Tag Archives: Scherpenheuvel

Jean Thuys is al 65 jaar sterkhouder van de kaarskensprocessie

Vorige zondag trok de kaarskensprocessie uit in Scherpenheuvel. Daarmee werd meteen ook een streep getrokken onder het bedevaartseizoen 2019. Die winterpauze is een lastig relikt uit het verleden. De hedendaagse bedevaarder is een dagjestoerist en die wil ook in de winter beleving vinden. Net zoals de hedendaagse ondernemer ook niet meer kan leven van amper zes maanden hoogseizoen.

Overigens is het ganse bedevaartgebeuren in Scherpenheuvel aan herbronning toe. De leegstand in de ring rond de basiliek wordt schrijnend. Pastoor-deken Luc van Hilst heeft dat alvast begrepen. Hij heeft de samenstelling van de kaarskensprocessie de laatste paar jaren zonder al te veel commentaar stevig laten evolueren. De basiliek is het begin en het einde van de processie en de Mariahal wordt radicaal aan de kant geschoven. In de processie ook enkel nog katholieke verenigingen van Scherpenheuvel-Zichem met veel aandacht voor de jeugd.

Maar de pastoor-deken heeft absoluut respect voor de mensen die de kaarskensprocessie al decennialang recht houden. De sterkhouders die al die tijd de ruggengraad van de processie vormen, waren er ook vorige zondag bij. Een van hen is Jean Thuys. De man is ondertussen 89 jaar en hij liep voor de 65ste keer mee in de kaarskensprocessie. Het parcours werd sedert vorig jaar fysiek veel uitdagender. Maar dat deert Jean duidelijk niet. Hij is een van de dragers van de symbolen van het mysterie van Scherpenheuvel en die klus klaarde hij ook vorige zondag zonder enig probleem. Het zou niet slecht zijn om de herprofilering van de bedevaart in Scherpenheuvel te koppelen aan een bedankje voor de mensen die er al die jaren voor gezorgd hebben dat de traditie overeind bleef. Innovatie steunt vaak op de pijlers uit het verleden.

Kaarskensprocessie sluit bedevaartseizoen af (fotoreportage)

De kaarskensprocessie werd vorig jaar een stukje langer en een stukje moeilijker. Het korte uitstapje van de basiliek naar de mariahal werd verlengd door een volledige ommegang die start op het voorplein van de basiliek en daar ook weer aankomt. De stilaan oudmodische mariahal geraakt steeds meer in de overbodigheid. Voor massale plechtigheden zoals de bedevaart van de Poolse katholieke gemeenschap is de hal nog een efficiënte oplossing maar het is duidelijk dat pastoor-deken Luc Van Hilst voluit de grandeur en de symboliek van de basiliek wil uitspelen. Luc Van Hilst hield ook dit jaar vast aan dat principe.

428 bedevaarten

De samenstelling van de processie heeft al enkele jaren zijn evenwicht gevonden met veel plaats voor de jeugdbewegingen en de katholiek gezinde verenigingen van Scherpenheuvel. De harmonie zorgt voor een muzikaal accent. Relatief nieuw is de bank met kaarsen die wordt meegedragen. Een kaars voor iedere organisatie die tijdens het afgelopen seizoen op bedevaart kwam. De teller kwam uit op 428.

Kerkleider plaatst korte slotnood

Aartsbisschop Jozef de Kesel was dit jaar de voorganger in de plechtigheden. Dat hoort ook zo. Scherpenheuvel is veruit het belangrijkste bedevaartoord van het land en voor de afsluiting van het seizoen past het dat de kerkleider persoonlijk aanwezig is. Aartsbisschop Jozef De Kesel, getooid in een goudkleurige kazuifel, hield het kort. Hij bedankte vooral de aanwezigen. Ondanks het barslechte weer waren die met veel.

De bedevaart valt nu enkele maanden stil. De kraampjes worden symbolisch weg gehaald. Niet louter symbolisch overigens. Een of ander gedemodeerd reglement legt op dat tijdelijke bouwwerken ook effectief even moeten verdwijnen om een paar weken later opnieuw te worden neergepoot.

Wintermodus is economische onzin

Vroeger viel de economische activiteit rond de basiliek na kaarskensprocessie grotendeels stil. De restaurants gingen in wintermodus en tijdelijk personeel werd een paar maanden in de werkloosheid geplaatst. De beleidsmensen van de stad moeten die cyclus durven herdenken. Pastooor Van Hilst heeft de grote verdienste dat hij de bedevaart opnieuw een eigen gezicht heeft gegeven. Hij heeft duidelijke keuzes gemaakt en dat levert op. Ten minste voor zijn deel van de activiteiten. De industrie rond de kerk heeft die beweging niet gemaakt. De wintermodus en de afbouw van het toeristische aanbod is vandaag economische onzin. De bedevaarder is een dagjestoerist geworden die kwaliteit en beleving zoekt. Niet enkel in de zomer, ook in de winter. Het bedevaartsoord evolueert op twee snelheden. De kerkelijke entiteit profileert zichzelf terwijl de economische entiteit zichzelf verliest in kraampjesoorlogen, leegstand en een commercieel aanbod dat steeds verder afstaat van wat de dagjestoeristen willen ervaren. Citymarketing alleen gaat dat niet oplossen. Om iets te promoten moet er ook iets zijn. Het aanbod wordt steeds flauwer. Het Isabellaplein verkrampt door leegstand. Het Albertusplein overleeft nog maar ook daar zijn een paar belangrijke schakels gebroken. Het is een vreemde vaststelling dat religieuze entiteiten zoals de basiliek van Scherpenheuvel maar ook de abdij van Averbode zichzelf heruitvinden en helemaal tot bloei komen terwijl het economisch raderwerk errond aan bloedarmoede lijdt.

Voorgangers begankenis en kaarskesprocessie maken boeiende evolutie in katholieke kerk duidelijk

In deze regio waar het religieuze verleden een stevige stempel op de cultuur en de infrastructuur heeft gedrukt, staan in de periode rond Allerheiligen een aantal klassiekers in de kerkelijke agenda. De begankenis in Diest en de Kaarskesprocessie in Scherpenheuvel zijn eeuwenoude tradities waar telkens ook iemand uit de hogere hierachie van de kerk bij aanwezig is. Dit jaar belooft dat een boeiende confrontatie van waarden en inzichten duidelijk te maken. In Diest is Amazonebisschop Philip Dickmans voorganger, in Scherpenheuvel is neemt aartsbisschop Jozef De Kesel die rol op.

Bisschop Philip Dickmans gaat begankenis voor

Op de vooravond van Allerheiligen gaat in Diest de begankenis uit. Om 18.00 uur is er een eucharistieviering en daarna trekt de lichtstoet van de Sint-Sulpitiuskerk naar de Allerheiligenkapel. Bij de start van die processie houdt de stoet even stil bij de Demer. De voorganger zegent het water dat opnieuw door de stad stroomt. Die voorganger is dit jaar bisschop Philip Dickmans, afkomstig uit Halen en bisschop van Miracema do Tocantins  in het Braziliaanse Amazonewoud. Het gebied waar de bisschop voor verantwoordelijk is, is anderhalve keer zo groot als België. Veel dorpen en samenlevingen zijn moeilijk bereikbaar en dat maakt het werk van de priesters die er actief zijn niet makkelijk. Philip Dickmans was de vorige drie weken actief aanwezig op de Amazonesynode in het Vaticaan. Naast een aantal standpunten over het klimaat stonden daar ook een aantal zeer delicate ethisch-filosofische punten op de agenda. Gehuwde mannen als priester en een veel actievere rol voor vrouwen in de katholieke kerk bijvoorbeeld. Het is bekend dat Philip Dickmans pleitbezorger is voor dat gedachtengoed. Het is dan ook uitkijken wat hij daar in Diest over kwijt wil.

Aartsbisschop De Kesel gaat kaarskesprocessie voor

Volgende zondag om 15 uur start de kaarskesprocessie in Scherpenheuvel. Er is een kort lof in de basiliek en daarna trekt de processie in een ommegang rond de basiliek. De kaarskesprocessie eindigt dus op het voorplein van de basiliek en niet in de mariahal. Dat is een nieuwe gebruik waar vorig jaar mee gestart werd. Het is een fysieke opgave voor een aantal bejaarde priesters omdat er een stevige klim zit in dat parcours. Monseigneur Jozef de Kesel is dit jaar de voorganger. Kerknet, toch het meest zichtbare medium van de katholieke kerk in Vlaanderen, post op de website 14 quotes over het amazonesymposium. Die zijn uiteraard voorzichtig verwoord maar ook redelijk duidelijk. Ze maken een opening voor een actieve rol van vrouwen in de kerk en voor de benoeming van erkende en geschikte (sic) gehuwde mannen als priester. De openingen zijn enkel bedoeld voor de amazoneregio maar het lijkt moeilijk hard te maken dat de katholieke kerk die principes niet zou mogelijk maken in andere regio’s van de wereld. Zeer benieuwd of en wat monseigneur De Kesel hier over kwijt wil.

In veel consulten ter voorbereiding van de Amazonesynode werd de fundamentele rol van vrouwelijke religieuzen en leken in de Kerk van de Amazone en haar gemeenschappen erkend en benadrukt, gezien zij zoveel diensten verlenen. Meermaals werd het permanente diaconaat voor vrouwen gevraagd. Het onderwerp was ook zeer aanwezig in de synode. Al in 2016 had paus Franciscus een onderzoekscommissie voor het diaconaat van vrouwen opgericht, die een eerste verslag uitbracht over hoe het diaconaat van vrouwen eruit zag in de eerste eeuwen van de Kerk en wat de implicaties kunnen zijn vandaag. We delen onze ervaringen en overwegingen met de Commissie en kijken we uit naar de resultaten.

Aangezien legitieme diversiteit de gemeenschap en eenheid van de kerk niet schaadt, maar haar aantoont en dient (LG13; DUS 6), getuige de veelheid van bestaande riten en disciplines, stellen wij voor dat de bevoegde autoriteit criteria en bepalingen vaststelt, in het kader van Lumen Gentium 26, om door de gemeenschap erkende geschikte mannen – die een vruchtbaar permanent diaconaat en een legitiem samengestelde en stabiele familie hebben – mits voldoende training tot priester te wijden, om het leven van de christelijke gemeenschap te ondersteunen door de prediking van het Woord en de viering van de Sacramenten in de meest afgelegen gebieden van de Amazone. 

Lolands throwback | Mutox

Lolands was dit jaar eens te meer een ongecompliceerd volksfeest waar duizenden mensen naartoe komen omdat ze iets willen bijdragen aan de gemeenschap. Dat leverde, gespreid over twee dagen, zo’n 1500 foto’s op.

Je kan al dat beeldmateriaal in lage resolutie bekijken op de fotopagina van het festival. Maar we knippen die lange reeks ook op in een aantal fotoreportages per groep. Je hoeft dus niet alles door te scrollen. Je kan ook gewoon wachten tot het artikel met jouw favorieten langs komt.

Op zaterdag werd het festival muzikaal geopend door volk uit eigen streek: Mutox met Emme Vankerkhoven en Seppe Van Mellaerts uit Schoonderbuken. Tina Hargot geeft de band stevig body op drums. En zangeres Laura Van den Bruel  bewees op Lolands dat ze volgebunkerd zit met talent dat ondergewaardeerd blijft. Mutox was niet zomaar een opwarmertje voor het echte werk. De band bewees dat ze hun plaats op de knappe affiche van het festival meer dan waard zijn.

Lolands throwback | Channel Zero

Lolands was dit jaar eens te meer een ongecompliceerd volksfeest waar duizenden mensen naartoe komen omdat ze iets willen bijdragen aan de gemeenschap. Dat leverde, gespreid over twee dagen, zo’n 1500 foto’s op.

Je kan al dat beeldmateriaal in lage resolutie bekijken op de fotopagina van het festival. Maar we knippen die lange reeks ook op in een aantal fotoreportages per groep. Je hoeft dus niet alles door te scrollen. Je kan ook gewoon wachten tot het artikel met jouw favorieten langs komt.

De wei van Lolands stroomde vrijdagavond behoorlijk vol. Dat had alles te maken met het optreden van het legendarische Channel Zero. De cultgroep met zanger en metalicoon Franky De Smet-Van Damme maakten hun reputatie helemaal waar. Fans van metal stonden al maanden te kwijlen om dit optreden bij te wonen. Zij kregen de ervaring waar ze naar uitkeken. Maar zelfs wie geen liefhebber van het genre is moest op Lolands toegeven dat de band bijzonder professioneel is en ook op die manier wordt begeleid. Na The Scabs vorig jaar lijkt de vrijdagavond van Lolands een stevige traditie van straffe kwaliteit op te bouwen. Dat lijkt ook een goed evenwicht. Kwaliteit uit een specifieke niche op vrijdag en populaire bands op zaterdag.

Lolands throwback | Capital Scum

Lolands was dit jaar eens te meer een ongecompliceerd volksfeest waar duizenden mensen naartoe komen omdat ze iets willen bijdragen aan de gemeenschap. Dat leverde, gespreid over twee dagen, zo’n 1500 foto’s op.

Je kan al dat beeldmateriaal in lage resolutie bekijken op de fotopagina van het festival. Maar we knippen die lange reeks ook op in een aantal fotoreportages per groep. Je hoeft dus niet alles door te scrollen. Je kan ook gewoon wachten tot het artikel met jouw favorieten langs komt.

Het festival werd dit jaar geopend door volk uit eigen streek. Capital Scum mocht de metalavond op gang trekken. Duvelliefhebber en schildpaddenkweker Peter ‘Pies’ Laeremans deed dat met grandeur. Zet die mens op een podium en hij verandert in een energiebom.