Tag Archives: Felix Van Meerbergen

Ook Diest herdenkt zijn gevallen helden

Fotografie | Rudy Kenis

Ook in Diest was er zondag een stevig uitgesponnen plechtigheid om de gevallen heldenvan Wereldoorlog I te herdenken. Vertegenwoordigers van het stadsbestuur, de vaderlandslievende verenigingen en het trainingscentrum voor para’s in Schaffen verzamelden in het stadhuis. Daarna was er een eredienst in de Sint-Sulpitiuskerk. Na die dienst trok het gezelschap naar het Verstappenplein waar bloemenkransen werden neergelegd aan het monument van de gesneuvelde soldaten. Er was nog een slotreceptie in het stadhuis. De optocht werd begeleid door een gezelschap van doedelzakspelers.

Opvallend detail, de nieuw te benoemen burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) en zijn runner-up tijdens de verkiezingen Geert Cluckers (DDS)  liepen tijdens de optocht zij aan zij. De partij van Cluckers verloor tijdens de verkiezingen de positie van grootste partij aan Open Diest. Hij plooit zich terug en wordt eerste schepen van de stad. 

Dierenwijding en ex-voto’s in de Allerheiligenkapel

De Allerheiligenkapel is een van de meest verbazende plaatsen in Diest. De muren van de kapel zijn symbolisch gestut door meer dan 200 heiligenbeelden. Die zijn afkomstig uit heel de wereld.

Steeds meer mensen kiezen de kapel als locatie voor een speciale gelegenheid. Een huwelijk, een doop, een bijzondere herdenking.

De avond voor Allerheiligen trekt de begankenis van de Sint-Sulpitiuskerk naar de Allerheiligenkapel. Dat is een eeuwenoude traditie die, onder impuls van deken Felix Van Meerbergen, steeds meer karakter krijgt. Dit jaar gebeurde dat in aanwezigheid van monsseigneur Koen Vanhoutte, de nieuwe hulpbisschop in Vlaams-Brabant.

Op Allerheiligen en tot 9 november komen duizenden gelovigen een ex-voto offeren in de kapel. Marie-Jeanne Juchtmans heeft deze unieke traditie decennialang in ere gehouden. Zij verdient de eer om uit te leggen wat ex-voto’s zijn en wat hun betekenis is. (filmpje) En wat ons betreft verdient ze daar minstens ook een cultuurpenning voor.

Deken Van Meerbergen houdt ook een andere oude traditie levend. De dierenwijding lokt steeds meer dierenliefhebbers. De deken maakt er een eenvoudige maar bijzonder charmante plechtigheid van. En Marie-Jeanne staat ook hier klaar om de zaak op het juiste spoor te houden. (foto’s)

Religieuze plechtigheden en dierenwijdingen in de regio

In de maand november zijn er heel wat belangrijke religieuze plechtigheden in de regio. De begankenis in Diest en de kaarskensprocessie in Scherpenheuvel zijn de bekendste maar er zijn ook nog een reeks speciale misvieringen en dierenwijdingen.

Wij hebben ze allemaal samengevat op de pagina Hola Processie.

Alleheiligenkapel  centraal in vieringen

Op woensdag 31 oktober trekt in Diest de begankenis van de Sint-Sulpitiuskerk naar de Allerheiligenkapel. De processie start met een misviering om 18 uur in de Sint-Sulpitiuskerk. Daarin gaat monseigneur Koen Vanhoutte, de nieuwe hulpbisschop van Vlaams-Brabant voor. De processie begint met de zegening van de Demer. Het Italiaanse gezin van de Johannes XXIII-gemeenschap draagt het icoon van paus Johannes XXIII mee. Na de viering is er soep en jenevershotjes.

Op donderdag 1 november kunnen de bezoekers ex-voto’s offeren in de kapel. Er zijn vieringen om 7.30 uur en om 9 uur.

Ook op zaterdag 3 november is het druk in de Alleheiligenkapel. Om 9 uur is er broodwijding rond Sint-Hubertus, om 15 uur is er een dierenwijding en om 20 uur brengt het Sulpitiuskwartet een ode aan Filips-Willem.

Op zondag 4 november om 15 uur trekt de kaarskensprocessie in Scherpenheuvel de aandacht. Ook hier zal monseigneur Koen Vanhoutte voorgaan. De processie krijgt dit jaar een ander concept mee.

Dierenwijdingen

De dierenwijdingen in onze regio staan bol van volkse symboliek en net daarom zijn ze vaak erg mooi maar te onbekend. Op zaterdag 3 november zegent deken Felix Van Meerbergen om 15 uur de dieren in en rond de Allerheiligenkapel. Op zondag 4 november is er een zeer knap omkaderde dierenwijding in Zichem. Tijdens de misviering van 10.30 uur zijn de leden van hondenclub De Gouden Jachthoorn aanwezig met hun dieren. Maar ook alle andere inwoners zijn welkom. Het maakt niet uit dat er af en toe eentje blaft. De viering wordt muzikaal omkaderd door een vereniging van klaroenblazers uit Duitsland. Na de viering zegent de pastoor alle beestjes en hun baasjes buiten aan de kerk  Deelnemers kunnen ook een gewijd stuk brood meenemen.

Op zondag 11 november om 11 uur worden de dieren gezegend op Ter Hoeve in Testelt. Die zegening is best spectaculair omdat er ook een aantal paarden aanwezig zijn. De zegening bestaat al dertig jaar. Na de plechtigheid is er soep met boterhammen.

Noveenmissen in de Allerheiligenkapel

Liefhebbers van gezongen missen kunnen de volgende dagen terecht in de Allerheiligenkapel. Van vrijdag 2 november tot en met donderdag 8 november is er iedere dag om 9 uur een noveenmis. Op zondag 4 november wordt die viering opgeluisterd door het Barbarakoor, op dinsdag 6 november is het Catharinakoor aan de beurt en op donderdag 8 november begeleidt het koor “Ma Cantare” de noveenmis.

Symbolische slotviering in kerk van Poelske

Deken Felix Van Meerbergen vroeg vorige zondag vergiffenis aan de mensen in de parochie van Sint-Jan Berchmans.  De deken leidde, samen met pastoor Jef Busschots en de Poolse priester Bogumil, de laatste viering in de parochiekerk van de legendarische pastoor Poels. De kerk wordt deze week volledig ontmanteld en daarna afgebroken. Het gebouw maakt plaats voor een nieuw dagcentrum van Home Martine Van Camp. Er komen ook zes studio’s voor begeleid wonen, een vergaderruimte en een atelier waar de gasten van het dagcentrum creatief aan de slag kunnen.

Onderdanigheid

Het siert deken Van Meerbergen dat hij zich onderdanig en kwetsbaar opstelt. Pastoor Poels was een mythisch man die, vaak tegen de gevestigde instituten in, zijn parochie een heel eigen ziel gaf. Zijn huis van geloof afbreken is geen gemakkelijke opdracht.

“Een kerk onttrekken aan de eredienst, een kerk sluiten dus, kruipt in je kleren als priester”, zegt deken Van Meerbergen. “ We deden het met velen. Met al die getrouwen, nog enkelen van het begin, met mensen uit de brede gemeenschap. Ik ben emotioneel moe. Ik vraag vergiffenis aan de mensen van de parochie van pastoor Poels. En ik neem ook alle verantwoordelijkheid over deze beslissing. Maar we durven hopen dat het project dat deze wijk en deze site van pastoor Poels een goede keuze is. Een die in het verlengde loopt van een halve eeuw kerk maken met mensen. Dat er een ‘huis Poels’ komt waar volwassen medemensen met een beperking onderdak vinden sluit naadloos aan bij de droom van die jonge leraar priester uit Erps Kwerps Jozef Poels.”

Symbolische slotviering

De slotviering zat vol met symboliek. Het orgel van de kerk wordt overgedragen aan de Poolse Sint-Jan Berchmansparochie. Vandaar ook de aanwezigheid van priester Bogumil.  De kruisweg gaat terug naar de kerk van Kaggevinne. Daar kwam hij oorspronkelijk ook vandaan. Het opvallende beeld van Sint-Jan Berchmans verhuist naar de Sint-Sulpitiuskerk. Die kerk kreeg recent een nevenbestemming als museum voor religieus erfgoed. Dit voor Diest symbolische beeld mag daar een ereplaats krijgen. Burgemeester Jan Laurys en directeur van Home Martine Van Camp Erik Peirelinck namen het woord. Jan Laurys is aan zijn laatste maanden bezig als burgemeester van Diest. Ook hij neemt dus afscheid. Erik Peirelinck moet ervoor zorgen dat het nieuwe dagcentrum Home Poelske, de wijk een nieuw elan van solidariteit en verbondenheid zal geven.

Poelske was een priester avant la lettre. Hij zorgde voor verbreding en openheid van de kerk, lang voor dat een nieuwe trend werd. Vorige zondag waren Carlo, Clara en Esther de misdienaars. Zij behoren tot de Italiaanse familie van de Johannes 23 gemeenschap die zich in Diest vestigde. Zij staan symbool voor de verbreding die pastoor Poels op zijn geheel eigen wijze altijd gepredikt heeft.

Foto’s van Rudi en Maria Ramaekers-Everaert met dank aan deken Van Meerbergen 

Cascade aan benoemingen bij Norbertijnen heeft ook gevolgen buiten de abdij

De inwijding van Marc Fierens als 53ste abt van de Norbertijnen van Averbode heeft een pak verschuivingen in gang gezet in de hiërarchie van de Norbertijnen. Die cascade kan ook gevolgen hebben voor de opvolging van Rudy Borremans in Diest. Maar ook elders beweegt er heel wat binnen de structuur van de kerk. Pastoor Van Hilst neemt ontslag als administrator in Zichem.

Christophe Monsieur wordt subprior

Christophe Monsieur, momenteel pastoor in Averbode, stopt in die functie en hij wordt subprior van de abdij. Christophe was vorige maandag nog aanwezig tijdens de plechtigheid naar aan leiding van de start van de werken voor de scoutslokalen. Met deze benoeming gaat Christophe Monsieur deel uitmaken van een beperkt kringetje van Norbertijnen die de abdij effectief aansturen. De opstart van Het Moment en de stevige investering in de abdijboerderij zorgen ervoor dat de economische activiteiten van de abdij verschuiven. In die nieuwe bedrijfsactiviteiten zijn de Norbertijnen opnieuw nadrukkelijker aanwezig in het management.

Subprior wordt provisor

Pater Jan Geerts, adjunct-directeur van het bezinningscentrum van de Norbertijnen in Averbode en dienstdoend pastoor in Rillaar, wordt pastoor van Averbode, Testelt, Okselaar en Messelbroek.

Jan Van Keirsbilck, actueel subprior, wordt de nieuwe provisor van de abdij. Hij volgt in die functie de nieuwbenoemde abt Marc Fierens op. Een provisor is verantwoordelijk voor de materiële zaken en bezittingen van de abdij.

Pater en improvisatieartiest Vincent Ceulemans krijgt andere opdracht

Vincent Ceulemans die in de abdij onder meer verantwoordelijk is voor de groepsbezoeken maar in zijn vrijetijd opvallend actief is in het improvisatietheater, kondigde deze week op Facebook zijn ontslag in de abdij van Averbode aan. “Mijn hoedanigheid als priester en Norbertijn blijft”, zegt Vincent Ceulemans. “Maar mijn takenpakket en woonplaats zullen veranderen. Dat is een traditie sinds de 12de eeuw. Eeuwenlang hebben onze confraters de bisdommen bijgestaan in hun zorg voor plaatselijke geloofsgemeenschappen.” Waar Vincent Ceulemans naar toe gaat en welke zijn opdracht wordt is voorlopig niet bekend.

Deken Van Meerbergen neemt rol van Rudy Borremans voorlopig over

Na het vertrek van pastoor Rudy Borremans moet ook deken Felix van Meerbergen schuiven met zijn team. “We bedienen momenteel de parochies in Diest in solidum”, zegt hij. “Ik zal zelf voorlopig op zaterdag de vieringen in Kaggevinne doen.” Onze suggestie dat hij misschien eens moet polsen of Vincent Ceulemans geen optie is beantwoordt hij eerder lachend. Een priester als Vincent Ceulemans is in iedere parochie welkom”, zegt hij. “Als de optie zou bestaan zou hij hier alleszins zeer welkom zijn.”

Luc Van Hilst geeft ontslag als administrator in Zichem

Pastoor Luc Van Hilst heeft dan weer zijn ontslag gegeven als administrator van de parochie St. Eustachius in Zichem. Die parochie behoort, samen met OLV Scherpenheuvel, St Jozef en Antonius van Padua Schoonderbuken en St. Jozef Keiberg tot de pastorale zon Scherpenheuvel-Zichem. Wat de reden van zijn ontslag is, is ons niet bekend maar dat de verstandhouding met broeder Luc niet opperbest is, is al langer geweten. Broeder Luc is een van de gangmakers voor de restauratie van de historisch belangrijke kerk in Zichem. Pastoor Van Hilst heeft echter gevraagd aan het stadsbestuur, om dat dossier over te nemen.

Sint-Sulpitiuskerk wordt museum voor religieuze kunst

Het kerkenplan in Diest geeft alle kerken een nevenbestemming. Enkel de Sint-Jan Berchmanskerk wordt herbestemd. Alle andere kerken blijven dus beschikbaar voor de eredienst. Sint-Sulpitius en Sint-Hubertus Schaffen worden op termijn de twee hoofdkerken. Alle andere kerken kunnen gebruikt worden door andere christelijke religies. Sint-Sulpitius wordt ook een museum voor religieuze kunst. De Allerheiligenkapel blijft als enige het statuut van kapel behouden.

Vlaams minister van Onroerend Erfgoed Geert Bourgeois (N-VA) verplichtte de gemeenten in 2015 om tegen 1 oktober 2017 een kerkenbeleidsplan te ontwikkelen. De achterliggende bedoeling was om het aantal kerken in Vlaanderen te verminderen en ze eventueel te herbestemmen. Op die manier wilde Bourgeois besparen op de kosten voor onderhoud en instandhouding. Die maatregel is ook logisch. Veel gebouwen staan een ganse week leeg omdat het aantal kerkgangers sterk terug valt.

Niet alle gemeenten haalden die deadline maar dat was ook niet erg. De consequentie was dat je als gemeente geen subsidie kon krijgen voor de restauratie van de kerken. De gemeenten waar geen restauratiedossiers lopen hadden dus wat extra tijd. Onder meer in Diest werd het kerkenbeleidsplan pas in juni 2018 besproken en goedgekeurd in de gemeenteraad. Het plan is voorlopig ook een erg summiere opsomming van het toekomstig gebruik van de kerken in de fusie. Een werkgroep moet die richtlijnen later concreet uitwerken.

Niet hoofdkerken open voor andere christelijke religies

Bij de bespreking van het plan in de gemeenteraad verraste burgemeester Jan Laurys (DDS) met de melding dat alle kerken behouden blijven voor de eredienst maar tegelijkertijd ook een nevenbestemming krijgen. Hij drukte zo meteen de speculatie de kop in dat onder meer de kerk van Kaggevinne moet verdwijnen. Politiek ligt dat erg gevoelig en het was dus handig om dat op die manier te spelen. Laurys liet verder ook vallen dat nevenbestemming kan inhouden dat de kerken gebruikt worden door andere religies. Op vraag van raadslid Danielle Gheyskens (Open Diest) verduidelijkte hij dat het niet de bedoeling is dat de moslimgemeenschap de katholieke kerken zou gebruiken.

Hola Hageland vroeg de tekst van het kerkenplan op en dat leert ons dat we deze bewering toch moeten nuanceren. Sint-Sulpitius in Diest en Sint-Hubertus in Schaffen krijgen het statuut van parochiekerk van de op termijn te fusioneren parochies. In hun omschrijving voor de toekomst staat niet het woord medegebruiker. Voor de andere kerken is dat wel het geval. Andere religies kunnen dus niet in deze twee toekomstige hoofdkerken terecht. Dat kan wel voor alle andere kerken die behouden blijven.

Sint Sulpitius wordt museum

In deze twee parochiekerken zal elke zondag een eucharistieviering plaats vinden. De Sint-Sulpitiuskerk krijgt alvast een nevenbestemming als museum voor religieuze kunst. Waar opportuun verhuizen waardevolle objecten die afkomstig zijn van andere kerken die een nevenbestemming krijgen, naar dit museum.

De andere kerkgebouwen die als gebouw voor de eredienst zullen bestemd blijven, zijn de Sint-Engelbertuskerk in Deurne, de O.-L.-Vrouwkerk in Diest, de Sint-Trudokerk in Webbekom, de H. Familiekerk op de Vleugt, de Heilig Kind Jezuskerk in Kaggevinne en de Sint-Jozefkerk te Molenstede. Zij krijgen dus wel een statuut voor medegebruikers. “Medegebruiker slaat op een eventueel gebruik van andere christelijke denominaties zoals protestants of orthodox maar dat is een theoretisch concept”, zegt deken Felix Van Meerbergen. “Met vijf orthodoxen of zes protestanten  zal dat immers nooit mogelijk zijn. Voor Sint-Sulpitius hebben we die optie niet weerhouden omdat die kerk al veel gebruikt wordt voor diverse activiteiten.” De bewering van de deken klinkt een beetje vreemd. Waarom zou je een toch enigszins controversiële optie toevoegen als je ervan uitgaat dat die nooit realiteit zal worden.

Sint-Jan Berchmanskerk wordt afgebroken

Eerder werd al bekend dat de vzw Parochiale Werken Diest het gebouw van de Sint-Jan-Berchmanskerk verkoopt aan vzw Home Martine Van Camp, een zorgvoorziening die volwassenen met een verstandelijke handicap ondersteunt. De kerk zal afgebroken worden en plaats maken voor een nieuwe vestiging van de vzw. De start van de werken is voorzien in 2018, uiterlijk begin 2019.

De Begijnhofkerk Sint-Catharina werd ondertussen ontwijd.  De bijhorende kapelanij zal worden opgeheven. De kapel van Sint-Martha Molenstede werd drie jaar geleden al aan de eredienst onttrokken.

Allerheiligenkapel blijft enige officiële kapel

Deken Van Meerbergen verduidelijkt ook nog dat de Allerheiligenkapel als enige haar statuut van erkende kapel behoudt. De Allerheiligenkapel is erg populair bij trouwers maar ze kreeg al een feitelijke nevenbestemming. Er worden regelmatig optredens en tentoonstellingen gehouden. In de kapel staan meer dan 200 heiligenbeelden uit alle hoeken van de wereld.

De volledige lijst met toekomstige bestemmingen

  • Sint-Sulpitiuskerk, Diest: eredienst, valorisatie, nevenbestemming
  • Sint-Hubertuskerk, Schaffen: eredienst, valorisatie, nevenbestemming
  • Sint-Engelbertuskerk, Deurne: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • Sint-Jozefkerk, Molenstede: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • Familiekerk, Vleugt: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • Kind Jezuskerk, Kaggevinne: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • O.-L.-Vrouwkerk, Diest: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • Sint-Jan Berchmans, Diest: ontwijding, herbestemming,
  • Sint-Trudokerk, Webbekom: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming
  • Begijnhofkerk Sint-Catharina, Diest: ontwijding, herbestemming
  • Allerheiligenkapel: eredienst, valorisatie, medegebruik, nevenbestemming

Rudy Borremans bevestigt zijn vertrek uit het dekenaat Diest

Tijdens de gemeenteraadszitting van maandag 18 juni werd het kerkenplan in Diest besproken en goedgekeurd. Tijdens het debat daarover beweerde raadslid Mario Kemps (N-VA) dat priester Rudy Borremans de situatie in Diest beu was en zou vertrekken als pastoor van Kaggevinne. Burgemeester Jan Laurys (DDS) leek dat te ontkennen maar hij was niet erg duidelijk in zijn reactie. Ook deken Felix Van Meerbergen hield aanvankelijk de boot af maar hij liet uiteindelijk verstaan dat ook hij het gerucht over het vertrek had opgevangen. Van Meerbergen heeft vandaag een onderhoud met Rudy Borremans.

Rudy Borremans bevestigt vertrek begin september

Priester Borremans heeft zonet aan Hola Hageland bevestigd dat hij inderdaad opstapt en een andere missie zal aanvaarden. “Een maand geleden heb ik een schrijven gericht aan de kardinaal waarin ik mijn positie in Diest in vraag stel”, zegt Rudy Borremans. “Ondertussen heb ik een verkennend gesprek gehad over een nieuwe benoeming. Mijn medewerkers heb ik op de hoogte gebracht van mijn keuze. De gemeenschap daarentegen heb ik nog niet geïnformeerd.”

Priester Borremans bevestigt verder dat hij allicht begin september reeds, het dekenaat Diest verlaat. Het is voorlopig niet duidelijk wat zijn nieuwe bestemming zal zijn.

Borremans wordt bijzonder geapprecieerd

Rudy Borremans werd aan het einde van de jaren negentig door de toenmalige aartsbisschop Godfried Danneels geschorst omdat hij publiek een relatie had met een man. Het was verrassend genoeg de als zeer conservatief gepercipieerde aartsbisschop André Léonard die de priester opnieuw pastoraal werk liet doen. In 2010 kwam Rudy Borremans naar Diest waar hij deel werd van het team van deken Felix Van Meerbergen. In de praktijk werkte pastoor Rudy vooral in deelgemeenten Kaggevinne en Schaffen-Vleugt. In die twee lokale gemeenschappen wordt de pastoor bijzonder geapprecieerd. Zijn vieringen lokken weer meer volk naar de kerk en er komen zelfs gelovigen uit andere gemeenten naar de diensten die Rudy Borremans leidt. Zeker voor Kaggevinne is zijn vertrek een groot verlies. De discussie over de eventuele herbestemming of nevenbestemming van de kerk en de pastorie weegt al maanden op de publieke opinie. Er zijn ernstige bouwfysische problemen met het kerkgebouw maar ook met de pastorie en de instandhouding ervan dreigt een financiële uitdaging te worden.

N-VA raadslid suggereert dat Rudi Borremans opstapt als pastoor van Kaggevinne

Tijdens de gemeenteraad van maandag 18 juni stond de bespreking van het kerkenplan van de stad Diest op de agenda. Er is al maandenlang onduidelijkheid over de herbestemming van de kerk van Kaggevinne. De bouwkundige toestand van de kerk is niet meteen gunstig en er hingen zelfs een tijdje netten aan het plafond om vallende brokstukken op te vangen. Anderzijds heeft pastoor Rudi Borremans een knappe dynamiek op gang gebracht in de deelgemeente. Tijdens de zaterdagviering loopt de kerk vol en er worden ook regelmatig speciale themamisvieringen georganiseerd. De pastoor wordt in zijn gemeenschap bijzonder gerespecteerd. Raadslid Mario Kemps (N-VA) beweerde tijdens de bespreking van het kerkenplan, dat Rudi Borremans de onzekere situatie beu is en zijn ontslag zou gegeven hebben. Burgemeester Jan Laurys (DDS) leek dat enigszins schoorvoetend te ontkennen maar echt duidelijk was hij niet. Kemps zwaaide met zijn mobieltje waarop het bericht met dat ontslag zou staan. “Ik heb dat nieuws hier ook gehoord”, zegt deken Felix Van Meerbergen. “Ik laat dat echter voor rekening van Mario Kemps. Ontslag neemt men bij de bisschop. Ik zie Rudi morgen.” Rudi Borremans zelf was, allicht ook vanwege het late uur, niet meer bereikbaar voor een persoonlijke reactie.