Tag Archives: Scherpenheuvel-Zichem

Straffe doorstart voor dierenwijding Testelt | Update 18.11.2019

Met extra foto’s van Wim Vanhelmont.

Dertig jaar lang organiseerde Viviane in Café ter Hoeve een heel erg typische dierenwijding. De boterhammen, de soep en de jeneverkes gingen er al heel vroeg rond. De dieren verzamelden op een te klein grasveld maar dat was nooit een probleem. De wijding zelf werd geaccentueerd met alpenhorenblazers. Het evenement kreeg een 10 voor sfeer en gezelligheid maar Viviane stopte en daarmee dreigde een van de tofste volksevenementen te verdwijnen.

Vooral de ruiters klopten aan bij het iets verder gelegen café De Weefberg en daar hadden ze wel oren naar de vraag om de zaak over te nemen. Het concept werd naadloos gekopieerd en dat leverde vorige zondag een merkwaardig grote opkomst op. Zeer veel paarden in alle soorten en gewichten. Maar ook de kleinere huisdieren waren goed vertegenwoordigd. Pastoor Erik Steynen toonde waarom hij graag gezien is in de regio. De Norbertijn moest een wonder verrichten om voldoende wijwater te blijven bovenscheppen maar het lukte net. Na de wijding zorgde discobar Flatline voor ambiance. Wij noteren de wijding van 2020 nu al in onze agenda.

EXTRA FOTO’S | Wim Vanhelmont

FOTO’S | Hedwig Neesen

Gouden plak voor Abdijbier Averbode maar ook straffe vooruitzichten in China

Averbode Abdijbier heeft een prestigieuze onderscheiding gekregen op de  European Beer Star Awards in het Duitse Nürnberg. Averbode kreeg de gouden plak in de categorie Belgian-Style Strong Blond Ale.

In abdijcafé Het Moment staat een opvallende brouwinstallatie maar die levert slechts een beperkt volume voor lokale consumptie. Het abdijbier van Averbode wordt in feite gemaakt in brouwerij Huyghe in Melle.

Handelsmissie in China

Die keuze opent straffe internationale perspectieven. De bedrijfsleiding van Brouwerij Huyghe is deze week op handelsmissie naar China. Dat gebeurt in het gezelschap van prinses Astrid, toekomstig eurocommissaris Didier Reynders, Pieter Decrem, Jan Jambon, Willy Borsus en Pascal Smet. Samen met Vlaams minister-president Jan Jambon is ook zijn kabinetschef en Diestenaar Jeroen Overmeer mee naar China.

Op woensdag 20 november zal de bedrijfsleiding van brouwerij Huyghe, in aanwezigheid van de Belgische ambassadeur in China Marc Vinck en Paul Lambert, Consul-Generaal in Sjanghai, een nieuw 3-jarig contract ondertekenen met Vandergeeten.

Vandergeeten is de belangrijkste distributeur van premium Belgische speciaalbieren in China. China is, na Frankrijk, de tweede grootste afzetmarkt voor Brouwerij Huyghe. Het is de ambitie van Huyghe om er de komende jaren telkens met 20% te groeien. China zal daardoor snel de grootste exportmarkt worden voor Huyghe. Ook de rest van de Aziatische markt zal blijven groeien. Dat heet automatisch impact op de omzet van Abdijbier Averbode.

Explosieve groei

Huyghe was al sinds 2008 actief op de Chinese markt, maar sinds de ondertekening van het eerste exclusiviteitscontract met Vandergeeten – in 2016 – steeg het volume van 8000 hectoliter naar meer dan 30.000 hectoliter. Dit jaar zal de brouwerij in China een verwachte omzet realiseren van 11 miljoen euro, een verdubbeling tegenover vorig jaar.

Vandergeeten richt zich vooral op de distributie van de strategische merken van Brouwerij Huyghe. Dat zijn Delirium, La Guillotine en Averbode. Maar de brouwerij werkt in China ook samen met 3 andere distributeurs voor de verdeling van andere bieren uit haar portfilio: trade fair en glutenvrij bier Mongozo, de Fruli fruitbieren en Sint-Idesbald. Vooral de fruitbieren doen het ook bijzonder goed op de Chinese markt. 

Jef Peeters bedankt brandweerman die de Zippy reanimeerde

Zes november is een dag die Jef Peeters uit Zichem nooit meer zal vergeten. Terwijl hij even weg was ontstond er brand. Het huis van Jef brandde aan de binnenkant volledig uit. De twee hondjes van Jef waren nog binnen en een van hen, de Zippy, had veel rook binnen gekregen en werd door een brandweerman van brandweerpost Diest gereanimeerd. Jef en zijn honden zijn onafscheidelijke kameraden. Hij had de dag ervoor nog 20 kilometer gewandeld met hen. Ze waren ook de favoriete speelkameraadjes van zijn kleindochter.

De Zippy moest een paar dagen bekomen van zijn avontuur. Hij had aanvankelijk ook wat ademhalingsproblemen. Maar alles komt goed met het beestje. Hij verbleef in een tijdelijke opvang maar mag daar ondertussen weg.

Jef wilde absoluut zijn dankbaarheid tonen voor de pompiers die zich hadden ingespannnen om de Zippy te redden. De man die het hondje gereanimeerd had kende hij van de fitness. Jef Peeters liet een foto maken van de hondjes en overhandigde die aan de brandweerman. “Ik wil niet alleen hem bedanken maar alle pomiers die bij de brand waren”, zegt Jef. “Ze hebben allemaal geweldig hun best gedaan om toch nog iets te redden.”

Jef Peeters moest na de brand een paar dagen bij familie verblijven. Ondertussen heeft hij een tijdelijke woning gevonden op de markt in Zichem. Zijn huis moet binnenin volledig ontmanteld worden maar die procedure gaat vlot. De werken beginnen deze week al. En de Zippy, die mag weer naar zijn baasje.

Achilles Design wint opnieuw Henry van de Velde Award

De website Madeinmechelen meldt dat Achilles Design, het bedrijf van Koen Elsen uit Scherpenheuvel, voor de tweede keer een Henry van de Velde Award wint. Het Mechelse designerbureau krijgt die prijs voor het ontwerp van een autofocale slimme bril voor NV Morrow.

Scherpte wijzigen met druk op knop

De scherpstelling van de bril kan gewijzigd worden met een eenvoudige druk op de knop die netjes wordt ingewerkt in het montuur. Of je nu scherp zicht veraf, dichtbij of ergens tussenin wil hebben, voortaan is het jouw keuze. Je hoeft nooit meer van bril te wisselen en je zorgt zelf voor de beste kijkervaring in iedere situatie.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Integreerbaar in elk frame

De glazen kunnen volledig op maat gemaakt worden volgens het voorschrift van de klant. Het resultaat is een regelbare lens met veranderde dioptrie. De coatings van de bril werken anti-reflecterend en zijn uiterst duurzaam. Deze technologie kan in bijna elk frame geïntegreerd worden zodat iedereen zijn of haar persoonlijkheid kan uiten. De autofocale glazen worden aangedreven door een batterij, ontworpen om langer dan een week mee te gaan en binnen het uur weer op te laden.

Volledig recycleerbaar

Het frame van de Morrow bril wordt vervaardigd in PA12 (Polyamide of Nylon 12) door middel van Selectief Laser Sinteren. Bij deze techniek wordt het product laagsgewijs opgebouwd door het aan elkaar smelten van poederdeeltjes met een laserstraal. Dit creëert nagenoeg geen afval en voorraden zijn niet langer nodig aangezien er in kleine volumes geproduceerd kan worden.

De bril wordt bovendien volledig geassembleerd met schroeven en snapverbindingen. Zo kunnen interne, elektronische componenten achteraf snel bereikt worden voor eventuele vervanging. Aan het einde van de levenscyclus kunnen alle onderdelen eenvoudig gedemonteerd en gerecycleerd worden.

Geen Sinksenkoers in 2020.

Het team van Pro Cycling Events, de organisator van de wielerwedstrijd Dwars door het Hageland, heeft vorige week de datum bekend gemaakt voor de editie 2020 van deze epische race. Dit jaar werd de wedstrijd op een vrijdag gereden maar volgend jaar schuift de organisatie naar woensdag 17 juni. Dat heeft een belangrijk voordeel. De organisatoren hebben bij de laatste editie een lussensysteem ingevoerd waardoor de renners vooral in Diest, Scherpenheuvel-Zichem en Aarschot blijven rondtoeren. Dat was een succes. Organisator Nick Nuyens zal allicht teruggrijpen naar dat systeem maar de kans dat Bekkevoort meer betrokken wordt is reëel. Alleszins zal het verkeer rond Diest op het moment van de wedstrijd hinder ondervinden.

Zowel Aarschot en Diest zijn scholensteden maar door de frequente passages waren dit jaar een aantal scholen moeilijk bereikbaar. Sommige schooldirecties anticipeerden en organiseerden een vrije dag. Door de wedstrijd naar een woensdag te schuiven is dat probleem opgelost.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van #DDHH19

Baloise Belgium Tour eindigt in Averbode

We krijgen in diezelfde periode overigens nog een topwedstrijd in het Hageland. De Baloise Belgium Tour start op 10 juni 2020 en eindigt op 14 juni 2020 met een tijdrit in Averbode. De voorbereidingen zijn al twee jaar bezig maar toch blijven er heel wat vragen open. De wedstrijd wordt georganiseerd door de vzw die ook de Sinksenkoers organiseert. Die speelden aanvankelijk met het idee om het parcours van de tijdrit grotendeels te spiegelen aan dat van de Sinksenkoers. Dat zou enigszins speciaal zijn want het is niet evident om met een tijdritfiets het Grasbos op te rijden. Dat plan kan echter niet doorgaan door de werken op de Turnhoutsebaan.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van de Sinksenkoers 2019

Geen Sinksenkoers in 2020

Bij de bekendmaking van de toekenning van de organisatie aan de stad Scherpenheuvel-Zichem in 2017, ging men er overigens nog van uit dat de tijdrit op Pinksterzondag zou gereden worden. Die zou daardoor in de plaats komen van de Sinksenkoers. Ondertussen is de Baloise Belgium Tour echter naar een andere datum geschoven op de kalender. De organisatoren van de vzw Sinksenkoers zaten meteen met een probleem opgezadeld. De vraag was of ze zowel de Sinksenkoers als de slottijdrit van de Baloise Belgium Tour zouden organiseren. Dat zou inhouden dat ze twee topwedstrijden op een periode van twee weken moesten optuigen. Bovendien zouden ze moeten ingrijpen in het parcours door de al geciteerde werken op de turnhoutsebaan. Dat leek toch een brug te ver. Ondertussen bevestigde mede-organisator Carl Berteele ons dat de Sinksenkoers in 2020 niet zal doorgaan.

Kaarskensprocessie sluit bedevaartseizoen af (fotoreportage)

De kaarskensprocessie werd vorig jaar een stukje langer en een stukje moeilijker. Het korte uitstapje van de basiliek naar de mariahal werd verlengd door een volledige ommegang die start op het voorplein van de basiliek en daar ook weer aankomt. De stilaan oudmodische mariahal geraakt steeds meer in de overbodigheid. Voor massale plechtigheden zoals de bedevaart van de Poolse katholieke gemeenschap is de hal nog een efficiënte oplossing maar het is duidelijk dat pastoor-deken Luc Van Hilst voluit de grandeur en de symboliek van de basiliek wil uitspelen. Luc Van Hilst hield ook dit jaar vast aan dat principe.

428 bedevaarten

De samenstelling van de processie heeft al enkele jaren zijn evenwicht gevonden met veel plaats voor de jeugdbewegingen en de katholiek gezinde verenigingen van Scherpenheuvel. De harmonie zorgt voor een muzikaal accent. Relatief nieuw is de bank met kaarsen die wordt meegedragen. Een kaars voor iedere organisatie die tijdens het afgelopen seizoen op bedevaart kwam. De teller kwam uit op 428.

Kerkleider plaatst korte slotnood

Aartsbisschop Jozef de Kesel was dit jaar de voorganger in de plechtigheden. Dat hoort ook zo. Scherpenheuvel is veruit het belangrijkste bedevaartoord van het land en voor de afsluiting van het seizoen past het dat de kerkleider persoonlijk aanwezig is. Aartsbisschop Jozef De Kesel, getooid in een goudkleurige kazuifel, hield het kort. Hij bedankte vooral de aanwezigen. Ondanks het barslechte weer waren die met veel.

De bedevaart valt nu enkele maanden stil. De kraampjes worden symbolisch weg gehaald. Niet louter symbolisch overigens. Een of ander gedemodeerd reglement legt op dat tijdelijke bouwwerken ook effectief even moeten verdwijnen om een paar weken later opnieuw te worden neergepoot.

Wintermodus is economische onzin

Vroeger viel de economische activiteit rond de basiliek na kaarskensprocessie grotendeels stil. De restaurants gingen in wintermodus en tijdelijk personeel werd een paar maanden in de werkloosheid geplaatst. De beleidsmensen van de stad moeten die cyclus durven herdenken. Pastooor Van Hilst heeft de grote verdienste dat hij de bedevaart opnieuw een eigen gezicht heeft gegeven. Hij heeft duidelijke keuzes gemaakt en dat levert op. Ten minste voor zijn deel van de activiteiten. De industrie rond de kerk heeft die beweging niet gemaakt. De wintermodus en de afbouw van het toeristische aanbod is vandaag economische onzin. De bedevaarder is een dagjestoerist geworden die kwaliteit en beleving zoekt. Niet enkel in de zomer, ook in de winter. Het bedevaartsoord evolueert op twee snelheden. De kerkelijke entiteit profileert zichzelf terwijl de economische entiteit zichzelf verliest in kraampjesoorlogen, leegstand en een commercieel aanbod dat steeds verder afstaat van wat de dagjestoeristen willen ervaren. Citymarketing alleen gaat dat niet oplossen. Om iets te promoten moet er ook iets zijn. Het aanbod wordt steeds flauwer. Het Isabellaplein verkrampt door leegstand. Het Albertusplein overleeft nog maar ook daar zijn een paar belangrijke schakels gebroken. Het is een vreemde vaststelling dat religieuze entiteiten zoals de basiliek van Scherpenheuvel maar ook de abdij van Averbode zichzelf heruitvinden en helemaal tot bloei komen terwijl het economisch raderwerk errond aan bloedarmoede lijdt.

Populaire dierenwijding kan aanzet zijn voor alternatief gebruik Eustachiuskerk

Dierenwijdingen lijken ieder jaar populairder te worden in onze regio. Er zijn er ook ieder jaar meer. In Zichem is die plechtigheid een stevige traditie. De misviering krijgt ook een extra cachet met de jachthoornblazers Nette Füchse uit het Duitse Viersen.

“Ik kan nog steeds geen Duits spreken”, verontschuldigde broeder Luc zich aan het begin van de viering. Voor pastoor op rust Leon Van Rompuy was dat dan weer geen probleem. Hij verwelkomde de muzikanten in vloeiend Duits. Van Rompuy verbaasde dan weer met zijn uitspraak dat hij nog nooit aanwezig geweest was. Hopelijk bedoelde de priester daarmee de wijding en niet de kerk.

De Sint-Eustachiuskerk zat afgeladen vol, deels ook met honden in alle maten en gewichten maar ook een paar konijntjes. Na de mis worden alle beestjes gezegend, vaak met overvloedig rondgekwispeld wijwater. “Een mens moet er nogal wat voor doen om de kerk vol te laten lopen” besloot een kousenloos in sandalen rondsloffende broeder Luc filosofisch. De broeder mag fier zijn op zijn viering. Het is een aanzet om de monumentale maar steenzieke kerk nieuw leven te geven. Sint-Eustachius is een religieus monument met unieke kunststukken en het oudste in-situ bewaarde glasraam van België. De restauratie van de kerk zal de volgende jaren pakken geld kosten en deels ook van de lokale overheid een stevige post in de begroting vergen. Door ze op een alternatieve manier te gebruiken zal het draagvlak voor die inspanningen makkelijker haalbaar worden.

Meer dan 300 vrijwilligers en spookhuis voor 20ste Bezembinderstocht

Aan Halloweentochten is er geen gebrek in de regio maar eentje springt er echt uit. De Bezembinderstocht van KWB Schoonderbuken bestaat 20 jaar en de organisatoren doen voor de gelegenheid eens griezelig zot.

De deelnemers worden bij de start al meteen in de juiste sfeer gebracht. Je moet namelijk door een spookhuis dat meestal op kermissen staat. Wat daarna volgt is een tocht door de donkere Schoonderbuukse velden. Een parcours waar zelfs Wannes Raps niet meteen fan van was. Die was namelijk van Zichem en die van Schoonderbuken waren niet meteen tuk op dat torenvolk. Onderweg kom je bijna twintig standen tegen, waar de emoties stevig door de keel zullen gieren. Liefst 350 vrijwilligers verzorgen een spectaculaire opbouw van het griezelgevoel. Drie van die standen hebben aan alle Bezembindertochten meegewerkt. Rene De Keyser, stand 17, Nicky Janssens op stand 6 en Tom Staels bij de verwelkoming verdienen een stevige schouderklop maar klop zeker niet te hard. Met griezels weet je nooit wat er terugkomt.

Vorig jaar kregen ze in Schoonderbuken 2700 deelnemers over zich heen. De dames en heren van de KWB zijn zulke massa ondertussen wel gewoon. Ze investeerden dit jaar echter in extra promotie en dat zou wel eens een absoluut deelnemersrecord kunnen opleveren. De organisatie liet alvast een tent in maat XL opbouwen waar je de emoties rustig kan verwerken.

De Bezembinderstocht vindt plaats op donderdag 31 oktober. Starten kan vanaf 18.30 en tot 21.30 aan het voetbalterrein van Scherpenheuvel Sport. De afstand bedraagt ongeveer 5 kilometer. Onderweg kan je soep en andere dranken verkrijgen.

Laagste loonschaal voor gemeentearbeiders verdwijnt in Scherpenheuvel-Zichem

Gemeenteraadslid Rita Devos (sp.a) kwam vorige donderdag met een opvallend bijkomend agendapunt tijdens de gemeenteraad in Scherpenheuvel-Zichem. Het oppositieraadslid vroeg de raad om de laagste looncategorie voor gemeentearbeiders, categorie E, af te schaffen.

Niet diplomagelinkt

De verloning van het personeelsbestand van de stad is opgedeeld in 5 categorieën: A, B, C, D en E. De twee laatste categorieën, D en E, zijn niet gelinkt aan diplomavoorwaarden. In principe is het profiel van de mensen die in deze twee categorieën worden ingedeeld, vergelijkbaar. Er is echter een bijzonder groot verschil tussen het financieel kader van categorie D en categorie E. In categorie E is, apart van de indexeringen,  slechts een erg beperkte loonstijging van ongeveer 187 euro per maand over de ganse carrière mogelijk, volgens raadslid Devos. In de categorie D is die potentiële stijging veel significanter en bedraagt ze bijna 500 euro. In deze categorie zijn ook promoties mogelijk die uiteraard eveneens gekoppeld zijn aan een loonstijging. In de E-categorie zijn die promoties niet mogelijk.

Sexistisch kantje

Volgens raadslid Devos is er geen enkele reden om het verschil tussen die categorieën te behouden. Zowel  E als D zijn bedoeld voor uitvoerend personeel en zijn niet gebonden aan diploma’s. Maar er is ook een opvallend sexistisch kantje aan de opdeling. Categorie E wordt in Scherpenheuvel-Zichem bijna uitsluitend gebruikt voor de mensen van de poetsdienst. Dat  zijn hoofdzakelijk vrouwen. Het gaat over 11 voltijdse personeelsleden en 33 halftijdsen. Het personeel van de technische uitvoeringsdienst, hoofdzakelijk mannen, werd in 2011 collectief in de categorie D ingedeeld.

Nieuw organogram

Burgemeester Manu Claes legde in zijn antwoord uit dat de inkanteling van het OCMW in de stadsdiensten een nieuw organogram noodzakelijk maken.  In dat nieuwe organogram moet een billijke vergoeding voor iedereen de regel zijn. Categorie E zal volgens Manu Claes niet meer opgenomen worden. De laagste looncategorie wordt dan D. De meerderheidscoalitie werkt dus aan een personeelsstructuur die het voorstel van raadslid Devos effectief realiseert. Maar toch wilde Manu Claes haar voorstel liever nog niet stemmen. Er hangt immers een stevig prijskaartje aan en de burgemeester wil eerst de totaalkost laten doorrekenen. Raadslid Devos ging daar uiteindelijk ook mee akkoord en is bereid om te wachten tot het nieuwe organogram effectief bekend gemaakt wordt.

Griezelen onder de Maagdentoren sluit af met vuurwerk

Herfstvakantie is griezeltijd. Halloween is de laatste decennia ook in onze contreien erg populair geworden. Je kan de volgende dagen meelopen in griezeltochten, pompoenen gaan snijden en fuiven tussen de heksen. Halloween is uiteraard sterk vervlochten met Allerheiligen. In dat kader zijn er processies en jaarmarkten maar ook heel wat dierenwijdingen.

Vorige week stond de Draculatocht van het Roemeniëcomité in Diest al op de agenda. Gisteren trokken horden griezels door de straten van Testelt en Averbode. Vandaag, zaterdag 26 oktober, kan je gezellig gaan griezelen aan de Maagdentoren. De toren is een unieke locatie voor een heksenfeest en wie het torencomité kent weet dat de Spaanse donjon er piekfijn aangekleed zal bijstaan. De heksen zullen hun beruchte heksendans brengen en er is gratis chocomelk voor alle verklede kinderen. Voorzitter Leo Lemmens praat al een ganse week over een peperkoekenhuis maar de finesse daarvan wil hij nog niet kwijt. Gaan kijken is dus de boodschap. Het heksenfeestje begint om 18 uur en sluit om 22 uur af met een vuurwerk. Het gemeentebestuur van Scherpenheuvel-Zichem kondigde vorige week aan dat ze een principieel vuurwerkverbod uitvaardigen. Enkel geluidsarm vuurwerk met regionale uitstraling krijgt nog een vergunning. Het vuurwerk van het torencomité is meteen het eerste dat onder deze nieuwe regeling valt. Voorlopig zijn er twee events bekend die een uitzondering krijgen. Het tweede is het vuurwerk tijdens de kermis van Scherpenheuvel.

Diest, Scherpenheuvel-Zichem en landbouwbedrijf Michiels verdelen kosten herstel Vinkenberg

De stadsbesturen van Diest en Scherpenheuvel-Zichem gaan samen het wegdek van de Vinkenberg herstellen. De Vinkenberg ligt op het grondgebied van beide steden. Landbouwbedrijf Michiels dat mee aan de oorzaak lag van de schade betaalt ook mee.

De Vinkenberg is een landelijk weggetje dat zeer frequent  gebruikt wordt door fietsers en wielertoeristen. De weg ligt op de grens tussen Diest en Scherpenheuvel-Zichem. In 2016 kocht transportfirma Michiels uit Heist-op-den-Berg een boerderij op de Vinkenberg. Michiels heeft ook landbouwactiviteiten. De ondernemer liet een gigantische opslagstal optrekken achter de hoeve. Wekenlang denderden zware vrachtwagens en tractoren naar het vernieuwde bedrijf en dat kon het al gebrekkige asfalt van de Vinkenberg niet aan. Er zijn nu al jarenlang grote gaten en verzakkingen in de weg, in die mate zelfs dat wagens er maar stapvoets voorbijrijden.

De herstelling van de schade sleepte aan, onder meer omdat niet duidelijk was wie eigenlijk de factuur zou moeten betalen. Uiteindelijk hebben de drie betrokken partijen die verdeling onderling afgesproken. Landbouwbedrijf Michiels betaalt 6.050 euro (btw inbegrepen) Diest en Scherpenheuvel-Zichem verdelen het resterend bedrag van  41.330,95 euro en betalen dus ieder 20.665,48 euro.

Maatwerkbedrijf De Vlaspit stoot De Heerlyckheid af en stopt productie tuinkaarsen

Maatwerkbedrijf De Vlaspit maakt bekend dat het een stevige herstructurering voorbereidt. Het bedrijf gaat op zoek naar een overnemer voor restaurant De Heerlyckheid. De industriële productie van tuinkaarsen wordt stop gezet.

Kaarsenatelier is fundament van de Vlaspit

De Vlaspit werd in 1997 opgericht door de vroegere bankdirecteur Herman Kennes. Hij heroriënteerde op dat moment zijn professionele leven en startte, met veel goesting en hulp van de kerkfabriek, een project in de sociale economie. Het pas opgerichte bedrijfje specialiseerde zich in de productie van de artisanaal gegoten kaarsen en industrieel geproduceerde tuinkaarsen in schaal. Dat werd een stevig succes. Het is enigszins ironisch dat precies de activiteit waarop De Vlaspit gebouwd werd, nu wordt stop gezet.

De Vlaspit bleef uitbreiden. Er kwam een groendienst, een poetsdienst en een recyclageafdeling voor kurk. Het maatwerkbedrijf kocht zelfs een van de best gelegen restaurants in Scherpenheuvel en startte daar de horecaonderneming De Heerlyckheid. Vanuit De Heerlyckheid werd ook catering aangeboden. Voor een receptie, een feestje of bedrijfsmaaltijden kon je terecht bij De Vlaspit.

Stichter Herman Kennes had ondertussen professionele versterking gekregen. Monique De Dobbeleer kwam hem in 2011 vervangen als algemeen directeur. Herman bleef nog een paar jaar in dienst als adviseur.

Catering voor opvangcentrum vluchtelingen

In 2015 opende het opvangcentrum voor vluchtelingen in Scherpenheuvel. Directeur De Dobbeleer zag haar kans en haalde het contract voor de catering van het centrum binnen. Met bijna 200 mensen die drie keer per dag een maaltijd moeten krijgen draaide de keuken van De Heerlyckheid overuren.

Directeur De Dobbeleer vertrekt

Een jaar later stopten de PWA’s van Diest, Scherpenheuvel-Zichem en Bekkevoort hun activiteiten met dienstencheques. De Vlaspit nam die activiteit over via een nieuwe vzw ViTeS+. In datzelfde jaar startte in Diest Het Beverbeekhuis op. De uitbating gebeurt ook daar door De Vlaspit. Het zou het laatste kunststukje worden van directeur Monique De Dobbeleer. Haar succesvol beleid viel op en ze werd door KVLV, de grootste vrouwenorganisatie van Vlaanderen, binnen gehaald als algemeen directeur.

Delicaat evenwicht

Sociale economie is geen evidente sector. Het evenwicht tussen de zorg voor mensen en het realiseren van een financieel evenwicht is vaak erg delicaat. Na het vertrek van Monique De Dobbeleer lijkt De Vlaspit dat evenwicht niet meteen te vinden. Het bedrijf maakt sedert 2015 deel uit van de groep ViTeS waar ook SPIT, Televil en Mivavil onder ressorteren. Alle onderdelen van die groep behouden een eigen structuur als vzw maar de algemene leiding en de raad van bestuur zijn gemeenschappelijk. De Vlaspit is echter een atypisch bedrijf binnen die groep. De andere onderdelen zijn voornamelijk gericht op de uitbating van een Kringwinkel. De Vlaspit heeft een erg gediversifieerde operationele werking maar heeft geen affiniteit met de Kringwinkels. Die structuur lijkt niet meteen een geslaagde oefening

Neerwaartse spiraal

Er komen steeds meer negatieve signalen over de werking van het bedrijf. De Vlaspit verliest het contract voor de catering van het opvangcentrum Peeterskasteel. Er zit ook een haar in de boter met het stadsbestuur van Scherpenheuvel-Zichem. In HLN zegt burgemeester Manu Claes vorige week letterlijk het volgende: “Normaal ging deze organisatie (red: De Vlaspit) ons bijstaan in het onderhoud van de begraafplaatsen. Die samenwerking is niet doorgegaan. Daardoor zijn we eigenlijk in de problemen geraakt”. Dergelijke incidenten raken het imago van het bedrijf.

Herstucturering

De bedrijfsleiding maakt nu zelf een stevige herstucturering bekend. De Heerlyckheid wordt afgestoten. Het bedrijf gaat op zoek naar een overnemer binnen de sociale economie. Veel mogelijkheden zijn er niet. Een logische oplossing zou het maatwerkbedrijf Sense zijn. Sense is gespecialiseerd in horeca en ze baten ook Het Moment in de abdij van Averbode uit. Maar precies dat zou ook een hinderpaal kunnen zijn. De werking van Sense is ook gericht op de uitbating van horecazaken. Allicht zoekt De Vlaspit eerder een effectieve overnemer.

Als men geen overnemer vindt in de sociale economie, komen ook overnemers uit de reguliere economie in aanmerking. Dat zal allicht het einde betekenen van het statuut als maatwerkbedrijf en dat heeft gevolgen voor de mensen die er werken. Het is echter de vraag of er snel een overnemer kan gevonden worden. Het restaurant ligt weliswaar op een toplocatie maar anderzijds worstelt de basiliekstad met zijn identiteit. Zeker de andere kant van de ring rond de basiliek kampt met zware leegstand. Aan de kant van De Heerlyckheid sloot het bekende restaurant De Zwaan vorig jaar de deuren, tot op heden zonder overnemer.

Het afstoten van De Heerlyckheid betekent de facto dat De Vlaspit stopt met zijn horeca-activiteiten. Dat legt meteen ook een claim op de werking van Het Beverbeekhuis. Het pand in de Diestse wijk van Poelske is weliswaar geen eigendom van De Vlaspit maar de catering is wel verbonden met De Heerlyckheid. In Het Beverbeekhuis worden warme maaltijden geserveerd. Iedereen kan er terecht maar er geldt een speciaal regime voor wie behoeftig is. Als De Heerlyckheid effectief wordt afgestoten, moet Het Beverbeekhuis die werking anders organiseren.

De industriële productie van tuinkaarsen, vroeger een van de sterkhouders van het bedrijf, wordt stop gezet van zodra de voorraad grondstoffen is opgewerkt. De Vlaspit behoudt wel de productie van artisanaal gegoten kaarsen. Het is bekend dat de concurrentie voor de productie van industriële kaarsen erg zwaar is. Veel spelers focussen daarom op artisanale productie. Ook daar wordt het dus drummen voor maatwerkbedrijf De Vlaspit. Anderzijds beschikt De Vlaspit over een sterke expertise en gebeurden er belangrijke investeringen in deze afdeling.

Enclaves

De bedrijfsleiding zoekt ook naar nieuwe opportuniteiten. De Vlaspit wil zogenaamde enclaves gaan opstarten. Dat zijn teams van werknemers van het maatwerkbedrijf die specifieke opdrachten afwerken in andere bedrijven. Het zal echter niet eenvoudig zijn om die activiteit op de kaart te zetten. In de regio zijn veel grotere spelers uit de sociale economie actief, die de techniek van enclaves al veel langer toepassen bij andere bedrijven.

Verpletterende verantwoordelijkheid

De aangekondigde herstructurering bij De Vlaspit doet veel vragen rijzen over de toekomst van het bedrijf. De kern van het maatwerkbedrijf was altijd het kaarsenatelier. Dat wordt deels stop gezet. De productie die overblijft moet zich weren tegen spijkerharde concurrentie maar kan wel steunen op een belangrijke knowhow en een moderne productieomgeving. De sleutel naar succes is commerciële presence en slimme communicatie, iets waar ze bij de Vlaspit niet meteen in uitblinken.

De cateringafdeling wordt afgestoten. Nochtans heeft De Heerlyckheid veel meer potentieel dan wat vandaag benut wordt. De vergaderfaciliteiten worden nauwelijks gebruikt. In de oorspronkelijke plannen was logies voorzien, iets waar een duidelijke nood aan is maar wat nooit werd gerealiseerd. De stad smacht naar avondactiviteiten en De Heerlyckheid heeft de perfecte infrastructuur daarvoor maar ontwikkelt geen aanbod. De vraag is of afstoten de beste oplossing is, ook al gezien de potentieel hoge waarde van het gebouw.

De groendienst van De Vlaspit heeft de voorbije jaren reputatieschade opgelopen. Anderzijds is er momenteel een zeer hoge vraag naar slim groenbeheer. De Vlaspit beschikt over een modern machinepark om op die vraag te kunnen inspelen. Investeren in bestaande langlopende relaties kan opleveren. Opportunistisch inspelen op kortlopende opportuniteiten levert zelden strategische meerwaarde op.

De toekomst van het bedrijf, wordt gezocht in de uitbouw van enclaves maar daar heeft De Vlaspit nauwelijks expertise en moet tegen een stevige concurrentie opboksen. Maatwerkgiganten zoals Entiris pratikeren die techniek al veel langer en zij beschikken over een uitgebreide portefeuille met de juiste contacten. Er kunnen dus ernstige vragen worden gesteld over het beleid dat vandaag gevoerd wordt in het maatwerkbedrijf.

Bij De Vlaspit werken ongeveer 100 mensen. Een groot deel daarvan heeft een profiel waarmee ze in de huidige arbeidsmarkt nauwelijks aan de bak zullen komen. De bestuurders van de groep staan voor een verpletterende verantwoordelijkheid. De neerwaartse spiraal lijkt te zijn ingezet op het moment dat het maatwerkbedrijf werd ingebed in het samenwerkingsverband van ViTeS. Schaalgrootte is niet altijd een voordeel voor de sociale economie. Zeker niet als het over een bedrijf gaat waarvan de activiteiten atypisch zijn voor de groep en dat territoriaal marginaal gesitueerd is tegenover de andere onderdelen van de structuur. De bestuurders van de groep zijn het aan hun opdracht verplicht om een werkbare en leefbare oplossing te zoeken voor de Vlaspit en voor alle kwetsbare mensen die er werken. Die bestaat er niet in om louter op basis van koele cijfers te oordelen over hat al dan niet verder bestaan van een bedrijfsentiteit. Passie, toewijding, bekommernis en engagement hebben De Vlaspit doen uitgroeien tot een bedrijf dat kwetsbare mensen een reddingsboei geeft. Het zijn diezelfde eigenschappen, gecombineerd met de juiste managementknowhow, die het bedrijf een nieuwe toekomst kunnen geven. De infrastructuur en de opportuniteiten daarvoor zijn aanwezig. Het is vooral een slimme strategische visie die lijkt te ontbreken.

Hola Insta | het Hageland op Instagram

De populariteit van Instagram groeit met de minuut. Het medium is ook een erg toegankelijke bron voor regionaal nieuws. Hoog tijd dus, om regelmatig uit te pakken met een selectie van wat de gouwgenoten zoal posten op het fotogerichte sociale kanaal.

Bedrijfskatten bij i3 technologies

Vorige week leerden we een nieuw fenomeen kennen. De bedrijfskat. Donna Fabré uit Diest is bekend voor haar voorliefde voor katten. Ze heeft er zelf een paar in huis maar nu kon ze ook haar werkgever, i3 technologies, overtuigen om Tico en Taco te adopteren bij kattenopvang De Snorhaar. Donna lanceerde er meteen de hashtag #OfficeCats bij. Wij volgen het spannende leven van Tico en Taco met veel interesse.

Nieuwe CD voor Noémie Wolfs

De carrière van zangeres Noémie Wolfs zat enigszins in het slop nadat ze de deur bij Hooverphonic achter zich dicht trok. Maar de artieste uit Scherpenheuvel is weer on the run. Letterlijk zelfs, want dat is ook de titel van haar nieuwe cd. Noémie kreeg meteen steun van collega Eefje De Visser.

Uilenspiegel brengt Napolitaans familiedrama Sabato, domenica e lunedi

Bij toneelgezelschap Uilenspiegel werken ze zich momenteel uit de naad met de voorbereiding van het familiedrama Sabado, domenica e lunedi. De première is op 25 oktober. Hoog tijd dus om tickets te scoren.

Fredje Neys loodst Nina Derwael naar goud

Haar roots zijn in Diest maar daar is ze al een hele tijd weg. Vroeger kwam ze iedere week op bezoek bij de bomma op de Graanmarkt maar die is overleden. Fredje Neys is ondertussen een van de meest gereputeerde kinesitherapeuten van België en omstreken. Ze werkt met de beste atleten op de planeet, is rehab coach en data scientist bij RFC Antwerp en consultant voor Adidas. Fredje stond de laatste weken erg dicht bij Nina Derwael en dat leverde op!

Triatleet Ringo Derijck is opnieuw Ironman

Terraskemetaview, schreef Ringo De Rijck op zijn profiel. Dat was dik verdiend. De triatleet uit Scherpenheuvel had net de Iron Man in Hawai afgehaspeld in een tijd van 10.32.19 uur. Straffe gast, die Ringo! We vermoeden overigens dat er wel iets stevigers genuttigd werd na de bokaal ijswater.

Bestuur Scherpenheuvel-Zichem legt vuurwerk aan banden maar is dat ook effectief afdwingbaar

Het schepencollege van Scherpenheuvel-Zichem gaat geen toelating meer geven voor particulier vuurwerk. Enkel vuurwerk dat bestemd is voor een breed publiek en met regionale uitstraling kan nog, op voorwaarde dat het geluidsarm is.

Het is goed om die maatregel toch even te kaderen. In het voorjaar van 2019 kondigde de Vlaamse regering het ‘decreet houdende een reglementering op het gebruik van vuurwerk, voetzoekers, carbuurkanonnen en wensballonnen’ af. Dat decreet bepaalt dat het altijd verboden is om vuurwerk af te steken, voetzoekers te laten ontploffen, carbuurkanonnen af te vuren of wensballonnen op te laten tenzij de stad een uitzondering toestaat.

In de periode daarvoor echter was er in Vlaanderen geen algemene regel voor het gebruik van vuurwerk of voetzoekers. In principe kon iedereen overal vuurwerk of voetzoekers afschieten, tenzij de gemeente een lokaal verbod had uitgevaardigd. In slechts 38 steden en gemeenten was er een totaalverbod. In 103 gemeenten had je een voorafgaande toestemming van de gemeente nodig. In de praktijk werd er zeker in de eindejaarsperiode massaal vuurwerk afgeschoten, zonder veel aandacht voor het welzijn van mens of dier.

Het nieuwe decreet, dat gedragen werd door alle stemgerechtigde fracties uit de Commissie Dierenwelzijn van het Vlaams Parlement, draaide die logica om. De Vlaamse Volksvertegenwoordigers Sofie Joosen (N-VA), Dirk de Kort (CD&V), Gwenny De Vroe (Open VLD), Els Robeyns (SP.a) en Bart Caron (Groen) introduceerden een algemeen verbod, waar gemeentebesturen dan van kunnen afwijken. 

In Scherpenheuvel-Zichem zullen die afwijkingen dus beperkt zijn en alleszins niet meer gelden voor particulieren. Burgemeester Manu Claes geeft nu reeds aan dat er zeker twee uitzonderingen zullen zijn: het publieke vuurwerk tijdens de kermis in Scherpenheuvel en het vuurwerk voor Halloween dat wordt georganiseerd door het Maagdentorencomité op zaterdag 26 oktober.

Dierenliefhebbers zullen het initiatief van het bestuur allicht toejuichen maar het is de vraag of het ook effectief effect zal hebben. Vuurwerk is vooral een nieuwjaarsfenomeen. In Diest bijvoorbeeld, geeft het bestuur al jaren geen enkele toelating meer aan particulieren. Toch kleurt de hemel in alle kleuren van de regenboog tijdens nieuwjaarsnacht. De politie kan die situatie onmogelijk controleren. Vuurwerk komt onaangekondigd, massaal en sterk verspreid. Bovendien zijn de interventieploegen van de politie op dat moment intensief bevraagd. Vuurwerk, zeker tijdens nieuwjaarsnacht, is dus wel wettelijk ingeperkt maar de vraag is of dat ook kan gehandhaafd worden. Het zou geen slecht idee zijn om de wetgevende macht te verplichten om bij iedere nieuwe wetgeving ook een haalbaarheidstoets af te dwingen.

Uitbater stationsbuffet in Diest koopt stationsgebouw Zichem

Stationsbuffetten die bruisen van activiteit, ze bestaan! Terwijl de NMBS de dienstverlening in het station van Diest opnieuw inkrimpt, lijkt de zaak die Wim Maes in het buffet uitbouwt een van de creatiefste en meest succesvolle van de stad te worden.

Het begon eenvoudig. Wim’s Club was aanvankelijk wat de naam doet vermoeden. Broodjes en aanverwanten dus waar de dagelijkse treinreiziger een makkelijke hap aan heeft. Maar Wim zag dat breder. Hij levert ondertussen aan bedrijven en voor party’s maar hij breidt zijn assortiment ook slim uit. Er is verse soep en de milieubewuste mensen onder ons kunnen die meenemen in een eigen recipiënt. Wim zorgt ook voor vers fruit en een ruim assortiment aan kwaliteitskoffie’s of een beker uit de automaat. En uiteraard kan je in Wim’s Club kiezen voor een pintje of een bier van wat hogere gisting.

Coverbands

Vorige maand verrastte Wim Maes met het optreden van een coverband. Nuts deed de zaak helemaal uit de bol gaan. Op 25 oktober staat Dominique Akoestisch in de zaak. Een artiest die inzowat alle kroegen met een muziekaanbod al bewees dat hij kwaliteit neerzet.

Plannen nog niet bekend

Wim Maes ziet het blijkbaar nog veel breder. Hij kocht deze week het stationsgebouw van Zichem van de NMBS. De richtprijs voor het gebouw was 225.000 euro maar geïnteresseerden konden online bieden. Hoeveel Wim Maes effectief betaalt is niet bekend.

Het gebouw dateert al van 1864 en het werd door de NMBS niet meer gebruikt sinds 1993.

Wim Maes wil voorlopig niet kwijt wat hij met het station van plan is. Hij wil wel kwijt dat er nog veel werken moeten gebeuren voor hij zijn plan ook effectief kan uitvoeren.

Lampen gaan weer branden in Scherpenheuvel-Zichem door versnelde omschakeling naar led

Tijdens de Klimaatdag ondertekenden de Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG), netbedrijf Fluvius en technologiefederatie Agoria een intentieverklaring waarin hun ambities rond de volledige verledding van de openbare verlichting in Vlaanderen werden vastgelegd. De drie partners willen alle 1,2 miljoen verlichtingspunten tegen uiterlijk 2030 van slimme led-technologie voorzien.

Met die verklaring nemen de Vlaamse gemeenten en steden een pioniersrol in Europa op. ‘Het is een investering, maar het kan de steden en gemeenten jaarlijks 54 miljoen euro op het energieverbruik en 44.000 ton aan CO2 helpen besparen,’ zegt Tom Ceuppens, directeur klantendienst Fluvius. ‘Op dit moment is slechts 8 procent van de gemeentelijke openbare verlichting led.

Je kan verder lezen na het filmpje

In de beleidsverklaring die burgemeester Manu Claes vorige week bekend maakte blijkt dat het bestuur in Scherpenheuvel-Zichem ingaat op de eis die in het filmpje wordt geponeerd. Het filmpje maakt duidelijk dat 2030 geen begindatum maar een ultieme einddatum is. De aanpassing naar led moet zo snel mogelijk starten.

Straatverlichting afgeschakeld

Verlichting is een heikel thema in de basiliekstad. Tijdens de vorige legislatuur werd de straatverlichting in een eerste fase volledig afgeschakeld om 23 uur. Dat werd door het bestuur ingekaderd als een milieumaatregel maar net zo goed was het een besparingsoperatie. Na stevig protest, onder meer ook de sociale media, werd het afschakelplan bijgesteld. De verlichting dooft nu om 24 uur en op een aantal cruciale (en gevaarlijke) sites blijven de lampen branden.

In het beleidsplan van Manu Claes staat: “De straatlampen worden vervangen door LED-verlichting. De LED-lampen kunnen gedimd worden tijdens de nacht en doven dus niet volledig. Ze zijn zuiniger en leveren een fikse CO2-vermindering op.”

Cruciale verbindingen worden aangepast voor begin 2022

Uit navraag van Hola Hageland bij de verantwoordelijke schepen Nico Bergmans blijkt dat die aanpassing sneller gaat dan wat de intentieverklaring tussen VVSG, Fluvius en Agoria vraagt. Een volledige vervanging met ledlampen gebeurt binnen een periode van 8 jaar. Dat betekent dat Scherpenheuvel-Zichem de volledige omschakeling naar led tegen 2028 realiseert, 2 jaar vroeger dus dan wat de intentieverklaring vraagt. Maar op de hoofd- en verbindingswegen en een aantal belangrijke wegen voor nachtelijk fietsverkeer zal die aanpassing al binnen de eerste twee jaar gebeuren, voor begin 2022 dus.

De omschakeling naar led betekent een belangrijke vermindering van de CO2 uitstoot en een daling van het verbruik van elektriciteit. Desondanks kan het licht overal blijven branden. Dat gebeurt gedimd en met verschillende sterktes in functie van de noodzaak van iedere specifieke site.

Je kan het volledige duurzaamheidspakt voor steden en gemeenten van VVSG hier nalezen

Grootste Europese arend gezien in Averbode Bos & Heide

Photocredits by Natuurpunt – Francis Pattyn

Het voorbije weekend werden er op heel wat plaatsen in Europa trekvogels geteld tijdens EuroBirdwatch. Alles samen leverde dat het indrukwekkende totaal op van 4,2 miljoen overtrekkende vogels.

Ook in België werden afgelopen zaterdag trekvogels geteld. Met 157.684 vogels is het een gemiddeld jaar na de recordtelling van vorig jaar (315.364 vogels). “De rugwind nodigde de vogels uit om zo hoog te gaan vliegen dat ze grotendeels onzichtbaar waren vanop de grond”, vertelt coördinator Koen Leysen van Natuurpunt. 

Veel roofvogels

Voor roofvogels was die rugwind zéér gunstig. In totaal werden 1700 roofvogels geteld. “Vooral bij buizerds was er iets zeer opmerkelijks aan de hand”, zegt Leysen. “Laat op de dag werden in de meest oostelijk gelegen telposten grote groepen cirkelende buizerds gemeld. Zij maken gebruik van thermiekbellen om op te schroeven en dan af te glijden in de trekrichting. Telpost De Maten in Genk spande de kroon met 297 buizerds en zelfs 94 samen in één dolle carrousel, misschien wel een record voor België.”

Op telpost Averbode Bos & Heide kon men dan weer een feestje bouwen dankzij een laag overvliegende zeearend. De zeearend is de grootste Europese arend, en hoewel hij hier niet broedt of overwintert, kan je hem toch jaarlijks waarnemen. De vogel heeft een totale lengte van 70 tot 92 cm en een enorme vleugelspanwijdte van 200 tot 250 cm. Volwassen vogels hebben een bruin verenkleed, met een lichtere hals en kop en een grote gele snavel. Ze hebben een witte staart en lange, ‘gevingerde’ vleugels. Onvolwassen vogels hebben nog geen lichte kop of witte staart. Na 4 à 5 jaar krijgen de vogels hun volwassen verenkleed.

Beleidsverklaring SZ | Technische dienst krijgt professionele structuur

De technische uitvoeringsdiensten van stad Scherpenheuvel-Zichem worden op een andere, meer professionele manier georganiseerd.

“De stad heeft een heel divers patrimonium”, zegt schepen van Openbare Werken Nico Bergmans. Infrastructuur zoals riolering en de wegen op ons grondgebied hebben nood aan een andere aanpak dan bijvoorbeeld de gebouwen of het openbaar groen zoals kerkhoven en plantsoenen. Het onderhoud van die clusters is niet langer gediend met een ad hoc benadering. We hebben nood aan planning en expertise.”

Dienst Facility Management en Onderhoud

Schepen Bergmans wil de technische ploegen onderbrengen in een dienst Facility Management en Onderhoud. Dat laat volgens hem toe om te stoppen met brandjes blussen, zoals nu te vaak gebeurt, en te evolueren naar een professionele aanpak op basis van een gepland onderhoud.

Uitbesteding rioleringen

Het beheer van de rioleringen (afkoppelingsbeleid en vernieuwen van oude rioleringen) wordt uitbesteed aan Riopact, dat is een samenwerking tussen de Watergroep en Aquafin. De stad wordt vennoot in die intercommunale en Riopact neemt de aanleg en het onderhoud van de rioleringen in Scherpenheuvel-Zichem over. De kostprijs hiervan wordt ingedekt door de bijdrage voor opvang en transport van water die geïnd wordt via de waterfactuur. Het gaat over ongeveer 1,3 miljoen euro per jaar.

Onderhoud wegen en gebouwen in eigen beheer

Het onderhoud van de wegen blijft in eigen beheer gebeuren. De diensten starten met een doorgedreven inventarisatie en digitalisering van het wegennetwerk. Dat moet toelaten om op een objectieve wijze een goed gepland onderhoudsprogramma uit te werken.

Het onderhoud van de gebouwen zal gebeuren door de dienst facility management. Die zal als aankoopcentrale functioneren maar ook een slimme planning voor het onderhoud van de gebouwen uitwerken.

Uitbesteding onderhoud kerkhoven

Voor het onderhoud van de kerkhoven en de groene zones op het grondgebied heeft de stad onvoldoende mensen in dienst”, zegt schepen Bergmans. “We kunnen die terreinen niet correct onderhouden, zeker ook omdat we rekening moeten houden met het sproeiverbod. Wij erkennen dit probleem en grijpen in. Het onderhoud van de kerkhoven besteden we uit zodat onze eigen ploegen zich kunnen bezighouden met het onderhoud van plantsoenen en begeleidend groen.”

Burgemeester Manu Claes stelde deze week nog in Het Laatste Nieuws dat het onderhoud van de kerkhoven in principe moest gebeuren door de groenploegen van De Vlaspit. Dat sociale-economiebedrijf heeft haar opdracht echter niet hard gemaakt. Het bestuur wil alleszins de kerkhoven op orde hebben tegen de Allerheiligenperiode.

Drie clusters

Volgens schepen Bergmans laat de uitbesteding van tijdrovende opdrachten zoals de rioleringen en de kerkhoven toe om de ploegen efficiënt op te delen en in te zetten. De opdeling gebeurt in drie clusters: gebouwen, infrastructuur en groen. “Dat laat een veel snellere respons toe en de gemeentearbeiders zullen meer respect krijgen voor hun werk”, zegt Nico Bergmans. “Wij beschikken over uitstekend personeel maar ze werden niet altijd juist ingezet. De overvloed aan grote werken en kleine klussen maakte dat de wachttijd soms te lang opliep met alle frustraties van dien voor iedereen. Wij verwachten na de uitrol van deze hervorming een snelle verbetering.”

Beleidsverklaring SZ |Betalend parkeren vanaf 1 januari 2022

Betalend parkeren, het is een thema dat de geesten in Scherpenheuvel-Zichem al jarenlang beroert. In het toeristische seizoen staat het centrum en een flink deel van de randparkings in bedevaartsoord Scherpenheuvel knoertvol. Ook in Averbode is parkeren niet altijd evident. En toch kan dat nog steeds overal volledig gratis. In Scherpenheuvel zijn een paar zones waar je een parkeerschijf moet gebruiken maar het is niet duidelijk of er ook effectief gecontroleerd wordt op die verplichting.

Gigantisch bedrag aan inkomsten

Het stadsbestuur laat met die gratisstrategie een gigantisch bedrag aan inkomsten liggen. De vergelijking gaat niet helemaal op maar Diest beurt jaarlijks meer dan 600.000 euro van parkeerretributies en boetes. Met dat geld kan je al stevige initiatieven nemen die onder meer de handelaars ten goede kunnen komen. En op die manier krijg je opnieuw dynamiek in de stad.

Tijdens de vorige legislatuur stond er ook effectief een actiepunt voor de invoering van betalend parkeren ingeschreven in de meerjarenplanning.

De stad ontvangt jaarlijks heel wat toeristen en bezoekers. Deze bezoekers maken veelvuldig gebruik van de parkings van de stad. Het is billijk dat ook zij een bijdrage betalen. Actie – 001.002.001.001 – Een systeem van betalend parkeren wordt ingevoerd. Een systeem van betalend parkeren wordt ingevoerd zodat toeristen en bezoekers een bijdrage moeten betalen om in het onderhoud van de parking te voorzien” (citaat Jaarrekening)

Het actiepunt kreeg oorspronkelijk ook een progonsebedrag aan inkomsten mee in de begroting maar dat werd in de loop van de legislatuur weggehaald. Het werd op dat moment al duidelijk dat het betalend parkeren er niet meteen zou komen.

Start op 1 januaru 2021

In de huidige meerjarenplanning is betalend parkeren opnieuw een actiepunt en deze keer staat er ook een datum bij. De start ervan is voorzien tegen 1 januari 2022.

In de voorbereidingen maakt het bestuur een onderscheid tussen kort parkeren in het centrum en lang parkeren op de randparkings. Dat eerste zal gebeuren op basis van een uurtarief, het laatste op basis van een halvedagtarief. Bewoners beschikken over een bewonerskaart terwijl niet-inwoners gewoon een bijdrage betalen. Het is niet duidelijk of die bewonerskaart gratis is of dat er een forfaitair bedrag moet betaald worden. De tarieven zelf liggen voorlopig ook nog niet vast.

Beleidsverklaring SZ | Belastingsverlaging komt er allicht niet door impact taxshift

De coalitie van CD&V en Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem, is klaar met het meerjarenplan en de bijhorende begroting. Dat plan werd vorige week voorgesteld aan de adviesraden en het wordt in december gestemd door de gemeenteraad. Burgemeester Manu Claes schreef de hoofdlijnen ervan uit in een beleidsverklaring. Bij Hola Hageland gaan we op zoek naar meer details. We publiceren in de loop van de volgende dagen een reeks artikels over topics die ons opvallen in de plannen van de coalitie.

In de aanloop naar de verkiezingen voor de gemeenteraad stuurde Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem een opvallend programmapunt door de campagne. De partij stelde een daling van de gemeentebelasting in het vooruitzicht. Die belofte stond niet in steen gebeiteld omdat er een paar voorwaarden aan werden verbonden maar ze werd wel duidelijk uitgesproken.

Geen belastingsvermindering in de beleidsverklaring

Bij coalitiepartner CD&V werd dat punt opvallend ontweken en dus werd het uitkijken wat de twee partijen uiteindelijk zouden afspreken. In de beleidsverklaring van burgemeester Manu Claes wordt met geen woord gerept over een vermindering van de gemeentelijke belastingen. Open VLD schepen Nico Bergmans bevestigt dat die vermindering er allicht niet komt.

Impact taxshift voor gemeenten bijzonder zwaar

De reden is de veel groter dan verwachte impact van de taxshift voor de gemeentekas. Toch benadrukt Nico Bergmans dat de stad wel degelijk een ernstige inspanning doet voor de inwoners. De stadskas krijgt door de taxshift plots veel minder geld binnen en dat gaat het bestuur niet compenseren.

“Tot op heden gingen wij ervan uit dat de impact van de taxshift ongeveer 200.000 euro zou bedragen voor Scherpenheuvel-Zichem”, zegt schepen Bergmans. “Mijn idee was altijd om 500.000 euro financiële verlichting aan de inwoners voor te stellen, wat neerkomt op 0.5% inkomensbelasting. De belastingen zouden dan dalen van 8,5% naar 8%. Nu blijkt dat de impact van de taxshift 840.000 euro op jaarbasis betekent voor de stad. Dat wil zeggen dat de opbrengst van de inkomstenbelastingen met bijna 10% daalt. Dat is veel meer dan ik eigenlijk voorzien had. Die daling heeft belangrijke gevolgen voor de stad. Onze 8.5% belasting wordt nu geheven op een lager totaalbedrag. Maar dat verlies zullen we niet compenseren bij de inwoners.”

Nico Bergmans gebruikt een voorbeeld om zijn standpunt te onderbouwen.

Een stad heeft 100 euro als basis om belastingen op te heffen. Die belasting bedraagt 10% maar ze plannen een verlaging naar 9%. De opbrengst voor de stad gaat dan van 10 euro naar 9 euro.
De hogere overheid besluit echter om die basis waarop de belastingen worden geheven, te verlagen naar 90. Dat gebeurt via de zogenaamde taxshift. De stad zal nu 10% inkomsten heffen op die verlaagde basis van 90 wat uiteindelijk ook de beoogde 9 euro opbrengt. De burger krijgt dus zijn belastingsvermindering en de gemeente houdt netto minder over. Alleen komt die vermindering er via een ingreep van een hogere overheid.

Nico Bergmans geeft nog mee dat de stad zal reageren als er uit het Vlaamse en/of federale akkoord nog verschuivingen optreden. “Momenteel kunnen wij geen extra minderinkomsten aan”, zegt hij. Scherpenheuvel Zichem heeft de laatste jaren de schuld per inwoner drastisch verlaagd. Het is uitkijken naar de cijfers achter de meerjarenbegroting om te zien of die inspanning wordt doorgetrokken.

Beleidsverklaring SZ| Parkeerbeleid Houwaartstraat voorlopig in de koelkast

De coalitie van CD&V en Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem, is klaar met het meerjarenplan en de bijhorende begroting. Dat plan werd vorige week voorgesteld aan de adviesraden en het wordt in december gestemd door de gemeenteraad. Burgemeester Manu Claes schreef de hoofdlijnen ervan uit in een beleidsverklaring. Bij Hola Hageland gaan we op zoek naar meer details. We publiceren in de loop van de volgende dagen een reeks artikels over topics die ons opvallen in de plannen van de coalitie.

We beginnen met een onderwerp dat vreemd genoeg niet in de beleidsverklaring staat. Einde november 2017 schrokken ze zich in Schoonderbuken een hoedje. Het stadsbestuur pakte uit met het idee om parkeren in de Houwaartstraat op een andere manier te gaan organiseren. Het beurtelings parkeren zou vervangen worden door 142 parkeervakken die de automobilisten zouden verplichten om te slalommen. De Houwaarstraat is een beruchte sluipweg voor verkeer dat van en naar de E314 rijdt en je moet al een ervaren automobilist zijn om er tijdens de piekuren zonder hartkloppingen doorheen te geraken.

Landmeterskantoor Hosbur rukte uit om de zaak op te meten en in plannen te gieten. Maar in Schoonderbuken waren ze niet overtuigd van de aanpak. De bezembinders haalden te weinig parkeergelegenheid voor de handelszaken, problemen met autobussen en vrachtwagens en slechte zichtbaarheid op kruispunten aan als tegenargumenten. Daar moesten ze op het stadhuis even van slikken en het plan werd in alle stilte en op een gevoelig verkiezingsmoment, even opgeborgen.

Begin dit jaar pakte het oudercomité dan uit met een plan om de zone aan de kleuter- en lagere school veiliger te maken. De Houwaartstraat werd deels een schoolstraat met een parkeerverbod op het tijdstip dat kinderen aankomen en vertrekken aan de school. Er kwamen ook stapspots, dat zijn parkings waar de ouders kort kunnen parkeren terwijl ze hun kinderen begeleiden naar de school. Bij politiezone Demerdal vonden ze dat een goed plan en ook het bestuur steunde de aanpak.

Het nieuwe bestuur lijkt die situatie nu te willen bestendigen. In de beleidsverklaring van burgemeester Claes wordt met geen woord meer gerept over parkeren in de Houwaartstraat.

Schoolzones worden geëvalueerd in samenwerking met provincie

“Alternerend parkeren Houwaartstraat staat on hold”, zegt schepen van Ruimtelijke Ordening Nico Bergmans. “Er was een project op vraag van de bewoners om de snelheid in de straat te remmen. Dat had vooral te maken met de schoolomgeving. Bij opmaak van de plannen echter, leefde de bezorgdheid bij de inwoners dat er onvoldoende parkeergelegenheid zou overblijven. Momenteel trachten we door ingrepen aan de schoolomgeving zelf de situatie veiliger te maken. We evalueren overigens de situatie van alle schoolomgevingen. Dat doen we met hulp van de provincie Vlaams-Brabant. We willen eerst evalueren hoever we daarmee geraken eer we zullen overwegen om het originele plan in te voeren. Voorlopig nemen we het niet op in de meerjarenplanning.”

Vlaanderen helpt gemeenten om financieel debacle te vermijden

Het regeerakkoord van de kersverse Vlaamse regering heeft een paar opvallende positieve accenten voor de steden en gemeenten. Die moeten vermijden dat de financiële situatie van een aantal lokale besturen volledig uit de bocht gaat in de volgende bestuursperiode. Dat heeft alles te maken met de vergrijzing en de galopperende toename van de pensioenlasten in gemeenten die in het verleden veel statutaire ambtenaren hadden.

Vlaanderen neemt de helft van de zogenaamde responsabiliseringsbijdrage over. Die bijdrage werd ingevoerd omdat de afhoudingen op de lonen van de actieve statutair benoemde ambtenaren niet meer volstaat voor de betaling van de pensioenen van de gepensioneerde statutaire ambtenaren. Die responsabiliseringsbijdrage zal de volgende jaren echter sterk stijgen. Het aantal gepensioneerde ambtenaren neemt snel toe terwijl het aantal actieve ambtenaren significant daalt. Voor heel wat gemeenten betekent de maatregel van Vlaanderen dat de stijging van hun bijdrage deels of geheel te niet gedaan wordt en dat de pensioenlast dus stabiel blijft. In absolute cijfers gaat het om een belangrijke vermindering van de snel oplopende uitgaven maar het is absoluut niet zo dat de gemeenten hierdoor extra financiële middelen toegeschoven krijgen.

Bovendien geldt de maatregel enkel voor het personeel van de gemeenten en het OCMW. Hij geldt dus niet voor het personeel van de politie en de brandweer.

Er zijn echter wel extra financiële middelen voor gemeenten met veel open ruimte en landbouwgronden. Zij krijgen een bijkomende financiële injectie voor nieuwe projecten en het onderhoud van die groene ruimte.

Hoeveel die twee maatregelen gaan opleveren kan enkel benaderend geschat worden maar het gaat alleszins om stevige budgetten als we de periode 2020 – 2024 cumuleren.

In Scherpenheuvel-Zichem speelt de problematiek van de responsabilisering niet of nauwelijks. Dat levert een minderuitgave van 15.489 euro op in de periode 2020-2014 maar de open ruimte brengt extra inkomsten van  2.149.620 euro. Dat is het hoogste bedrag in Vlaams-Brabant, na Tienen, Landen en Aarschot. Gecumuleerd is er 2.165.110 euro extra voor de basiliekstad. Het stadsbestuur bouwde de voorbije jaren het begrotingstekort structureel af maar dat ging ten koste van nieuwe investeringen. Met deze leeflijn vanuit Vlaanderen is opnieuw initiatief mogelijk.

In Diest speelt de responsabiliseringsbijdrage zeer sterk. Dat heeft vooral te maken met het statutair personeel van het AZ Diest. De stad krijgt  een lastenvermindering van liefst 6.877.589  euro maar de responsabiliseringsbijdrage zou in dezelfde periode met ongeveer hetzelfde bedrag stijgen. Diest kan dus zijn pensioenbijdrage stabiel houden en vermijdt een budgettair horroscenario. De stad bracht tijdens de vorige legislatuur haar financiële situatie op orde. Het vorige stadsbestuur hanteerde het principe dat er ongeveer 4 miljoen euro per jaar ter beschikking was voor nieuwe investeringen. Vanuit Vlaanderen komt er nu extra budget voor projecten in het kader van de open ruimte. Dat bedraagt 1.980.493 euro.

In Bekkevoort speelt de responsabiliseringsbijdrage niet. De gemeente krijgt 1.028.950 euro extra voor de open ruimte.

Aarschot krijgt  3.513.017  euro korting op de responsabiliseringsbijdage en mag 2.212.866 bijschrijven voor open ruimte.

Tienen ten slotte is de absolute uitschieter in Vlaams-Brabant. Burgemeester Partyka mag 7.481.295 euro schrappen in haar uitgaven voor de responsabilisering. Ze krijgt bovendien 2.763.422 voor open ruimte. Alles bijeen dus 10.244.717 extra marge voor de suikerstad. Een zoet cadeautje.

Kinderanimatie en preventie zijn pijlers van Open dag in brandweerpost Scherpenheuvel-Zichem

Brandweerzone Vlaams-Brabant Oost organiseerde vorige zondag 28 september een open dag in de brandweerpost van Scherpenheuvel-Zichem. Ondanks het barslechte weer kwam daar toch nog behoorlijk wat volk op af.

Het concept steunde op een paar duidelijke pijlers.

Preventie en bewustmaking zijn al langer een prioriteit binnen de zone. De brandweerzones zetten nogal wat middelen in om mensen bewust te maken van het belang van rookmelders en de opmaak van een vluchtplan in geval van brand. In Vlaanderen stierven dit jaar al meer dan veertig mensen in een woningbrand. dat is bijna één mensenleven per week. Veel van die overlijdens zijn te vermijden met de eenvoudige plaatsing van rookmelders. Zone Vlaams-Brabant Oost heeft een preventiewagen die dat op een eenvoudige en didactische manier duidelijk maakt.

Kinderanimatie is ook vaste prik tijdens open dagen van de brandweer. Dat is niet enkel plezant voor de kinderen, er schuilt allicht ook een wervingscampagne op lange termijn achter. Wie naar de site www.ikwordbrandweer.be surft, vindt daar honderden vacatures voor brandweervrijwilligers in gans Vlaanderen. Brandweervrijwilliger is dus duidelijk een knelpuntsituatie. Dat gebrek aan vrijwilligers lijkt overigens nog te gaan stijgen. Het meerjarenbeleidsplan 2020-2025 dat door de zoneleiding werd opgemaakt vraagt om bijkomende investeringen in personeelsleden en materieel om de dienstverlening te verbeteren.

Tijdens een open dag van een brandweerpost zijn er uiteraard demonstraties. De ploegen van post Scherpenheuvel-Zichem pakten onder meer uit met een bevrijding uit een autowrak en een horizontale evacuatie met de ladderwagen. De plaatselijke politiepost van zone Demerdal was ook open. Zij ondersteunden het actieve gedeelte van de open dag met een demonstratie van een politiehond.

Hola Hageland start met een gratis wekelijkse nieuwsbrief met interessante weetjes, activiteiten en promoties. Wil je die nieuwsbrief graag ontvangen? Bezorg ons je emailadres en je krijgt hem deze week al in je digitale bus.