Tag Archives: TRGC Schaffen

Nieuwe ballon en fast-roping wall in Schaffen

Als je deze week de ballon boven het vliegveld van Schaffen ziet opstijgen, dan kijk je naar een nagelnieuw exemplaar. De BE17 werd vorige maandag vervangen door de BE18. Het zogenaamde varken wordt om de drie jaar vervangen. Het oude exemplaar blijft op de basis om als reserve te dienen.

In dit filmpje zie je de indienststelling van de BE17 in 2016. Je kan verder lezen na het filmpje

Schaffen kende de jongste jaren een echte heropbloei. De basis kreeg er een pak opdrachten bij, onder meer ook voor de bediening en de bepakking van helikopters. Dat vertaalt zich in de infrastructuur. De spronginstructeurs kregen een nieuw lokaal en er werd een trainingshal gebouwd voor de nieuwe A400M die vanaf volgend jaar de C130 geleidelijk zal vervangen.

Fast-roping wall

Tegen de zijwand van de hangar waar de ballon inhangt, wordt momenteel de laatste fase uitgevoerd van een trainingsinfrastructuur voor fast-roping. Dat is een techniek waarmee vooral de eenheden van de Special Forces aan touwen uit een helikopter kunnen afdalen maar dat kan uiteraard ook in gebouwen gebruikt worden. Defensie heeft op die manier twee geldbesparende installaties gecombineerd. De ballon vermijdt dat er dure vliegtuigen de lucht in moeten om voor sprongcapaciteit te zorgen. De fast-roping wall doet hetzelfde voor helikopters. Uiteraard wordt ook het milieu daar beter van.

Nieuwe onderhoudshangar in Melsbroek

De ingebruikstelling van de A400M heeft overigens ook gevolgen voor de militaire luchthaven in Melsbroek. Het toestel is veel groter dan de C130. De nieuwe Airbus is 45,10 meter lang, heeft een spanwijdte van 42,40 meter en is 14,70 meter hoog. Daardoor is de huidige infrastructuur voor onderhoud van de toestellen te klein. Defensie bouwt momenteel een volledig nieuwe hangar die 49,6 miljoen euro gaat kosten.

Para’s in Schaffen herdenken gesneuvelde militairen van Detmold en Veckerhagen

Photocredits Kris Van Bulck

In Schaffen werden vandaag de gesneuvelde militairen van de vliegtuigcrashes in Detmold en Veckerhagen herdacht. Na de eredienst werden bloemen en kransen neergelegd bij de graven. Bevelhebber-majoor Erwin Van der Heyden van het trainingscenter voor para’s en burgemeester Christophe De Graef waren aanwezig.

Bemanning en 33 para’s sneuvelen in Detmold

Op 26 juni 1963 werd boven de Duitse stad Detmold een C-119 geraakt door een Engelse mortier. De 13de compagnie van het 1ste Para uit Diest nam die dag deel aan de oefening “Lance one” in het Duitse Geseke. Ze wilden een dropping doen in het kader van die Nato-oefening maar die werd afgeblazen omdat het weer te slecht was. De 4 vliegtuigen keerden terug naar een nabijgelegen vliegveld van Guttersloh. Daar moesten ze wachten op betere weersomstandigheden. Engelse troepen die in de buurt oefenden, hadden een paar mortieren op overschot en ze besloten om die af te vuren. Een van de mortieren raakte een C-119 vol op de vleugel. Daar zitten de brandstoftanks van het toestel waardoor het meteen in brand vloog.  Bij het incident verloren 33 para’s en de volledige vliegtuigbemanning het leven.

Bemanning en 3 para’s sneuvelen in Veckerhagen

Op 22 oktober 1965 stortte in het Duitse Veckerhagen een C-119 Flying Boxcar van het Belgische leger neer. Die crash kostte het leven aan de volledige bemanning en aan drie para’s die in het vliegtuig zaten.

Coördinator van Keep The Spirit Alive Kris Van Bulck werd veeleer toevallig herinnerd aan dat verhaal tijdens een vakantie in de buurt van de plaats van de crash. Hij nam het initiatief om een gedenkteken op te richten. Kris kreeg meteen steun van de plaatselijke autoriteiten en ook bevelhebber-majoor Van der Heyden en persverantwoordelijke 1ste sergeant-majoor Marc Vanherbruggen van het TRGC-para in Schaffen, zetten hun schouders mee onder het project.

Indeplaatsstelling kolonel Tom Bilo als bevelhebber van SOR

Kolonel stafbrevethouder Tom Bilo werd vorige donderdag in het trainingscentrum voor parachutisten in Schaffen in plaats gesteld als bevelhebber van het Special Operations Regiment (SOR) . Zowat de ganse militaire top was daarbij aanwezig en ook minister van defensie Didier Reynders was present. Dat geeft het belang aan van die nieuwe structuur binnen defensie. Het SOR is onder meer cruciaal in de strijd tegen terrorisme en dat is een bedreiging waar iedere burger effectief mee geconfronteerd kan worden.

Bataljons paracommando als support voor Special Forces

Het SOR is het geesteskind van kolonel Vincent Descheemaeker. Deze para in hart en nieren zag in dat de constructie van de light brigade waar het regiment paracommando eerder in opgeborgen werd, de eigenheid van de eenheid vernietigde. Hij werkte een nieuwe structuur uit waarin de Special Forces Group centraal staat. Het tweede bataljon commando en het derde bataljon parachutisten functioneren als support group voor de Special Forces. Het 6de Gp CIS is verantwoordelijk voor de communicatie en maakt dus ook deel uit van het SOR. Het trainingscentrum para in Schaffen en het trainingscentrum commando in Marche-les-Dames zijn logischerwijze ook onderdeel van de SOR.

Discrete inzet

De Special Forces Group wordt vaak discreet ingezet. Ze voeren gevoelige acties uit zoals het inwinnen van informatie, aansturen van precisiebombardementen of de bevrijding van gijzelaars in het buitenland. Het SOR kan ook ingezet worden bij terrorismebestrijding en voor de ondersteuning van bevriende regimes in hun strijd tegen bepaalde groeperingen. Dat is onder meer in Afghanistan het geval. Ze worden daarbij ondersteund door de twee bataljons paracommando maar die kunnen ook zelfstandig worden ingezet, bijvoorbeeld voor de bezetting van een vliegveld of voor de evacuatie van landgenoten in het buitenland.

SOCOM is expertisecentrum over terrorisme

Kolonel Tom Bilo neemt het bevel over de SOR over van kolonel Vincent Descheemaeker. Die gaat het SOCOM leiden. Dat is het Belgische expertisecentrum voor speciale operaties. In SOCOM komt alle kennis en knowhow voor de bestrijding van terrorisme op nationaal en internationaal vlak samen. Daarnaast ontwikkelt SOCOM, samen met Nederland en Denemarken, een ontplooibaar hoofdkwartier voor SOF-operaties dat in functie van de NATO kan werken.

Kolonel Bilo systematisch klaargestoomd voor topniveau

Tom Bilo werd in 1968 geboren in Gent. Na zijn middelbare studies gaat hij naar de Koninklijke Militaire School. Hij krijgt een opleiding bij de infanterie en als paracommando. Bilo doorloopt een aantal staffuncties in het eerste bataljon para in Diest en in het opleidingscentrum commando in marche-les-Dames. Tom Bilo wordt een expert in rotsklimmen en hij is een gebreveteerd close-combat instructeur. Hij neemt deel aan een evacuatieoperatie in het toenmalige Zaïre en aan de operatie Restore Hope in Somalië.

Tussen 2001 en 2011 wordt hij binnen defensie klaargestoomd als hogere officier. Hij werkt vooral aan een aantal belangrijke projecten voor de Koninklijke Militaire School. In 2011 wordt hij bevelhebber van de Special Forces Group. In 2014 wordt Tom Bilo liaison officier voor USSOCOM in Tampa (Florida-VS) en daarna werkt hij op de generale staf waar hij de organisatie van de SOR en SOCOM kan voorbereiden, samen met kolonel Descheemaeker. Einde 2017 leidt kolonel Bilo Taskgroup 631 in Afghanistan en in 2018 volgt hij het Shadow Partnering Program van de NATO Special Operations Component Command Afghanistan.

Operatie in Afghanistan afgeblazen, operatie in Niger verlengd

Het Special Operations Regiment zou deze maand met een contingent van 135 mensen naar Afghanistan vertrekken. Die operatie gaat echter niet door. Dat meldt de erg goed geïnfomeerde website A l’Avant Garde. De NATO en de VS onderhandelen momenteel onder meer met de Taliban. De VS plant een versnelde terugtrekking van haar troepen in dat land.

De operatie in Niger zal dan weer, meer dan waarschijnlijk verlengd worden. Belgische Special Forces leiden daar, samen met Duitsland en de VS, gespecialiseerde troepen op. Ook het 2de en het 3de bataljon paracommando zal betrokken worden bij die operatie. Volgens officiële cijfers van defensie nemen momenteel 13 Belgische militairen deel aan de operatie New Nero in Niger. Vanaf september zal een groep van veertig Belgische militairen gedurende vijf maanden een interventiemacht van militairen uit Niger opleiden in Maradi.

Je kan hier een lange reeks foto’s bekijken van de indeplaatsstelling van kolonel tom Bilo. Na de foto’s kan je ook het officiële filmpje van Defensie bekijken.

Meer dan 5000 bezoekers krijgen spektakel tijdens open dag in trainingscentrum para’s Schaffen

Je kan meer dan 350 foto’s van de open dag bekijken op de speciale fotopagina over het evenement. Je vindt daar ook korte stukjes tekst over het materiaal en een paar bekende koppen. Die pagina blijft ook permanent staan.

Je vindt de fotopagina HIER

We geven de foto’s ook in dit artikel nog graag even mee, in een eerder dynamische samenstelling.