Tag Archives: Schaffen

Eerste A400M is geschilderd en komt in juni naar België

We hebben het al een paar keer geschreven maar de lucht boven Schaffen en omstreken krijgt binnen enkele maanden een nieuwe bezoeker. De Airbus A400M Atlas komt de bekende C130 vervangen. Dat toestel is veel imposanter dan zijn voorganger.

De A400M heeft een vluchtbereik van 8.800 kilometer en kan 116 volledig uitgeruste paracommando’s vervoeren. Het kan drops uitvoeren op 40.000 voet (12.192 meter) of (humanitaire) cargodrops op amper 15 voet (4,57 meter). Het Special Operations Regiment is actief op beide uitersten. Drops vanop zeer grote hoogten worden met zuurstofmaskers onder meer uitgevoerd door de Pathfinders. Humanitaire voedsel- en materiaaldrops moeten dan weer zo laag mogelijk gebeuren.

Op 18 december 2019 is de allereerste A400M in de schilderloods van Airbus in de Spaanse stad Sevilla aangekomen. Dat toestel is aangekocht door de Luxemburgse strijdmachten maar zal opereren vanop de basis van de 15de Wing Luchttransport.

Net voor nieuwjaar, op 30 december was het schilderwerk klaar. Het toestel begon ondertussen aan een reeks testvluchten en een finale inspectiefase. Daarna wordt de definitieve afleveringsprocedure opgestart.

De A400M komt naar België in de tweede helft van juni 2020. Voor de fans van Flightradar, het toestel zal vliegen met registratienummer CT-01 en fabricatienummer MSN104.

Trainingscentrum para in Schaffen staat voor scharnierjaar

Het wordt een boeiend jaar voor het trainingscentrum voor para’s in Schaffen. De start van de vervanging van de bekende Lockheed Hercules C130 door de nieuwe Airbus A400-M staat gepland vanaf 2020. De volgende paar jaren krijgt het Hageland dus twee types vliegtuigen te zien die para’s of materiaal komen droppen.

Voor het personeel wordt dat een stevige aanpassing. De A400-M heeft een veel hogere capaciteit. De drops van manschappen kunnen tegelijkertijd langs de twee zijdeuren gebeuren. Per zijde is er een maximumcapaciteit van 56 para’s per drop voorzien maar dat maximum moet nog getest worden. Airbus voerde wel al een spectaculaire test uit boven de Ger Azet drop zone  in de Landes in Frankrijk. Daar werden 80 para’s gedropt, langs beide zijden 40 voor alle duidelijkheid.

Michele Silvi klaar voor Hayabusa

Ook bij de veelvoudige wereldkampioenen skydiven Hayabusa wordt een grote verandering voorbereid. De Italiaan Michele Silvi postte deze vrolijke woorden op zijn Facebookprofiel.

It’s done! Military formation finished.

It’s time to start the hard work now.
#HayaBusa #belgiandefence #topsport

Videoman Luc Van Britsom gaat volgend jaar met pensioen en moet vervangen worden. David Grauwels die samen met broer Andy de langste staat van dienst heeft bij het topsportteam, schakelt na de wereldkampioenschappen in het Russische Tanay een trapje terug en zal het camerawerk overnemen. David wordt op zijn beurt vervangen door het Italiaanse toptalent Michele Silvi.

Het was David Grauwels zelf die het potentieel van Michele ontdekte toen hij een clinic gaf voor de Italiaanse nationale ploeg. Michele Silvi was echter geen militair en dat is een voorwaarde om lid te worden van Hayabusa. De jongeman had er echter veel voor over om ooit wereldkampioen te worden. Hij tekende als Italiaan een contract bij de Belgische defensie en heeft ondertussen zijn opleiding als soldaat in Arlon afgerond. Voorlopig blijft hij reservespringer tot David Grauwels volgend jaar een stap opzij zet voor zijn pupil. 

Pathfinders oefenen in Schulensmeer

Over het peloton pathfinders dat in Schaffen gelegerd is, wordt maar weinig nieuws bekend gemaakt. Dat is een bewuste keuze. Deze gespecialiseerde elite-eenheid opereert grotendeels in de schaduw. Hun opdracht is hoofdzakelijk om dropzones in vijandig gebied te verkennen voor drops van de special forces of voor materiaal. De pathfinders zijn ook gespecialiseerd in de zogenaamde Very High Altitude-sprongen. Ze komen daarbij van een hoogte van 8000 meter. Dat gebeurt met zuurstofmaskers.

Uiteraard worden ze ook geconfronteerd met opdrachten in het water. Dat kunnen ze oefenen in het Schulensmeer.


Demofilmpje van Airbus over de testvluchten met de A400-M

Eerste vlucht van ballon Lexi in Schaffen

Stralende zon en geen zuchtje wind. Ideaal weer dus, om de ballon in Schaffen buiten te rollen. Niet dat er veel para’s klaar stonden om te springen maar er was een andere reden om het varken buiten te hangen.

De BE18, de nagelnieuwe ballon, is volledig operationeel en werd gisteren voor de eerste keer getest. Dat ging meteen helemaal goed. De ballon heeft ook een naam. Lexi heet dit exemplaar. Hij blijft drie jaar in dienst en wordt dan vervangen door een ander exemplaar. Lexi is gevuld met helium. Het gas blijft al die tijd in de ballon omdat het niet kan overgepompt worden in een ander recipiënt. Dat is meteen ook een van de belangrijkste uitdagingen voor het ballonteam van de legerbasis. Het tuig moet in volle glorie worden buitengereden. Als er wind staat krijgt die onmiddellijk vat op de ballon waardoor hij de schuifpoorten van de hangar kan raken. De militairen die de ballon bedienen hebben echter een jarenlange ervaring opgebouwd en worden ook internationaal beschouwd als experten in hun vak.

De ballon die uit dienst gaat blijft nog drie jaar opgeborgen en kan eventueel opnieuw in werking gesteld worden als er problemen zouden zijn met het operationele exemplaar.

Peloton Rav-Air van para's in Schaffen krijgt opvallende rol in Tropical Storm 2019

Wij hadden vrijdag een gesprekje met bevelhebber-majoor Erwin Van der Heyden van het trainingscentrum voor para’s in Schaffen. Daar viel opvallend veel de naam van Gabon, het land aan de westkust van Centraal-Afrika. In Gabon vindt momenteel de operatie Tropical Storm 2019 plaats en het lijkt erop dat zowat iedereen met een operationele functie in het regiment paracommando mee is. Het gaat ook over een erg grote oefening waaraan zo’n 800 militairen van Land-, Lucht- en Medische Component samen met eenheden van het US Marine Corps en Gabonese parachutisten deelnemen. Defensie heeft ook 150 voertuigen (vrachtwagens, ambulances, aanhangwagens …), meer dan 100 containers met allerhande materiaal, 3 C-130-vliegtuigen, 3 A109-helikopters, 2 NH90-helikopters en 13 zodiac-boten mee.

We publiceerden eerder al een filmpje waarbij vooral de Zodiac’s in actie komen in Gabon maar het Special Operations Regiment gaf nu een film vrij over de Rav-Air. Dat is een groep para’s in Schaffen die zich extreem gespecialiseerd zijn in het laden, lossen en droppen van materiaal in en uit vliegtuigen en helikopters. In het filmpje duikt ook een bekend gezicht op. Ruddy Pironet, vader van Portland-frontman Jente Pironet, en inwoner van Scherpenheuvel, is mee met Tropical Storm.

Ook de medische component is bij de operatie in Gabon betrokken. Die mensen hun werk blijft vaak onderbelicht maar het is, ook al gezien de specificiteit van de opdrachten, cruciaal. Je kan hier zien hoe ze, samen met de Rav-Air, een mobiel medisch kabinet installeren in een vliegtuig.

Swinnetou Spoor sluit eerste jaar Te Gekke Wandelingen af

Foto’s Lucas Swinnen

Te Gek!?, het platform van het psychiatrische ziekenhuis Sint-Annendael dat psychische problemen wil bespreekbaar maken, startte dit jaar met een reeks wandelingen. Bewegen is noodzakelijk om fysiek gezond te blijven. Maar bewegen heeft uiteraard ook heel wat mentale voordelen. Wandelen (en bewegen in het algemeen) verbetert niet alleen je humeur, het vermindert ook stress, depressieve klachten en angst!

Redenen genoeg dus voor Wandelsport Vlaanderen vzw, Parantee-Psylos vzw en Te Gek!? om de handen in elkaar te slaan en iedereen op te roepen om de wandelschoenen aan te trekken. Zo willen ze niet alleen psychische kwetsbaarheid meer bespreekbaar maken, maar kan iedereen ook op zijn of haar niveau een stap zetten naar een betere geestelijke gezondheid. Beweging wordt immers geassocieerd met een betere mentale gezondheid, ongeacht leeftijd, ras, geslacht, inkomen en opleidingsniveau.

Ook in 2020 zijn er Te Gekke Wandelinge

Te Gek!? kreeg dit jaar al zo’n 35.000 mensen aan het wandelen met de campagne ‘Te Gekke Wandelingen’. Het doel is echter nog meer mensen op weg zetten naar een betere geestelijke gezondheid. Daarom zetten ze de campagne Te Gekke Wandelingen ook verder in 2020. Wil je volgend jaar graag een Te Gekke Wandeling organiseren? Bekijk hier de voorwaarden.

Het Swinnetou Spoor

Op 30 november sloten de organisatoren het eerste jaar van de campagne ‘Te Gekke Wandelingen’ af met ‘Het Swinnetou Spoor’, een wandeling vernoemd naar ambassadeur Guy Swinnen. De Scabs-frontman was ook persoonlijk aanwezig. Deelnemers konden kiezen uit een afstand van 4, 6, 12, 20 en 30 kilometer. Je kan hier een reeks foto’s zien van die wandeling.

C-130's in Gabon aan een van hun laatste grote acties bezig

Het Special Operations Regiment (SOR) houdt van 6 november tot 16 december een training in Gabon. Er nemen ook eenheden van het US Marine Corps en Gabonese parachutisten deel aan de operatie. België heeft 3 Hercules C-130-vliegtuigen mee. Het wordt een van de laatste grote oefeningen voor die toestellen. Vanaf volgend jaar worden ze geleidelijk vervangen door de A400M. Op de basis in Schaffen werd eerder dit jaar een nieuwe hangar met een mock-up geplaatst van dat toestel. De para’s leren daar onder meer hoe ze de Airbus kunnen laden.

Tropische omstandigheden

Tijdens Tropical Storm 2019 oefenen de paracommandobataljons en hun steuneenheden op verschillende locaties in Gabon: voornamelijk in de hoofdstad Libreville en plaatsen in het binnenland zoals Lambarene, Ndjole, Mandilou en Mouila. Door te oefenen in tropische omstandigheden kunnen ze een unieke Afrikaanse ervaring opdoen en werken in fysiek zware omstandigheden.

Gabonese para’s trainen met C-130’s

Tijdens Tropical Storm 2019 trainen de eenheden van de Land-, Lucht- en Medische Component samen. De Luchtcomponent zorgt voor alle tactische transporten en recuperaties van personeel en materieel. Dat doen ze met C-130-vrachtvliegtuigen, A109- en NH90-helikopters. Tijdens de oefening leiden Belgische instructeurs onder meer Gabonese parachutisten op. Die zullen hun eerste sprongen uitvoeren vanuit Belgische C-130’s.

Enkele cijfers
  • +/- 800 Belgische militairen
  • 150 voertuigen (vrachtwagens, ambulances, aanhangwagens …)
  • Meer dan 100 containers met allerhande materiaal
  • 3 C-130-vliegtuigen
  • 3 A109-helikopters
  • 2 NH90-helikopters
  • 13 zodiac-boten

Para's switchen ballon in Schaffen volgens secure procedure

We schreven het vorige week al, in het trainingscentrum voor para’s in Schaffen is de huidige ballon, de zogenaamde BE17, aan vervanging toe. De BE18 komt pas volgende week aan in België. Hij is ondertussen wel getest, net zoals een aantal belangrijke componenten zoals de overdrukklep en de regelunit.

De BE17 blijft nog drie jaar op de basis als eventuele vervanger voor de nieuwe ballon. Vandaag is het helium uit de BE17 gehaald. Dat dure goedje kan jammer genoeg niet gerecupreerd worden. Het lachgas kan niet terug in flessen worden getapt en het mag gewoon ontsnappen uit de omknelling van het zeil. Als je dus in de buurt van het vliegveld was en je stem gleed even weg, dan ken je de schuldige. 🙂

De ballon wordt daarna in een beschermhoes gepakt en in een houten kist bewaard. Na zijn aankomst volgende week wordt de nieuwe BE18 eerst getest met lucht. Pas als helemaal zeker is dat het nieuwe varken correct functioneert wordt er helium ingepompt. Zo’n 1530 m³.

Het heliumgas is vandaag uit de BE17 gelaten

De BE17 wordt in deze houten kist bewaard

De BE17 in actie tijdens de open dag 2019

Nieuwe ballon en fast-roping wall in Schaffen

Als je deze week de ballon boven het vliegveld van Schaffen ziet opstijgen, dan kijk je naar een nagelnieuw exemplaar. De BE17 werd vorige maandag vervangen door de BE18. Het zogenaamde varken wordt om de drie jaar vervangen. Het oude exemplaar blijft op de basis om als reserve te dienen.

In dit filmpje zie je de indienststelling van de BE17 in 2016. Je kan verder lezen na het filmpje

Schaffen kende de jongste jaren een echte heropbloei. De basis kreeg er een pak opdrachten bij, onder meer ook voor de bediening en de bepakking van helikopters. Dat vertaalt zich in de infrastructuur. De spronginstructeurs kregen een nieuw lokaal en er werd een trainingshal gebouwd voor de nieuwe A400M die vanaf volgend jaar de C130 geleidelijk zal vervangen.

Fast-roping wall

Tegen de zijwand van de hangar waar de ballon inhangt, wordt momenteel de laatste fase uitgevoerd van een trainingsinfrastructuur voor fast-roping. Dat is een techniek waarmee vooral de eenheden van de Special Forces aan touwen uit een helikopter kunnen afdalen maar dat kan uiteraard ook in gebouwen gebruikt worden. Defensie heeft op die manier twee geldbesparende installaties gecombineerd. De ballon vermijdt dat er dure vliegtuigen de lucht in moeten om voor sprongcapaciteit te zorgen. De fast-roping wall doet hetzelfde voor helikopters. Uiteraard wordt ook het milieu daar beter van.

Nieuwe onderhoudshangar in Melsbroek

De ingebruikstelling van de A400M heeft overigens ook gevolgen voor de militaire luchthaven in Melsbroek. Het toestel is veel groter dan de C130. De nieuwe Airbus is 45,10 meter lang, heeft een spanwijdte van 42,40 meter en is 14,70 meter hoog. Daardoor is de huidige infrastructuur voor onderhoud van de toestellen te klein. Defensie bouwt momenteel een volledig nieuwe hangar die 49,6 miljoen euro gaat kosten.

Meer dan 5000 bezoekers krijgen spektakel tijdens open dag in trainingscentrum para’s Schaffen

Je kan meer dan 350 foto’s van de open dag bekijken op de speciale fotopagina over het evenement. Je vindt daar ook korte stukjes tekst over het materiaal en een paar bekende koppen. Die pagina blijft ook permanent staan.

Je vindt de fotopagina HIER

We geven de foto’s ook in dit artikel nog graag even mee, in een eerder dynamische samenstelling.