Tag Archives: Zichem

Torenfeesten verbinden inwoners van Scherpenheuvel-Zichem

Foto’s: Luc Swinnen en Hedwig Neesen | de fotoreeksen van Wim Vanhelmont worden later toegevoegd


Onder de tekst kan je meer dan 400 foto’s bekijken van de Torenfeesten. Die staan hier in een dynamische template en in lage resolutie. Je kan dezelfde foto’s ook bekijken op de fotopagina. Daar staan ze in statische kolommen.

Sta je op een van de foto’s en wil je die graag hebben in hoge resolutie? Stuur een email met vermelding van de foto. Je krijgt dan een link naar de foto die je gevraagd hebt.


De Maagdentoren stortte in 2006 deels in. Het monument stond op dat moment al decennialang als een verkommerd weeskind in de zompigheid van de Demerbroeken weg te zakken. In de nasleep van die dramatische omstandigheden leek de toren een symbool van verval en vergankelijkheid te worden. Na veel wilde plannen, harde discussies en godbetert zelfs een paar betogingen in het dorp van de Witte, startte Vlaanderen in 2011 met de heropbouw van de Spaanse donjon. Wat nog overeind stond werd behouden en aangevuld met een strakke, eigentijdse constructie. Het was een gedurfde mix en de meningen zijn er nog steeds over verdeeld maar de nieuwe Maagdentoren groeit langzaam uit als een landmark voor het Hageland.

Die hernieuwde populariteit heeft veel te maken met de activiteiten die het Torencomité er ontwikkelt. Onder meer de Torenfeesten veroorzaken al vier jaar na mekaar een stevige volkstoeloop naar de wei in Zichem.

De leden van het comité openen de feesten, uitgedost in tot in de puntjes verzorgde middeleeuwse kledij. Ze worden vergezeld door de ridders van Pynnock uit Horst en een paar ruiters. Na de openingsparade kunnen de bezoekers rondwandelen in een middeleeuws kampement. Er is een tentendorp waar lokale verenigingen hun activiteiten kunnen tonen en de kinderen moeten zich geen moment vervelen. De Voermannen van nu spannen hun Brabantse trekpaarden in en de ridders van Pynnock blijken heetgebakerde typetjes te zijn. Zij gaan nog een paar keer stevig met mekaar op de vuist maar ze tonen ook hun sociale bekommernis en delen hun ambachtelijke vaardigheden met hun bezoekers.

Op het podium komt het repertoire uit De Witte van Zichem aan bod, de fanfare wandelt door een fraai aanbod partituren en als de avond valt kiest de ceremoniemeester voor moderne covermuziek en een DJ. De middeleeuwen zijn plots ver weg maar geen mens die daarover struikelt.

De essentie van de Torenfeesten is immers de sfeer die er heerst. Iedereen praat met iedereen, De Hiejer van Zichem loopt vlotjes uit de tapkraan en gebraden kip op zijn middeleeuws zorgt voor een meer dan noodzakelijk bodempje rond de lever.

Volgend jaar start de Vlaamse Landmaatschappij met de aanleg en de inrichting van de erfgoedwandeling in Zichem. Dat heeft nogal wat impact op de site rond de Maagdentoren. Daar komt onder meer een auditorium, de wandelweg wordt op de demeroever gebracht, de oude spoorwegbrug krijgt een trendy remake met onder meer glazen bodemplaten en een paar mooie landschapselementen die momenteel overwoekerd zijn, worden zichtbaar. De donjon is al lang niet meer een symbool van verval. De toren is een feniks die de ontwikkeling van dit knappe stukje Hageland extra impulsen blijft geven.

Torenfeesten wordt opnieuw een feestje in stijl en grandeur

Aan de voet van de Maagdentoren gaan ze op zondag 8 september een paar eeuwen terug in de tijd. Het Maagdentorencomité organiseert de vierde editie van de torenfeesten. Dat wordt opnieuw een feestje in stijl en grandeur.

Stijlrijke intrede

De leden van het comité zijn allicht al dagen druk in de weer om de juiste plooi in de frisgestreken en met frêle kant afgeboorde hemden te leggen. Op zondagmiddag om 13 uur betreden zij de weide rond de toren. De heer en de vrouwe van Zichem op kop, beschermd door ruiters op stijlvolle Friese paarden. Achter dat edele, met enig Spaans bloed gesierd koppel, volgen de andere hoogwaardigheidsbekleders, getooid in met bont en pluimen afgewerkte middeleeuwse kostuums.

Middeleeuwse beleving

Die intrede is meteen het begin van een middeleeuwse beleving die tot laat in de avond blijft duren. Er is opnieuw een kampement met oude ambachten en stoere ridders. Die heren maar ook de dames geraken af en toe enigszins heetgeblakerd en dan durven ze ongegeneerd met mekaar in de clinch gaan. Vrouwe van Zichem Lieve Vandenberg zorgt echter dat het enigszins binnen beschaafde perken blijft.

Rijkelijk feestmaal

Honger en dorst hoef je overigens niet te lijden. Voorzitter van het torencomité Leo Lemmens liet zijn team de voorbije week voldoende middeleeuwse spijzen bijeen bunkeren om een nieuwe Spaanse belegering naadloos de kop te kunnen bieden. Nog niet gereserveerd? Misschien kan je dat snel nog even doen op het nummer 0477 77 81 73. Op is namelijk op en het zou jammer zijn om zoveel rijkelijks aan u te laten voorbijgaan.

Kinderanimatie en muziek

Een klassieker bij de organisaties van het torencomité is de aandacht voor kinderanimatie. Springkastelen, zakken- en bandenlopen, schminkstanden…geen ukje moet zich ook maar een minuut vervelen.

’s Avonds beginnen de torenfeesten aan de lange weg naar het heden. De muziek wordt wat eigentijdser en om 20 uur zetten The Fatbirds opnieuw de stap naar de 21 ste eeuw. Volgens voorzitter Leo Lemmens mag er gedanst worden maar allicht is dat op dat moment al een evidentie. Als De Heer van Zichem een ganse namiddag door de tapkraan stroomt zijn de dansbenen meestal niet ver af.

Rond 23 uur trekken het team van het torencomité de stekker uit het stopcontact. De toren duikt weer onder in zijn middeleeuwse charme. Allicht is het de laatste keer dat de torenfeesten in de huidige omgeving plaats vindt. Volgend jaar start de Vlaamse Land Maatschappij (VLM) met de aanleg van de erfgoedwandeling in Zichem. De omgeving van de toren krijgt een stevige opwaardering en in één adem wordt ook het marktplein in Zichem volledig herdacht. Het resultaat van die werken zullen de torenfeesten nog meer mogelijkheden geven om de ziel van het monument nog beter tot uiting te laten komen.

Je ziet hieronder een reeks foto’s van de editie 2018.

Alle 500 foto’s van 2018 kan je hier bekijken.

ZAP was opnieuw een beetje Frankrijk in Zichem

Foto’s: Luc Swinnen | Hedwig Neesen

Vorige zaterdag was het een beetje Frankrijk op de Markt in Zichem. ZAP zorgt ieder jaar opnieuw voor een toffe Zuiderse sfeer. Mensen drinken pintjes en eten een lekkergebakken snack. De kinderen amuseren zich in de springkastelen en tonen hun talent met een vrolijk uitgedoste acobatenclown. Maar alles draait toch vooral rond de heilige petanquebanen. Die worden dagenlang uitgemeten en in de juiste plooi gestreken. Petanque is de nationale sport in Zichem. De deelgemeente heeft acht eigen petanqueploegen, al kunnen het er ook negen of tien zijn. Niemand is daar echt zeker van. Die ploegen spelen meestal in een verlaten grasveldje of in de tuin van de sponsorende staminee. Op de tweede zaterdag van juli pakken ze echter groot uit. De ballen worden speciaal opgeblonken en de taktiek wordt uitgezet. ZAP is urenlang meten, discussieren en flaneren. En ’s avonds is er muziek. Plezante muziek. Zichem maakte plezier tot in de late uurtjes. Meer moet dat niet zijn. Volgend jaar opnieuw, toch?