Tag Archives: Schaffen

Defensie geeft extra beeldmateriaal vrij van training High Altitude in VS

Defensie geeft nieuw beeldmateriaal vrij over de opleiding “High Altitude” voor een aantal Special Forces, Pathfinders en toekomstige dispatchers. (film en foto’s onderaan) Die training gebeurt in het Amerikaanse stadje Eloy. Daar ligt het grootste gebied ter wereld om sprongen in vrije val uit te voeren.

Training duurt drie weken

De training van de 16 cursisten duurt drie weken. De eerste fase van de cursus bestaat uit zeven opbouwende niveaus. Nadat ze in het laatste niveau hun doelstelling hebben behaald, mogen de deelnemers hun eerste solosprong uitvoeren.

Na die eerste fase volgt de voortgezette vorming. Daarbij voeren ze voor het eerst hun sprongen uit in gevechtskledij en met materieel. Wanneer de cursisten in de tweede fase veertig sprongen succesvol hebben uitgevoerd, mogen ze zich officieel militair vrije valler noemen. Vanaf dan kunnen ze aan tactische oefeningen deelnemen waar ze zich verder moeten bewijzen in de lucht voordat ze effectief operationeel inzetbaar zijn.

Minimaal 6500 voet

Traditionele parachutesprongen vinden plaats tot op duizend voet (304 m). Bij vrije val zoeken ze echter een hoogte van minimaal 6.500 voet (1.981 m) op.

Ondanks de verplaatsing over zee is het kostenplaatje van de cursus lager. Op een kortere tijd kunnen ze immers heel wat meer werk verrichten. Daarnaast is het in de Verenigde Staten beduidend goedkoper om het luchtruim ‘af te huren’. Voor de prijs van één trainingsuur in België kan Defensie zijn speciale eenheden in Arizona drie uur op grote hoogte laten trainen.

Eerste sprongen uit A400M vinden derde week van maart plaats

De eerste A400M arriveert allicht pas in juni in ons land maar zolang hoef je niet te wachten om het nieuwe werkpaard van de para’s te bewonderen. Defensie krijgt de derde week van maart een toestel ter beschikking van fabrikant Airbus Defence & Space. Dat meldt de goedgeïnformeerde website Belgian Defence News en het wordt bevestigd door het Trainingscentrum paracommando in Schaffen.

De bedoeling is dat het regiment paracommando een twintigtal dispatchers gaat trainen. De dispatchers gaan niet boven Schaffen springen maar boven het kamp van Leopoldsburg. Dat heeft te maken met de uitgestrektheid van dat terrein. Wanneer de sprongen exact plaats vinden kan uiteraard nog niet bepaald worden. Dat is afhankelijk van de klimatologische omstandigheden.

Para’s uit Schaffen naar Arizona voor gespecialiseerde high altitude training

Een team van het Trainingscentrum voor Parachutisten van Schaffen verblijft momenteel in Arizona, in de Verenigde Staten. De dispatchers van het regiment leiden daar in optimale omstandigheden zestien kandidaten op tot militair vrijevaller met een specialisatie high altitude.

Nabij de stad Eloy ligt het grootste gebied ter wereld om sprongen in vrije val uit te voeren. Militaire parachutisten uit heel wat landen zakken naar hier af, waaronder sinds enkele jaren ook Belgische parachutisten.

Zestien Belgische cursisten, voornamelijk toekomstige special forces en pathfinders, volgen er momenteel de high altitude course. De eerste fase van de cursus bestaat uit zeven opbouwende niveaus. Nadat ze in het laatste niveau hun doelstelling hebben behaald, mogen ze hun eerste solosprong uitvoeren.

Na die eerste fase volgt de voortgezette vorming. Daarbij voeren ze voor het eerst hun sprongen uit in gevechtskledij en met materieel. Wanneer de cursisten in de tweede fase veertig sprongen succesvol hebben uitgevoerd, mogen ze zich officieel militair vrije valler noemen. Vanaf dan kunnen ze aan tactische oefeningen deelnemen waar ze zich verder moeten bewijzen in de lucht voordat ze effectief operationeel inzetbaar zijn.

Traditionele parachutesprongen vinden plaats tot op duizend voet (304 m). Bij vrije val zoeken ze echter een hoogte van minimaal 6.500 voet (1.981 m) op. Om één, laat staan meerdere sprongen in vrije val na elkaar uit te voeren, moeten de weersomstandigheden meezitten. Een blauwe hemel en geen tot weinig wind krijgen ze in België niet constant voorgeschoteld. In Arizona is dit bijna dagelijks kost, wat een meer productieve training garandeert.

Ondanks de verplaatsing over zee is het kostenplaatje van de cursus lager. Op een kortere tijd kunnen ze immers heel wat meer werk verrichten. Daarnaast is het in de Verenigde Staten beduidend goedkoper om het luchtruim ‘af te huren’. Voor de prijs van één trainingsuur in België kan Defensie zijn speciale eenheden in Arizona drie uur op grote hoogte laten trainen.

Elite-eenheid pathfinders uit Schaffen oefent met peloton mortieren

Het komt weinig in de media en dat is allicht ook de bedoeling maar het Trainingscentrum voor paracommando’s in Schaffen is ook de thuisbasis van de pathfinders. Dat is een hoogst gespecialiseerde groep militairen die meestal in het grootste geheim worden ingezet om landingszones te verkennen en klaar te maken voor de ontplooiing van een operatie.  Vaak worden zij gedropt vanop een hoogte waarbij het gebruik van perslucht noodzakelijk is.

In de nieuwe structuur van het Special Operations Regiment (SOR) is er een duidelijke taakverdeling tussen het regiment paracommando, de Special Operations Group en de pathfinders.

In Brasschaat vond recent een oefening plaats waarin dat nieuwe samenwerkingsverband werd uitgetest. De pathfinders kregen de steun kregen van het peloton mortieren van de paracommando’s. Tijdens die oefening bleek hoe complex maar ook hoe belangrijk de taak van de pathfinders wel is. Maar ook hoe cruciaal de steun is die ze krijgen van de para’s.

Een verkenningsploeg van de groep mortieren werd via fastroping gedropt op een landingszone waar een artilleriestuk moet komen. Ze krijgen vijf minuten om die site veilig te maken en voor te bereiden. Exact vijf minuten later komt een NH90 helikopter aangevlogen met een houwitser kanon. Dat ding weegt 1600 kilogram en het is dan ook belangrijk dat het in de juiste positie wordt neergezet.

 “Als peloton mortieren ligt het voor de hand dat we met mortieren trainen,” verduidelijkt een luitenant bij de batterij mortieren. “Maar omdat het zwaartepunt van mortieren en houwitsers zo verschilt, vroegen de helikopterpiloten of we tijdens de oefening die kanonnen wilden gebruiken. Zo kunnen ook zij hun praktische vaardigheden scherp houden.”

De verkenningsploeg zorgt ervoor dat de heli’s veilig en wel hun lading achter de fictieve vijandelijke linies kunnen droppen. Zij bepalen in vijf minuten de coördinaten, de inzetrichting van de artilleriestukken en plaatsen de droppijlen. Dat zijn feloranje plastic pijlen die met stalen piketten in de grond worden bevestigd. Zo weten de piloten onmiddellijk in welke richting ze het gevaarte van ruim 1.600 kilogram moeten plaatsen.

Wanneer zowel de kanonnen, de munitie als de manschappen aanwezig zijn, is het een race tegen de klok om de stukken te richten. “In dit scenario ondersteunen wij de pathfinders die vijftien kilometer verderop een belangrijk doelwit willen onderscheppen”, zegt de bevelvoerende luitenant. “Onze voorwaartse waarnemers zitten verspreid in de buurt waar de pathfinders hun operatie uitvoeren. Als we moeten vuren, dan informeren zij ons over de precisie van onze schoten.”

De paracommando’s testten tijdens de oefening ook een nieuw soort radio: de PRC-117. Theoretisch heeft die een bereik tot t vijftien kilometer, maar in de praktijk durft dat wel eens verschillen.

Bemanning nieuwe A400M krijgt opleiding bij Royal Air Force

Nog een paar maanden en het Hageland krijgt de Airbus A400M te zien. Dat transportvliegtuig moet op termijn de hoogbejaarde C130 komen vervangen.

De overstap van C-130 naar A400M is echter niet zo eenvoudig. Om die overstap goet te kunnen voorbereiden is een Belgische bemanning tijdelijk toegewezen aan het 24 Squadron in het Britse Brize Norton, een opleidingssmaldeel van de Royal Air Force. Daar zullen ze de aankomst van de Airbus A400M transportvliegtuigen naar België voorbereiden en de opleiding van de bemanningen in goede banen leiden.

Royal Air Force

Het is een totaal andere manier van werken”, vertelt piloot Josse. Hij is bij defensie gebrevetteerd als volwaardig instructeur voor de A400M- vluchtsimulator. “De piloten moeten nu zelf de nodige acties uitvoeren bij bepaalde noodgevallen of defecten. Vroeger in de C-130 konden ze daarvoor op de boordwerktuigkundige rekenen.”

Piloot Josse en laadmeester Bart hebben over een periode van vijftien jaar samen bijna 10.000 vlieguren op hun teller. Tot voor kort waren ze bemanningslid op onze Belgische C-130-transportvliegtuigen.

Na een opleiding van drie maanden bij A400M-constructeur Airbus in het Spaanse Sevilla, werden ze in de zomer van 2018 afgevaardigd naar het Britse 24ste opleidingssmaldeel op de Royal Air Force-basis van Brize Norton. Na een intensieve opleiding behaalden ze daar beiden met succes de Engelse RAF-vleugels op de A400M Atlas.

Vandaag zorgen Josse en Bart voor de trimestriële training van de Belgische A400M-piloten en –laadmeesters, nadat die hun opleiding in Sevilla beëindigd hebben. Tijdens die training leren ze hen omgaan met de nieuwe technieken en procedures van de ultramoderne Airbus Atlas. Op de Engelse basis staan hiervoor twee full motion vluchtsimulatoren, een levensgrote A400M cargo hold trainer en een loadmaster workstation.

Josse heeft als piloot ongeveer zeventig uur met het nieuwe toestel gevlogen. Samen met twee andere Belgische piloten mag hij zich boordcommandant Airbus A400M noemen. In april van dit jaar zal hij ook de volledige kwalificatie van instructeur op zijn palmares kunnen plaatsen, zowel voor de vluchtsimulator als voor operationele vluchten.

Laadmeester Bart totaliseert momenteel 150 vlieguren op de Atlas en is al volledig gekwalificeerd. “Voor ons als laadmeester is het verschil niet zo heel groot”, aldus Bart. “De basisprincipes blijven in grote lijnen dezelfde als bij de C-130. Alleen hebben we nu een dubbele laadcapaciteit en beschikken we over een digitaal werkstation aan boord.”

Bevelhebber van het Trainingscentrum voor paracommando’s majoor Erwin Van der Heyden postte ondertussen een indrukwekkend filmpje van de A400M met een vrije val dropping van Spaanse militairen.

“Nog even wachten op de 1ste A400M in België en dan is ’t aan ons 😁, postte de majoor erbij.

Hayabusa wint laatste indoortornooi met David Grauwels

Een verrassing is het al lang niet meer. Hayabusa, het topsportteam skydiven van Defensie, heeft vorig weekend The Wind Games gewonnen. Dat is wereldwijd een van de meest prestigieuze indoortornooien voor skydivers dat plaats vindt in de eigen trainingsbasis van Hayabusa in het Spaanse Empuriabrava.

De overwinning mag dan al geen verrassing zijn, het werd wel een heel emotioneel moment. Het was namelijk het laatste indoortornooi van David Grauwels, toch jarenlang het gezicht van de ploeg.

Focus op wereldkampioenschappen outdoor

David Grauwels blijft wel nog even deel uitmaken van het outdoorteam. De focus ligt nu volop op de wereldkampioenschappen in de open categorie die in augustus in het Siberische Tanay plaats vinden. Na die competitie gaat cameraman Luc van Britsom met pensioen. David Grauwels neemt het camerawerk van hem over. Hij wordt zowel in het indoor- als in het outdoorteam vervangen door de Italiaan Michele Silvi.

Michele Silvi effectief lid van Hayabusa

Michele Silvi was tot vorig jaar lid van het Italiaanse nationale skydiveteam. Daar werd hij opgemerkt door David Grauwels die een trainingsclinic gaf voor de ploeg. Michele Silvi wilde absoluut ooit wereldkampioen worden maar met Italië was die kans relatief klein. David Grauwels had op dat moment de beslissing al genomen om de positie van cameraman op te nemen omdat hij vader wordt en meer tijd met zijn gezin wil doorbrengen. Silvi zou de ideale vervanger zijn voor hem maar de vervanging was niet eenvoudig. Hij moest eerst als Italiaan militair worden in België. Daar was een speciale toestemming voor nodig van de hogere legerleiding. Daarna moest Michele ook effectief een opleiding van drie maanden volgen als soldaat. Dat is momenteel allemaal achter de rug. Vanaf september is Michele Silvi effectief de vierde man bij Hayabusa. Zowel in het outdoor als het indoorteam. Maar eerst nog even wereldkampioen worden in het Russische Tanay. Met David Grauwels. Dat wordt een feestje om naar uit te kijken.

In het filmpje zie je de laatste ronde van The Wind Games. Hayabusa won het tornooi met veel overwicht. Het begon nochtans niet optimaal want de belangrijkste concurrent Arizona Airspeed pakte de eerste ronde. Tot ronde 5 bleef het daarna spannend maar in de tweede helft van de wedstrijd liepen de Belgen stevig uit op de Amerikanen

Eerste A400M is geschilderd en komt in juni naar België

We hebben het al een paar keer geschreven maar de lucht boven Schaffen en omstreken krijgt binnen enkele maanden een nieuwe bezoeker. De Airbus A400M Atlas komt de bekende C130 vervangen. Dat toestel is veel imposanter dan zijn voorganger.

De A400M heeft een vluchtbereik van 8.800 kilometer en kan 116 volledig uitgeruste paracommando’s vervoeren. Het kan drops uitvoeren op 40.000 voet (12.192 meter) of (humanitaire) cargodrops op amper 15 voet (4,57 meter). Het Special Operations Regiment is actief op beide uitersten. Drops vanop zeer grote hoogten worden met zuurstofmaskers onder meer uitgevoerd door de Pathfinders. Humanitaire voedsel- en materiaaldrops moeten dan weer zo laag mogelijk gebeuren.

Op 18 december 2019 is de allereerste A400M in de schilderloods van Airbus in de Spaanse stad Sevilla aangekomen. Dat toestel is aangekocht door de Luxemburgse strijdmachten maar zal opereren vanop de basis van de 15de Wing Luchttransport.

Net voor nieuwjaar, op 30 december was het schilderwerk klaar. Het toestel begon ondertussen aan een reeks testvluchten en een finale inspectiefase. Daarna wordt de definitieve afleveringsprocedure opgestart.

De A400M komt naar België in de tweede helft van juni 2020. Voor de fans van Flightradar, het toestel zal vliegen met registratienummer CT-01 en fabricatienummer MSN104.

Trainingscentrum para in Schaffen staat voor scharnierjaar

Het wordt een boeiend jaar voor het trainingscentrum voor para’s in Schaffen. De start van de vervanging van de bekende Lockheed Hercules C130 door de nieuwe Airbus A400-M staat gepland vanaf 2020. De volgende paar jaren krijgt het Hageland dus twee types vliegtuigen te zien die para’s of materiaal komen droppen.

Voor het personeel wordt dat een stevige aanpassing. De A400-M heeft een veel hogere capaciteit. De drops van manschappen kunnen tegelijkertijd langs de twee zijdeuren gebeuren. Per zijde is er een maximumcapaciteit van 56 para’s per drop voorzien maar dat maximum moet nog getest worden. Airbus voerde wel al een spectaculaire test uit boven de Ger Azet drop zone  in de Landes in Frankrijk. Daar werden 80 para’s gedropt, langs beide zijden 40 voor alle duidelijkheid.

Michele Silvi klaar voor Hayabusa

Ook bij de veelvoudige wereldkampioenen skydiven Hayabusa wordt een grote verandering voorbereid. De Italiaan Michele Silvi postte deze vrolijke woorden op zijn Facebookprofiel.

It’s done! Military formation finished.

It’s time to start the hard work now.
#HayaBusa #belgiandefence #topsport

Videoman Luc Van Britsom gaat volgend jaar met pensioen en moet vervangen worden. David Grauwels die samen met broer Andy de langste staat van dienst heeft bij het topsportteam, schakelt na de wereldkampioenschappen in het Russische Tanay een trapje terug en zal het camerawerk overnemen. David wordt op zijn beurt vervangen door het Italiaanse toptalent Michele Silvi.

Het was David Grauwels zelf die het potentieel van Michele ontdekte toen hij een clinic gaf voor de Italiaanse nationale ploeg. Michele Silvi was echter geen militair en dat is een voorwaarde om lid te worden van Hayabusa. De jongeman had er echter veel voor over om ooit wereldkampioen te worden. Hij tekende als Italiaan een contract bij de Belgische defensie en heeft ondertussen zijn opleiding als soldaat in Arlon afgerond. Voorlopig blijft hij reservespringer tot David Grauwels volgend jaar een stap opzij zet voor zijn pupil. 

Pathfinders oefenen in Schulensmeer

Over het peloton pathfinders dat in Schaffen gelegerd is, wordt maar weinig nieuws bekend gemaakt. Dat is een bewuste keuze. Deze gespecialiseerde elite-eenheid opereert grotendeels in de schaduw. Hun opdracht is hoofdzakelijk om dropzones in vijandig gebied te verkennen voor drops van de special forces of voor materiaal. De pathfinders zijn ook gespecialiseerd in de zogenaamde Very High Altitude-sprongen. Ze komen daarbij van een hoogte van 8000 meter. Dat gebeurt met zuurstofmaskers.

Uiteraard worden ze ook geconfronteerd met opdrachten in het water. Dat kunnen ze oefenen in het Schulensmeer.


Demofilmpje van Airbus over de testvluchten met de A400-M

Eerste vlucht van ballon Lexi in Schaffen

Stralende zon en geen zuchtje wind. Ideaal weer dus, om de ballon in Schaffen buiten te rollen. Niet dat er veel para’s klaar stonden om te springen maar er was een andere reden om het varken buiten te hangen.

De BE18, de nagelnieuwe ballon, is volledig operationeel en werd gisteren voor de eerste keer getest. Dat ging meteen helemaal goed. De ballon heeft ook een naam. Lexi heet dit exemplaar. Hij blijft drie jaar in dienst en wordt dan vervangen door een ander exemplaar. Lexi is gevuld met helium. Het gas blijft al die tijd in de ballon omdat het niet kan overgepompt worden in een ander recipiënt. Dat is meteen ook een van de belangrijkste uitdagingen voor het ballonteam van de legerbasis. Het tuig moet in volle glorie worden buitengereden. Als er wind staat krijgt die onmiddellijk vat op de ballon waardoor hij de schuifpoorten van de hangar kan raken. De militairen die de ballon bedienen hebben echter een jarenlange ervaring opgebouwd en worden ook internationaal beschouwd als experten in hun vak.

De ballon die uit dienst gaat blijft nog drie jaar opgeborgen en kan eventueel opnieuw in werking gesteld worden als er problemen zouden zijn met het operationele exemplaar.

Peloton Rav-Air van para’s in Schaffen krijgt opvallende rol in Tropical Storm 2019

Wij hadden vrijdag een gesprekje met bevelhebber-majoor Erwin Van der Heyden van het trainingscentrum voor para’s in Schaffen. Daar viel opvallend veel de naam van Gabon, het land aan de westkust van Centraal-Afrika. In Gabon vindt momenteel de operatie Tropical Storm 2019 plaats en het lijkt erop dat zowat iedereen met een operationele functie in het regiment paracommando mee is. Het gaat ook over een erg grote oefening waaraan zo’n 800 militairen van Land-, Lucht- en Medische Component samen met eenheden van het US Marine Corps en Gabonese parachutisten deelnemen. Defensie heeft ook 150 voertuigen (vrachtwagens, ambulances, aanhangwagens …), meer dan 100 containers met allerhande materiaal, 3 C-130-vliegtuigen, 3 A109-helikopters, 2 NH90-helikopters en 13 zodiac-boten mee.

We publiceerden eerder al een filmpje waarbij vooral de Zodiac’s in actie komen in Gabon maar het Special Operations Regiment gaf nu een film vrij over de Rav-Air. Dat is een groep para’s in Schaffen die zich extreem gespecialiseerd zijn in het laden, lossen en droppen van materiaal in en uit vliegtuigen en helikopters. In het filmpje duikt ook een bekend gezicht op. Ruddy Pironet, vader van Portland-frontman Jente Pironet, en inwoner van Scherpenheuvel, is mee met Tropical Storm.

Ook de medische component is bij de operatie in Gabon betrokken. Die mensen hun werk blijft vaak onderbelicht maar het is, ook al gezien de specificiteit van de opdrachten, cruciaal. Je kan hier zien hoe ze, samen met de Rav-Air, een mobiel medisch kabinet installeren in een vliegtuig.

Swinnetou Spoor sluit eerste jaar Te Gekke Wandelingen af

Foto’s Lucas Swinnen

Te Gek!?, het platform van het psychiatrische ziekenhuis Sint-Annendael dat psychische problemen wil bespreekbaar maken, startte dit jaar met een reeks wandelingen. Bewegen is noodzakelijk om fysiek gezond te blijven. Maar bewegen heeft uiteraard ook heel wat mentale voordelen. Wandelen (en bewegen in het algemeen) verbetert niet alleen je humeur, het vermindert ook stress, depressieve klachten en angst!

Redenen genoeg dus voor Wandelsport Vlaanderen vzw, Parantee-Psylos vzw en Te Gek!? om de handen in elkaar te slaan en iedereen op te roepen om de wandelschoenen aan te trekken. Zo willen ze niet alleen psychische kwetsbaarheid meer bespreekbaar maken, maar kan iedereen ook op zijn of haar niveau een stap zetten naar een betere geestelijke gezondheid. Beweging wordt immers geassocieerd met een betere mentale gezondheid, ongeacht leeftijd, ras, geslacht, inkomen en opleidingsniveau.

Ook in 2020 zijn er Te Gekke Wandelinge

Te Gek!? kreeg dit jaar al zo’n 35.000 mensen aan het wandelen met de campagne ‘Te Gekke Wandelingen’. Het doel is echter nog meer mensen op weg zetten naar een betere geestelijke gezondheid. Daarom zetten ze de campagne Te Gekke Wandelingen ook verder in 2020. Wil je volgend jaar graag een Te Gekke Wandeling organiseren? Bekijk hier de voorwaarden.

Het Swinnetou Spoor

Op 30 november sloten de organisatoren het eerste jaar van de campagne ‘Te Gekke Wandelingen’ af met ‘Het Swinnetou Spoor’, een wandeling vernoemd naar ambassadeur Guy Swinnen. De Scabs-frontman was ook persoonlijk aanwezig. Deelnemers konden kiezen uit een afstand van 4, 6, 12, 20 en 30 kilometer. Je kan hier een reeks foto’s zien van die wandeling.

C-130’s in Gabon aan een van hun laatste grote acties bezig

Het Special Operations Regiment (SOR) houdt van 6 november tot 16 december een training in Gabon. Er nemen ook eenheden van het US Marine Corps en Gabonese parachutisten deel aan de operatie. België heeft 3 Hercules C-130-vliegtuigen mee. Het wordt een van de laatste grote oefeningen voor die toestellen. Vanaf volgend jaar worden ze geleidelijk vervangen door de A400M. Op de basis in Schaffen werd eerder dit jaar een nieuwe hangar met een mock-up geplaatst van dat toestel. De para’s leren daar onder meer hoe ze de Airbus kunnen laden.

Tropische omstandigheden

Tijdens Tropical Storm 2019 oefenen de paracommandobataljons en hun steuneenheden op verschillende locaties in Gabon: voornamelijk in de hoofdstad Libreville en plaatsen in het binnenland zoals Lambarene, Ndjole, Mandilou en Mouila. Door te oefenen in tropische omstandigheden kunnen ze een unieke Afrikaanse ervaring opdoen en werken in fysiek zware omstandigheden.

Gabonese para’s trainen met C-130’s

Tijdens Tropical Storm 2019 trainen de eenheden van de Land-, Lucht- en Medische Component samen. De Luchtcomponent zorgt voor alle tactische transporten en recuperaties van personeel en materieel. Dat doen ze met C-130-vrachtvliegtuigen, A109- en NH90-helikopters. Tijdens de oefening leiden Belgische instructeurs onder meer Gabonese parachutisten op. Die zullen hun eerste sprongen uitvoeren vanuit Belgische C-130’s.

Enkele cijfers
  • +/- 800 Belgische militairen
  • 150 voertuigen (vrachtwagens, ambulances, aanhangwagens …)
  • Meer dan 100 containers met allerhande materiaal
  • 3 C-130-vliegtuigen
  • 3 A109-helikopters
  • 2 NH90-helikopters
  • 13 zodiac-boten

Para’s switchen ballon in Schaffen volgens secure procedure

We schreven het vorige week al, in het trainingscentrum voor para’s in Schaffen is de huidige ballon, de zogenaamde BE17, aan vervanging toe. De BE18 komt pas volgende week aan in België. Hij is ondertussen wel getest, net zoals een aantal belangrijke componenten zoals de overdrukklep en de regelunit.

De BE17 blijft nog drie jaar op de basis als eventuele vervanger voor de nieuwe ballon. Vandaag is het helium uit de BE17 gehaald. Dat dure goedje kan jammer genoeg niet gerecupreerd worden. Het lachgas kan niet terug in flessen worden getapt en het mag gewoon ontsnappen uit de omknelling van het zeil. Als je dus in de buurt van het vliegveld was en je stem gleed even weg, dan ken je de schuldige. 🙂

De ballon wordt daarna in een beschermhoes gepakt en in een houten kist bewaard. Na zijn aankomst volgende week wordt de nieuwe BE18 eerst getest met lucht. Pas als helemaal zeker is dat het nieuwe varken correct functioneert wordt er helium ingepompt. Zo’n 1530 m³.

Het heliumgas is vandaag uit de BE17 gelaten

De BE17 wordt in deze houten kist bewaard

De BE17 in actie tijdens de open dag 2019

Nieuwe ballon en fast-roping wall in Schaffen

Als je deze week de ballon boven het vliegveld van Schaffen ziet opstijgen, dan kijk je naar een nagelnieuw exemplaar. De BE17 werd vorige maandag vervangen door de BE18. Het zogenaamde varken wordt om de drie jaar vervangen. Het oude exemplaar blijft op de basis om als reserve te dienen.

In dit filmpje zie je de indienststelling van de BE17 in 2016. Je kan verder lezen na het filmpje

Schaffen kende de jongste jaren een echte heropbloei. De basis kreeg er een pak opdrachten bij, onder meer ook voor de bediening en de bepakking van helikopters. Dat vertaalt zich in de infrastructuur. De spronginstructeurs kregen een nieuw lokaal en er werd een trainingshal gebouwd voor de nieuwe A400M die vanaf volgend jaar de C130 geleidelijk zal vervangen.

Fast-roping wall

Tegen de zijwand van de hangar waar de ballon inhangt, wordt momenteel de laatste fase uitgevoerd van een trainingsinfrastructuur voor fast-roping. Dat is een techniek waarmee vooral de eenheden van de Special Forces aan touwen uit een helikopter kunnen afdalen maar dat kan uiteraard ook in gebouwen gebruikt worden. Defensie heeft op die manier twee geldbesparende installaties gecombineerd. De ballon vermijdt dat er dure vliegtuigen de lucht in moeten om voor sprongcapaciteit te zorgen. De fast-roping wall doet hetzelfde voor helikopters. Uiteraard wordt ook het milieu daar beter van.

Nieuwe onderhoudshangar in Melsbroek

De ingebruikstelling van de A400M heeft overigens ook gevolgen voor de militaire luchthaven in Melsbroek. Het toestel is veel groter dan de C130. De nieuwe Airbus is 45,10 meter lang, heeft een spanwijdte van 42,40 meter en is 14,70 meter hoog. Daardoor is de huidige infrastructuur voor onderhoud van de toestellen te klein. Defensie bouwt momenteel een volledig nieuwe hangar die 49,6 miljoen euro gaat kosten.

Meer dan 5000 bezoekers krijgen spektakel tijdens open dag in trainingscentrum para’s Schaffen

Je kan meer dan 350 foto’s van de open dag bekijken op de speciale fotopagina over het evenement. Je vindt daar ook korte stukjes tekst over het materiaal en een paar bekende koppen. Die pagina blijft ook permanent staan.

Je vindt de fotopagina HIER

We geven de foto’s ook in dit artikel nog graag even mee, in een eerder dynamische samenstelling.