Author Archives: Hedwig Neesen

Marieke Vervoort overleden

Paralympisch kampioene Marieke Vervoort is vandaag, dinsdag 22 oktober overleden. Wielemie werd geboren op 10 mei 1979. Ze werd dus veertig jaar oud. Marieke leed aan een progressieve spierziekte. Ondanks haar fysieke beperkingen bouwde ze een indrukwekkende sportcarrière uit.

Meervoudig paralympisch kampioene

Marieke is meervoudig paralympisch kampioen, Grootofficier in de Kroonorde en houder van tal van nationale en internationale erkenningen en eretekens.

Een kort overzicht:

  • Marieke Vervoort werd in 2006 wereldkampioene kwart afstand AWAD in de categorie handcycle in het Zwitserse Lausanne
  • in 2007 werd ze opnieuw wereldkampioene in het Duitse Hamburg. Datzelfde jaar nam zij deel aan de Ironman Hawaï
  • In 2011 werd ze op het EK blokarten tweede in de categorie Fly
  • Op 5 en 6 mei 2012 verbrak Marieke Vervoort in Zagreb drie Europese records op de Croatian Open. Ze werd recordhouder op de 100, 200 en 400 meter in de klasse T52.
  • Op 20 mei 2012 vestigde ze in een meeting in Zele een Europees record op de 100 meter.
  • Op 27 juli 2012 verbrak Marieke Vervoort bij de Belgische kampioenschappen voor atleten met een handicap in Lier, haar Europese records op de 100, 200 en 400 meter. Op de 800 meter brak ze het zeven jaar oude wereldrecord van van Lisa Franks.
  • In de finale van Paralympische spelen in Londen 2012 haalde Marieke zilver op de 200 meter wheelen T52 voor vrouwen. In de finale van de 100 meter sprint T52 voor vrouwen haalde ze goud met een paralympisch kampioenschapsrecord.
  • Op het WK atletiek voor paralympiers in 2015 in Doha (Qatar) werd ze wereldkampioen op de 100, 200 en 400 meter.
Euthanasie

Marieke Vervoort koos enkele jaren geleden voor euthanasie en dinsdagavond liet ze dat ook effectief uitvoeren. Je kan Marieke een laatste groet brengen op maandag 28 oktober 2019 tussen 18 uur en 20 uur in Hof te Rhode, Rodestraat 7 te 3290 Schaffen – Diest. Haar begrafenis zal plaatsvinden in intieme kring.

Rouwregister

In het atrium van het stadhuis van Diest ligt een rouwregister. Vanaf woensdag 23 oktober om 9 uur tot maandag 28 oktober 2019 om 12.30 uur kan je dit gaan tekenen, tijdens de openingsuren. Je kan ook online het rouwregister tekenen op de website van uitvaartcentrum Papillon. De link kan je hier vinden.

Marieke blijft steunen
Marieke blijft de steunende meter van vzw Canisha, zij leiden hulphonden op die personen met een beperking kunnen bijstaan in het dagelijks leven en van vzw Pinocchio, die de belangen en het welzijn van kinderen en jongeren met brandwonden in heel België behartigt.

  • Vzw Canisha                      BE66 6528 2047 0643
  • Vzw Pinocchio                 BE31 0682 2450 9355

Meer fietsstraten in Diest maar ook fietszone is optie

Burgemeester Christophe De Graef kondigde maandagavond aan dat het centrum van Diest fietsvriendelijker zal worden. Er zijn twee pistes. Het stadsbestuur zal alleszins meer fietsstraten inrichten maar overweegt ook om een fietszone in te richten.

Fietsstraten in commerciële as en scholenzones

De verklaring van burgemeester De Graef was een gevolg van een vraag van oppositieraadslid Carina Jankowski. Zij wilde weten wat de plannen zijn voor de Vissersstraat en de Demerstraat. Die hebben momenteel het statuut en de inrichting als fietsstraat. Christophe De Graef legde uit dat de inrichting van beide straten tweemaal positief geëvalueerd was. Zij houden definitief hun huidige statuut. Daar is verder ook geen reglementaire ingreep meer voor nodig. Deze twee straten liggen in een scholenzone met erg veel fietsende jongeren maar dat geldt ook voor onder meer de Peetersstraat en de Mariëndaelstraat. Burgemeester De Graef noemde die twee straten als potentiële fietsstraten. Hij ging echter nog verder en suggereerde ook de winkelas Hasseltsestraat, Sint-Jan Berchmansstraat en Koning Albertstraat als mogelijke fietsstraten.

Fietszone als element van nieuwe visie op mobiliteit

Het stadsbestuur van Diest overweegt echter om de positie van de fietsers nog drastischer te bevoordeligen. Er komt blijkbaar een nieuwe totaalvisie op mobiliteit waarbij de veiligheid van alle deelnemers voorop staat. Diest is een historische stad met veel smalle straten. Dat is aanleiding om na te denken over een fietszone. Dat zijn zones van aaneengesloten fietsstraten. Er mag maximaal 30 kilometer per uur gereden worden en de fietsers mogen de volledige breedte van de rijbaan gebruiken. Gemotoriseerd verkeer mag de fietsers niet voorbij steken. Een van de voordelen is dat niet in alle fietsstraten bordjes moeten komen om die status aan te duiden. Het volstaat dat die borden bij het binnen- en buitenrijden van de fietszone worden geplaatst. De fietszones werden mogelijk vanaf 1 juli 2019 en Aarschot was een van de eerste steden om een deel van het centrum op die manier in te richten.

Diest, Scherpenheuvel-Zichem en landbouwbedrijf Michiels verdelen kosten herstel Vinkenberg

De stadsbesturen van Diest en Scherpenheuvel-Zichem gaan samen het wegdek van de Vinkenberg herstellen. De Vinkenberg ligt op het grondgebied van beide steden. Landbouwbedrijf Michiels dat mee aan de oorzaak lag van de schade betaalt ook mee.

De Vinkenberg is een landelijk weggetje dat zeer frequent  gebruikt wordt door fietsers en wielertoeristen. De weg ligt op de grens tussen Diest en Scherpenheuvel-Zichem. In 2016 kocht transportfirma Michiels uit Heist-op-den-Berg een boerderij op de Vinkenberg. Michiels heeft ook landbouwactiviteiten. De ondernemer liet een gigantische opslagstal optrekken achter de hoeve. Wekenlang denderden zware vrachtwagens en tractoren naar het vernieuwde bedrijf en dat kon het al gebrekkige asfalt van de Vinkenberg niet aan. Er zijn nu al jarenlang grote gaten en verzakkingen in de weg, in die mate zelfs dat wagens er maar stapvoets voorbijrijden.

De herstelling van de schade sleepte aan, onder meer omdat niet duidelijk was wie eigenlijk de factuur zou moeten betalen. Uiteindelijk hebben de drie betrokken partijen die verdeling onderling afgesproken. Landbouwbedrijf Michiels betaalt 6.050 euro (btw inbegrepen) Diest en Scherpenheuvel-Zichem verdelen het resterend bedrag van  41.330,95 euro en betalen dus ieder 20.665,48 euro.

Scala maakt potentiële hit van vrolijk walsmuziekje

Photocredits | Scalachoir – Gerd Daemen

De broers Kolacny verkennen wel vaker mindervoordehandliggende muziekgenres voor het meisjeskoor Scala. Met de theatertournee Meisjesnamen durfden ze Vlaamse klassiekers aan waar eigenlijk niemand aan kan raken. Stijn en Steven Kolacny bewezen dat zij minstens een uitzondering zijn op dat voorbehoud. Irene van De Mens bijvoorbeeld, mist het schurende stemgeluid van Frank Vander linden maar de gepolijste harmonie van de Scalastemmen geeft toch extra cachet aan het nummer.

De Kolacny’s gaan dat succesvolle project nu uitrollen in Duitsland. De combinatie die ze uitdokterden om dat plan te promoten is wel heel speciaal. Meisjesnamen werd nog enigszins logisch Mädchennamen en de dames-zangeressen werden in een Duitse setting gedropt om het plan op de sporen te zetten. Die setting werd integraal in groot-Aarschot gecreërd. De Ierse (!) pub Dubh-Linn in Wolfsdonk werd voor de gelegenheid een soortement Duitse stube, de muzikanten van fanfare De Mottegalm uit Rillaar werden net niet in lederhosen gestoken om het vrolijke deuntje te blazen. De meisjes van Scala krijgen een stijlvol blauw kleedje aan. Een creatie die enigszins aan de Duitse traditionele pakjes doet denken maar door zijn opvallende kleur en speelse vormgeving vervallen ze niet in al te veel nostalgie. De combinatie is te hip om niet uitnodigend te zijn. De vrolijke hüpschheid klatert van het scherm, er wordt een pintje gedronken en de armen haken in mekaar om al dat muziekplezier met mekaar te vieren. Die uitbundige aankleding moet de clip van het walsmuziekje Ein Narr für Katrin de juiste toon meegeven. Dat is helemaal gelukt. In die zin zelfs dat het melodietje wel eens een geweldige hit zou kunnen worden en niet alleen bij ons overigens. Platenmaatschappij Rhino/Warner doet er alles aan om die release wereldwijd te doen scoren.

4×4 Kiwani’s Diest wordt moddereditie

De zevende editie van het 4×4 event van Kiwani’s Diest werd een stevig nummertje modderslippen. Het grondwaterpeil mag dan nog steeds niet op orde zijn maar de regen die de laatste dagen over Bekkevoort en omstreken was uitgekieperd, zorgde voor extreme zompigheid op het parcours naast de E314. De parcoursbouwer had voor de gelegenheid wat extra creativiteit gebruikt en dat leidde voortdurend tot situaties waarbij de iets minder handige bestuurders of onvoldoende stevig geschoende terreinwagens moesten geholpen worden door een takelwagen. Ook op de parking reden een paar bezoekers zich helemaal vast en de brandweer moest aan het einde van de dag de rijbaan komen proper spuiten omdat de af-en- aan- rijdende terreinwagens te veel modder achterlieten.

Maximaal 150 deelnemers betaalden 90 euro en in de tent naast het parcours tikte de omzet snel aan. De volledige opbrengst van het event wordt door Kiwani’s besteed aan een reeks sociale projecten in de regio.

Graaf Dracula vanavond aan zet in Diest

Allerheiligen komt eraan en dat betekent dat graaf Dracula weer prominent in beeld komt. Het aantal griezeltochten en Draculawandelingen in onze regio, is de jongste jaren sterk toegenomen. Maar de moeder van al dat gegriezel blijft toch de Draculatocht van het Roemeniëcomité in Diest.

Op zaterdag 19 oktober organiseert het comité de tocht al voor de 21ste keer. Zoals de vorige jaren start de Draculatocht ook nu weer in het provinciedomein “Halve Maan”. Het parcours loopt verder over de wallen en gaat daarna door het stadspark “De Warande”. De aankomst is in de voetbalkantine van het stadion van KFC Diest. Naast het klassieke aanbod aan bieren en frisdranken zorgt het comité ook voor verse soep met een stevig besmeerde boterham.

Praktisch

Deelnemen aan de Draculatocht kost 8 euro maar wie minder dan 14 jaar is betaalt slechts 6 euro.
Rugzakken en huisdieren, ook honden, zijn niet toegelaten.

De organisatoren vragen nadrukkelijk om wagens correct te achter te laten op de talrijke parkings in de buurt. Een overzicht van de parkeerfaciliteiten: Station, Vervoortplaats, Veemarkt, Parkeerplaats Halve Maan(Omer Vanaudenhovelaan), Parking Kluisberg(Boudewijnvest), Verversgracht, Citadel.

Verse producten en klantbeleving staan centraal in nieuw concept van Spar Diest

Spar Diest krijgt de volgende weken een volledige remake. De buitenzijde  van de winkel gaat er helemaal anders uitzien en binnen in de shop wordt een volledig nieuwe winkelbeleving opgebouwd. Om dat mogelijk te maken gaan zaakvoerders Filip Claes en Nele een huzarenstukje uithalen. Zondag 20 oktober gaat de winkel dicht en de heropening is al gepland op woensdag 27 november.

De inrichting van de nieuwe winkel wordt uitgetekend op basis van drie circuits. Klanten die enkel een snelle hap nodig hebben,  kunnen dat via het zogenaamde On-the- go-traject. Je wandelt dan via de bakkerij en de charcuterie-afdeling en je kunt onderweg onder meer smoothies of wat aperitiefhapjes meepakken. Daarna kom je aan de kassa die er overigens ook anders gaat uitzien.

“We opteren voor het caddy-to-caddy principe”, zegt zaakvoerster Nele Stalmans. “Klanten rijden hun kar naar de kassa en daar worden alle aankopen overgeladen in een lege kar.”

Het tweede circuit is uitgetekend voor mensen die een complete warme maaltijd willen klaarmaken. Je passeert aan de afdeling groenten om daarna bij de vlees- en visstand  je gerecht volledig te kunnen samenstellen. Uiteraard kom je onderweg alle spullen tegen die je nodig kan hebben om er een smakelijk geheel van te maken.

Klanten kunnen ten slotteopteren om, net zoals vroeger, door de volledige winkel te wandelen en zich te laten inspireren door het aanbod op dat moment.

Versmarkt

Spar Diest heeft in het verleden een stevige kwaliteitsreputatie opgebouwd. Vooral de versafdeling had een breed aanbod van hoogkwalitatieve producten. Dat wordt in het nieuwe concept nog versterkt. De aankleding van de winkel zal de klanten het gevoel geven dat ze in een versmarkt rondwandelen.  Ook de bakkerij zal inspelen op die trend en benadert de kwaliteit van wat je bij een warme bakker kan vinden. Het aanbod in de bakkerij zal ook verbreden.

Exquise wijntjes

Het aanbod aan betaalbare maar exquise wijnen is bij Spar al langer een speerpunt. In het nieuwe winkelconcept is de wijn nog prominenter zichtbaar. Door de schaalgrootte van de keten kunnen de inkopers van Spar opteren voor nieuwe ontdekkingen en onbekende pareltjes. Die wijnbeleving krijgt een extra cachet met de wijnapp van Spar. Die laat toe om aan foodpairing te doen. Wie de juiste wijn bij een gerecht zoekt kan suggesties vragen aan de app. Uiteraard kan het ook andersom. De app suggereert bij iedere wijn een passend gerecht.

Milieubewust

De nieuwe Spar zal veel groter zijn waardoor de winkelbeleving veel aangenamer wordt. Het plafond wordt verlaagd en dat geeft een huiselijker gevoel. Ook aan de buitenkant krijgt de vestiging een compleet nieuwe aankleding. De gevel wordt geschilderd in de nieuwe kleuren van Spar en de parking wordt heraangelegd.  Spar Diest krijgt heeft nogal wat klanten die in het centrum van de stad wonen. Filip en Nele willen hen stimuleren om maximaal met de fiets te komen. Er komt onder meer volledig overdekte fietsparking. De zaakvoerders van Spar Diest zijn ondernemers die milieubewustzijn erg belangrijk vinden. Samen met de herinrichting van de winkel laten Filip en Nele een reeks energiebesparende investeringen uitvoeren. De verlichting gebeurt met ledlampen en er komt een systeem voor warmterecuperatie. De ovens worden overgeschakeld op gas wat een aanzienlijk lager verbruik garandeert. De koelsystemen krijgen innovatieve deuren waardoor het energieverlies bij de opening ervan met 40% wordt ingeperkt.

Niet alleen de installaties en de uitrusting van de winkel haakt in op milieuvriendelijkheid. In de winkel zullen enkel nog herbruikbare zakjes te verkrijgen zijn.

Stewards

Zaakvoerders Nele en Filip beseffen dat het team van Spar Diest een belangrijke bouwsteen is voor het succes van de winkel. In het nieuwe concept zal dat nog nadrukkelijker het geval zijn.  De teamleden worden ingezet als een soort stewards die klanten actief zullen adviseren en gidsen als ze vragen hebben. Klantvriendelijkheid, kwaliteit en verse producten worden de ontwikkelingslijnen waarom Spar Diest de nieuwe winkel zal uitbouwen.

Om de verbouwingen te kunnen uitvoeren sluit het warenhuis in principe op zondag 20 oktober. De leegverkoopactie met een korting van 35% is echter een onverwacht groot succes geworden. Omdat zowat de ganse voorraad al weg is gaat de winkel allicht al dicht op zaterdag 19 oktober. Op woensdag 27 november gaat de zaak alweer open met een receptie. Iedereen kan dan komen kennis maken met het nieuwe winkelconcept.

Bruno Roten volgt Sabine Meyssen op als voorzitter van Open Diest

Open Diest heeft een nieuwe voorzitter. Bruno Roten uit Schaffen neemt de leiding van de partij over van Sabine Meyssen. Zij was tijdens de 3-jaarlijkse bestuurs- en voorzittersverkiezingen geen kandidaat meer om zichzelf op te volgen.

Sabine Meyssen werd in juni 2017 voorzitter met als doel de liberalen in Diest terug op de kaart te zetten en Diest terug blauw te kleuren. Daar is ze ook met glans in geslaagd. Voorzitter Meyssen slaagde erin om de historische verdeeldheid tussen de oude en de nieuwe generatie binnen de liberale familie weg te masseren. Dat leverde op. Open Diest werd in 2018 opnieuw de grootste partij. De coalitie met verruimingspartij DDS leverde de burgemeestersjerp op voor lijsttrekker Christophe De Graef.

Bruno Roten moet dat werk nu verder zetten. Hij is al jaren politiek actief. Van 2000 tot 2012 was hij gemeenteraadslid en fractieleider in Bekkevoort. Sinds 2017 is hij bestuurslid bij Open Diest.

Maatwerkbedrijf De Vlaspit stoot De Heerlyckheid af en stopt productie tuinkaarsen

Maatwerkbedrijf De Vlaspit maakt bekend dat het een stevige herstructurering voorbereidt. Het bedrijf gaat op zoek naar een overnemer voor restaurant De Heerlyckheid. De industriële productie van tuinkaarsen wordt stop gezet.

Kaarsenatelier is fundament van de Vlaspit

De Vlaspit werd in 1997 opgericht door de vroegere bankdirecteur Herman Kennes. Hij heroriënteerde op dat moment zijn professionele leven en startte, met veel goesting en hulp van de kerkfabriek, een project in de sociale economie. Het pas opgerichte bedrijfje specialiseerde zich in de productie van de artisanaal gegoten kaarsen en industrieel geproduceerde tuinkaarsen in schaal. Dat werd een stevig succes. Het is enigszins ironisch dat precies de activiteit waarop De Vlaspit gebouwd werd, nu wordt stop gezet.

De Vlaspit bleef uitbreiden. Er kwam een groendienst, een poetsdienst en een recyclageafdeling voor kurk. Het maatwerkbedrijf kocht zelfs een van de best gelegen restaurants in Scherpenheuvel en startte daar de horecaonderneming De Heerlyckheid. Vanuit De Heerlyckheid werd ook catering aangeboden. Voor een receptie, een feestje of bedrijfsmaaltijden kon je terecht bij De Vlaspit.

Stichter Herman Kennes had ondertussen professionele versterking gekregen. Monique De Dobbeleer kwam hem in 2011 vervangen als algemeen directeur. Herman bleef nog een paar jaar in dienst als adviseur.

Catering voor opvangcentrum vluchtelingen

In 2015 opende het opvangcentrum voor vluchtelingen in Scherpenheuvel. Directeur De Dobbeleer zag haar kans en haalde het contract voor de catering van het centrum binnen. Met bijna 200 mensen die drie keer per dag een maaltijd moeten krijgen draaide de keuken van De Heerlyckheid overuren.

Directeur De Dobbeleer vertrekt

Een jaar later stopten de PWA’s van Diest, Scherpenheuvel-Zichem en Bekkevoort hun activiteiten met dienstencheques. De Vlaspit nam die activiteit over via een nieuwe vzw ViTeS+. In datzelfde jaar startte in Diest Het Beverbeekhuis op. De uitbating gebeurt ook daar door De Vlaspit. Het zou het laatste kunststukje worden van directeur Monique De Dobbeleer. Haar succesvol beleid viel op en ze werd door KVLV, de grootste vrouwenorganisatie van Vlaanderen, binnen gehaald als algemeen directeur.

Delicaat evenwicht

Sociale economie is geen evidente sector. Het evenwicht tussen de zorg voor mensen en het realiseren van een financieel evenwicht is vaak erg delicaat. Na het vertrek van Monique De Dobbeleer lijkt De Vlaspit dat evenwicht niet meteen te vinden. Het bedrijf maakt sedert 2015 deel uit van de groep ViTeS waar ook SPIT, Televil en Mivavil onder ressorteren. Alle onderdelen van die groep behouden een eigen structuur als vzw maar de algemene leiding en de raad van bestuur zijn gemeenschappelijk. De Vlaspit is echter een atypisch bedrijf binnen die groep. De andere onderdelen zijn voornamelijk gericht op de uitbating van een Kringwinkel. De Vlaspit heeft een erg gediversifieerde operationele werking maar heeft geen affiniteit met de Kringwinkels. Die structuur lijkt niet meteen een geslaagde oefening

Neerwaartse spiraal

Er komen steeds meer negatieve signalen over de werking van het bedrijf. De Vlaspit verliest het contract voor de catering van het opvangcentrum Peeterskasteel. Er zit ook een haar in de boter met het stadsbestuur van Scherpenheuvel-Zichem. In HLN zegt burgemeester Manu Claes vorige week letterlijk het volgende: “Normaal ging deze organisatie (red: De Vlaspit) ons bijstaan in het onderhoud van de begraafplaatsen. Die samenwerking is niet doorgegaan. Daardoor zijn we eigenlijk in de problemen geraakt”. Dergelijke incidenten raken het imago van het bedrijf.

Herstucturering

De bedrijfsleiding maakt nu zelf een stevige herstucturering bekend. De Heerlyckheid wordt afgestoten. Het bedrijf gaat op zoek naar een overnemer binnen de sociale economie. Veel mogelijkheden zijn er niet. Een logische oplossing zou het maatwerkbedrijf Sense zijn. Sense is gespecialiseerd in horeca en ze baten ook Het Moment in de abdij van Averbode uit. Maar precies dat zou ook een hinderpaal kunnen zijn. De werking van Sense is ook gericht op de uitbating van horecazaken. Allicht zoekt De Vlaspit eerder een effectieve overnemer.

Als men geen overnemer vindt in de sociale economie, komen ook overnemers uit de reguliere economie in aanmerking. Dat zal allicht het einde betekenen van het statuut als maatwerkbedrijf en dat heeft gevolgen voor de mensen die er werken. Het is echter de vraag of er snel een overnemer kan gevonden worden. Het restaurant ligt weliswaar op een toplocatie maar anderzijds worstelt de basiliekstad met zijn identiteit. Zeker de andere kant van de ring rond de basiliek kampt met zware leegstand. Aan de kant van De Heerlyckheid sloot het bekende restaurant De Zwaan vorig jaar de deuren, tot op heden zonder overnemer.

Het afstoten van De Heerlyckheid betekent de facto dat De Vlaspit stopt met zijn horeca-activiteiten. Dat legt meteen ook een claim op de werking van Het Beverbeekhuis. Het pand in de Diestse wijk van Poelske is weliswaar geen eigendom van De Vlaspit maar de catering is wel verbonden met De Heerlyckheid. In Het Beverbeekhuis worden warme maaltijden geserveerd. Iedereen kan er terecht maar er geldt een speciaal regime voor wie behoeftig is. Als De Heerlyckheid effectief wordt afgestoten, moet Het Beverbeekhuis die werking anders organiseren.

De industriële productie van tuinkaarsen, vroeger een van de sterkhouders van het bedrijf, wordt stop gezet van zodra de voorraad grondstoffen is opgewerkt. De Vlaspit behoudt wel de productie van artisanaal gegoten kaarsen. Het is bekend dat de concurrentie voor de productie van industriële kaarsen erg zwaar is. Veel spelers focussen daarom op artisanale productie. Ook daar wordt het dus drummen voor maatwerkbedrijf De Vlaspit. Anderzijds beschikt De Vlaspit over een sterke expertise en gebeurden er belangrijke investeringen in deze afdeling.

Enclaves

De bedrijfsleiding zoekt ook naar nieuwe opportuniteiten. De Vlaspit wil zogenaamde enclaves gaan opstarten. Dat zijn teams van werknemers van het maatwerkbedrijf die specifieke opdrachten afwerken in andere bedrijven. Het zal echter niet eenvoudig zijn om die activiteit op de kaart te zetten. In de regio zijn veel grotere spelers uit de sociale economie actief, die de techniek van enclaves al veel langer toepassen bij andere bedrijven.

Verpletterende verantwoordelijkheid

De aangekondigde herstructurering bij De Vlaspit doet veel vragen rijzen over de toekomst van het bedrijf. De kern van het maatwerkbedrijf was altijd het kaarsenatelier. Dat wordt deels stop gezet. De productie die overblijft moet zich weren tegen spijkerharde concurrentie maar kan wel steunen op een belangrijke knowhow en een moderne productieomgeving. De sleutel naar succes is commerciële presence en slimme communicatie, iets waar ze bij de Vlaspit niet meteen in uitblinken.

De cateringafdeling wordt afgestoten. Nochtans heeft De Heerlyckheid veel meer potentieel dan wat vandaag benut wordt. De vergaderfaciliteiten worden nauwelijks gebruikt. In de oorspronkelijke plannen was logies voorzien, iets waar een duidelijke nood aan is maar wat nooit werd gerealiseerd. De stad smacht naar avondactiviteiten en De Heerlyckheid heeft de perfecte infrastructuur daarvoor maar ontwikkelt geen aanbod. De vraag is of afstoten de beste oplossing is, ook al gezien de potentieel hoge waarde van het gebouw.

De groendienst van De Vlaspit heeft de voorbije jaren reputatieschade opgelopen. Anderzijds is er momenteel een zeer hoge vraag naar slim groenbeheer. De Vlaspit beschikt over een modern machinepark om op die vraag te kunnen inspelen. Investeren in bestaande langlopende relaties kan opleveren. Opportunistisch inspelen op kortlopende opportuniteiten levert zelden strategische meerwaarde op.

De toekomst van het bedrijf, wordt gezocht in de uitbouw van enclaves maar daar heeft De Vlaspit nauwelijks expertise en moet tegen een stevige concurrentie opboksen. Maatwerkgiganten zoals Entiris pratikeren die techniek al veel langer en zij beschikken over een uitgebreide portefeuille met de juiste contacten. Er kunnen dus ernstige vragen worden gesteld over het beleid dat vandaag gevoerd wordt in het maatwerkbedrijf.

Bij De Vlaspit werken ongeveer 100 mensen. Een groot deel daarvan heeft een profiel waarmee ze in de huidige arbeidsmarkt nauwelijks aan de bak zullen komen. De bestuurders van de groep staan voor een verpletterende verantwoordelijkheid. De neerwaartse spiraal lijkt te zijn ingezet op het moment dat het maatwerkbedrijf werd ingebed in het samenwerkingsverband van ViTeS. Schaalgrootte is niet altijd een voordeel voor de sociale economie. Zeker niet als het over een bedrijf gaat waarvan de activiteiten atypisch zijn voor de groep en dat territoriaal marginaal gesitueerd is tegenover de andere onderdelen van de structuur. De bestuurders van de groep zijn het aan hun opdracht verplicht om een werkbare en leefbare oplossing te zoeken voor de Vlaspit en voor alle kwetsbare mensen die er werken. Die bestaat er niet in om louter op basis van koele cijfers te oordelen over hat al dan niet verder bestaan van een bedrijfsentiteit. Passie, toewijding, bekommernis en engagement hebben De Vlaspit doen uitgroeien tot een bedrijf dat kwetsbare mensen een reddingsboei geeft. Het zijn diezelfde eigenschappen, gecombineerd met de juiste managementknowhow, die het bedrijf een nieuwe toekomst kunnen geven. De infrastructuur en de opportuniteiten daarvoor zijn aanwezig. Het is vooral een slimme strategische visie die lijkt te ontbreken.

Aarschotse auteur Elke Sannen schrijft spannend avonturenverhaal

Elke Sannen uit Gelrode studeerde af als apotheker en ze deed die job ook een tijdje. Elke werd echter ziek en moest stoppen met haar professionele activiteiten. Jammer maar het bracht ook nieuwe opportuniteiten in haar leven. Elke is een creatieve dame. Boetseren, haken, schilderen maar ook schrijven zijn helemaal haar ding.

Elke stelt volgende zondag haar eerste boek voor. Ze krijgt daarvoor de steun van de bibliotheek in Aarschot. “Eén is altijd gelijk aan één”, is de titel. Het verhaal speelt zich af op een prachtig eiland Beleza No Mar. “Één kan ijswater is genoeg om Elia’s leven op zijn kop te zetten. Het leven op het eiland staat er zelfs stil van. Niemand hoort immers water over de zoon van de dictator te kieperen. En al helemaal Elia niet, de 17-jarige zoon van een poetsvrouw. Als straf moet hij als bediende aan de slag in het paleis van de dictator. Daar loopt het pas echt fout…”

Het hoofdpersonage zoekt zijn weg op een eiland onder een dictatuur. En dat vergt een flinke portie moed, kracht en eigenwaarde. Het boek is bedoeld voor jongeren vanaf 14 jaar. Al kan het verhaal ook volwassenen boeien.

Eén is altijd gelijk aan één is uitgegeven bij Davidsfonds Infodok met ISBN 978 90 02 26831 1

Aarschot wil Grote Kleine Elektro Strijd winnen

Presentatrice Frances Lefebure van het tv-programma ‘Make Belgium Great Again’ riep vorige zondag gans Vlaanderen op voor een Grote Kleine Elektro Strijd. Frances gaat op die manier op zoek naar de stad of gemeente die tegen zaterdag 19 oktober het meeste klein elektro kan verzamelen. De winnende stad of gemeente wordt beloond met een containerparkconcert van Jonas Van Geel en Koen Wauters.

Schepen van Afval, Leefmilieu en Klimaat in Aarschor Isabelle Dehond neemt de handschoen op. Zij roept alle Aarschottenaren op om zo snel mogelijk het oud of kapot klein elektro te verzamelen en het vóór zaterdag naar het recyclagepark te brengen. Niet alleen om kans te maken op het containerparkconcert, maar zeker ook om de kostbare grondstoffen te recycleren. De actie brengt bovendien ook geld op voor Rode Neuzen Dag. Hoe meer klein elektro wordt verzameld, hoe meer geld Recupel aan dit goede doel voor jongerenwelzijn schenkt.

Lees verder na het filmpje en bekijk ook een reeks foto’s van World Cleanup Day

World Cleanup Day

Het is niet de eerste keer dat Aarschot een extra inspanning doet voor het milieu. Op zaterdag 21 september speelden de inwoners van de stad actief in op World Cleanup Day. Op het centrale ‘trash point’ aan de busparking van Sportcentrum Demervallei konden de deelnemers het zwerfvuil dat ze hadden opgehaald kwijt. In de vooravond was er een slotmoment in het stadspark.

Overnemer Wamos sluit kantoren van Neckermann in Diest en Tienen

De Spaanse groep Wamos neemt 62 kantoren van het failliete Thomas Cook België over. Die worden ondergebracht in Wamos Benelux. Dat betekent dat er voorlopig 29 kantoren dicht gaan en 28 daarvan zijn gevestigd in Vlaanderen. De reden hiervoor is simpel. Thomas Cook België heeft veel meer kantoren onder de merknaam Neckermann in Vlaanderen dan in Wallonië en Brussel.

In Vlaams-Brabant gaan de kantoren van Neckermann in Diest, Tienen, Dilbeek, Tervuren en Zaventem dicht. Voorlopig althans. De kans bestaat dat er nog overnames gebeuren door andere reisgroepen.

Wamos neemt niet enkel een sliert kantoren over maar ook de Neckermann e-shop, de afdeling cruisereizen, de afdeling incentivereizen, de afdeling media en de afdeling group komen in Spaanse handen.

De website Neckermann.be is voorlopig nog uit de lucht maar die zou volgende week opnieuw online gaan.

Hola Insta | het Hageland op Instagram

De populariteit van Instagram groeit met de minuut. Het medium is ook een erg toegankelijke bron voor regionaal nieuws. Hoog tijd dus, om regelmatig uit te pakken met een selectie van wat de gouwgenoten zoal posten op het fotogerichte sociale kanaal.

Bedrijfskatten bij i3 technologies

Vorige week leerden we een nieuw fenomeen kennen. De bedrijfskat. Donna Fabré uit Diest is bekend voor haar voorliefde voor katten. Ze heeft er zelf een paar in huis maar nu kon ze ook haar werkgever, i3 technologies, overtuigen om Tico en Taco te adopteren bij kattenopvang De Snorhaar. Donna lanceerde er meteen de hashtag #OfficeCats bij. Wij volgen het spannende leven van Tico en Taco met veel interesse.

Nieuwe CD voor Noémie Wolfs

De carrière van zangeres Noémie Wolfs zat enigszins in het slop nadat ze de deur bij Hooverphonic achter zich dicht trok. Maar de artieste uit Scherpenheuvel is weer on the run. Letterlijk zelfs, want dat is ook de titel van haar nieuwe cd. Noémie kreeg meteen steun van collega Eefje De Visser.

Uilenspiegel brengt Napolitaans familiedrama Sabato, domenica e lunedi

Bij toneelgezelschap Uilenspiegel werken ze zich momenteel uit de naad met de voorbereiding van het familiedrama Sabado, domenica e lunedi. De première is op 25 oktober. Hoog tijd dus om tickets te scoren.

Fredje Neys loodst Nina Derwael naar goud

Haar roots zijn in Diest maar daar is ze al een hele tijd weg. Vroeger kwam ze iedere week op bezoek bij de bomma op de Graanmarkt maar die is overleden. Fredje Neys is ondertussen een van de meest gereputeerde kinesitherapeuten van België en omstreken. Ze werkt met de beste atleten op de planeet, is rehab coach en data scientist bij RFC Antwerp en consultant voor Adidas. Fredje stond de laatste weken erg dicht bij Nina Derwael en dat leverde op!

Triatleet Ringo Derijck is opnieuw Ironman

Terraskemetaview, schreef Ringo De Rijck op zijn profiel. Dat was dik verdiend. De triatleet uit Scherpenheuvel had net de Iron Man in Hawai afgehaspeld in een tijd van 10.32.19 uur. Straffe gast, die Ringo! We vermoeden overigens dat er wel iets stevigers genuttigd werd na de bokaal ijswater.

Paul Degelin – 70 jaar oud en 50 jaar dienst maar nog steeds gemotiveerd ambtenaar

De Vlaming loopt niet meteen over van enthousiasme maar de vergrijzing zal ons geen andere optie laten dan de pensioenleeftijd op te trekken. Maar sommige Vlamingen liggen daar helemaal niet van wakker. Integendeel, ze zijn blij als ze kunnen ontsnappen aan het dictaat van de verplichte rust.

In het stadhuis van Diest zit zo’n exemplaar. Paul Degelin werd op zondag 13 oktober zeventig jaar. Een leeftijd waarop de meeste ambtenaren al jarenlang genieten van hun pensioen. Paul zag dat echter niet zitten. De man vraagt al enkele jaren verlenging van zijn actieve carrière. Hij heeft er ondertussen vijftig dienstjaren op zitten en hij blijft nog minstens tot november 2020.

Paul Degelin is ook een echt rolmodel voor de moderne senior. Altijd knap in het goedgekozen pak, vriendelijke en open man, bekommerd bezig met zijn job maar ook buiten de job cultiveert hij een actieve levensstijl.

Zijn professionele parcours leest als een toonbeeld van toewijding. Op 24 september 1969 startte Paul bij het OCMW van Diest. Allicht heette dat toen nog de Commissie voor Openbare Onderstand maar dat is een detail. Tussendoor moest de kersverse ambtenaar zijn dienstplicht nog doen maar in april 1973 gooit hij het kaki af en wordt hij ingeschakeld in de dienst Stedenbouw in Diest, actueel heet dat de dienst Ruimtelijke Ordening. Er worden namelijk nog nauwelijks steden gebouwd maar wel volop geordend.

Toen Paul startte, werden de bouwplannen en teksten nog met de hand getekend op kalkpapier, de gemeenteraad werd opgenomen met een cassetterecorder en Paul had een persoonlijke secretaresse die de door hem uitgeknipte en samengeplakte zinnetjes uit bouwvergunningen uittypte met een typmachine. Voor de jongere lezers onder ons, dat is een soort machine met een klavier waarmee je teksten op papier klopte die meteen beschikbaar waren. Uitprinten hoefde dus niet en je had ook geen intcartridges nodig. Een inktlint volstond.

De dienst ruimtelijke ordening werkt ondertussen radicaal digitaal. Geen probleem voor Paul. Hij is perfect mee met copy-paste en hij print op alle formaten en in alle kleuren. De typmachine is voltooid verleden tijd voor de ambtenaar van zeventig.

De wetgeving inzake ruimtelijke ordening is de laatste decennia een pak moeilijker geworden en de veranderingen volgen sneller op elkaar. Dat is geen sinecure, maar ook hier gaat Paul, met af en toe het nodige gegrommel, vlot mee om. Kathleen Berx, zijn diensthoofd, noemt hem haar wandelende geschiedenisboek. “Hij weet alle verkavelingen in Diest liggen en waar ons archief tekort schiet, schiet Paul ter hulp”, zegt ze. “Hij mag ook niet met pensioen vertrekken, eer hij al zijn kennis neerschrijft voor de dienst.” Allicht is dat een uitgestoken hand voor een nieuwe loopbaanverlenging in 2020.

Vandaag is er echter eerst nog een dik feestje voor Paul. Op zijn dienst hebben ze een toffe dag voorbereid en het zou ons verbazen als dat niet veel breder uitwaaiert over het ganse stadhuis. Als er ooit een Diestse canon zou geschreven worden kennen wij een kandidaat om daar een hoofdstuk in te worden.

Bestuur Scherpenheuvel-Zichem legt vuurwerk aan banden maar is dat ook effectief afdwingbaar

Het schepencollege van Scherpenheuvel-Zichem gaat geen toelating meer geven voor particulier vuurwerk. Enkel vuurwerk dat bestemd is voor een breed publiek en met regionale uitstraling kan nog, op voorwaarde dat het geluidsarm is.

Het is goed om die maatregel toch even te kaderen. In het voorjaar van 2019 kondigde de Vlaamse regering het ‘decreet houdende een reglementering op het gebruik van vuurwerk, voetzoekers, carbuurkanonnen en wensballonnen’ af. Dat decreet bepaalt dat het altijd verboden is om vuurwerk af te steken, voetzoekers te laten ontploffen, carbuurkanonnen af te vuren of wensballonnen op te laten tenzij de stad een uitzondering toestaat.

In de periode daarvoor echter was er in Vlaanderen geen algemene regel voor het gebruik van vuurwerk of voetzoekers. In principe kon iedereen overal vuurwerk of voetzoekers afschieten, tenzij de gemeente een lokaal verbod had uitgevaardigd. In slechts 38 steden en gemeenten was er een totaalverbod. In 103 gemeenten had je een voorafgaande toestemming van de gemeente nodig. In de praktijk werd er zeker in de eindejaarsperiode massaal vuurwerk afgeschoten, zonder veel aandacht voor het welzijn van mens of dier.

Het nieuwe decreet, dat gedragen werd door alle stemgerechtigde fracties uit de Commissie Dierenwelzijn van het Vlaams Parlement, draaide die logica om. De Vlaamse Volksvertegenwoordigers Sofie Joosen (N-VA), Dirk de Kort (CD&V), Gwenny De Vroe (Open VLD), Els Robeyns (SP.a) en Bart Caron (Groen) introduceerden een algemeen verbod, waar gemeentebesturen dan van kunnen afwijken. 

In Scherpenheuvel-Zichem zullen die afwijkingen dus beperkt zijn en alleszins niet meer gelden voor particulieren. Burgemeester Manu Claes geeft nu reeds aan dat er zeker twee uitzonderingen zullen zijn: het publieke vuurwerk tijdens de kermis in Scherpenheuvel en het vuurwerk voor Halloween dat wordt georganiseerd door het Maagdentorencomité op zaterdag 26 oktober.

Dierenliefhebbers zullen het initiatief van het bestuur allicht toejuichen maar het is de vraag of het ook effectief effect zal hebben. Vuurwerk is vooral een nieuwjaarsfenomeen. In Diest bijvoorbeeld, geeft het bestuur al jaren geen enkele toelating meer aan particulieren. Toch kleurt de hemel in alle kleuren van de regenboog tijdens nieuwjaarsnacht. De politie kan die situatie onmogelijk controleren. Vuurwerk komt onaangekondigd, massaal en sterk verspreid. Bovendien zijn de interventieploegen van de politie op dat moment intensief bevraagd. Vuurwerk, zeker tijdens nieuwjaarsnacht, is dus wel wettelijk ingeperkt maar de vraag is of dat ook kan gehandhaafd worden. Het zou geen slecht idee zijn om de wetgevende macht te verplichten om bij iedere nieuwe wetgeving ook een haalbaarheidstoets af te dwingen.

Jo Vandeurzen wordt voorzitter van ziekenhuisnetwerk met AZ Diest

Het ziekenhuislandschap verandert in Vlaanderen structureel tegen 1 januari 2020. Alle ziekenhuizen moeten op dat moment deel uitmaken van een ziekenhuisnetwerk. De bedoeling is om de samenwerking tussen ziekenhuizen veel efficiënter te maken.

Het AZ Diest werkt al sedert mei 2017 samen met RZ Heilig Hart Leuven, RZ Heilig Hart Tienen en UZ Leuven. Eind 2018 stelden die vier ziekenhuizen samen een visie voor de lange termijn op. Ze bleven ook samenwerken aan de structuur van een nieuw netwerk. Vandaag dienen de ziekenhuizen dan een erkenningsaanvraag in om het ziekenhuisnetwerk Oost-Vlaams-Brabant op te richten.

De vier ziekenhuizen krijgen een gemeenschappelijke identiteit en herkenbaarheid. De nieuwe structuur laat toe om kwaliteitsvolle zorg dicht bij de patiënt aan te bieden, gecombineerd met de hooggespecialiseerde patiëntenzorg, het innovatief onderzoek en het academisch onderwijs van het UZ Leuven. Met 1.764 bedden en bijna 10.000 medewerkers is UZ Leuven het grootste universitaire ziekenhuis in België.

Gewezen minister van Welzijn Jo Vandeurzen gaat het netwerk leiden. Dat is niet zonder belang voor het AZ Diest. Daar zijn ze volop bezig met de voorbereiding van de bouw van een nieuw ziekenhuis. Vandeurzen kent dat dossier omdat hij het als minister gevolgd heeft. Het nieuwe ziekenhuis komt in principe op de campus van het AZ tussen de Michel Theysstraat en de Verversgracht.

Uitbater stationsbuffet in Diest koopt stationsgebouw Zichem

Stationsbuffetten die bruisen van activiteit, ze bestaan! Terwijl de NMBS de dienstverlening in het station van Diest opnieuw inkrimpt, lijkt de zaak die Wim Maes in het buffet uitbouwt een van de creatiefste en meest succesvolle van de stad te worden.

Het begon eenvoudig. Wim’s Club was aanvankelijk wat de naam doet vermoeden. Broodjes en aanverwanten dus waar de dagelijkse treinreiziger een makkelijke hap aan heeft. Maar Wim zag dat breder. Hij levert ondertussen aan bedrijven en voor party’s maar hij breidt zijn assortiment ook slim uit. Er is verse soep en de milieubewuste mensen onder ons kunnen die meenemen in een eigen recipiënt. Wim zorgt ook voor vers fruit en een ruim assortiment aan kwaliteitskoffie’s of een beker uit de automaat. En uiteraard kan je in Wim’s Club kiezen voor een pintje of een bier van wat hogere gisting.

Coverbands

Vorige maand verrastte Wim Maes met het optreden van een coverband. Nuts deed de zaak helemaal uit de bol gaan. Op 25 oktober staat Dominique Akoestisch in de zaak. Een artiest die inzowat alle kroegen met een muziekaanbod al bewees dat hij kwaliteit neerzet.

Plannen nog niet bekend

Wim Maes ziet het blijkbaar nog veel breder. Hij kocht deze week het stationsgebouw van Zichem van de NMBS. De richtprijs voor het gebouw was 225.000 euro maar geïnteresseerden konden online bieden. Hoeveel Wim Maes effectief betaalt is niet bekend.

Het gebouw dateert al van 1864 en het werd door de NMBS niet meer gebruikt sinds 1993.

Wim Maes wil voorlopig niet kwijt wat hij met het station van plan is. Hij wil wel kwijt dat er nog veel werken moeten gebeuren voor hij zijn plan ook effectief kan uitvoeren.

Tour Elentrik – streetart zorgt voor creatieve dialoog in Diest

Een aantal elektriciteitskasten van Fluvius zien er in het centrum van Diest al een jaar lang net iets vrolijker uit dan in de meeste andere steden. Het stadsbestuur nodigde vorig jaar tijdens de Week van de Amateurkunsten kunstenaars en mensen met goesting uit om die steriele vaalgrijze kasten wat meer kleur te geven. Dat was het begin van Tour Elentrik. Uiteindelijk kregen toen veertig kasten een laagje kunst over zich heen. Het project werd professioneel begeleid door Treepack, een organisatie die zich inzet voor de creatie en promotie van streetart.

Tour Elentrik viel bij veel mensen dik in de smaak. De inwoners kregen wat extra vrolijkheid in het centrum, de bezoekers waren aangenaam verrast over zoveel creativiteit en de kunstenaars kregen appreciatie voor hun werk.

De cultuurdienst wilde het project dit jaar graag herhalen. “We hebben nog elektriciteitskasten genoeg om te pimpen”, vertelde schepen van Cultuur Geert Cluckers. “Uiteindelijk is de kostprijs (4600 euro) voor dit project erg beperkt als je de resulaten en de positieve reacties bekijkt. Het project brengt op een laagdrempelige manier kleur en kunst in de stad en in de deelgemeenten.”

Tour Elentrik zorgt voor dialoog tussen inwoners

Dinsdagavond trokken Astrid Peeters van de cultuurdienst en schepen Geert Cluckers door de stad met een groep artiesten maar ook een aantal inwoners die hun inbreng hadden in het ontwerp van de kasten. Want dat was de bedoeling: inwoners mee laten bepalen hoe de kasten worden aangekleed. Het leverde geweldige verhalen op. Tour Elentrik blijkt veel meer te zijn dan gepimpte elektriciteitskasten. Het is een proces waarbij mensen met mekaar in dialoog gaan om uit te maken hoe ze het centrum van de stad aangenamer kunnen maken. Een paar kunstenaars gingen zelfs zo ver dat ze de mensen uit de buurt, en hun kinderen, mee aan het werk zetten.

Schepen Geert Cluckers ziet deze dynamiek als een aangrijpingspunt om veel meer in te zetten op streetart in het centrum. Hij denkt er bijvoorbeeld aan om een aantal bruggen in het centrum te laten aankleden door streetart-artiesten.

Een overzicht van de nieuwe projecten die je kan bewonderen
  • TUZQ (Lars Van Cauwenbergh) -> Galgeveldstraat/Diestsesteenweg in Kaggevinne + O.L.V.kerk in de Begijnenstraat
  • Anniek Gielen -> Dillenburgstraat in Webbekom + Peetersstraat/Mariëndaalstraat
  • Angelique Baeyens (Barakart) -> Bruidstraat
  • Mia De Bondt -> Oude Tramweg
  • Kristof Buekers -> Lakenhalle
  • Hajnalka Györe -> Begijnenstraat/Rode Kruisstraat
  • Martine Van Camp -> Overstraat
  • Ak’Cent -> Veemarkt
  • Arktos -> Bredestraat/Saffraanberg in Kaggevinne
Het volledige grondplan van Tour Elentrik

Lampen gaan weer branden in Scherpenheuvel-Zichem door versnelde omschakeling naar led

Tijdens de Klimaatdag ondertekenden de Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG), netbedrijf Fluvius en technologiefederatie Agoria een intentieverklaring waarin hun ambities rond de volledige verledding van de openbare verlichting in Vlaanderen werden vastgelegd. De drie partners willen alle 1,2 miljoen verlichtingspunten tegen uiterlijk 2030 van slimme led-technologie voorzien.

Met die verklaring nemen de Vlaamse gemeenten en steden een pioniersrol in Europa op. ‘Het is een investering, maar het kan de steden en gemeenten jaarlijks 54 miljoen euro op het energieverbruik en 44.000 ton aan CO2 helpen besparen,’ zegt Tom Ceuppens, directeur klantendienst Fluvius. ‘Op dit moment is slechts 8 procent van de gemeentelijke openbare verlichting led.

Je kan verder lezen na het filmpje

In de beleidsverklaring die burgemeester Manu Claes vorige week bekend maakte blijkt dat het bestuur in Scherpenheuvel-Zichem ingaat op de eis die in het filmpje wordt geponeerd. Het filmpje maakt duidelijk dat 2030 geen begindatum maar een ultieme einddatum is. De aanpassing naar led moet zo snel mogelijk starten.

Straatverlichting afgeschakeld

Verlichting is een heikel thema in de basiliekstad. Tijdens de vorige legislatuur werd de straatverlichting in een eerste fase volledig afgeschakeld om 23 uur. Dat werd door het bestuur ingekaderd als een milieumaatregel maar net zo goed was het een besparingsoperatie. Na stevig protest, onder meer ook de sociale media, werd het afschakelplan bijgesteld. De verlichting dooft nu om 24 uur en op een aantal cruciale (en gevaarlijke) sites blijven de lampen branden.

In het beleidsplan van Manu Claes staat: “De straatlampen worden vervangen door LED-verlichting. De LED-lampen kunnen gedimd worden tijdens de nacht en doven dus niet volledig. Ze zijn zuiniger en leveren een fikse CO2-vermindering op.”

Cruciale verbindingen worden aangepast voor begin 2022

Uit navraag van Hola Hageland bij de verantwoordelijke schepen Nico Bergmans blijkt dat die aanpassing sneller gaat dan wat de intentieverklaring tussen VVSG, Fluvius en Agoria vraagt. Een volledige vervanging met ledlampen gebeurt binnen een periode van 8 jaar. Dat betekent dat Scherpenheuvel-Zichem de volledige omschakeling naar led tegen 2028 realiseert, 2 jaar vroeger dus dan wat de intentieverklaring vraagt. Maar op de hoofd- en verbindingswegen en een aantal belangrijke wegen voor nachtelijk fietsverkeer zal die aanpassing al binnen de eerste twee jaar gebeuren, voor begin 2022 dus.

De omschakeling naar led betekent een belangrijke vermindering van de CO2 uitstoot en een daling van het verbruik van elektriciteit. Desondanks kan het licht overal blijven branden. Dat gebeurt gedimd en met verschillende sterktes in functie van de noodzaak van iedere specifieke site.

Je kan het volledige duurzaamheidspakt voor steden en gemeenten van VVSG hier nalezen

Grootste Europese arend gezien in Averbode Bos & Heide

Photocredits by Natuurpunt – Francis Pattyn

Het voorbije weekend werden er op heel wat plaatsen in Europa trekvogels geteld tijdens EuroBirdwatch. Alles samen leverde dat het indrukwekkende totaal op van 4,2 miljoen overtrekkende vogels.

Ook in België werden afgelopen zaterdag trekvogels geteld. Met 157.684 vogels is het een gemiddeld jaar na de recordtelling van vorig jaar (315.364 vogels). “De rugwind nodigde de vogels uit om zo hoog te gaan vliegen dat ze grotendeels onzichtbaar waren vanop de grond”, vertelt coördinator Koen Leysen van Natuurpunt. 

Veel roofvogels

Voor roofvogels was die rugwind zéér gunstig. In totaal werden 1700 roofvogels geteld. “Vooral bij buizerds was er iets zeer opmerkelijks aan de hand”, zegt Leysen. “Laat op de dag werden in de meest oostelijk gelegen telposten grote groepen cirkelende buizerds gemeld. Zij maken gebruik van thermiekbellen om op te schroeven en dan af te glijden in de trekrichting. Telpost De Maten in Genk spande de kroon met 297 buizerds en zelfs 94 samen in één dolle carrousel, misschien wel een record voor België.”

Op telpost Averbode Bos & Heide kon men dan weer een feestje bouwen dankzij een laag overvliegende zeearend. De zeearend is de grootste Europese arend, en hoewel hij hier niet broedt of overwintert, kan je hem toch jaarlijks waarnemen. De vogel heeft een totale lengte van 70 tot 92 cm en een enorme vleugelspanwijdte van 200 tot 250 cm. Volwassen vogels hebben een bruin verenkleed, met een lichtere hals en kop en een grote gele snavel. Ze hebben een witte staart en lange, ‘gevingerde’ vleugels. Onvolwassen vogels hebben nog geen lichte kop of witte staart. Na 4 à 5 jaar krijgen de vogels hun volwassen verenkleed.

Beleidsverklaring SZ | Technische dienst krijgt professionele structuur

De technische uitvoeringsdiensten van stad Scherpenheuvel-Zichem worden op een andere, meer professionele manier georganiseerd.

“De stad heeft een heel divers patrimonium”, zegt schepen van Openbare Werken Nico Bergmans. Infrastructuur zoals riolering en de wegen op ons grondgebied hebben nood aan een andere aanpak dan bijvoorbeeld de gebouwen of het openbaar groen zoals kerkhoven en plantsoenen. Het onderhoud van die clusters is niet langer gediend met een ad hoc benadering. We hebben nood aan planning en expertise.”

Dienst Facility Management en Onderhoud

Schepen Bergmans wil de technische ploegen onderbrengen in een dienst Facility Management en Onderhoud. Dat laat volgens hem toe om te stoppen met brandjes blussen, zoals nu te vaak gebeurt, en te evolueren naar een professionele aanpak op basis van een gepland onderhoud.

Uitbesteding rioleringen

Het beheer van de rioleringen (afkoppelingsbeleid en vernieuwen van oude rioleringen) wordt uitbesteed aan Riopact, dat is een samenwerking tussen de Watergroep en Aquafin. De stad wordt vennoot in die intercommunale en Riopact neemt de aanleg en het onderhoud van de rioleringen in Scherpenheuvel-Zichem over. De kostprijs hiervan wordt ingedekt door de bijdrage voor opvang en transport van water die geïnd wordt via de waterfactuur. Het gaat over ongeveer 1,3 miljoen euro per jaar.

Onderhoud wegen en gebouwen in eigen beheer

Het onderhoud van de wegen blijft in eigen beheer gebeuren. De diensten starten met een doorgedreven inventarisatie en digitalisering van het wegennetwerk. Dat moet toelaten om op een objectieve wijze een goed gepland onderhoudsprogramma uit te werken.

Het onderhoud van de gebouwen zal gebeuren door de dienst facility management. Die zal als aankoopcentrale functioneren maar ook een slimme planning voor het onderhoud van de gebouwen uitwerken.

Uitbesteding onderhoud kerkhoven

Voor het onderhoud van de kerkhoven en de groene zones op het grondgebied heeft de stad onvoldoende mensen in dienst”, zegt schepen Bergmans. “We kunnen die terreinen niet correct onderhouden, zeker ook omdat we rekening moeten houden met het sproeiverbod. Wij erkennen dit probleem en grijpen in. Het onderhoud van de kerkhoven besteden we uit zodat onze eigen ploegen zich kunnen bezighouden met het onderhoud van plantsoenen en begeleidend groen.”

Burgemeester Manu Claes stelde deze week nog in Het Laatste Nieuws dat het onderhoud van de kerkhoven in principe moest gebeuren door de groenploegen van De Vlaspit. Dat sociale-economiebedrijf heeft haar opdracht echter niet hard gemaakt. Het bestuur wil alleszins de kerkhoven op orde hebben tegen de Allerheiligenperiode.

Drie clusters

Volgens schepen Bergmans laat de uitbesteding van tijdrovende opdrachten zoals de rioleringen en de kerkhoven toe om de ploegen efficiënt op te delen en in te zetten. De opdeling gebeurt in drie clusters: gebouwen, infrastructuur en groen. “Dat laat een veel snellere respons toe en de gemeentearbeiders zullen meer respect krijgen voor hun werk”, zegt Nico Bergmans. “Wij beschikken over uitstekend personeel maar ze werden niet altijd juist ingezet. De overvloed aan grote werken en kleine klussen maakte dat de wachttijd soms te lang opliep met alle frustraties van dien voor iedereen. Wij verwachten na de uitrol van deze hervorming een snelle verbetering.”

Zuster Roza is eerste kloosterzuster die kiest voor crematie

Zuster Roza was tijdens haar lange leven al een opmerkelijke en uiterst geëngageerde vrouw. Germaine Hendrika Catharina Vanderlinden, zoals ze voluit heet, trad al op haar achttiende in bij de zusters van de Voorzienigheid. Ze koos eerst voor een rol in het kleuteronderwijs maar later zou ze zich engageren voor de uitbouw van de projecten van pastoor Poels. Ze werkte onder meer mee op de speelpleinen van Dassenaarde.

Ook na haar dood bewijst zuster Roza welke opmerkelijke persoonlijkheid ze is. Op haar overlijdensbericht staat dat de zuster ervoor gekozen heeft om gecremeerd te worden. Voor gewone burgers is crematie zowat een standaard geworden maar volgens iniders zou het nooit eerder gebeurd zijn dat een kloosterzuster ervoor kiest om gecremeerd te worden.

De katholieke kerk heeft volgens Kerknet niets tegen crematie, maar de uitvaartliturgie gebeurt het liefst voordien, omdat de uitvaartliturgie precies ook bedoeld is om eer te betuigen aan het lichaam van de overledene.

Op woensdag 9 oktober om 18.30 uur is er een gebedsdienst voor zuster Roza in de kloosterkapel, Vissersstraat 1, te Diest. Nadien kan een groet gebracht worden aan de overleden zuster. Op donderdag 10 oktober om 10.30 uur is er een liturgische viering in de St.-Sulpitiuskerk in Diest. Vanaf 10.00 uur is er gelegenheid om zuster Roza een laatste groet te brengen in de kerk.

Beleidsverklaring SZ |Betalend parkeren vanaf 1 januari 2022

Betalend parkeren, het is een thema dat de geesten in Scherpenheuvel-Zichem al jarenlang beroert. In het toeristische seizoen staat het centrum en een flink deel van de randparkings in bedevaartsoord Scherpenheuvel knoertvol. Ook in Averbode is parkeren niet altijd evident. En toch kan dat nog steeds overal volledig gratis. In Scherpenheuvel zijn een paar zones waar je een parkeerschijf moet gebruiken maar het is niet duidelijk of er ook effectief gecontroleerd wordt op die verplichting.

Gigantisch bedrag aan inkomsten

Het stadsbestuur laat met die gratisstrategie een gigantisch bedrag aan inkomsten liggen. De vergelijking gaat niet helemaal op maar Diest beurt jaarlijks meer dan 600.000 euro van parkeerretributies en boetes. Met dat geld kan je al stevige initiatieven nemen die onder meer de handelaars ten goede kunnen komen. En op die manier krijg je opnieuw dynamiek in de stad.

Tijdens de vorige legislatuur stond er ook effectief een actiepunt voor de invoering van betalend parkeren ingeschreven in de meerjarenplanning.

De stad ontvangt jaarlijks heel wat toeristen en bezoekers. Deze bezoekers maken veelvuldig gebruik van de parkings van de stad. Het is billijk dat ook zij een bijdrage betalen. Actie – 001.002.001.001 – Een systeem van betalend parkeren wordt ingevoerd. Een systeem van betalend parkeren wordt ingevoerd zodat toeristen en bezoekers een bijdrage moeten betalen om in het onderhoud van de parking te voorzien” (citaat Jaarrekening)

Het actiepunt kreeg oorspronkelijk ook een progonsebedrag aan inkomsten mee in de begroting maar dat werd in de loop van de legislatuur weggehaald. Het werd op dat moment al duidelijk dat het betalend parkeren er niet meteen zou komen.

Start op 1 januaru 2021

In de huidige meerjarenplanning is betalend parkeren opnieuw een actiepunt en deze keer staat er ook een datum bij. De start ervan is voorzien tegen 1 januari 2022.

In de voorbereidingen maakt het bestuur een onderscheid tussen kort parkeren in het centrum en lang parkeren op de randparkings. Dat eerste zal gebeuren op basis van een uurtarief, het laatste op basis van een halvedagtarief. Bewoners beschikken over een bewonerskaart terwijl niet-inwoners gewoon een bijdrage betalen. Het is niet duidelijk of die bewonerskaart gratis is of dat er een forfaitair bedrag moet betaald worden. De tarieven zelf liggen voorlopig ook nog niet vast.

Beleidsverklaring SZ | Belastingsverlaging komt er allicht niet door impact taxshift

De coalitie van CD&V en Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem, is klaar met het meerjarenplan en de bijhorende begroting. Dat plan werd vorige week voorgesteld aan de adviesraden en het wordt in december gestemd door de gemeenteraad. Burgemeester Manu Claes schreef de hoofdlijnen ervan uit in een beleidsverklaring. Bij Hola Hageland gaan we op zoek naar meer details. We publiceren in de loop van de volgende dagen een reeks artikels over topics die ons opvallen in de plannen van de coalitie.

In de aanloop naar de verkiezingen voor de gemeenteraad stuurde Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem een opvallend programmapunt door de campagne. De partij stelde een daling van de gemeentebelasting in het vooruitzicht. Die belofte stond niet in steen gebeiteld omdat er een paar voorwaarden aan werden verbonden maar ze werd wel duidelijk uitgesproken.

Geen belastingsvermindering in de beleidsverklaring

Bij coalitiepartner CD&V werd dat punt opvallend ontweken en dus werd het uitkijken wat de twee partijen uiteindelijk zouden afspreken. In de beleidsverklaring van burgemeester Manu Claes wordt met geen woord gerept over een vermindering van de gemeentelijke belastingen. Open VLD schepen Nico Bergmans bevestigt dat die vermindering er allicht niet komt.

Impact taxshift voor gemeenten bijzonder zwaar

De reden is de veel groter dan verwachte impact van de taxshift voor de gemeentekas. Toch benadrukt Nico Bergmans dat de stad wel degelijk een ernstige inspanning doet voor de inwoners. De stadskas krijgt door de taxshift plots veel minder geld binnen en dat gaat het bestuur niet compenseren.

“Tot op heden gingen wij ervan uit dat de impact van de taxshift ongeveer 200.000 euro zou bedragen voor Scherpenheuvel-Zichem”, zegt schepen Bergmans. “Mijn idee was altijd om 500.000 euro financiële verlichting aan de inwoners voor te stellen, wat neerkomt op 0.5% inkomensbelasting. De belastingen zouden dan dalen van 8,5% naar 8%. Nu blijkt dat de impact van de taxshift 840.000 euro op jaarbasis betekent voor de stad. Dat wil zeggen dat de opbrengst van de inkomstenbelastingen met bijna 10% daalt. Dat is veel meer dan ik eigenlijk voorzien had. Die daling heeft belangrijke gevolgen voor de stad. Onze 8.5% belasting wordt nu geheven op een lager totaalbedrag. Maar dat verlies zullen we niet compenseren bij de inwoners.”

Nico Bergmans gebruikt een voorbeeld om zijn standpunt te onderbouwen.

Een stad heeft 100 euro als basis om belastingen op te heffen. Die belasting bedraagt 10% maar ze plannen een verlaging naar 9%. De opbrengst voor de stad gaat dan van 10 euro naar 9 euro.
De hogere overheid besluit echter om die basis waarop de belastingen worden geheven, te verlagen naar 90. Dat gebeurt via de zogenaamde taxshift. De stad zal nu 10% inkomsten heffen op die verlaagde basis van 90 wat uiteindelijk ook de beoogde 9 euro opbrengt. De burger krijgt dus zijn belastingsvermindering en de gemeente houdt netto minder over. Alleen komt die vermindering er via een ingreep van een hogere overheid.

Nico Bergmans geeft nog mee dat de stad zal reageren als er uit het Vlaamse en/of federale akkoord nog verschuivingen optreden. “Momenteel kunnen wij geen extra minderinkomsten aan”, zegt hij. Scherpenheuvel Zichem heeft de laatste jaren de schuld per inwoner drastisch verlaagd. Het is uitkijken naar de cijfers achter de meerjarenbegroting om te zien of die inspanning wordt doorgetrokken.

Amazonebisschop gaat voor in Allerheiligenbegankenis in Diest

In Rome startte gisteren de Amazone-synode. Onder meer monseigneur Philip Dickmans is daarbij aanwezig. Dickmans werd geboren in Herk-de-Stad en is ereburger van Halen.

De Limburgse priester is bisschop van Miracema do Tocantins, een uitgestrekt gebied in de Amazone. Het gaat in de synode niet enkel over een ecologisch standopunt van de katholieke kerk maar ook over het probleem hoe men, in een erg onherbergzame regio als die van monseigneur Dickmans, er kan voor zorgen dat de mensen op regelmatige tijdstippen een eredienst kunnen bijwonen. Evident is dat niet en daarom staan er ook, voor de katholieke kerk, revolutionaire voorstellen in de discussieteksten. Onder meer de inzet van getrouwde mannen als priester en de uitbreiding van de rol van vrouwen in de kerk.

OP 31 oktober komt monseigneur Dickmans naar Diest. Hij zal voorgaan in de Allerheiligenbegankenis. Die processie begint met een eredienst in de Sint-Sulpitiuskerk. Daarna wordt de Demer gezegend en de groep gelovigen trekt dan door de binnenstad naar de Allerheiligenkapel.

Je kan de Amazonesynode volgen via
Op de website van het Vaticaan: www.sinodoamazonico.va
Facebook: www.facebook.com/synod.va
Twitter: twitter.com/synod_va
Instagram: www.instagram.com/synod.va

Het belang van deze synode is erg groot. Het valt op dat het Twitteraccount van paus Franciscus erg actief is over dit event.

Ondernemer Willy Buvens ook op 82 jaar nog dagelijks actief

Publiscopie

Vorige vrijdag nodigden de organisatoren van de truckshow in Bekkevoort, de vertegenwoordigers van een reeks verenigingen uit om de hun beloofde cheques te komen ophalen. Dat is een traditie die al vele jaren terug gaat. Na de truckshow worden de rekeningen betaald en een deel van de winst wordt gereserveerd om het evenement volgend jaar opnieuw te kunnen in mekaar puzzelen.

Een belangrijk deel van de opbrengst gaat echter naar sociale en culturele verenigingen of particulieren met een specifiek project. Dit jaar was er 24.000 euro beschikbaar. U leest hier hoe die verdeeld werden.

De vertegenwoordigers van de verenigingen krijgen ook een tot in de puntjes verzorgde receptie aangeboden en de kost en de organisatie daarvan neemt ondernemer Willy Buvens al jarenlang op de rekening. Willy is ondertussen 82 jaar maar hij trekt zelf nog de schort aan om de dienborden te schikken. Naast zijn vleesverwerkend bedrijf in Webbekom heeft Willy Buvens nog twee winkels, eentje in Assent en eentje in Rotselaar. Ook daar springt Willy nog een paar keer per week bij om te leveren. Wild en gevogelte Buvens behaalde dit jaar de hoogste kwaliteitsnorm op het vlak van voedselveiligheid. Zelfs in de twee winkels draait een systeem waarbij iedere stap in het productieproces van alle producten meteen getraceerd kan worden.

Nieuwbouw KLJ Deurne ook beschikbaar voor andere verenigingen

Maandenlang hebben tientallen mensen een stuk van hun vrije tijd gespendeerd om te komen klussen in het nieuwe lokaal van KLJ-Deurne. Dat lokaal was dringend nodig. Het vorige prefabgebouwtje was al in bouwvallige toestand en toen een voertuig er tegenaan reed werd het helemaal onverantwoord.

Bouwen kost niet alleen moeite maar ook geld. In dit geval meer dan 100.000 euro. De vzw Open Deurne nam die verantwoordelijkheid op. De stad legde 40.000 euro in de pot en de provincie Vlaams-Brabant haalde 20.000 euro uit de Europese Leaderfondsen. De KLJ-ers knapten allerlei klusjes op om aan geld te geraken. Soms kwam de rekening van de vzw Open Deurne akelig dicht bij de bodem maar altijd weer waren een paar goede zielen bereid om de portefeuille open te trekken. Leveranciers gaven een extra korting of wilden wel even wachten tot de rekening kon betaald worden.

Vorige zaterdag kon er gefeest worden in Deurne. Het lokaal is eindelijk klaar. Klaar ook voor de toekomst want het is opgetrokken in duurzaam materiaal. Zondag organiseerde de jeugdbeweging de startdag van het nieuwe seizoen. Een honderdtal jongeren kunnen er iedere zondag terecht voor een dagje zinvolle vrijetijdsbesteding. Niet alleen de KLJ zal gebruik kunnen maken van het lokaal. Ook de andere verenigingen in het dorp of zelfs particulieren kunnen er hun activiteiten plannen en het lokaal afhuren.

Beleidsverklaring SZ| Parkeerbeleid Houwaartstraat voorlopig in de koelkast

De coalitie van CD&V en Open VLD in Scherpenheuvel-Zichem, is klaar met het meerjarenplan en de bijhorende begroting. Dat plan werd vorige week voorgesteld aan de adviesraden en het wordt in december gestemd door de gemeenteraad. Burgemeester Manu Claes schreef de hoofdlijnen ervan uit in een beleidsverklaring. Bij Hola Hageland gaan we op zoek naar meer details. We publiceren in de loop van de volgende dagen een reeks artikels over topics die ons opvallen in de plannen van de coalitie.

We beginnen met een onderwerp dat vreemd genoeg niet in de beleidsverklaring staat. Einde november 2017 schrokken ze zich in Schoonderbuken een hoedje. Het stadsbestuur pakte uit met het idee om parkeren in de Houwaartstraat op een andere manier te gaan organiseren. Het beurtelings parkeren zou vervangen worden door 142 parkeervakken die de automobilisten zouden verplichten om te slalommen. De Houwaarstraat is een beruchte sluipweg voor verkeer dat van en naar de E314 rijdt en je moet al een ervaren automobilist zijn om er tijdens de piekuren zonder hartkloppingen doorheen te geraken.

Landmeterskantoor Hosbur rukte uit om de zaak op te meten en in plannen te gieten. Maar in Schoonderbuken waren ze niet overtuigd van de aanpak. De bezembinders haalden te weinig parkeergelegenheid voor de handelszaken, problemen met autobussen en vrachtwagens en slechte zichtbaarheid op kruispunten aan als tegenargumenten. Daar moesten ze op het stadhuis even van slikken en het plan werd in alle stilte en op een gevoelig verkiezingsmoment, even opgeborgen.

Begin dit jaar pakte het oudercomité dan uit met een plan om de zone aan de kleuter- en lagere school veiliger te maken. De Houwaartstraat werd deels een schoolstraat met een parkeerverbod op het tijdstip dat kinderen aankomen en vertrekken aan de school. Er kwamen ook stapspots, dat zijn parkings waar de ouders kort kunnen parkeren terwijl ze hun kinderen begeleiden naar de school. Bij politiezone Demerdal vonden ze dat een goed plan en ook het bestuur steunde de aanpak.

Het nieuwe bestuur lijkt die situatie nu te willen bestendigen. In de beleidsverklaring van burgemeester Claes wordt met geen woord meer gerept over parkeren in de Houwaartstraat.

Schoolzones worden geëvalueerd in samenwerking met provincie

“Alternerend parkeren Houwaartstraat staat on hold”, zegt schepen van Ruimtelijke Ordening Nico Bergmans. “Er was een project op vraag van de bewoners om de snelheid in de straat te remmen. Dat had vooral te maken met de schoolomgeving. Bij opmaak van de plannen echter, leefde de bezorgdheid bij de inwoners dat er onvoldoende parkeergelegenheid zou overblijven. Momenteel trachten we door ingrepen aan de schoolomgeving zelf de situatie veiliger te maken. We evalueren overigens de situatie van alle schoolomgevingen. Dat doen we met hulp van de provincie Vlaams-Brabant. We willen eerst evalueren hoever we daarmee geraken eer we zullen overwegen om het originele plan in te voeren. Voorlopig nemen we het niet op in de meerjarenplanning.”

Truckers for Life delen 24.000 euro uit aan instellingen en verenigingen

Het werd dit jaar een bijzonder geslaagde truckshow in Bekkevoort. Een record aantal truckers en massaal veel bezoekers bewezen dat het initiatief, na een wat moelijker periode, weer helemaal op de sporen staat.

De organisatoren van de vzw Truckers For Life zorgen er al jaren voor dat het ganse initiatief een stevig sociaal accent krijgt. Dat begint al tijdens de show zelf. Bijna vierhonderd andersvaliden konden dit jaar een ritje met een van de trucks meemaken. Ze krijgen daarna een frietje met garnituur en drank. Veel van die mensen kijken weken uit naar dat moment. Marijn “Boma” Devalck en Robbie Longo zijn ieder jaar op het appel om met een van de trucks op kop van het konvooi te rijden.

Ondertussen zijn de centen geteld. Een deel van de opbrengst wordt ieder jaar doorgeschoven naar een reeks sociale projecten en verenigingen. Dit jaar deelden de truckers 19.750 euro uit. De kosten voor de ontvangst van de andersvaliden komen daar nog bij en samen levert dat een knappe 24.000 euro op die terugvloeien naar de sociale en culturele sector.

De verdeling van de cheques:
2000 euro: Stoma patiënten | Ter Heide Zonhoven
1750 euro: Ziekenzorg Assent | Ziekenzorg Bekkevoort
1500 euro: ’t Balanske | Team Noa KOTK | Sofhea | Team Xavier KOTK | Palliatieve zorgen
1250 euro: Ziekenzorg Wersbeek
750 euro: Wijzersterk | Hoogewijs Declep
500 euro: Chiro Bekkevoort | Achromatopsie België | Blindenzorg Licht en Liefde |Oudstrijders KNSB

Verenigingen en instellingen die een cheque krijgen komen die persoonlijk ophalen tijdens een receptie in het stadhuis van Bekkevoort. Die receptie wordt ieder jaar aangeboden door Wild en gevogelte Buvens en Brouwerij Buvens.

Zuster Roza, het “maase” van pastoor Poels, werd net geen honderd jaar

“Het maase van Poelske”, noemden ze haar. Maase is in onze regio een schoon dialectwoord voor hulp in het huishouden. Meer dan 53 jaar deed zuster Roza die job bij de bekende pastoor Poels. Maar zuster Roza was veel meer dan louter een maase. Ze werkte actief mee in de wijkwerking van Poelske en deed ook op de speelpleinen van Dassenaerde erg nuttig werk. . Op het overlijdensbericht van Jozef Poels werd ze vermeld als pastoraal helpster en die omschrijving komt veel dichter bij de inhoud van haar eigenlijke opdracht. Later zou ze zich nog inspannen om haar bejaarde en vaak zieke medezusters te verzorgen.

Meer dan 53 jaar deed zuster Roza haar job. Jozef Poels overleed in 2015 en nu is ook de zuster zelf heengegaan. Ze werd 99 jaar. Ook legendes sterven.

Toen ze vorige zomer 99 jaar werd postte pastoor van Diest Felix Van Meerbergen dat op Facebook. Die update kreeg 368 interacties en 109 reacties. Hij werd ook 32 keer gedeeld. Zuster Roza werd op late leeftijd nog een icoon op de sociale media. Ze heeft duidelijk haar hemel verdiend bij de inwoners van Diest.

Lady V and The Tennessee Trees scoren hoog in Het Gemeentehuis

“De cowboys komen naar het Gemeentehuis”,schreef kroegbaas en nachtburgemeester van Rillaar Ronny De Rijck op zijn Facebookpagina. Dat was maar deels wat we zagen toen we vrijdagavond het saloon binnenslopen. Op het podium van de muziekkroeg stonden drie vervaarlijk uitziende muzikanten met cowboyhoed, gewapend met gitaar en drums, en een stevig in de boots gestopte blonde cowgirl. Lady V was de naam.

Lady V draagt de broek

Die laatste liet er geen minuut twijfel over bestaan. Zij droeg de strakzittende broek. Lady V, thuis heet ze gewoon Veerle Vercammen, opende de show met I need never get old van Nathaniel Rateliff. De lat lag meteen hoog. Rasmuzikanten David Ronaldo en Lesley Verbeeck, samen de fantastische coverband The Black Sneakers, stonden aan de toog en zij konden dit wel smaken. This is the life van Amy Mc Donald zette diezelfde toon verder en daarna kwam een mix van klassiekers van onder meer Creedence Clearwater Revival, Johnny Cash, Bruce Springsteen en Tina Turner. These boots are made for walking van Nancy Sinatra kon, gezien het genre en de vestimentaire keuze van de lady cowgirl, maar moeilijk ontbreken. Shallow van Lady Gaga en Bradley Cooper was een verrassende maar gesmaakte keuze en Leef van André Hazes zorgt altijd voor sfeer maar voor ons hoeft het niet meteen tussen dit rijtje van klassiekers.

In het tweede gedeelte bleef de band uit hetzelfde repertoire putten. Deze keer met Als het avond is van Suzan en Freek als Nederlandstalig accentje, iets wat we al beter vonden passen. Thank God I’m a country boy van John Denver werd de bijna voorspelbare afsluiter.

Steengoede coverband

Lady V is een leadzangeres waar je als band kan op bouwen. Breed stembereik, presence, beweging en interactie met het publiek. Maar de band zette zelf ook een stevig staaltje muziek neer. De vriendelijk ogende Stanley Matthews op bas en Gery Jallo op drums zijn gewoon uitstekende muzikanten.

En dan was er nog Pete Corman uiteraard. Iets waar wij naar uitkeken. In The Voice ooit geselecteerd door Natalia, precies omwille van zijn keuze voor country. De man is een uitstekende leadgitarist maar als countryzanger komt hij ook vocaal sterk uit de verf. Dat liet hij vrijdag echter nauwelijks merken. Hij bleef wat voorzichtig als backing vocalist van Lady V acteren en dat was jammer. Als duo zouden ze mooie dingen kunnen neerzetten.

Lady V and the Tennessee Trees is overigens een steengoede coverband die in iedere setting voor ambiance zal zorgen. Voor mijn part mogen ze Stetsons opzetten en met lasso’s gooien maar ze moeten toch eens nadenken over hun imago als countryband. Hun repertoire gaat namelijk veel breder dan dat specifieke genre.

Gemeentehuis bouwt reputatie op

Ronny De Rijck investeert al wel eens meer in een avondje muziek. Onder meer The Joshua Bulls Experience, The Black Sneakers en The Mayor’s Town Hall Project stonden er al op het podium en dat is van het beste wat je in de regio kan beluisteren. Lady V and the Tennessee Trees mogen zich in dat illustere rijtje bijschrijven. Kroegbaas Ronny De Rijck mag zo verder doen in het Gemeentehuis. Temeer omdat de zaak uitstekend geschikt is voor dit soort van optredens. Voldoende ruimte maar toch ook met de gezelligheid van een bruine kroeg. De zaak bouwt ook een reputatie op in de muziekscene en dat zorgt ervoor dat er een publiek op af komt dat kwaliteit apprecieert. We kijken uit naar de volgende naam op de affiche.

Jan Van Roey al 25 jaar succesvol ondernemer in moeilijke horecasector

Horecazaken hebben het de laatste jaren niet altijd even makkelijk. De sector moest een oplossing vinden voor de strengere alcoholcontroles en de gewijzigde wetgeving op roken. Maar misschien is de grootste uitdaging nog wel de manier waarop mensen hun sociaal leven organiseren. De toog van het café is voor velen het algoritme van de sociale media geworden en daar spint de cafébaas weinig garen van.

De Biertempel

Er zijn uiteraard uitzonderingen. Kroegbazen pur-sang die op alle uitdagingen het passende antwoord vinden. Jan Van Roey is er zo eentje. Al vijfentwintig jaar staat hij achter de toog van De Biertempel, al staat hij daar lang niet alleen. Het café is een van de best beklante kroegen van de regio en de pintjes gaan er in snel tempo door de kelen. Dat tempo kan Jan lang niet meer alleen aan.

Jan Van Roey is in feite beenhouwer van opleiding maar hij heeft zijn ganse leven in de horeca doorgebracht. Al snel werd hij de uitbater van zijn eerste eigen kroeg, toen nog Het Haasken. Een paar jaar geleden veranderde Jan die naam en dat gebeurde niet zonder reden. De kroegbaas was niet langer gebonden aan een contract met een brouwerij. Als vrij café kon hij zijn assortiment stevig uitbreiden. Daar hoorde een andere naam bij. De Biertempel dus.

170 verschillende bieren en 8 soorten op vat

Jan Van Roey gaat permanent op zoek naar verrassende nieuwe bieren maar hij waakt er ook over dat dat ganse assortiment ook regelmatig gedronken worden. “Ik ben niet echt fan van bier in de kelder waar geen klanten voor zijn”, zegt hij. “Ik heb momenteel ongeveer 170 verschillende bieren op stock die allemaal regelmatig geconsumeerd worden. Er zijn ook acht bieren op vat beschikbaar en die worden stuk voor stuk zwaar geapprecieerd door de klanten.”

Den Apero en De Mout

Jan Van Roey verraste de voorbije zomer met de opening van een tweede zaak op de Grote Markt in Diest. Het gebouw had hij al in eigendom maar toen de uitbater stopte besloot Jan om de zaak zelf opnieuw in handen te nemen. Den Apero is eerder een loungebar waar je ook een kleine snack kunt eten. In het pand naast De Biertempel richtte hij ook al B&B De Mout in. Dat gastenverblijf heeft twee luxueus ingerichte kamers in een stijlvolle historische omgeving.

Horeca-ondernemer Jan Van Roey is klaar voor de volgende vijfentwintig jaar. Het geheim van zijn succes is simpel. “We zijn altijd open en ik ben zelf zo vaak mogelijk in mijn zaak”, zegt hij.

Grootste test ooit voor BE-Alert

De alarmeringstool BE-Alert organiseerde op donderdag 3 oktober een grootschalige test in alle 204 gemeenten die zich ondertussen hebben aangesloten.Er werden in totaal meer dan 417.640 SMS’en, 52.304 gesproken berichten en 123.783 mails verzonden. Het was de eerste maal dat de capaciteit van het alarmeringsplatform op een dergelijke grote schaal werd getest. Voor 73 gemeenten was het de eerste BE-Alert test.

Voor het Nationaal Crisiscentrum is deze test het uitgelezen moment om de capaciteit en de afleversnelheid van de berichten tijdens piekbelasting na te gaan. Op enkele kleine technische problemen, verliep de grootschalige test vlekkeloos en werd de berichten snel afgeleverd. De komende weken zal het Nationaal Crisiscentrum met alle partners deze test grondig evalueren met het oog op toekomstige verbeteringen en innovaties.

SMS op basis van aanwezigheid

In samenwerking met het Nationaal Crisiscentrum en de drie telecomoperatoren werden ook testberichten verstuurd op basis van aanwezigheid in een zone. Dit betekent concreet dat alle mensen met een gsm-toestel in de geselecteerde zone een testbericht hebben ontvangen, ook al waren ze niet ingeschreven. Deze testen vonden plaats in samenwerking met: de gemeenten/steden Schoten, Herent, Tournai, Braine-Le-Comte, Habay, Nassogne en de federale diensten van de gouverneur van Limburg en West-Vlaanderen. In de provincie Limburg werd een testbericht verstuurd naar alle aanwezigen in vijf gemeenten.  In totaal werden er 181.667 berichten op deze manier verzonden.

BE-Alert al 135 ingezet tijdens noodsituaties

Momenteel zijn 80% van de Belgische steden en gemeenten aangesloten op dit alarmeringsplatform. De afgelopen twee jaar werd de bevolking in 135 noodsituaties verwittigd via BE-Alert. Het ging om verschillende soorten van noodsituaties: brand met rookontwikkeling, drinkwatervervuiling, elektriciteitsonderbreking, stormweer…Momenteel zijn er al meer dan 627.000 adressen geregistreerd.

In de zone Vlaams-Brabant Oost zijn enkel Overijse, Tremelo, Lubbeek, Tielt-Winge, Kortenaken en Geetbets niet aangesloten bij het alarmeringssysteem.

Vlaanderen helpt gemeenten om financieel debacle te vermijden

Het regeerakkoord van de kersverse Vlaamse regering heeft een paar opvallende positieve accenten voor de steden en gemeenten. Die moeten vermijden dat de financiële situatie van een aantal lokale besturen volledig uit de bocht gaat in de volgende bestuursperiode. Dat heeft alles te maken met de vergrijzing en de galopperende toename van de pensioenlasten in gemeenten die in het verleden veel statutaire ambtenaren hadden.

Vlaanderen neemt de helft van de zogenaamde responsabiliseringsbijdrage over. Die bijdrage werd ingevoerd omdat de afhoudingen op de lonen van de actieve statutair benoemde ambtenaren niet meer volstaat voor de betaling van de pensioenen van de gepensioneerde statutaire ambtenaren. Die responsabiliseringsbijdrage zal de volgende jaren echter sterk stijgen. Het aantal gepensioneerde ambtenaren neemt snel toe terwijl het aantal actieve ambtenaren significant daalt. Voor heel wat gemeenten betekent de maatregel van Vlaanderen dat de stijging van hun bijdrage deels of geheel te niet gedaan wordt en dat de pensioenlast dus stabiel blijft. In absolute cijfers gaat het om een belangrijke vermindering van de snel oplopende uitgaven maar het is absoluut niet zo dat de gemeenten hierdoor extra financiële middelen toegeschoven krijgen.

Bovendien geldt de maatregel enkel voor het personeel van de gemeenten en het OCMW. Hij geldt dus niet voor het personeel van de politie en de brandweer.

Er zijn echter wel extra financiële middelen voor gemeenten met veel open ruimte en landbouwgronden. Zij krijgen een bijkomende financiële injectie voor nieuwe projecten en het onderhoud van die groene ruimte.

Hoeveel die twee maatregelen gaan opleveren kan enkel benaderend geschat worden maar het gaat alleszins om stevige budgetten als we de periode 2020 – 2024 cumuleren.

In Scherpenheuvel-Zichem speelt de problematiek van de responsabilisering niet of nauwelijks. Dat levert een minderuitgave van 15.489 euro op in de periode 2020-2014 maar de open ruimte brengt extra inkomsten van  2.149.620 euro. Dat is het hoogste bedrag in Vlaams-Brabant, na Tienen, Landen en Aarschot. Gecumuleerd is er 2.165.110 euro extra voor de basiliekstad. Het stadsbestuur bouwde de voorbije jaren het begrotingstekort structureel af maar dat ging ten koste van nieuwe investeringen. Met deze leeflijn vanuit Vlaanderen is opnieuw initiatief mogelijk.

In Diest speelt de responsabiliseringsbijdrage zeer sterk. Dat heeft vooral te maken met het statutair personeel van het AZ Diest. De stad krijgt  een lastenvermindering van liefst 6.877.589  euro maar de responsabiliseringsbijdrage zou in dezelfde periode met ongeveer hetzelfde bedrag stijgen. Diest kan dus zijn pensioenbijdrage stabiel houden en vermijdt een budgettair horroscenario. De stad bracht tijdens de vorige legislatuur haar financiële situatie op orde. Het vorige stadsbestuur hanteerde het principe dat er ongeveer 4 miljoen euro per jaar ter beschikking was voor nieuwe investeringen. Vanuit Vlaanderen komt er nu extra budget voor projecten in het kader van de open ruimte. Dat bedraagt 1.980.493 euro.

In Bekkevoort speelt de responsabiliseringsbijdrage niet. De gemeente krijgt 1.028.950 euro extra voor de open ruimte.

Aarschot krijgt  3.513.017  euro korting op de responsabiliseringsbijdage en mag 2.212.866 bijschrijven voor open ruimte.

Tienen ten slotte is de absolute uitschieter in Vlaams-Brabant. Burgemeester Partyka mag 7.481.295 euro schrappen in haar uitgaven voor de responsabilisering. Ze krijgt bovendien 2.763.422 voor open ruimte. Alles bijeen dus 10.244.717 extra marge voor de suikerstad. Een zoet cadeautje.

Latijnse passie op zaterdagavond in Stamineeke Webbekom

Niet alleen op maandagavond is het muziekavond in Stamineeke Webbekom. Maaike Van den dries pakte eerder deze maand op een regenzwangere vrijdagavond al uit met een redelijk uniek optreden van El Zeb. Surfmuziek verdorie. Een genre waar je niet meteen tegenaan loopt in deze regio. Quinten Tarantino kliefde deze muziek met af- en aanrollende gitaarriedels in de geesten van hedendaagse muziekliefhebber in zijn meesterwerk Pulp Fiction. Michael Schots & Pieter Dedonker zorgden ervoor dat de erfenis van Dick Dale ook in Webbekom niet snel uit de geheugen zal gewist worden.

Maaike gaat er in haar programmatie van uit dat alle muziekgenres aan bod moeten kunnen komen in de bruinste kroeg van het Hageland. Dat zette ze vorige zaterdag extra in de verf. Irene Zugaza, een Argentijnse die later naar Mexico zou emigreren, en de Spaanse Guadalupe Mediavilla pionierden zich met soms heel aparte eigen interpretaties, doorheen zowat alle genres van Latijnse klassiekers. Passie en emotie op tijd geremd en gespoord door een magistrale stembeheersing en meesterlijke techniek op de gitaar, de viola en de akkordeon.

Irene combineert haar krachtige leadstem met de viola. Guadalupe Mediavilla staat al langer bekend voor haar vernieuwende inbreng op akkordeon in de flamencomuziek. Haar stem zweeft tussen de vurige zuidspaanse gedreven volksmuziek en het klagerige ritme van de fado. Tussen de beide dames zat gitarist Cristian Gato. Onopvallend maar virtuoos. Samen vormen ze Aroma Sur, een trio dat passie en beheersing weet te verbinden.

Wie deze brok van zuiderse muziekosmose gemist heeft mag zich een klein beetje schuldig voelen. Anderzijds was er geen morzel vloer meer vrij in ’t Stamineeke. De liefhebbers van het genre hadden duidelijk de weg gevonden naar cultuurterroir Webbekom. Zij die er waren komen allicht terug.

Op de laatste maandagavond van september laat Maaike het podium aan een loepzuiver trio uit Diest. Jaco & Friends, dat zijn Patrick Jacobs en Marc Bellen op gitaar en Dominiek Croymans op contrabas. Geen Diestenaar die deze rasmuzikanten niet kent. Geen podium in Diest waar ze in een of andere bezetting hebben gespeeld. Geen muziekliefhebber die dit trio wil missen. Al zeker niet op een maandagavond.

Kinderanimatie en preventie zijn pijlers van Open dag in brandweerpost Scherpenheuvel-Zichem

Brandweerzone Vlaams-Brabant Oost organiseerde vorige zondag 28 september een open dag in de brandweerpost van Scherpenheuvel-Zichem. Ondanks het barslechte weer kwam daar toch nog behoorlijk wat volk op af.

Het concept steunde op een paar duidelijke pijlers.

Preventie en bewustmaking zijn al langer een prioriteit binnen de zone. De brandweerzones zetten nogal wat middelen in om mensen bewust te maken van het belang van rookmelders en de opmaak van een vluchtplan in geval van brand. In Vlaanderen stierven dit jaar al meer dan veertig mensen in een woningbrand. dat is bijna één mensenleven per week. Veel van die overlijdens zijn te vermijden met de eenvoudige plaatsing van rookmelders. Zone Vlaams-Brabant Oost heeft een preventiewagen die dat op een eenvoudige en didactische manier duidelijk maakt.

Kinderanimatie is ook vaste prik tijdens open dagen van de brandweer. Dat is niet enkel plezant voor de kinderen, er schuilt allicht ook een wervingscampagne op lange termijn achter. Wie naar de site www.ikwordbrandweer.be surft, vindt daar honderden vacatures voor brandweervrijwilligers in gans Vlaanderen. Brandweervrijwilliger is dus duidelijk een knelpuntsituatie. Dat gebrek aan vrijwilligers lijkt overigens nog te gaan stijgen. Het meerjarenbeleidsplan 2020-2025 dat door de zoneleiding werd opgemaakt vraagt om bijkomende investeringen in personeelsleden en materieel om de dienstverlening te verbeteren.

Tijdens een open dag van een brandweerpost zijn er uiteraard demonstraties. De ploegen van post Scherpenheuvel-Zichem pakten onder meer uit met een bevrijding uit een autowrak en een horizontale evacuatie met de ladderwagen. De plaatselijke politiepost van zone Demerdal was ook open. Zij ondersteunden het actieve gedeelte van de open dag met een demonstratie van een politiehond.

Hola Hageland start met een gratis wekelijkse nieuwsbrief met interessante weetjes, activiteiten en promoties. Wil je die nieuwsbrief graag ontvangen? Bezorg ons je emailadres en je krijgt hem deze week al in je digitale bus.

FOTO | Warandechallenge heeft organisatorische voordelen maar er zijn ook duidelijke werkpunten

Honderden leerlingen van alle Diestse scholen die, netjes geordend per cyclus, een ganse dag rondjes lopen door het centrum van de stad. De Demerloop is al decennialang een begrip. Maar vorige vrijdag brak sportief Diest met die traditie. De Demerloop heet voortaan de Warandechallenge en het parcours van de massaloop werd verlegd naar de Finse piste en de atletiekpiste in het voetbalsstadion van KFC Diest.

Grondige evaluatie

“We hebben dat nieuwe concept goed doorgepraat met de sportverantwoordelijken van alle betrokken scholen”, zegt sportfunctionaris Chris Drijvers. “Organisatorisch heeft het een aantal voordelen. We moeten veel minder nadar opstellen en de scholen kunnen zich veel overzichtelijker verzamelen in de tribunes. Maar er zijn zeker verbeterpunten. We zullen het nieuwe concept dan ook grondig evalueren.”

Sportfunctionaris grijpt meteen in

Chris Drijvers greep overigens na de eerste loop al meteen in. De Finse piste bleek te smal om de massa lopertjes meteen na de start te kunnen verwerken. De volgende groepen werden eerst een rondje over de atletiekpiste gestuurd waardoor de groep al wat meer verspreid naar de Finse piste kon vertrekken.

Ervaring van buitenspeeldag

De combinatie met een springkastelenpark was zeker een van de belangrijke voordelen. De organisatie van de randanimatie was op de Grote Markt net iets moeilijker. Aan de Warande kan de sportdienst terugvallen op de ervaring die ze hebben met de buitenspeeldag.

Toeschouwers moeten lang wachten

Op Facebook duiken een paar punten van kritiek op. De belangrijkste opmerking is de lange tijdsspanne die tussen de verschillende groepen ligt. Ouders die de kinderen willen aanmoedigen in verschillende leeftijdsgroepen moeten uren wachten langs het parcours. Een aantal mensen hebben heimwee naar de toffe sfeer die het event in het centrum creëerde. Een koffietje op een terrasje zit er in de nieuwe omgeving inderdaad niet in.

Lolands throwback | Mother Mercury

Lolands was dit jaar eens te meer een ongecompliceerd volksfeest waar duizenden mensen naartoe komen omdat ze iets willen bijdragen aan de gemeenschap. Dat leverde, gespreid over twee dagen, zo’n 1500 foto’s op.

Je kan al dat beeldmateriaal in lage resolutie bekijken op de fotopagina van het festival. Maar we knippen die lange reeks ook op in een aantal fotoreportages per groep. Je hoeft dus niet alles door te scrollen. Je kan ook gewoon wachten tot het artikel met jouw favorieten langs komt.

Tributebands zijn momenteel een hype maar om het repertoire en de branie van Queen en Freddie Mercury aan te durven moet je stevig in je schoenen staan. Mother Mercury zette een knappe set neer en dat lag niet alleen aan leadzanger Sonny Vande Putte . Hij is een veelgevraagde backing vocalist en stemcoach en hij weet beter dan wie ook welk repertoire hij aankan. Ook de rest van de band ging geen challenge uit de weg. Queen werd opnieuw even realiteit op de wei van Lolands.