Tag Archives: Maagdentoren

Torenfeesten verbinden inwoners van Scherpenheuvel-Zichem

Foto’s: Luc Swinnen en Hedwig Neesen | de fotoreeksen van Wim Vanhelmont worden later toegevoegd


Onder de tekst kan je meer dan 400 foto’s bekijken van de Torenfeesten. Die staan hier in een dynamische template en in lage resolutie. Je kan dezelfde foto’s ook bekijken op de fotopagina. Daar staan ze in statische kolommen.

Sta je op een van de foto’s en wil je die graag hebben in hoge resolutie? Stuur een email met vermelding van de foto. Je krijgt dan een link naar de foto die je gevraagd hebt.


De Maagdentoren stortte in 2006 deels in. Het monument stond op dat moment al decennialang als een verkommerd weeskind in de zompigheid van de Demerbroeken weg te zakken. In de nasleep van die dramatische omstandigheden leek de toren een symbool van verval en vergankelijkheid te worden. Na veel wilde plannen, harde discussies en godbetert zelfs een paar betogingen in het dorp van de Witte, startte Vlaanderen in 2011 met de heropbouw van de Spaanse donjon. Wat nog overeind stond werd behouden en aangevuld met een strakke, eigentijdse constructie. Het was een gedurfde mix en de meningen zijn er nog steeds over verdeeld maar de nieuwe Maagdentoren groeit langzaam uit als een landmark voor het Hageland.

Die hernieuwde populariteit heeft veel te maken met de activiteiten die het Torencomité er ontwikkelt. Onder meer de Torenfeesten veroorzaken al vier jaar na mekaar een stevige volkstoeloop naar de wei in Zichem.

De leden van het comité openen de feesten, uitgedost in tot in de puntjes verzorgde middeleeuwse kledij. Ze worden vergezeld door de ridders van Pynnock uit Horst en een paar ruiters. Na de openingsparade kunnen de bezoekers rondwandelen in een middeleeuws kampement. Er is een tentendorp waar lokale verenigingen hun activiteiten kunnen tonen en de kinderen moeten zich geen moment vervelen. De Voermannen van nu spannen hun Brabantse trekpaarden in en de ridders van Pynnock blijken heetgebakerde typetjes te zijn. Zij gaan nog een paar keer stevig met mekaar op de vuist maar ze tonen ook hun sociale bekommernis en delen hun ambachtelijke vaardigheden met hun bezoekers.

Op het podium komt het repertoire uit De Witte van Zichem aan bod, de fanfare wandelt door een fraai aanbod partituren en als de avond valt kiest de ceremoniemeester voor moderne covermuziek en een DJ. De middeleeuwen zijn plots ver weg maar geen mens die daarover struikelt.

De essentie van de Torenfeesten is immers de sfeer die er heerst. Iedereen praat met iedereen, De Hiejer van Zichem loopt vlotjes uit de tapkraan en gebraden kip op zijn middeleeuws zorgt voor een meer dan noodzakelijk bodempje rond de lever.

Volgend jaar start de Vlaamse Landmaatschappij met de aanleg en de inrichting van de erfgoedwandeling in Zichem. Dat heeft nogal wat impact op de site rond de Maagdentoren. Daar komt onder meer een auditorium, de wandelweg wordt op de demeroever gebracht, de oude spoorwegbrug krijgt een trendy remake met onder meer glazen bodemplaten en een paar mooie landschapselementen die momenteel overwoekerd zijn, worden zichtbaar. De donjon is al lang niet meer een symbool van verval. De toren is een feniks die de ontwikkeling van dit knappe stukje Hageland extra impulsen blijft geven.

Extra animatie in wielerdorp Maagdentoren #DDHH19

Dwars door het Hageland -DDHH19 voor de socialmediafreaks – wordt dit jaar geconcentreerd op het grondgebied van Aarschot, Scherpenheuvel-Zichem en Diest. In de aanloop naar het offroadgedeelte ligt een kleine uitstap naar Bekkevoort maar daar passeren de renners slechts één keer.

Vier passages

Een van de kernpunten op het parcours is het wielerdorp aan de Maagdentoren in Zichem. Daar passeert het peloton tussen 15 en 18 uur vier keer. De site is ook het begin van de lange offroadstrook op de Demerdijk. Die is dit jaar vier kilometer lang. De renners gaan dus niet meteen het betonbaantje naast de spoorweg op maar ze blijven naast het water rijden tot aan de voet van het Grasbos.

Tot gisteren lag dat gedeelte van het parours er bijzonder stoffig bij. De stadsdiensten van Diest en Scherpenheuvel-Zichem hadden de putten in de weg weggewerkt , knap werk overigens, maar daardoor lag de toplaag wat losser. De regen van afgelopen woensdag heeft het stof echter geblust. Het parcours ligt er momenteel uitstekend bij.

Vooral tijdens de twee kleine slotlussen zal dit gedeelte van het parcours cruciaal zijn. De renners moeten eerst door de lastige strook van het Prinsenbos. Ze slingeren dan door het centrum van Scherpenheuvel en Zichem en komen daarna op de Demerdijk. Die strook wordt onmiddelijk gevolgd door de beklimming van het Grasbos en de slotklim naar de citadel.

Groot scherm, retrofietsen en scenes uit De Witte

Het Maagdentorencomité plant een extra inspanning. De fiets die op een stalen kabel vanop de toren naar beneden komt is vijf maal groter dan vorig jaar. Hij draagt het nummer vier, een verwijzing naar de 4de editie van de wedstrijd.

Op de ijzeren brug naar de site komen een reeks retrokoersfietsen. Daar zal ook een exemplaar van oud-tourwinnaar Jan Janssen bij zijn.

Bij iedere doortocht van de renners beelden een paar leden van het comité een scene uit De Witte uit. Nest Claes, pastoor Munte en uiteraard De Witte zelf, zullen dus opnieuw getuige zijn van de inspanningen die de renners ongetwijfeld leveren op dit cruciale gedeelte van het parcours.

Het wielerdorp is open van 14 uur tot 20 uur. Je kan de ganse wedstrijd volgen op een groot scherm. De passages van het peloton zijn ingepland op volgende tijdstippen (afhankelijk van de gemiddelde snelheid)

  • 1ste passage: tussen 14.50 en 15:02
  • 2de passage: tussen 16.17 en 16:38
  • 3de passage: tussen 16.46 en 17:10
  • 4de passage: tussen 17.25 en 17:51

Regio in de startblokken voor Duracell Dwars door het Hageland

Volgende vrijdag dendert het wielerpeloton van Dwars door het Hageland door onze regio. Koersdirecteur Nick Nuyens heeft zijn wedstrijd dit jaar vooral geconcentreerd op het grondgebied van Aarschot, Scherpenheuvel-Zichem en Diest. In die drie steden zijn er bijkomende maatregelen en initiatieven om de wielerliefhebbers extra beleving te garanderen.

Wie de start en de doortochten in Aarschot wil combineren met de passages aan de Maagdentoren in Zichem en de aankomst op de Citadel in Diest kan eventueel opteren voor de trein maar ook de fiets is een uitstekend alternatief voor de wagen. Met lichtbewolkt weer en nauwelijks neerslag zijn de weersverwachtingen voor vrijdag uitstekend.

Proeven van gratis streekproducten in Aarschot

Rond 11.30 uur worden de renners voorgesteld op de Grote Markt van Aarschot. Om 12.40 uur wordt het startschot gegeven. Na de start passeren de renners nog twee keer op de Grote Markt in Aarschot: omstreeks 14.10 en 15.45 uur. De toeschouwers kunnen er gratis proeven van streekproducten uit het Hageland en een traiteur zorgt voor gratis hapjes.

Eerste passage in Scherpenheuvel en Zichem

In Scherpenheuvel-Zichem passeren de renners al een eerste keer rond 13.00 uur vanuit Aarschot. Ze rijden dan via Hoensberg – Houwaarstraat – Oude Tiensebaan richting Bekkevoort. Het peloton komt snel terug naar Scherpenheuvel via Steenberg – August Nihoulstraat – N212 – Kranenburgstraat om dan via Steenweg Diest naar Diest te rijden.

Na die eerste passage volgen twee grote lussen en twee kleine lussen die telkens door het centrum van Scherpenheuvel en Zichem passeren.

Wielerdorp aan de Maagdentoren

In Zichem bouwt het Maagdentorencomité het ondertussen bekende wielerdorp op in de weide aan de voet van de donjon. Vanaf 14.00 uur en tot 20.00 uur kan je de koers hier volgen op groot scherm. De renners passeren hier vier keer en de site is het begin van een offroadzone die dit jaar veel langer is dan andere jaren. Het peloton gaat vanaf de toren op de Demerdijk en ze blijven daar vier kilometer lang op rijden tot aan de voet van het Grasbos. Ze nemen dit jaar dus niet het kleine betonbaantje naast de spoorweg. Allicht zal de combinatie van een zwaar offroadstuk met de steile klim die erop volgt, voor de beslissing in de wedstrijd zorgen.

Twee grote en twee kleine lussen

De grote lus passeert telkens tweemaal op het grondgebied van Scherpenheuvel-Zichem. Rond 13.40 uur en rond 15.07 uur komen de renners vanuit Diest via N10 – Albertusplein – Basilieklaan – August Nihoulstraat – Houwaartstraat – Hoensberg –richting Rillaar.
Rond 14.45 uur en rond 16.10 uur rijdt het peloton vanuit Rillaar via Maasstraat – Engelenberg – Weg Messelbroek – N212 – Ernest Claesstraat – Demerdijk richting Diest

Na de grote lus beginnen de renners aan twee kleine lussen met een spectaculaire opbouw. Rond 16.35 uur en rond 17.05 uur rijdt het peloton vanuit Diest via Prinsenbosstraat – Roeterstraat – Frans Smeyersstraat – Ballaarstraat – Groenstraat – Op ’t Hof – Diestsestraat – Albertusplein – Basilieklaan – Molenstraat – N212 – Ernest Claesstraat – Demerdijk richting Diest.

Verkeershinder verwacht in de omgeving van Diest

De aankomst in Diest is voorzien rond 17.50 uur. Met de wagen is de kans reëel dat je, zeker in de latere namiddag in de omgeving van Diest met verkeershinder geconfronteerd wordt. De passages volgen mekaar dan snel op en het peloton zal allicht, ook al door de zwaarte van het parcours, verder uit mekaar rijden.

In het centrum van Diest passeert het peloton snel opeenvolgend vijf keer. De wedstrijd komt hier ook aan waardoor er deze week al een wedstrijddorp wordt opgebouwd op het terrein van de citadel. Vanaf donderdag moet je rekening houden met bijkomende maatregelen.

De doortochten zullen plaats vinden op volgende tijdstippen:

DoortochtTijd (schatting)
1ste13.30 – 13.40 uur
2de15.00 – 15.15 uur
3de16.30 – 16.55 uur
4de17.05 – 17.25 uur
5de + finish17.35 – 17.55 uur
  • Op donderdag 20 juni is er vanaf 18 uur een parkeerverbod op alle parkings van de citadel. Dat parkeerverbod duurt tot vrijdag 21 juni om 23.59 uur.
  • Op vrijdag 21 juni is er vanaf 9 uur een parkeerverbod op de parkeerstrook in de Leuvensestraat tegenover het politiegebouw. Dat parkeerverbod duurt tot vrijdag 21 juni om 23.59 uur.
  • Op vrijdag 21 juni is er vanaf 11 uur een parkeerverbod in alle straten waar het parours is uitgetekend. Dat parkeerverbod duurt tot vrijdag 21 juni om 23.59 uur.

De wedstrijd passeert in de volgende straten: Fabrieksstraat – Grasbos – Broekstraat – Turnhoutsebaan – Citadellaan – Nijverheidslaan – Bouwdewijnvest – Valleilaan – Demerstraat – Kaai – Zoutstraat – Cleynaertstraat – Oscar Nihoulstraat – Grote Markt – St-Jan Berchmansstraat – Allerheiligenberg – Kanonsbaan – Citadellaan – Delphine Alenuslaan – Diestersteenweg.

Toeschouwers kunnen de wedstrijd volgen op grote schermen op de Grote Markt en op het terrein van de citadel.

Paaseitjes dwarrelden massaal over Zichem en Bekkevoort

Paaseieren werpen…het lokte op Paasmaandag zowel in Zichem als in Bekkevoort een pak enthousiaste kinderen.

In Zichem organiseerde het Torencomité een knap gevarieerde en zeer goed georchestreerde namiddag. Uiteraard lag de klemtoon op de kinderen. Zij werden opgedeeld in leeftijdscategorieën om de honderden paaseitjes te rapen die uit een echte vliegende klok vielen. Een aantal paaseitjes waren genummerd en wie die kon bemachtigen mocht een mooie prijs gaan afhalen. Tijdens de laatste vlucht van de klok mochten ook de volwassenen mee aan de bak.

Wie niet per se op eitjesjacht wilde kon een aangename middag doorbrengen in de omgeving van de Spaanse donjon.

Je ziet hier een twaalftal foto’s van het event. Op onze fotopagina kan je meer dan 600 foto’s bekijken.

In Bekkevoort sloegen de Gezinsbond, Unizo Hageland en de Truckers for Life de handen in mekaar. De handelaars van Bekkevoort brachten 150 grote paashazen bij mekaar. De kinderen die maandag aanwezig waren in het sportpark De Heide konden eitjes rapen en ook hier waren een aantal gemerkte exemplaren bij. Die kon men inruilen voor een grote paashaas in chocolade. De actie kreeg een sociaal accent want bij drie instellingen voor kinderen met een beperking werden telkens 20 grote paashazen afgeleverd. Dat waren Ter Heide Zutendaal, Windekind in Leuven en Het Hoeveke in Lummen.

Je kan hier een aantal foto’s bekijken maar er staan er bijna 200 op de fotopagina van dit event.

Hola Hageland maakt de volgende maanden nog meer mooie foto- en filmreportages van alle toffe evenementen in de regio. Handelaars kunnen partner worden van zo’n pagina. Contacteer ons op +32 493 688 997 of stuur een mail naar imagazine@telenet.be

Stadsbestuur zegt huur weide naast Maagdentoren op

De Bierbuiken en de Boerekeutels hebben dit jaar geen gebrek aan inspiratie voor hun carnavalsketch van volgende maandag op de kiosk in Zichem. De kerk staat bijna letterlijk op invallen en in Zichem geloven ze in een complot van “die van Scherpenheuvel” om dat ook effectief te laten gebeuren. De para’s bestormden vorige dinsdag de Maagdentoren en daar kwamen vier helicopters aan te pas. En nu blijkt ook nog dat het stadsbestuur de huur van de weide naast de Maagdentoren heeft opgezegd. Het Torencomité gebruikte een stuk van die weide voor de Torenfeesten.

“We betaalden een wel erg hoge huurprijs voor een weide die eigenlijk niet gebruikt werd”, zegt schepen van Cultuur Kris Peetermans. (Open VLD) “In december van vorig jaar moesten we beslissen om die huur op te zeggen of ze nog drie jaar verder te betalen. We kozen voor een opzeg. Het Torencomité kan uiteraard rechstreeks met de eigenares afspreken als ze de weide nodig hebben.”

De Vlaamse Landmaatschappij (VLM) heeft recent een aantal andere percelen rond de toren verworven. De site krijgt binnenkort een stevige opwaardering. De bekende “blaa brug” krijgt een bodem in doorzichtige glasplaten. In de omgeving van de toren komt een soort auditorium en het wandelpad tussen het centrum en de toren wordt verlegd en komt bovenop de dijk naast het water. Op die manier wil VLM de verbondenheid met het water accentueren. Het mooie brugje dat nu wat verborgen op het fietspad richting Averbode hangt, wordt in die plannen meegenomen en wordt vrijgemaakt en hersteld.

Derde bataljon para bezet de Maagdentoren

In de zestiende eeuw gingen de Spanjaarden stevig te keer in de omgeving van de Maagdentoren in Zichem. Volgende maandag 25 en dinsdag 26 februari doet de 22ste compagnie van het derde bataljon para uit Tielen dat nog eens losjes over. Al zal er uiteraard geen bloed vloeien (hopen we toch) en zullen de zwaarden en hakbijlen vervangen zijn door uiterst modern wapentuig.

Op maandag 25 februari installeert het derde para een observatiepost in de toren. Dat maakt deel uit van een militaire oefening. Op dinsdag 26 februari wordt de toren aangevallen. Bij die aanval worden ook helikopters ingezet. Een helikopter zal landen aan de Hemmekens , de tweede landt aan de Keyt in Messelbroek.

Tijdens de bezetting door de para’s mogen bezoekers de toren niet betreden. Er worden borden geplaatst in de omgeving van de toren en de militairen zullen de passanten zelf ook attent maken op het verbod om de toren tijdens die twee dagen te betreden.  

Special Operations Regiment

Het derde para maakt sinds vorig jaar, samen met het 2de Bataljon Commando’s, het opleidingscentrum in Schaffen en de Special Forces Group, deel uit van het Special Operations Regiment (SOR). Ook de 6de Groep Communicatie- en Informatiesystemen (6 Gp CIS) worden in het nieuwe regiment geïntegreerd voor de communicatie-ondersteuning. Kolonel Vincent Descheemaeker is de bevelhebber van het regiment. Hij was ook bevelhebber van het eerste para in Diest toen dat bataljon werd opgeheven. Kolonel Descheemaeker werd op dat moment bevelhebber van het derde para in Tielen. In 2017 kondigde hij tijdens de receptie van KTSA aan dat hij de SOR zou gaan leiden.

Gevoelige acties

Speciale operaties zijn militaire activiteiten die uitgevoerd worden door speciaal georganiseerde en uitgeruste eenheden. Ze maken gebruik van bijzondere tactieken, technieken en inzetmethodes om gevoelige acties uit te voeren, zoals het vergaren van informatie, aansturen van precisiebombardementen of het bevrijden van gijzelaars in het buitenland.

Griezelen deed je zaterdag in en onder den toren

Halloween leeft in de regio. KWB Zichem hield het creatief met een workshop pompoenen versieren. Annelies Ooms bezorgde ondanks een stevige regenbui Testelt een avond vol griezels, pruttelende pompoensoep en knapversierde gevels.

In Zichem pakten de leden van het Maagdentorencomité hun  donjon in met spinnenrag en smeuig spokenbloed. De heks vloog met haar bezem over het terrein en de menopoezen dansten zich in hun griezeligste trance.

De geesten nemen nu een paar snipperdagen maar woensdag gaan ze er weer volop tegenaan. In de bib van Averbode is er een knutselnamiddag met heksendrankjes en dito hapjes. ’s Avonds kunnen liefhebbers van Halloweentochten door de velden van Schoonderbuken gaan dwalen en de jeugd kan gaan freaken tijdens de Halloweenparty in jeugdhuis ’t Boemelke.


Je kan hier een paar foto’s van Griezelen onder den toren bekijken maar surf zeker even naar Hola Halloween. Daar staan honderden foto’s van halloween in het Hageland.