Tag Archives: paracommando

Para die drama in Detmold overleefde aanwezig tijdens receptie KTSA

26 juni 1963 staat met gitzwarte rouwletters in de geschiedenis van het regiment para-commando genoteerd. De 13de compagnie van het 1ste Para uit Diest neemt die dag deel aan de oefening “Lance one” in het Duitse Geseke. Ze stegen met een C119 op in Melsbroek maar als ze de droppingzone van Geseke naderen blijkt het weer te slecht. De sprong wordt gecanceld en de vliegtuigen zetten koers naar het R.A.F. vliegveld van Gutersloh om daar te landen. De C119’s zetten hun daling in maar toen ze boven het schietveld van Sennelager waren, gebeurde het onwaarschijnlijke. Engelse troepen die er oefenden hadden een paar mortieren op overschot en ze besloten om die af te vuren. Een van de mortieren raakte een C119 vol op de vleugel. Daar zitten de brandstoftanks van het toestel waardoor het meteen in brand vloog. Dispatcher Chabot slaagde erin om een deur van het toestel te openen en probeerde nog om zoveel mogelijk para’s naar buiten te krijgen. Dat lukte voor negen van hen. 32 anderen waaronder Chabot, 5 bemanningsleden en een kandidaat-dispatcher kwamen om het leven. Een van de negen overlevenden was Marc Crabs. Hij zat achteraan aan stuurboord in het toestel. Dat was de kant waar de mortier insloeg. Crabs zat echter vlak bij de deur die dispatcher Chabot kon openen. Dat was meteen zijn redding. Marc Crabs was vorige zaterdag aanwezig tijdens de nieuwjaarsreceptie van KTSA.

Het grootste deel van zijn gesneuvelde collega’s liggen begraven op het militaire kerkhof naast het vliegveld in Schaffen.

Kolonel op rust Walter Mertens zat in een van de andere drie toestellen. Hij moest na de landing in Brussel meteen terugkeren naar Detmold om de slachtoffers te helpen identificeren. Ook kolonel Mertens was zaterdag aanwezig bij KTSA. Walter Mertens is ere-voorzitter van de vereniging.


Kolonel Descheemaeker doet opvallende oproep voor kandidaat-paracommando’s tijdens nieuwjaarsreceptie KTSA

Het hogere militaire echelon van het Special Operations Regiment (SOR), de nieuwe entiteit waar het regiment para-commando deel van uitmaakt, toonde ook dit jaar zijn waardering voor het werk dat Keep The Spirit Alive (KTSA) levert. KTSA zorgt ervoor dat de link tussen de para’s en de stad Diest bewaard blijft maar ze zijn ook belangrijk als platform voor ontmoeting van oud para’s. Bevelhebber van het SOR kolonel Vincent De Scheemaeker maar ook de huidige bevelhebber van de basis in Schaffen, majoor Erwin Van der Heyden, Peter Philippe, vroeger bevelhebber in Schaffen maar momenteel actief binnen de NATO en majoor Luc Nijs, vroeger tweede in bevel in Schaffen en momenteel actief bij het SOR in Brussel, waren aanwezig tijdens de nieuwjaarsreceptie van KTSA.

Dringend nieuwe para’s nodig

Kolonel De Scheemaeker deed een opvallende oproep tijdens zijn speech. “We hebben dringend extra para’s nodig”, zei hij.” De bevelhebber vroeg de aanwezigen om promotie te maken voor een carrière als paracommando.

Voor burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) was het de eerste kennismaking met de kolonel. De twee namen alleszins uitgbreid de tijd om te overleggen. Burgemeester De Graef beklemtoonde in zijn speech dat de para’s altijd welkom blijven in Diest. Die intentie is blijkbaar geen overbodige geste. Volgens Christophe De Graef zijn de jongere partijgenoten zelfs niet meer bekend met het rijke militaire verleden van Diest en het enorme werk dat het regiment de afgelopen decennia heeft geleverd. Misschien moet het nieuwe bestuur in Diest een bezoek aan het Pegasusmuseum in de citadel overwegen. Daar is de geschiedenis van het eerste bataljon para in detail opgebouwd.

Hayabusa unplugged. Geniet van een hilarisch filmpje met de absolute wereldtop in het skydiven

In het valschermwereldje zijn ze al jaren de absolute wereldtop. Hayabusa is de naam en de heren zijn veelvoudig wereldkampioen indoor en outdoor skydiven, zowel bij de militairen als in de open categorie.

Vorig weekend kregen ze er nog een stevige plak goud bovenop. Dave en Andy Grauwels, Jeroen Nollet, Dennis Praet en cameraman Luc Van Britsom wonnen het CISM wereldkampioenschap bij de militairen in het Hongaarse Szolnok. Vandaag mochten de jongens hun medaille ophalen! Hola Hageland versierde een kwartiertje in hun agenda! Wij hadden hen de obligate vraagjes kunnen stellen zoals hoe dat nu voelt om alweer het hoogste schavotje te halen maar dat deden we niet. Wat ze eten, of ze rituelen hebben, wie de baas is in de lucht en of ze dat nog een jaar of tien gaan volhouden, dat zijn de dingetjes die jullie weten, toch? Maar vooral…met hoeveel punten voorsprong ze in oktober opnieuw wereldkampioen in de open categorie willen worden. En zal papa Alex Grauwels dan zijn snor afscheren? Kijk en geniet van vier ongedwongen gasten die zonder enige twijfel bij de beste atleten van het land mogen gerekend worden.

Open dag in uniek Pegasusmuseum

De citadel in Diest herbergt een van de meest opmerkelijke maar tegelijkertijd een van de minst bekende musea van Vlaanderen. Het Pegasusmuseum vertelt de geschiedenis van het eerste bataljon para dat er decennialang gelegerd was. En die geschiedenis mag nooit vergeten worden. Het eerste para heeft mee de militaire en politieke situatie van België bepaald maar was ook bijzonder belangrijk in een aantal louter humanitaire operaties. Al die facetten zijn op een uitzonderlijk nauwkeurige manier gedocumenteerd en in het museum onder gebracht. Op 25 augustus 2018 kan je het museum gratis bezoeken tussen 13.30 uur en 17.00 uur.

Een roemrijke geschiedenis

Kapitein Edouard Blondeel startte in 1942 een eenheid Belgische parachutisten op in Engeland. Ze maakten deel uit van de Britse SAS, een Special Forces-eenheid. Het detachement zou onder meer een erg belangrijke rol spelen in het Ardennenoffensief tegen de Duitse troepen. In 1951 volgt de eerste opdracht in Afrika. Dat continent zou ook in de decennia daarna een belangrijk aandachtspunt blijven voor het eerste para. De meest heroïsche interventies waren Operatie Red Dragon en Operatie Black Dragon in 1964 in Stanleystad en Paulis. In 1992 neemt het bataljon deel aan operatie Restore Hope in Mogadishu. Daarna verschuift het actieterrein meer naar de conflictgebieden in Oost-Europa en het Midden-Oosten. Er volgen onder meer tussenkomsten in Kosovo, Bosnië-Herzegovina, Albanië, Afghanistan en Libanon.

Open voor burgers

Al die, vaak ook historisch belangrijke interventies, zijn stevig gedocumenteerd. Dat materiaal is jarenlang zorgvuldig geklasseerd in het Pegasusmuseum van de citadel. Het museum was aanvankelijk enkel toegankelijk voor militairen maar onder impuls van kolonel Roger Aerts gingen de deuren ook voor burgers open. Er kwamen verschillende schenkingen van oud-militairen en zelfs van het Legermuseum zelf.

Mock-up C 130

Het museum heeft vier zalen en die zijn thematisch en chronologisch ingericht. De SAS-periode, de Afrikaanse periode, de humanitaire acties en de opdrachten onder UNO-vlag zijn de vier ontwikkelingslijnen. Stichter van de para’s kolonel Edouard Blondeel heeft zijn eigen hoekje.

Een van de meest opmerkelijke zaken in het museum is de mock-up van een C-130 vliegtuig. Bezoekers kunnen daarin ervaren hoe het er bij een paradropping echt aan toe gaat. De mock-up wordt de volgende jaren echt geschiedenis want de C-130 wordt vervangen door de Airbus A400M.

 

Opleiding para-junior bezorgt deelnemers een kick, vooral jongens zien toekomst bij defensie

Het Trainingscentrum voor parachutisten in Schaffen organiseert ieder jaar een initiatie valschermspringen voor jonge mensen tussen 16 en 18 jaar. Naast valschermspringen krijgen de deelnemers een tof pakket activiteiten aangeboden. Ze gingen onder meer gevechtszwemmen en deden een oriëntatieloop. De groep blijft een ganse week in de kazerne en kan enkel tijdens het weekend naar huis. Ze leven ook in een typisch militaire sfeer. Ze staan vaak vroeg op en krijgen tucht en discipline ingelepeld.

Harde grondtraining

De vorige twee weken kregen 114 jongeren uit heel het land een vrij harde grondtraining. Die is vergelijkbaar met de opleiding van de para’s zelf. Dat moet ook. De veiligheid primeert. De beloning voor de deelnemers was navenant. Vier sprongen vanuit de ballon vanop een hoogte van 300 meter. Met het schitterende weer dat we momenteel hebben is dat een unieke ervaring.

Taalevenwicht in balans, amper 10% meisjes

Defensie zorgt voor een goed taalkundig evenwicht. Aan de jeugdstage nemen dit jaar 56 Nederlandstalige en 58 Franstalige jongeren deel. Zij moeten op voorhand een selectieve fysieke ingangstest afleggen. Er is nauwelijks verschil tussen de proeven voor jongens en die voor meisjes. Veiligheid vraagt van iedereen dezelfde inspanning.

Bij de 114 deelnemers waren 18 meisjes. Drie daarvan kwamen uit de regio: Marjorie Merino uit Koersel, Damien Thielens uit Tessenderlo en Marianne Neuts uit Schaffen. Bij Hola gingen we met hen praten over hun ervaringen tijdens de stage en de zin om later bij defensie te komen werken. De meesten vonden het vrij zwaar maar wel keitof. Ze hadden afgezien maar ze hadden ook een heel fijne tijd gehad. Het viel op dat ze nauwelijks angst hadden gehad voor de sprongen. Ze voelden zich vooral veilig. De professionele omkadering gaf hen vertrouwen. “Adrenalineschrik”, noemden ze het eerder. Vreemd genoeg is dat ook de reden waarom ze de stap naar het valschermspringen voor burgers niet willen zetten. Ze denken dat het veilige cocon daar ontbreekt.

Meisjes zien geen toekomst bij defensie, jongens wel

Bij de jongens die aan de stage deelnemen is er duidelijk belangstelling voor een carrière bij het leger. De jongedames zien dan weer nauwelijks een toekomst bij defensie. Eentje droomt ervan om piloot te worden. Marianne Neuts is zowat de enige uitzondering. Zij en haar broer wonen op amper honderd meter van het trainingscentrum. “Ik zie de ballon verschillende keren per week in de lucht hangen”, zegt ze. “De goesting om dat ook te kunnen doen, leefde al langer bij mij en mijn broer. We hebben dit jaar beslist om samen mee te doen aan de stage. Ik overweeg ook om later in dienst te gaan bij defensie.”

Er waren dit jaar nauwelijks uitvallers bij de deelnemers. Een paar weigerden om te springen vanuit de ballon en eentje verstuikte een voet. Hij mag zijn sprongen later afwerken. Iedereen die het programma voltooide krijgt dondernamiddag een brevet. Voor dertig deelnemers volgt nog een extraatje. Ze mogen op 21 juli meelopen in het defilé voor de nationale feestdag in Brussel.

Recrutering

Defensie gebruikt de stage uiteraard om te rekruteren. Momenteel zijn er vacatures bij het Special Operations Regiment (SOR), dat is de nieuwe structuur waar het Regiment Paracommando in ondergebracht werd. Maar ook elders bij defensie zijn er nogal wat jobs beschikbaar.


In het filmpje legt Marianne Neuts uit hoe zei de stage heeft ervaren. In het tweede gedeelte doen ook de andere Nederlandstalige deelneemsters dat. Na het filmpje kan je een reeks foto’s bekijken van de vrouwelijke deelneemsters aan de stage.