Tag Archives: Diest

Doopwater wordt symbool van verbinding met Afrika

Kindjes die na Pasen gedoopt worden krijgen dat sacrament met een heel speciale mix van doopwater. Deken Felix Van Meerbergen is momenteel in Kenia. Hij vergezelt de groep van Eddy Van Uytsel, waar ook voormalig burgemeester Jan Laurys en zijn echtgenote Lut deel van uitmaken. De groep bezoekt een aantal projecten die lopen in het kader van de stichting Annick for Kenya. Vandaag bezochten ze de waterputten van
van de Mabayani Primary School en het watgerproject in Lunga Lunga North. In Mabayani Primary School bouwt Annick for Kenya ook vier nieuwe klaslokalen. Die zijn overigens bijna klaar.

Deken Van Meerbergen nam er een aantal flessen water mee. Hij wil die tijdens de paasnacht mengen met het doopwater in Diest, Kaggevinne, Deurne en Vleugt. Met Pasen vieren de christenen dat Jezus uit de dood is opgestaan. Het bijzonder knappe werk van Eddy Van Uytsel krijgt op deze manier een symbolische verbinding met het nieuwe leven in Diest en deelgemeenten. Eddy zorgt er voor dat zijn dochter Annick een baken blijft van hoop, verzoening, verbinding en eeuwig leven. In Afrika maar ook bij ons.

Groen Diest was wel degelijk klaar om mee te besturen

Groen Diest vierde vorige vrijdag nieuwjaar in de 1000 Hemmekes, allicht de minst bekende trendy kroeg in de stad. De zaak is namelijk enkel open op aanvraag.

Ze hadden ook wel wat te vieren bij Groen. Ze verlieten het kartel met sp.a en kwamen voor de eerste keer op als zelfstandige partij. De kiezer beloonde die keuze met  twee mandaten in de gemeenteraad. 

Verfrissende aanpak

Miet Dirix en Sofie Colemont kwamen tijdens de eerste raadszitting al behoorlijk verfrissend uit de verf. Miet  verklaarde dat ze constructief aan oppositie zullen doen maar ze willen niet tevreden zijn met een pot honing en een stel bomen, door ons destijds overigens verkeerd begrepen als een pot bonen. Miet Dirix haalde op dat moment ook aan dat ze veilig aan de zijlijn zitten. Groen moet inderdaad tevreden zijn met zes jaar oppositie maar dat had anders kunnen uitdraaien.

Groen was klaar om mee te besturen

Onmiddellijk na de verkiezingen beweerden een aantal bronnen dat Groen bewust gekozen had voor de oppositie. Dat werd vrijdag manifest ontkend door voorzitter Bert Petitjean. We waren wel degelijk klaar om mee te besturen, zei hij. Een insider van de partij fluisterde ons in het oor dat er afspraken waren tussen DDS en sp.a enerzijds en Open Diest en N-VA anderzijds. Groen had geen enkele toezegging gedaan maar wilde liefst in een coalitie stappen met DDS en Open Diest. Die kwam er uiteindelijk ook maar de twee grootste partijen hadden een voldoende ruime meerderheid om zonder Groen te besturen.

Bij sp.a zijn ze boos

Die opmerkelijke wending had ook gevolgen voor sp.a. Zij maken geen deel meer uit van de coalitie en dat zint lijsttrekker Marc Florquin allerminst. Hij bleef al weg van de fotoshoot bij de installatievergadering van de gemeenteraad en sp.a was samen met het Vlaams Belang ook niet aanwezig op de receptie van Groen. Er was wel een ruime delegatie van Open Diest, met onder meer burgemeester Christophe De Graef, DDS, met onder meer eerste schepen Geert Cluckers en N-VA met fractieleider Frederik Boone.

Na Bert kwam Bart

Het spreekgestoelte in de Hemmekes is een trap die boven de kachel wegdraait. “Nog nooit op zo’n bizarre plaats gestaan om te speechen”, zei Europarlementslid Bart Staes. Hij haalde fors uit naar de affaire met de humanitaire visa en onderstreepte dat we dringend legale vormen van migratie nodig hebben.  Staes verdedigde de acties van de bosbetogers maar hij kwam ook met een zeer opmerkelijk voorstel. Hij wil de subsidies voor landbouwers beperken tot maximaal 50.000 euro. Op die manier komt er 13 miljard euro budget vrij en dat kan gespendeerd worden om jonge en kleinschalige landbouwers te ondersteunen.

Staes neemt risico en laat de eerste plaats aan Petra De Sutter

Staes neemt overigens ook een risico tijdens de volgende verkiezingen. Hij laat de eerste plaats op de lijst aan Petra De Sutter. Staes staat tweede maar Groen heeft momenteel slechts een verkozene in het Europees parlement. Die rangschikking werd vorige week al breed becommentarieerd in de media maar dat was blijkbaar voorbarig. Bij Groen beslist de zogenaamde poll over de samenstelling van de lijst en die vond pas vorige zaterdag plaats maar de uitslag leverde geen verrassingen op. “Ik ben er nogal gerust in dat we een tweede zetel kunnen halen”, vertelde Staes ons. “We zijn stevig vooruit gegaan tijdens de gemeenteraadsverkiezingen en Europees doen we het traditioneel nog iets beter. Dat moet volstaan. Overigens, na 20 jaar in het parlement kan ik het wel aan om een risico te nemen”, knipoogde hij.

Rotary Diest en Roel Vanderstukken zetten samen de schouders onder infomobiel van Te Gek!?

Er blijft een moeilijk te slopen taboe rusten op de bespreekbaarheid van psychologische problemen en dat is eigenlijk te gek om los te lopen. Ongeveer één op vier personen in België krijgt met dergelijke problemen te maken en dat is onrustwekkend veel.

Het project ‘Te Gek!?’ wil die drempel slopen. Het tracht geestelijke gezondheid bespreekbaar te maken en streeft naar een correcte beeldvorming van mensen met psychische problemen. Dat doen ze onder meer door grootschalige campagnes te organiseren. Heel wat bekende namen zijn ondertussen mee op de kar gesprongen. Guy Swinnen van The Scabs en Selah Sue zijn peter en meter van Te Gek!?.

Momenteel toert de infomobiel van Te Gek!? rond in gans Vlaanderen. Dat is een voormalige lijnbus uit Zwitserland die werd uitgerust met tablets, een cinemazaaltje, een podium en een kleine radiostudio. De bus rijdt langs verenigingen en scholen. Er zijn zitplaatsen voor ongeveer 25 leerlingen.

In de infomobiel komt een ervaringsdeskundige haar verhaal vertellen over psychische problemen, informatie geven aan jongeren en hen aanmoedigen om hun eigen ervaringen te delen rond dit thema. De bedoeling is om jongeren laagdrempelig te laten kennismaken met geestelijke gezondheid.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Er is bijzonder veel vraag naar de infomobiel maar de inzet ervan wordt geremd door een tekort aan personeel. Rotary Diest wil daar iets aan doen. Bij de serviceclub ondernemen ze een aantal acties die het budget voor de bestaffing van de infomobiel moet ophogen.

Op zaterdag 16 Maart 2019 organiseert Rotary club Diest de Nacht van Te Gek!? met een optreden van Roel Vanderstukken en de Corsari’s, gevolgd door een after party met DJ. De hele opbrengst van deze avond vol ambiance gaat naar Te Gek!? en meer specifiek naar de werking van de Infomobiel.

Iets meer dan een jaar geleden moest Familie-acteur en zanger Roel Vanderstukken (41) een zware hartoperatie ondergaan. Lichamelijk is hij helemaal opgelapt, maar mentaal moet hij nog herstellen. Dit is een van de redenen waarom de artiest zich achter dit project schaart. Hij begrijpt de impact van geestelijke gezondheidszorg omdat hij er persoonlijk mee te maken kreeg.

De Nacht van teGek!? gaat door in den Amer in Diest op 16 maart 2019. Inkomkaarten kan je bestellen via www.diest.rotary1630.org

ALDI in Lummen model voor complete restyling van winkelketen in België – Distributiecentrum Turnhout is meest duurzame bedrijfsgebouw

ALDI opende vorige zaterdag een volledig vernieuwde vestiging aan de Molemstraat in Lummen. De winkel is ongeveer 1000 m² groot en heeft 1250 permanent beschikbare artikels in de schappen. Die worden aangevuld met tijdelijke food en non-food promoties.

De nieuwe ALDI heeft een uitgebreide broodafdeling en een versmarkt voor fruit en groenten. De inrichting, de indeling en het meubilair werden compleet herdacht en uitgevoerd in frissere vormen en kleuren.

De ombouw van de winkel in Lummen maakt deel uit van een grotere restyling, de grootste ooit voor ALDI. Daarbij worden in 2018 en 2019 alle 450 Belgische ALDI-winkels omgevormd naar het nieuwe winkelconcept.

Lees verder na het filmpje


Distributiecentrum Turnhout meest duurzame bedrijfsgebouw in België

ALDI opende in Turnhout het meest duurzame industriegebouw van België. Het gaat over een investering van 50 miljoen euro. Er liggen meer dan 4.000 zonnepanelen op het dak (goed voor het jaarlijks energieverbruik van bijna 300 gezinnen), de koeling gebeurt met milieu- en ozonvriendelijke CO2, de kantoormeubels bevatten zo weinig mogelijk irriterende stoffen en er werd er een omvangrijke groenzone met streekgebonden planten en een bijenhotel aangeplant.
Het distributiecentrum in Turnhout moet dat van Rijkevorsel vervangen, dat snel te klein geworden was. Aldi is decentraal georganiseerd. De grootgrutter heeft zeven dergelijke centra. Ze zitten dus veel korter bij de winkels en ook dat heeft een merkwaardig positief milieu-effect. De vrachtwagens van de groep verbruiken per jaar 3 miljoen liter diesel minder.
De verhuis naar het distributiecentrum in Rijkevorsel  gebeurt op 2 februari. Op 3 februari moet het al volledige operationeel draaien.

Nieuw bestuur voor Adviesraad CentrumManagement

De Adviesraad CentrumManagement (ACM) die vlotjes ook wel Diest Handelt wordt genoemd, heeft een nieuw bestuur. Via het ACM kunnen lokale ondernemers inspraak krijgen op het economisch leven in de stad. ACM is ook de motor achter events zoals Ladiescitydeluxe, Diest in Kerstlicht, de koopzondagen en de spiegeltent. Schepen van Economie Maurits Vande Reyde (Open VLD) vertegenwoordigt het stadsbestuur en centrummanager Joachim Vancluysen werkt voltijds voor ACM. De financiering van de werking gebeurt door de zogenaamde promobijdrage, dat is een jaarlijkse taks die alle lokale ondernemers in het commerciële kerngebied maar ook op de commerciële sites buiten het centrum, moeten betalen.

De nieuwe bestuursleden zijn:

  • Herman Smets (voorzitter)
  • Guy Camps (ondervoorzitter)
  • Cathérine Vemeulen (secretaris)
  • Peter Laevers (penningmeester)
  • Bestuursleden: John Coenen, Bert Frederickx, Jan Van Roey, Caroline Verstreken, Robbie Tielens en Unizo Diest (afgevaardigd door Yves Steyaert of Johan Volders).

Fietssnelweg Diest-Aarschot-Werchter wordt combinatie functioneel en recreatief traject

Het beleidsplan van het nieuwe provinciebestuur is klaar en staat online op de site van provincie Vlaams-Brabant. Uiteraard staan daar een pak ambitieuze doelstellingen in. Zo wil de het provinciebestuur in de komende zes jaar minstens 100 kilometer bijkomende fietssnelwegen en aanliggende functionele routes creëren. Die fietssnelwegen krijgen een specifiek F-logo wat de bekendheid ervan zal ophogen. Vlaanderen telt 110 fietssnelwegen, samen goed voor een netwerk van 2400 kilometer.  Van de 110 routes zijn er nu al 61 in gebruik. Van de 308 Vlaamse gemeenten, zijn er 258 met een fietssnelweg op hun grondgebied.

De bedoeling van dit type van wegen is om een snelle verbinding over grotere afstanden in veilige omstandigheden mogelijk te maken. Het streefdoel is om gemiddeld 25 kilometer/ uur te halen, de stops inbegrepen. Een fietssnelweg kan een aaneenschakeling zijn van verschillende types van wegen. Dat kan een jaagpad zijn maar ook een weg voorbehouden voor landbouwvoertuigen, voetgangers, fietsers en ruiters, fietsstraten en (tweerichtings)fietspaden, woonstraten (gemengd verkeer) of een combinatie van die mogelijkheden.

Bovenlokale overheid nodig voor realisatie

Het initiatief moet dus wel door een bovenlokale overheid worden aangestuurd omdat het traject bijna altijd over meerdere gemeenten zal lopen. Dat geldt ook voor de verdere uitbouw van het bovenlokale functionele fietsroutenetwerk in Vlaams-Brabant dat de provincie verder wil uitbreiden. De provincie is ook beter geplaatst om de bovenlokale fietsinfrastructuur af te stemmen en te integreren met andere beleidsdomeinen zoals leefmilieu, landbouw en vrije tijd.

Waar die nieuwe fietsprojecten dan wel komen staat niet expliciet in de beleidsnota maar gedeputeerde Tom Dehaene (CD&V) wil niet enkel op verplaatsingen naar Brussel focussen. Ook de verbinding naar Leuven en Tienen zijn een doel.

Testelt-Aarschot wordt functioneel fietspad

Op Facebook maakt burgemeester Manu Claes (CD&V) van Scherpenheuvel-Zichem de plannen van Dehaene iets concreter. Hij geeft aan dat de verbinding tussen Testelt en Aarschot snel gerealiseerd zal worden. In Scherpenheuvel-Zichem staat voor dat project alleszins 270.000 euro ingeschreven in het budget 2019. Dat bedrag was eigenlijk al voorzien in 2018 maar het is door een budgetwijziging overgeheveld naar 2019. De stad kan voor die werken een subsidie van 100% van het totale bedrag kriijgen. De verbinding tussen het station van Testelt en Aarschot staat gecatalogeerd als een functioneel traject. Dat betekent dat men voor de aanleg ervan kiest voor het meest efficiënte traject. In dit geval komt het fietspad grotendeels naast de spoorweg, net zoals de verbinding tussen Diest en Zichem.

Missing link Zichem-Testelt wordt recreatief fietspad door trekvogelrichtlijn

In het budget 2019 staat echter ook een bedrag van 27.000 euro ingeschreven voor de missing link van Zichem naar Testelt. Dat bedrag dient om de rooilijn vast te leggen en percelen grond aan te kopen. Dat traject heeft het statuut van recreatief fietspad (en dus niet functioneel, zoals Testelt-Aarschot) omdat men daar niet de kortste weg kan volgen. In die sector is een gedeelte erkend als Europese habitat- en vogelrichtlijngebied en daar mag de rust niet verstoord worden.

Ook fietspad Averbod-Laakdal ingeschreven in begroting

Scherpenheuvel-Zichem voorziet ten slotte ook 83.233 euro voor de aanleg van fietspaden langs de N165 (Averbode-Tessenderlo-Laakdal). Dat fietspad komt deels losliggend rechts naast de rijweg richting Veerle vanaf de abdij van Averbode. Voor de aanleg ervan kunnen subsidies worden bekomen tot 80% van het bedrag van de uitvoeringswerken.

 

ACE Packaging vervangt eindejaarsgeschenken door schenking aan dierenasiel

Het valt ons nu pas op maar het bedrijf ACE Packaging uit Diest deelde dit jaar geen eindejaarscadeau’s uit aan de klanten. Het bedrag dat ze daar op andere jaren aan spenderen schonken ze dit jaar aan het dierenasiel De Dierenvrienden in Sint-Truiden. Daar mochten ze trekenen op een stevige cheque van 5089 euro. Een belangrijk deel van de werknemers van ACE Packaging heeft zelf ook een of meerdere dieren in huis en daarom kozen ze voor dit warme initiatief.

Dierenasiel bestaat 55 jaar

Het geschiedenis van het dierenasiel van Sint-Truiden gaat terug tot 1963. Het aantal opgevangen dieren (honden en katten) neemt jaarlijks toe. De Dierenvrienden ondertekenden als allereerste de beginselverklaring voor een goed dierenasielbeleid, een initiatief van de provincie Limburg die de efficiëntie en kwaliteit van de dierenasielen ten goede moet komen. De Dierenvrienden staan tevens in voor het ophalen van verloren en loslopende honden en katten in de grote meerderheid van de provincie.

Centrumsteden worstelen met pendelparkings

De drie centrumsteden in het Hageland worstelen momenteel met het beheer van de parkings aan de treinstations. In Aarschot en Tienen wil de NMBS die parkings betalend maken. In Diest komt in principe een nieuwe parkeergarage en alhoewel daar nog geen manifeste standpunten over zijn zal ook die allicht niet gratis zijn. Die strategie is niet naar de zin van een aantal politici.

Peter Reekmans wil collega’s overtuigen om parking in Tienen te kopen

De discussie werd enigszins verrassend geopend door burgemeester Peter Reekmans (Dorpspartij) van Glabbeek. Die stelde vorige week voor dat een aantal gemeenten in de periferie van Tienen, de parking naast het station van Tienen zouden overkopen van de NMBS om ze daarna gratis ter beschikking te stellen van de pendelaars. Reekmans organiseert in zijn eigen gemeente ook al een zogenaamd Mobipunt. Daar zijn twee standplaatsen voor autodelen, een laadplaats voor elektrische wagens, een bushalte en een fietsenparking. Op termijn is het de bedoeling om dat aanbod uit te breiden, ook met diensten die niks met mobiliteit te maken hebben maar eerder functioneel zijn.

Rutten wil extra pendelparking naast E314

Vandaag trekt ook Gwendolyn Rutten aan diezelfde bel. Rutten is formeel nog steeds geen burgemeester van de stad maar vorige vrijdag werden de schepenen geïnstalleerd en werd ook meteen het eerste schepencollege gehouden. Vandaag pakt Gwendolyn Rutten uit met het idee om een extra pendelparking naast de E314 uit te bouwen. Het verkeer vanuit Limburg naar Brussel loopt iedere dag vast en de file bouwt zich op tot in Aarschot. Extra parkings moeten het mogelijk maken om samenrijden beter te organiseren. In een adem neemt Rutten de problematiek van de parking aan het station mee. Ook in Aarschot wil de NMBS parkeren betalend maken. Rutten surft mee op het idee van Reekmans en suggereert om die parking over te nemen en ze gratis of tegen verminderde tarieven in te schakelen in een gecombineerd mobiliteitsmodel.

Pendelaars passen gedrag aan

Omdat dezelfde problematiek in Aarschot en in Tienen op tafel ligt, kan het niet anders dan de discussie ook in Diest te openen. Daar ligt de kwestie enigszins anders omdat de omgeving van het station volledig wordt heringericht. Een van de schaakstukken in dat plan is de bouw van een nieuwe parkeergarage. In de huidige plannen komt die op de zogenaamde strip, dat is de zone naast het station richting Zichem. Daar schranken zich nu ook iedere dag opnieuw honderden wagens al dan niet op een reglementaire manier naast mekaar wat tot gevaarlijke situaties leidt voor voetgangers en fietsers.
In het dossier over de bouw en de locatie van de parkeergarage blijkt dat pendelaars hun keuze van het station waar ze naartoe rijden aanpassen en onder meer rekening houden met al dan niet gratis parkeren. Het lijkt dus aangewezen om een parkeerstrategie uit te tekenen die een een oplossing inhoudt voor de drie betrokken centrumsteden.

Open Diest trekt succes van verkiezingen door

Tijdens de laatste gemeenteraadsverkiezingen werd Open Diest de grootste partij in de demerstad en dat succes lijkt verder uit te deinen. Het was over de koppen lopen tijdens de nieuwjaarsreceptie van de liberalen vorige zondag. Het woord liberaal was ook opvallend aanwezig in de speech van de nieuwe burgemeester Christophe De Graef.

“We hebben risico’s genomen”, zei De Graef. Hij verwees vooral naar de vernieuwing en de verbreding die de blauwe partij heeft aangedurfd. De liberalen bleven in Diest jarenlang vast zitten in de verouderde structuur en opvattingen van de vorige generatie. De keuze voor nieuwe mensen en een ander partijprogramma leverde in oktober een verkiezingsoverwinning op. Toch was dat geen garantie op deelname aan het bestuur. Het is ondertussen duidelijk dat er een coalitieafspraak was waar Open Diest geen deel van uitmaakte. Pas in de week voor de verkiezingen werd dat scenario anders geschreven.

De burgemeester vermeldde nadrukkelijk het belang van Sabine Meyssen als eerste vrouwelijke partijvoorzitter. De twee youngsters, Rick Brans en Maurits Vande Reyde en Pascale Vanaudenhove koppelen ervaring aan vernieuwing in het schepencollege. Met Pascale komt er na veertig jaar opnieuw een Vanaudenhove in het schepencollege. Moeder Vanaudenhove, ondertussen negentig jaar oud, steunde haar dochter door even langs te komen op de receptie. Burgemeester De Graef betrok haar in zijn speech en noemde haar attent madamme.

Burgemeester De Graef somde nog even de kernpunten van het ambitieuze bestuursprogramma op. Het lijstje is ondertussen bekend. Een andere benadering van veiligheid, mobiliteit en toerisme, een kinderopvang op maat, de ontwikkeling van de stationsomgeving en de citadel, een slimme en propere stad, een ecologisch beleid op basis van slimme technologie, een warm sociaal beleid en Diest sportstadwaardig maken. Om dat te realiseren rekent De Graef op zijn coalitiepartner DDS. Hij vernoemde ook nadrukkelijk zijn eerste schepen Geert Cluckers, tijdens de campagne nog zijn grote challenger. De partijleden van DDS waren nadrukkelijk aanwezig op de receptie. Christophe De Graef ging nog opvallend op de foto met fractieleider Frederik Boone van N-VA. Boone zette de burgemeester al even onder druk tijdens de installatievergadering van de nieuwe gemeenteraad. Boone liet toen enigszins sarcastisch verstaan dat hij het programma van het nieuwe bestuur wel erg ambitieus vond.

FOTO Christophe De Graef

Cannabisplantages, XTC-tabletten en wapens ontdekt in Deurne en Schaffen

Einde vorig jaar werden in de politiezone Demerdal op twee plaatsen gedumpt materiaal van vermoedelijke drugslabo’s gevonden.
Midden oktober 2018 vonden politiemensen van zone Demerdal in Deurne een sluikstort met materiaal van een drugslabo. Begin november 2018 zijn er ook vaten met chemisch materiaal gevonden in Zichem en in Webbekom.

Het verhaal lijkt een vervolg te krijgen in 2019. Op maandag 7 januari 2019 ontdekte de politie twee cannabisplantages in Diest

  • In een pand op de Wezelbaan in Schaffen waren 700 plantjes oogstrijp. Er werden ook ruim 200 xtc-tabletten en twee handvuurwapens met patronen gevonden. Er werd een man gearresteerd.
  • In een villa op de Tessenderloseweg in Deurne werden dan weer 450 jonge plantjes en een handvuurwapen met patronen gevonden. Ook hier werd één man gearresteerd.

De planten werden vernietigd en de plantages zullen worden ontmanteld. Het onderzoek is in handen van de lokale recherche van de PZ Demerdal-DSZ.

Livemuziek blijft het ankerpunt van ’t Stamineeke in Webbekom

Horecazaken die er in de kerstperiode even de riem afleggen zijn geen uitzondering meer. Ook ’t Stamineeke in Webbekom sloot twee weken de deuren maar op maandag 7 januari gaat de tofste bruine kroeg van het Hageland opnieuw open. Die opening is toch een beetje speciaal. Met Maaike Van den dries staat er een nieuwe kroegbazin achter de toog. Echt nieuw is Maaike natuurlijk niet. Ze is al jaren een vertrouwd gezicht achter de toog van het café en de laatste tijd was zij ook het creatieve brein van het muzikaal aanbod in ‘t Stamineeke.

Maaike draagt muziek mee in haar genen. Ze is zelf de stuwende kracht achter een handvol muzikale projecten. Vorige week stond ze met Les Follies de Chérie nog op het podium van Winterfeest in Aarschot. Die retrogroep brengt hoofdzakelijk klassieke Franse chansons met een modern accent.

Maaike is ook een van de stemmen van coverband Lady Like, samen met onder meer Ariane Smets en Greet Vanlerberghe. Lady Like brengt een selectie songs uit het repertoire van onder anderen The Andrew Sisters, Dolly Parton, Della Reese, The Everly Brothers, Sarah McLachlan en Creedence Clearwater Revival.

Muziek blijft rode draad in programmatie

Die muzikale twist in het hoofd van Maaike zal duidelijk te merken zijn in het nieuwe aanbod van ’t Stamineeke.  Maandagavond blijft de vaste dag voor liveoptredens maar het programma zal langer op voorhand, met meer informatie en in meer media, aangekondigd worden.

In januari staan al vier artiesten of groepen live op het podium in ’t Stamineeke.  

  • Maandag 7 januari: The Key . Dat is de nieuwe naam voor het huisorkest Stamineeke’s Plezante Peekes. Ze brengen zeer-goed-mee-te-zingen-covers waaronder Elvis Presley, The Scene, The Scabs,…
  • Maandag 14 januari: Black Label is een one man band die het bluesproject “The Robert Johnson songbook- Delta blues” brengt.
  • Maandag 21 januari: Vloeghberg&Beken. Gezellige sing-in die amuseert èn ontroert. Ludo Beken  is gitarist, liedjesmaker en soms ook zanger sinds mensenheugnis. Hij maakte ondermeer deel uit van The Organic Fruit Band, Funky Fly, The Smosmojevs en Funky Five Me. Erwin Vloebergh is singer-songwriter en performer sinds 1995. Hij speelde bij The Incredible Time Machine en ZaaT. 
  • Maandag 28 januari: Memphis Mojo. Een akoestische ode aan de muziek van John Hiatt door Mario Pesic (gekend van ondermeer Axl Peleman en D-tale) en Kirri Valvekens. Blues, Roots en Americana van de bovenste plank met de fantastische stem van Mario en het indrukwekkende samenspel van gitaren
Ramblas Terras wordt zomerse topper

Het muzikale aanbod op maandag wordt een lange aanloop naar het bijzonder gesmaakte volksfestival Ramblas Terras in augustus. Dat is een creatieve combinatie van muziek, culinaire specialiteiten en volkse vrolijkheid. Het pleintjesfestival moet het hoogtepunt worden van het eerste halfjaar onder de nieuwe uitbaatster. Vorig jaar werd het voor de eerste keer georganiseerd en het was meteen stevig raak. Het verenigingsleven van Webbekom zette er mee de schouders onder maar ook een aantal buurtbewoners bouwden een standje op. Maaike wil nu al beginnen met de voorbereidingen van Ramblas Terras 2019. Op die manier hebben de deelnemers ook voldoende tijd om zich voor te bereiden op het evenement.

Een stevige structuur

Maaike wijzigt voorlopig niet echt veel aan het concept van het café. De klanten en de sfeer blijven de kracht van deze kroeg waar mensen nog echt met mekaar praten. Ze wil eerst een stevige basis opbouwen van waaruit ze de zaak kan organiseren.  Maaike bekijkt momenteel ook hoe ze ruimte van ’t Stamineeke beter kan benutten.

Afscheidsfeest voor Cinne Vranken

Op 12 januari staat Cinne Vranken nog even centraal in ’t Stamineeke. De vorige uitbaatster van de zaak krijgt een afscheidsfeest waarop zowat iedereen die de voorbije zes jaar door haar schatteke werd genoemd, is uitgenodigd. Maaike Van den dries ankert op die manier de vriendschapsbanden die in het café gegroeid zijn vast en bouwt verder aan een café waarvan de sfeer en het concept uniek zijn in Vlaanderen. 

Den Amer loopt nokvol voor installatievergadering gemeenteraad

De installatievergadering van de gemeenteraad in Diest verliep met de nodige grandeur. De grote zaal van Den Amer werd omgebouwd tot raadszaal. De nieuwe gemeenteraadsleden werden als rocksterren op het podium geposteerd en in de zaal waren zeteltjes te kort voor het stevig opgekomen publiek. Er moesten zelfs stoelen uit de foyer worden bijgesleept om iedereen een comfortabel zitje te garanderen. Uiteraard waren er een hoop familieleden van de nieuwe bestuurders en ook het personeel van de stad was vrij talrijk komen opdagen. Veel van die mensen haken af na zitting 1 maar elk zieltje dat gewonnen wordt voor de lokale politiek is een stukje democratie extra.

Aangekondigde livestream ontbreekt

Jammer genoeg kreeg die democratisering ook al meteen een eerste deukje. Op basis van de reacties die wij tijdens de raadszitting kregen, was de anders technisch erg knap onderbouwde livestream,  totaal afwezig. In de zaal was ook geen enkele installatie opgesteld die een livestream mogelijk maakt. Nochtans had kersvers burgemeester Christophe De Graef die optie uitgebreid gepromoot op Facebook. Het is begrijpelijk dat de installatie voor de livestream niet zomaar verhuisbaar is naar een andere locatie maar het zou passen om dat dan op een correcte manier te communiceren naar de inwoners en het al zeker niet te promoten.

Vier raadsleden nemen mandaat niet op

Het was afscheidnemend burgemeester Jan Laurys (DDS) die voor de laatste keer de gemeenteraadszitting mocht openen. Laurys werkte zich in geen tijd door de obligate kennisnemingen over de inkanteling van het OCMW in de stadsdiensten en over de aanstelling van Christophe De Graef als nieuwe burgemeester. Bij dat laatste punt overhandigde hij de burgemeesterssjerp aan zijn opvolger. Afscheidnemend burgemeester Jan Laurys mocht daarna nog even in zijn typische flegmatieke stijl schitteren op het podium. Hij werkte zich eerst door een viertal vervangingen. Carine Van Camp (sp.a), Jeroen Overmeer (N-VA), Andy Bonyns (Vlaams Belang) en …jawel…Jan Laurys hemzelve, nemen hun mandaat als gemeenteraadslid niet op. Zij worden vervangen door Carina Jankowski (sp.a), Frederik Boone (N-VA), Bieke Ceuppens (Vlaams Belang) en Celal Orhan (DDS).  De nieuwe, officieel nog aan te stellen gemeenteraadsleden, bevestigden dit en daarna mochten de 27 democratisch verkozen bestuurders van de stad hun eed komen afleggen bij Jan Laurys.

Samenstelling van de fracties

Fractie Open Diest:  Christophe De Graef (burgemeester) , Pascale Vanaudenhove, Rick Brans, Sabine Meyssen, Maurits Vande Reyde, Mario Versavel, Marina Lambrechts, Danielle Bosmans Gheyskens.

Fractie DDS: Geert Cluckers, Bart Stals, Monique Dedobbeleer, Anja Verbeeck, Erwin Jennes, Joeri Buttiens, Irène Gijbels, Celal Orhan.

Fractie sp.a: Marc Florquin, Murat Celik, Willy Goos, Carina Jankowski, Jos Uyttebroek.

Fractie N-VA: Geert Nijs, Lydia Mertens, Frederik Boone.

Fractie Groen: Miet Dirix, Sofie Colemont

Fractie Vlaams Belang: Bieke Ceuppens

Voorzitter en schepenen in hun functie bevestigd

Na de eedaflegging werd de voorzitter van de gemeenteraad verkozen. Erwin Jennes haalde geen schepenmandaat meer binnen maar wordt opgevist in de functie van voorzitter.

Ook over de schepenambten was al eerder een akkoord gesloten en dat werd tijdens de raadszitting bevestigd.

Geert Cluckers en Bart Stals zijn de rechtstreeks verkozen schepenen voor DDS. Rick Brans, Pascale Vanaudenhove en Maurits Vande Reyde zijn de schepenen voor Open Diest.

De bevoegdheden:

  • Christophe De Graef (Open Diest) wordt voorgedragen als burgemeester en draagt de bevoegdheden algemene coördinatie –  veiligheid – preventie – dienstverlening – communicatie – mobiliteit. Tevens is hij voorzitter van het college van burgemeester en schepenen en maakt hij deel uit van het politiecollege.
  • Geert Cluckers (DDS) is 1e schepen en krijgt de bevoegdheden cultuur – toerisme – bibliotheek – gemeentelijk onderwijs en ontwikkelingssamenwerking.
  • Pascale Vanaudenhove (Open Diest) krijgt de bevoegdheden personeel – onderwijs – kunst- en muziekacademie – kinderopvang – burgerzaken  en dierenwelzijn.
  • Bart Stals (DDS) krijgt de bevoegdheden openbare werken – patrimonium – stadsontwikkeling en ICT.
  • Maurits Vande Reyde (Open Diest) krijgt de bevoegdheden financiën – lokale economie – smartcity – citymarketing en toegankelijkheid.
  • Rick Brans (Open Diest) krijgt de bevoegdheden ruimtelijke- ordening – milieu – duurzaamheid – jeugd en sport.
Marc Florquin pakt naast mandaat in politieraad

De vertegenwoordigers voor de politieraad moeten tijdens de eerste raadszitting met een geheime stemming gekozen worden en net zoals in Scherpenheuvel-Zichem leek dat ook in Diest even spannend te worden. Diest vaardigt negen mandaathouders en de burgemeester van ambtswege af in de raad. Er waren echter tien kandidaten voor de 9 zitjes.

De kandidaten: Joeri Buttiens, Murat Celik, Miet Dirix, Marc Florquin, Irene Gijbels, Erwin Jennes, Marina Lambrechts, Sabine Meyssen, Geert Nijs, Mario Versavel.

De stemming is geheim en daarom werd de technologie even opzij geschoven. Twee dames verzamelden 135 stembrieven in een kartonnen doos. Die werden manueel geteld door de twee jongste raadsleden. Na telling bleek Marc Florquin 12 stemmen te hebben. Alle andere kandidaten hadden 13, 14 of 15 stemmen. Florquin verloor eerder al zijn  mandaat als provinciaal gedeputeerde, hij pakte met sp.a naast de coalitie in Diest en wordt nu niet verkozen in de politieraad.

Monique Dedobbeleer toegevoegd als extra schepen

De zitting van de gemeenteraad werd gesloten en daarna volgde de eerste vergadering van de Raad voor Maatschappelijk Welzijn. De belangrijkste bedoeling van die vergadering was om de voorzitter en de leden van het Bijzonder comité voor de sociale dienst aan te duiden. De functie van voorzitter levert nog een extra schepenmandaat op. Er was op voorhand een politiek akkoord om Monique Dedobbeleer in die functie te benoemen. Dat werd door de raad unaniem bevestigd. Dedobbeleer wordt tevens bevoegd voor welzijn –  senioren – diversiteit – dorpsontwikkeling – erediensten –  landbouw en  ontmoetingscentra

Bijzonder Comité start met zeven leden

Het Bijzonder Comité heeft acht leden en daarvan konden er zeven in hun functie worden ingezworen:

Melis Ürgüp (DDS), Ton Van Weel (DDS), Sylva Van Lommel (DDS), Renaat Rijnders (N-VA), Silke Van Rompaey (Open Diest), Günther Wuyts (Open Diest, Carine Van Camp (sp.a)

David Celis (Groen) was afwezig en kan dus pas tijdens de volgende vergadering worden beëdigd.

Fracties laten kort in hun kaarten kijken. Eerste schermutseling tussen Open Diest en N-VA

Voorzitter Erwin Jennes nodigde na de raadszittingen iedere fractie uit om een korte toelichting te geven. Uiteraard komen daar de obligate woorden van dank en wensen voor succes bij te pas. We probeerden vooral de kern van de boodschap te filteren.

Bieke Ceuppens benadrukte dat ze zal waken over de uitvoering van de beloftes die de meerderheid vooruit stuurt. Ze wil met haar partij een spil zijn tussen de burgers en het gemeentebestuur. Opvallend was dat ze geen enkel eigen programmapunt citeerde in haar maidenspeech.

Miet Dirix (Groen) liet al meteen een fris geluid horen. “We willen niet dwars liggen maar zullen een constructieve, groene raadgever zijn”, zei ze. Miet waarschuwde enigszins plastisch dat Groen niet tevreden zal zijn met een pot honing en een pot bonen. “Wees lief voor elkaar, de bevolking en de stad”, waren haar slotwoorden.

Frederik Boone (N-VA) zag de coalitievorming als een zeer vlotte bevalling waarover vooraf een afspraak was gemaakt met een verloskundige. Boone schamperde daarna enigszins sarcastisch over het ambitieuze programma dat de coalitie belooft. Hij somde een paar opvallende verkiezingsbeloftes van Open Diest op: elektrisch uitschuifbare palen om een buurt af te sluiten, grondsensoren op 30 minuten gratis parkeren mogelijk te maken, een nieuw skatepark, taxicheques voor senioren, sportkooien, vuilbakken die werken op zonne-energie met ondergrondse opvangbakken. “Ik dacht eerst dat het over een programma van drie legislaturen ging maar het is effectief allemaal voor 2018-2024 gepland”, zei hij. “Koken kost echter geld”, zei Boone. “Hoe gaat u dat koppelen aan een belastingsvermindering?”

Murat Celik (sp.a) vond dat zijn partij de stad in goede conditie heeft achter gelaten. Hij kondigde een constructief kritische oppositie aan met creatieve en sociale accenten. Celik vroeg uitdrukkelijk om rekening te houden met diversiteit. “Ik reik u de hand”, zei hij tegen de meerderheidspartijen.  Maar hij besloot toch waarschuwend en daarvoor gebruikte Murat Celik een quote van gewezen burgemeester Laurys. “De taak van de oppositie is om het bestuur wakker te houden”, zei hij. “Misschien gaan we u wel slapeloze nachten bezorgen.”

Joeri Buttiens (DDS) vergeleek de gemeenteraad met een vliegtuig waar de meerderheid in de cockpit zit maar waar de oppositie in de vleugels voor het evenwicht moet zorgen. “Grote dossiers zoals de citadel, de stationsomgeving, het ziekenhuis, de Warande en de sportinfrastructuur moeten we samen aanpakken”, zei Buttiens. Hij zag DDS als de waakhond van de belangen van de deelgemeenten.

Mario Versavel (Open Diest) ten slotte wil werken aan een leefbare stad waar aandacht is voor mobiliteit, veiligheid, kinderopvang en senioren. Ook hij pleitte voor een positieve en constructieve samenwerking.

Uitschuivertje van burgemeester De Graef

De nieuwe burgemeester, Christophe De Graef, kreeg het laatste woord. Hij vroeg om wederzijds respect tussen de raad en het college. De Graef benadrukte het belang van de commissies om belangrijke dossiers  over de partijgrenzen heen te bespreken.  Hij wil ook een samenwerkingsmodel met open communicatielijnen tussen de algemeen directeur, alle fractieleiders, de voorzitter van de raad en de burgemeester. “De eed die we hebben afgelegd vraagt om verantwoordelijkheid en integriteit”, zei de burgemeester. Christophe De Graef viel heel even uit zijn rol aan het einde van zijn speech. Hij prikte terug naar de plaagstoot van Frederik Boone. “Misschien kunnen we de zitpenningen verlagen of alleszins die van u”, zei hij tegen Boone. Het geroezemoes in de zaal leek aan te geven dat dit niet de meest verfijnde repliek was. Het verleidde Boone ertoe om de bal terug kaatsen. “Ik vrees dat de hoogte van de zitpenningen onvoldoende is om al die ambitieuze plannen te financieren”, zei hij. Het beloven pittige debatten te worden de volgende maanden.

Staande ovatie voor Jan Laurys

Aan het einde van de twee raadszittingen werden de afscheidnemende raadsleden gehuldigd. Speciale hulde was er voor Jan Laurys.  Kinderburgemeester  Anna mocht de honneurs waarnemen en Jan Laurys kreeg minutenlang een staande ovatie van zijn collega’s en het publiek, al was er hier en daar ook een enigszins bevreemdende uitzondering.

Burgerbeweging Tommy De Gorilla plaatst peukjesbakken in centrum

De familie van de gorillabewegingen groeit in Vlaanderen. In Diest is telg Tommy al een paar keer spraakmakend aan de slag gegaan. In de Emile Vanderveldestraat bouwde Tommy op een nacht een braakliggend terrein om tot een vrolijke ontmoetingsplaats waar de buren een babbeltje konden slaan en de kinderen veilig konden spelen.

Vandaag staan op veertien plaatsen in het centrum van Diest zelfgemaakte peukenbakken. De potten staan aan de krantenwinkel in de Hasseltstraat, aan de kraamkliniek, aan het gokkantoor tegenover Delhaize, aan Wibra, Hünkemöller en Kruidvat en eentje in de buurt van de Botermarkt. Verder staan er nog potten aan de slotenmaker in de winkelwandelstraat, aan het Theehuis bij de Hallezaal, aan de ingang van het Cerckelpark en aan de bushalte tegenover het politiekantoor.

Afbraak filters duurt 10 tot 15 jaar

Met deze acties wil de gorillabeweging vooral een impuls geven om na te denken over het achteloos weggooien van peuken. Zwerfvuil is een immens probleem en peuken zijn daar een belangrijk onderdeel van. Vooral de filters zijn de boosdoeners. Een filter bestaat voor ongeveer 95 procent uit cellulose-acetaat. Dat is een kunststof die niet biologisch afbreekbaar is. De filter valt wel langzaam uit elkaar, maar de vezels blijven lang bestaan. Wetenschappers schatten dat het 10 tot 15 jaar duurt vooraleer de zaak verdwenen is. Iedere roker laat jaarlijks gemiddeld ongeveer 2,5 kilogram peuken achter. Daarvan wordt minstens 20% niet geruimd. De rest blijft dus meer dan een decennium liggen.

Bremberg viert stevig Kerstmis

Bij het team en de kinderen van BUSO Bremberg stond Kerstmis stevig in de agenda. De school organiseerde vorige vrijdag zelf een kerstmarkt. Dat doen ze maar om de drie jaar en dus lokte het initiatief een massa sympathisanten.

Bij De Bremberg dachten ze overigens niet alleen aan zichzelf. Tijdens de woensdagmarkt in Diest zong het meest enthousiaste koor van de Warmste Week kerstliedjes voor de vzw Kamutamba. Die vzw ontwikkelt een aantal projecten die het
St. Theresa Mission Hospital  in Ibenga (Zambia) moeten helpen financieren. Er is onder meer een kiosk waar snacks worden verkocht, een landbouwproject en een guesthouse met conferentieruimte. Het project wordt ondersteund door de KULeuven en de provincie Vlaams-Brabant. En dus ook door het enthousiasme van het Brembergkoor.

Creatief winterfeest bij De Prins

Het was stevig over de koppen lopen tijdens de wintermarkt van De Prins in Diest. Maar het was dan ook de moeite. De leerlingen hadden op voorhand al hun creativiteit gebruikt om voor een knap aanbod te zorgen. Tijdens het winterfeest zelf was er ook ambiance met fraai verklede figuren, toffe livemuziek en lekkere foodcorners.

Jan Laurys stopt definitief met actieve politiek

Burgemeester Jan Laurys (DDS) neemt zijn mandaat als gemeenteraadslid niet op. Laurys bevestigt daarmee wat hij eerder al aankondigde. Bij de indeplaatsstelling van de nieuwe gemeenteraad op 3 januari zal eerste opvolger Celal Ohran de eed afleggen in plaats van Laurys. Ohran is 34 jaar en leraar.
Burgemeester Laurys haalde bij de verkiezingen in oktober nog 954 voorkeurstemmen, ook al stond hij niet meer op een geprivilieerde plaats op de lijst. Na 15 jaar Vlaams Parlement en 18 jaar gemeenteraad waarvan 12 jaar als burgemeester stopt hij nu volledig met de actieve politiek. Jan Laurys heeft eerder al aangegeven dat hij een aantal andere engagementen overweegt. Onder meer de begeleiding van het de verdere ontwikkeling van de citadelsite of de bouw van het nieuwe ziekenhuis zouden panklare dossiers zijn voor de zeer ervaren afscheidnemende burgemeester.

Het lijkt me niet goed om na 12 jaar intensief het bestuur van de stad geleid te hebben, nu als gemeenteraadslid te zetelen. Ik wil iedereen bedanken voor de samenwerking al die jaren en wens de nieuwe ploeg alle succes toe om van Diest een nog mooiere en leukere stad te maken.Zij weten dat ze op mijn steun en ervaring kunnen blijven rekenen indien nodig.

Jan Laurys

De bevestiging van zijn eerdere voornemen komt er precies op de dag dat Christophe De Graef (Open Diest) bij de provinciegoeverneur de eed heeft afgelegd als nieuwe burgemeester van Diest.

Kruis van Sint-Sulpitiuskerk weggehaald in stormachtige omstandigheden

Een team van de bouwfirma Van Loy, die eerder dit jaar het monumentale kruis van de abdij van Averbode terug op het dak van de kerk plaatsten, heeft vrijdagmorgen een van de kruisen op de Sint-Sulpitiuskerk verwijderd. De houten balken die het kruis op de zolder verankeren, zijn rot en het kruis helde gevaarlijk zijwaarts.

“We hebben een paar keer foto’s genomen en uit de vergelijking daarvan bleek dat het gevaarte effectief wegzakte”, zegt diensthoofd Patrimonium Guido Sannen. “We hebben geen risico genomen en zo snel mogelijk een prijsvergelijking georganiseerd. We kennen de firma Van Loy goed. Zij hadden de beste condities en ze konden ook snel ingrijpen.”

Het kruis zal nu gerestaureerd worden maar ook het gebinte waar het op staat moet hersteld worden. Dat werk zal samen met de herstelling van het portaal en de ballustrade in de zijbeuk van de kerk gebeuren. Die is al maandenlang afgesloten met nadar omdat er brokstukken afvallen. De kostprijs voor het weghalen van het kruis, het nazicht van de gevel boven het portaal en de consolidatie van de ballustrade bedraagt 15.710 euro. In dat bedrag is de huur van de kraan inbegrepen. De prijs daarvan bedraagt bijna 5000 euro. Deze werken zijn nog maar een detail tegenover de ingrijpende restauratie van de zijbeuk aan de kant van de Koning Albertstraat. Dat staat volgend jaar op de agenda.

Eedaflegging burgemeesters en installatievergaderingen gemeenteraden gepland

In Vlaams-Brabant werden tot op heden 18 burgemeesters , die werden voorgedragen na de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober, door Vlaams minister Liesbeth Homans benoemd. Zij leggen op vrijdag 21 december om 14 uur de eed af in handen van provinciegouverneur Lodewijk De Witte.

Het gaat om Koenraad Van Elsen van Asse, Bert Ceulemans van Begijnendijk, Hans Vandenberg van Bekkevoort, Karin Derua van Boortmeerbeek, Christophe De Graef van Diest, Wilfried Segers van Dilbeek, Christiaan Selleslagh van Grimbergen, Steven Swiggers van Haacht, Alexandra Thienpont van Kortenberg, Gino Debroux van Landen, Irina De Knop van Lennik, Marc Wijnants van Linter, Conny Moons van Londerzeel, Maarten Mast van Merchtem, Manu Claes van Scherpenheuvel-Zichem, Jan Spooren van Tervuren, Bert De Wit van Tremelo en Veerle Geerinckx van Zemst.

Aarschot nog even zonder effectieve burgemeester

Gwendolyn Rutten van Aarschot is een van de burgmeesters die nog even geduld moet oefenen. Huidig burgemeester André Peeters had reeds voor de verkiezingen een bestuursakkoord gesloten met zijn eigen CD&V, sp.a en Groen. Samen met dat akkoord had hij ook een voordrachtsakte laten tekenen voor een nieuwe ambtstermijn als burgemeester. De verkiezingen maakten die coalitie echter onmogelijk. Er moet nu eerst officieel worden vatsgesteld dat Peeters onvoldoende stemmen krijgt voor zijn herbenoeming. Pas daarna kan de voordracht van Gwendolyn Rutten gebeuren. Zij start wel als voorzitter van de gemeenteraad.

Datums installatievergaderingen bekend

Ondertussen raken ook de data van de eerste gemeenteraden van de nieuwe legislatuur bekend. In die vergadering worden de nieuwe burgemeester, de schepenen en de gemeenteraadsleden ingezworen en worden ook de voorzitter van de gemeenteraad en de leden van de politieraad verkozen. Na de gemeenteraad vindt een vergadering van de OCMW-raad plaats. Daar worden de leden en de voorzitter van het Bijzonder Comité van het OCMW gekozen. Dat laatste mandaat is niet zonder belang. De voorzitter van het Bijzonder Comité kan in principe als extra schepen worden opgenomen in het college.

  • Scherpenheuvel-Zichem organiseert de eerste gemeenteraad op 2 januari om 10 uur ’s ochtends.
  • Ook in Aarschot starten ze op 2 januari maar dan om 19 uur.
  • Ook in Glabbeek begint Peter Reekmans aan een nieuwe ambstermijn op 2 januari. De raadszaal krijgt daar overigens een nieuwe geluidsinstallatie die toelaat om de debatten tijdens de zitting op te nemen.
  • In Tielt-Winge en begijnendijk willen ze eveneens geen tijd verliezen. De inzwering staat in beide gemeenten op 2 januari om 20 uur geagendeerd.
  • In Diest is de installatievergadering op 3 januari om 20 uur.
  • In Bekkevoort gebeurt de inzwering pas op 7 januari om 19 uur.
  • In Kortenaken vroeg Open VLD een hertelling van de stemmen. De coalitie van CD&V, N-VA en sp.a heeft de bevoegdheden al wel verdeeld maar wanneer ze kunnen starten hangt af van de hertelling.

Nieuwe riolering en nieuw wegdek voor omgeving winkelwandelstraat

De Felix Moonsstraat in Diest heeft al jarenlang een charmante bijnaam. De straat is namelijk autoluw en wordt daardoor in de volksmond de winkelwandelstraat genoemd. Winkelen is er inderdaad mogelijk maar wandelen doe je er op eigen risico. Het wegdek is aangelegd met kasseitjes wat op zich een leuk idee is. Oude binnenstad, kasseitjes…het voegt wat romantiek toe aan de winkelbeleving. Alleen liggen die kasseitjes dermate slecht dat enig atletisch vermogen geen overbodige luxe is om er heelhuids doorheen te komen.

De handelaars proberen die situatie al enkele jaren te verbergen door een wandeltapijt in de straat te leggen maar het bestuur heeft nu ook beslist om de situatie structureel op te lossen. De oorzaak van al dat gehobbel is de riolering. Volgens schepen van Openbare Werken Bart Stals is die volledig rot. Dat blijkt uit een onderzoek met camera’s. Het rioleringsnet is ook al meer dan 80 jaar oud.

De straat, de vermaledijde riolering maar ook alle andere nutsleidingen worden opnieuw aangelegd. Niet alleen in de Felix Moonsstraat overigens. Ook de Ketelstraat, de Schotelstraat, Cabaretstraat, Scholenstraat en Hallestraat worden aangepakt. De plannen zijn voor 2019, de werken zelf gebeuren pas in 2020. Kostprijs 1.500.000 euro en die is volledig ten laste van het stadsbestuur. Er komt een overleg met de handelaars om de concrete aanpak te bekijken. 

Na tien jaar inertie kiest men voor de bouw van een nu al te kleine parkeergarage aan het station

In september hebben wij een grondige analyse gemaakt van de stand van zaken over de herinrichting van de stationsomgeving in Diest. U kan die hier lezen. Reeds in 2008 leverde het studiebureau BUUR een masterplan af voor de site maar vandaag, tien jaar later, is er nog geen steen verlegd. Ondertussen is de verkeers- en parkeerchaos sterk toegenomen. De woondensiteit in de buurt blijft groeien en er komen nieuwe industriële vestigingen.

Blijkbaar is er nu echter wel vooruitgang. Tijdens de laatste gemeenteraad van het jaar verduidelijkte schepen van Openbare Werken Bart Stals (DDS) de nieuwe visie op de inplanting van de parkeergarage. Dat is een cruciaal element in het ganse dossier. Het station van Diest is bijzonder populair en de jungle van al dan niet correct geparkeerde auto’s is bijzonder groot en ook gevaarlijk.

Masterplan houdt geen rekening met maatschappijke trends

In 2007 wees een studie uit dat er nood was aan 854 parkeerplaatsen. Studiebureau BUUR ging met dat cijfer aan de slag en publiceerde in 2008 een masterplan voor de herinrichting van de stationsbuurt. In dat plan blijft het studiebureau blind voor de maatschappelijke trends en houdt men geen rekening met de groeiende parkeerbehoefte. De parkeerinfrastructuur wordt door hen ingepland aan de noordzijde van het station, naast de Fort Leopoldlaan. Tien jaar later is er nog niks gebeurd in het ganse dossier maar ondertussen is de behoefte stevig verhoogd. Er is nu nood aan 1406 plaatsen. (cijfers 2015) en dat cijfer zal alleen maar vergroten. De toenemende woondensiteit in de omgeving en de nieuwe industriële vestigingen die er gepland zijn, verdragen dergelijke bestuurlijke inertie niet langer.

De verhoging van de capaciteit maar ook de noodzaak om de Fort Leopoldlaan aan te passen voor de bouw van een parkeergarage met die capaciteit, maakt dat het project verdubbelt in prijs. De NMBS was daarom niet meer bereid om de optie aan te houden. In het alternatief waar men nu voor kiest komt het parkeerhuis aan de zuidzijde van het station op de zogenaamde strip. Dat is de strook tussen de Turnhoutsebaan en de sporen richting Zichem, waar nu ook al een eerder geïmproviseerde parking is aangelegd.

Parkeerhuis gecombineerd met kiss&ride en fietsenparkings

De parkeerinfrastructuur wordt bovengronds gebouwd. In de oorspronkelijke plannen zou het om een ondergrondse parkeergarage  gaan. In dat parkeerhuis worden 1260 plaatsen voorzien. Dat is dus minder dan de behoefte die er momenteel is maar er komen ook drie kiss&ride zones met een parking voor fietsen. 40% van de reizigers blijkt immers uit een straal van minder dan 5 kilometer rond Diest te komen. In de fietsenparking zal plaats zijn voor 975 fietsen. De fietsenparkings komen aan de noordzijde van het station aan de Fort Leopoldlaan, op de plaats van de huidige fietsenparking en aan de zuidzijde in de omgeving van het nieuw te bouwen busstation. De provincie bereidt de aanleg van een fietssnelweg tussen het Zwartebeekplein en het station van Zichem voor.

Voor de kiss& ride aan de noordkant wordt een nieuwe voetgangersbrug gebouwd. Die maakt het gebruik van de smalle tunnel overbodig. Ook de perrons worden comfortabeler ingericht.

Halve knip op Turnhoutsebaan

De bouw van het parkeerhuis wordt gecombineerd met een halve knip op de Turnhoutsebaan. Je kan de garage in en uitrijden vanuit de westkant.(richting Zichem) Je kan ook uitrijden richting station maar inrijden vanuit die richting zal niet mogelijk zijn.

Schepen Stals bevestigde nog dat De Lijn in 2019 de aanvraag voor de bouw van een nieuw busstation zal indienen. Infrabel zal volgend jaar ook starten met de heraanleg van perrons en de bouw van de nieuwe voetgangersbrug.

Budgetaire beperkingen leggen nu al hypotheek op project

Na een tussenkomst van raadslid Renaat Rijnders (N-VA) bleek er nog een gevoelig angeltje in het dossier te zitten. Parkeren langs de gewestwegen in de buurt van het station zou sterk ingeperkt worden. Het schepencollege besliste ondertussen  al dat de Gilbert Cluckersstraat blauwe zone wordt. Het alternatief voor dat wildparkeren is de nog te bouwen parkeergarage maar die zal allicht niet gratis zijn. Het is aan de NMBS om daarover te beslissen. De parkeerbehoefte is nu reeds groter dan de capaciteit van het parkeerhuis. In de omgeving van het station verdwijnen nog een aantal parkeerplaatsen. Onder meer het Zwartebeekplein krijgt een herbestemming. De flankerende maatregelen om mensen uit de ruimere omgeving  op de fiets te krijgen zal dus sterk moeten aangemoedigd worden. Op zich is dat een goede zaak maar het blijft een vreemde keuze om een parkeerhuis te bouwen dat op dit moment al een te lage capaciteit heeft. De behoefte zal immers nog stijgen omdat de aanzet voor een gemengd mobiliteitsmodel met een combinatie van eigen vervoersmiddelen en openbaar vervoer, algemeen maatschappelijk populairder wordt. Het parkeerhuis zou ook een uitstekende hub kunnen zijn om inrijdend verkeer naar het centrum te vermijden. Er komt dan wel beweging in een cruciaal dossier maar de keuze om budgetair te beknibbelen en niet te kiezen voor een toekomstgerichte visie, lijkt nu al een hypotheek te leggen de oplossing.

Het stadsbestuur van Diest keurde het addendum aan het masterplan maandagavond goed. Alle andere betrokken partijen in het dossier moeten zich ook nog buigen over deze  principiële keuzes. 

Hayabusa Belgisch kampioen indoor skydiven

Foto’s Pascal Dorny

Vorige zondag werd het topsportteam van Defensie Hayabusa Belgisch kampioen indoor skydiven in Airspace Indoor Skydiving in Gosselies. Het team won de tien rondes met sprekend gemak en haalde een score van 337 punten in totaal. Weembi Legion werd tweede met 280 punten en 102 ISR Fireflash derde met 272 punten. Een straat voorsprong dus en dat is goed nieuws. In oktober zetten David en Andy Grauwels, Jeroen Nollet en Dennis Praet nog een onwaarschijnlijke prestatie neer door voor de derde keer op rij wereldkampioen outdoor te worden in de 4-way open klasse. Ze moesten daarvoor, na een stevige dip,  een onhaalbaar geachte remonte op het Amerikaanse Arizona Airspeed inzetten. Pas in de allerlaatste ronde kwam Hayabusa aan de leiding en pakten ze de titel. De Amerikanen hadden gedurende maanden in het geheim getraind om eindelijk het aan de wereldtitel verbonden Excalibur-zwaard opnieuw naar de States te halen. Niet dus. 

Twee weken later moest het team al opnieuw aan de bak op het hoogste niveau. In Bahrein stondd de wereldtitel indoor op het spel en daar moest Hayabusa het opnemen tegen Weembi-Mix, een team dat enkel en alleen focust op indoorcompetities. Het team uit Schaffen had nauwelijks tijd gehad om te indoor trainen maar haalde toch nog een zilveren medaille. Ze focussen nu volop op de twee belangrijke indoortornooien in het Engeland en Spanje die in het voorjaar van 2019 plaats vinden. 

Regularisatieperiode illegale vuurwapens bijna afgelopen – politiezone voorziet extra personeel

Wie een wapen bezit en dat nog niet heeft geregulariseerd bij de politie, kan dat nog tot 31 december 2018 doen. Je kan vrijwillig afstand doen van je wapen of alsnog een vergunning vragen. Wanneer het wapen verkocht werd of verloren is gegaan, wordt er een proces-verbaal opgesteld. In sommige gevallen dient, na onderzoek, slechts een administratieve aanpassing doorgevoerd te worden in het Centraal Wapen Register.

Nog heel wat illegale wapens in omloop 

Uit cijfers van de politiezone blijkt dat in Diest 45 personen werden aangeschreven, in Scherpenheuvel-Zichem zijn er dat 75. Op de eerste afspraak boden er zich in Diest al 16 personen aan en werden er 9 vuurwapens vrijwillig afgestaan. 
In Scherpenheuvel zijn er sinds begin december al 17 aanvragen voor regularisatie binnengekomen. Er werden 24 wapens binnengebracht voor vrijwillige afstand en er werden 5  pv’s voor verlies opgesteld. Van begin dit jaar tot heden werden er in Scherpenheuvel 30 aanvragen tot regularisatie genoteerd en werden 45 wapens binnengebracht voor vrijwillige afstand.

Zware straffen

De politie van zone Demerdal voorziet tijdens de laatste dagen van het jaar extra capaciteit om illegale vuurwapen alsnog te regulariseren. Op het bezit van een illegaal vuurwapen staan zware straffen. Bezitters riskeren een gevangenisstraf van 1 maand tot 5 jaar en/of een geldboete van 100 tot 25.000 euro.

Kerstmarkt De Bremberg brengt lange reeks kerstactiviteiten op gang

Vanavond trekt BuSO De Bremberg uit Diest, een secundaire school voor leerlingen met een matige tot ernstige mentale beperking, een imposante reeks kerstmarkten en kerstactiviteiten in de regio op gang. De Bremberg organiseert dat marktje om de drie jaar. 

Op het marktje worden heel wat mooie, zelfgemaakte cadeautjes en kerstspulletjes verkocht aan democratische prijzen. De eigen Brembergband za lde avond muzikaal opluisteren, met daarnaast ook een gastoptreden van dansgroep ‘De lustige country dancers’ uit Tervant.

In aanloop naar de kerstmarkt werd er op school hard gewerkt. Onder begeleiding van de leerkrachten en volgens hun mogelijkheden maakten de leerlingen zelf allerlei lekkere hapjes, eigentijdse kerstdecoraties, bloemstukken, juwelen, kaartjes, vogeltaarten en hippe creaties in hout en textiel. De kerstmarkt vindt plaats op vrijdag 14 december 2018 van 19 uur tot 22 uur in BuSO de Bremberg,Groenstraat 16, Molenstede-Diest

De Cinne zwaait af met een straffe jazz & bluesnamiddag

Maandagavond is live-muziekavond in ’t Stamineeke maar dat heeft zodanig succes dat er ook op andere dagen een reeks, vaak te weinig bekende bands optreden in de tofste bruine kroeg van het Hageland. Vorige maandag stonden David Ronaldo & The Dice nog op het podium van de bruine kroeg.

Je kan verder lezen na het filmpje

Schatje de Cinne geeft de tapkraan door aan Maaike

Op zaterdag 15 december organiseren “schatje” de Cinne en Maaike Van den Dries “Juezzabilly”, een aaneenschakeling van live jazz, blues en rockabilly. Het belooft een historische zaterdagnamiddag te worden. Kroegbazin Cinne Vrancken kondigde deze week aan dat ze na zes fantastische jaren achter de toog, de zaak in handen geeft van Maaike Van den Dries. 

“Schatjes, na 6 jaar, 250 muziekavonden, 90 muziekevents, 10 dorpsevents, tal van feestjes en tastings … geef ik, met pijn in het hart, de tapkraan door aan Maaike. Stamineeke zou Stamineeke niet zijn zonder de gezellige klanten die dagelijks of wekelijks trouw verhaal kwamen brengen met een lach of een traan. Merciekes en ik ga jullie missen. Ook dikke merciekes aan mijn onvermoeibaar team en vrijwilligers waar ik steeds op kon rekenen en hun partners voor het begrip.”

Met het bovenstaande citaat kondigde de legendarische kroegbazin haar beslissing aan om ’t Stamineeke over te laten aan Maaike Van den Dries. Zij was de laatste tijd al prominent aanwezig in de zaak en ze was ook de motor achter het grote deel van het muzikaal aanbod. In ’t Stamineeke heerst een heel eigen, bijna familiale sfeer en Maaike voelt die maar al te goed aan. Ze draait al langere tijd mee in de kroeg en daarom is zij ook de ideale kandidaat om de Cinne op te volgen. 

Juezzabilly, een wervelende aaneenschakeling van jazz, blues en rockabilly

Het afscheid van de Cinne is meteen een stevige binnenkomer voor Maaike. Juezzabilly is een aaneenschakeling van vier livebands, telkens op een andere plaats in de kroeg. Wie ’t Stamineeke een beetje kent, weet dat er nogal wat achter- en zijkamertjes die de bands toelaten om hun materiaal rustig op te stellen zonder de collega’s te storen. 

Het programma belooft alvast een boeiende mix van muziekstijlen te worden

  • 13u00 De Sterretjes – blues/jazz | Jakob en Nora: gitaar, Wim: bas, Yannick: keyboard, Sam: zang
  • 14u30 The Roxy Jazz Trio – jazz | Chris: trompet, Sam: zang en gitaar, Frank: bastuba
  • 16u30 DC Snakbuster – blues | Frank: one man show
  • 18u30 The knuckleboys – rockabilly

Van maandag 17 december tot zondag 6 januari gaan de deuren van ’t Stamineeke even dicht. Op maandag 7 januari begint Maaike Van den Dries aan haar eerste werkdag als de nieuwe kroegbazin van het bruinste café van de regio. Ze gaat dat goed doen!

X-mas Chapel in uniek historisch pand nog twee weekends open

De kapel van het Sint-Elisabethgasthuis moet momenteel zowat het gezelligste kerstkapelletje van Vlaanderen zijn. De kapel op zich is een uniek stukje onroerend erfgoed en de ploeg van Toerisme Diest heeft er een stijlrijk kerstmisaccent aan toegevoegd. Je kan er jezelf komen verbazen over het prachtige pand dat jarenlang ongebruikt bleef. Maar er zijn ook lekkere biertjes van Brouwerij Buvens en Loterbol. De Meerdael Chardonnay is helemaal op snee en ook de wijnen van de Kluisberg staan op het menu. 

Workshops voor kinderen

Op zaterdag 15 december zijn kinderen van 5 tot 12 jaar welkom tussen 10 en 12 uur vooreen mega-gezellige kerstworkshop in de X-mas Chapel. Dat geeft de ouders de kans rustig kerstcadeautjes te scoren. De eerste sessie is van 10 tot 11 uur en de tweede sessie van 11 tot 12 uur. Toegang is € 3, maar je moet vooraf tereserveren en inschrijven bij Toerisme Diest. De plaatsen zijn beperkt!

Bacari in de X-mas Chapel

Op zaterdag 15 en zondag 16 december komt Jan Maes met zijn Bacari-concept naar de X-mas Chapel. De naam ‘Bacari’ komt van kleine barakken in Venetië waar de lokale bevolking binnenstapt voor een glas witte wijn en crostini’s belegd met lokale producten. De kapel is open van 13 tot 17 uur. Je kan héérlijke hapjes komen proeven en je krijgt de recepten mee naar huis. De toegang is gratis. Meer info over Jan Maes: www.bacari.be

Zaterdag 22 december: De Hagelandse Academie aan het woord.

Op zaterdag 22 december geven de leerlingen van de afdeling Woord van de Hagelandse Academie voor Muziek en Woord het beste van zichzelf tijdens hun toonmoment “A Christmas Drama”. Wie deze enthousiaste jonge spelers aan het werk wilt zien, is welkom van 11 tot 12 uur en van 13 tot 14 uur. De toegang is gratis.

De kapel is tijdens datzelfde weekend open op donderdag 20, vrijdag 21 en zaterdag 22 december van 13 tot 17 uur. 

ACV Demer opent nieuwe vestiging in Rillaar

De nieuwe vestiging van het ACV in Rillaar gaat volgende week, op maandag 17 december, open. Dat kantoor vervangt de vestigingen van Diest en Aarschot. Het kantoor in Diest sloot in augustus 2017 definitief nadat medewerkster Sara Van Passel achter het loket werd dood geschoten door een Poolse jongeman. 

Het ACV liet daarna een studie uitvoeren om na te gaan waar de dienstenregio Demer best zou kunnen gevestigd worden. Uit die studie bleek een locatie tussen Diest en Aarschot optimaal. ACV koos voor het vroegere pand van XL-Outlet aan de Diestsesteenweg 601 in Rillaar. Dat is op de grens tussen Rillaar en Scherpenheuvel. 

Het ACV zal in het nieuwe kantoor een combinatie aanbieden van inloopmomenten en de mogelijkheid om op afspraak te komen. Op maandag, dinsdag en donderdag is het kantoor geopend tussen 9 uur en 12 uur. Op dinsdag kan je er ook in de namiddag en de vooravond terecht van 14.30 uur tot 18.30 uur. Op vrijdag kan je enkel op afspraak komen. 

David Ronaldo…ja, die van het circus…speelt maandag in ’t Stamineeke

Cinne Vrancken van ’t Stamineeke kreeg onlangs de prijs van de voorzitter tijdens het galadiner van Diest Handelt. Dat heeft veel te maken met de reputatie van de Cinne en haar kroeg. De zaak loopt iedere dag vol en de sfeer is er opmerkelijk hartelijk. 

Dat de Cinne die erkenning meer dan verdient bewijzen de artiesten die de laatste maanden in Webbekom passeerden. Chickenbone John en zijn maatje Hollow Belly kwamen een ganse namiddag cigarbox-gitaren knutselen met de klanten en gaven ’s avonds een stevig bluesoptreden. The June Bugs brachten explosieve folkrock uit de States en F.W. Smolls zorgde voor een stevige portie Deens intimiteit. Kathleen Vandenhout pakte het café helemaal in met een straf concert en Vixen 5 met Bert Voordeckers bewezen dat ze ook almost unplugged een fantastische pot muziek kunnen koken.

David Ronaldo almost unplugged

De Cinne blijft echter verrassen. Compleet out of the blue staan maandag 10 december David Ronaldo & The Dice in ’t Stamineeke. Zij brengen een eerbetoon aan hun gitaarhelden en favoriete singer-songwriters als Bob Dylan, Neil Young, Steve Earl, the Stones, the Who en Led Zeppelin. Gewapend met akoestische gitaar, gezegend met een rauwe doorleefde stem en ondersteund door een bluesy lead gitaar en percussie brengen David Ronaldo & The Dice een intiem concert voor het kennerspubliek van ’t Stamineeke. 

Familie Van den Berghe

David Ronaldo is overigens geen onbekende in Diest. Samen met zijn broer Danny is hij de motor van Circus Ronaldo, een uniek stukje Belgische circuscultuur met wereldfaam. Circus Ronaldo trad de laatste jaren regelmatig op in Diest maar de broers hebben ook familie in de regio. De familie Van den Berghe van onder meer Festivalshop in Scherpenheuvel, stamt ook af van de oprichters van Circus Ronaldo. 

Adolf-Peter Van den Berghe (1827-1880) was een erg talentrijke circusartiest die onder meer in het keizerlijk circus van St. Petersburg speelde. Na een val moest hij zijn carrère stopzetten en startte hij een rondreizend theater. Hij overleed echter en zijn vrouw kwam met de kinderen terug naar België. Dochter Maria Van den Berghe trouwde met Hendrik Van den Broeck en hun kinderen Jan Herman Van den Broeck startten in 1971 Circus Ricardo. Na enkele jaren trok Herman zich terug uit het circus om zelfstandig muzikant te worden. Vanaf 1975 reisde Johnny samen met zijn vrouw Maria Van Vlasselaer en hun gezin rond met een eigen Circus Ronaldo. Hun kinderen David en Danny tilden het circus naar wereldniveau. Maar maandagavond ziet u David als uitzonderlijk getalenteerde muzikant. In ’t Stamineeke in Webbekom. Ze mogen de Cinne volgend jaar opnieuw een prijs geven. Die van zelfstandige van het jaar! 

Glabbeek werkt aan duurzame mobiliteit. Ondertussen blijft ontwikkeling stationsomgeving Diest verder verkankeren.

Burgemeester Peter Reekmans kreeg Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) op bezoek voor de opstart van het nieuwe Mobipunt. Een Mobipunt is een soort knooppunt waar hoofdzakelijk faciliteiten die met vervoer te maken hebben worden samengebracht. De bedoeling is  om mensen aan te zetten om zich op een meer duurzame manier te verplaatsen. Het Mobipunt kreeg de naam Het Gemeentehuis mee omwille van zijn ligging.

Uitbreiding met andere diensten

Glabbeek is de vijfde gemeente in Vlaanderen die een Mobipunt inricht. Er zijn twee standplaatsen voor autodelen, een laadplaats voor elektrische wagens, een bushalte en een fietsenparking. Op termijn is het de bedoeling om dat aanbod uit te breiden, ook met diensten die niks met mobiliteit te maken hebben maar eerder functioneel zijn.

Een paar opties die op de plank liggen zijn een broodautomaat en een locker voor de bezorging van pakjes. Vooral dat laatste zou een interessante en duurzame meerwaarde kunnen zijn. De bezorging van pakjes gebeurt momenteel grotendeels aan huis. De milieukost daarvan is hoog. Bpost heeft al lockers in de omgeving van een aantal grootwarenhuizen maar ook Bringme is een succesvolle optie. We schreven er eerder al een artikel over. 

Mogelijkheden voor de Hemmekes

In Scherpenheuvel-Zichem ontwikkelen het stadsbestuur en het burgerinitiatief Transitie het project HagelandStroomt. Er komen zonnepanelen op het dak van De Hemmekes en  de stroom daarvan wordt onder meer gebruikt om een elektrische deelwagen te laden. De ligging van De Hemmekes biedt uitstekende mogelijkheden om te evolueren naar het model van Mobipunt. Er is een ruime parking, het station van Zichem is vlakbij en de inrichting van een wachtzone  voor het openbaar vervoer zou het in- en uitstappen veel veiliger en efficiënter kunnen  maken. 

Politieke inertie dodelijk voor norme opportuniteiten stationswijk

In Diest wordt al jarenlang gewerkt aan de voorbereiding van de herinrichting van de stationswijk. Dat project overstijgt de ambities van een Mobipunt maar de bedoelingen zijn deels vergelijkbaar. De zone is momenteel eerder een jungle waar honderden meters ver en in alle richtingen wagens al dan niet correct geparkeerd staan. Pendelaars die ’s avonds op zoek gaan naar hun wagen moeten vaak op de rijbaan lopen omdat de wagens iedere centimeter ruimte in nemen. In de binnenstad wordt iedere minuut fout parkeren afgestraft maar in deze omgeving lijkt een soort gedoogzone te heersen. De zone van De Lijn is een groteske steen-en-betonarena waar de ruimte op de meest inefficiënte wijze wordt gebruikt. De fietsparking mist iedere vorm van eigentijds comfort en veiligheid. Het station van Diest is van bovenlokaal belang voor het professioneel maar ook het toeristisch pendelverkeer maar geen enkele overheid heeft er tot nu aan gedacht om de site als schakelpunt te gebruiken voor de ontsluiting van de recreatieve mogelijkheden in het Hageland. De site kan ook een sterke meerwaarde hebben als scharnierfunctie voor het stimuleren van een duurzame mobiliteit. Toch  slagen de betrokken overheden er in om de ontwikkeling van dit dossier al meer dan tien jaar voor zich uit te schuiven. De ontwikkeling van de stationsomgeving is een manifeste getuige van de inefficiëntie van het politieke apparaat in België. 

Illustratie. Op de website van de stad Diest vinden we volgende tekst. We willen er toch even aan herinneren dat het binnen een paar dagen 2019 is! 

Tegen eind 2013 starten de werken aan het nieuwe busstation ten westen van het stationsplein en aansluitend wordt het stationsplein zelf verkeersvrij heraangelegd. In een latere fase is de bouw gepland van een grote parkeergarage voor pendelaars tussen de sporen en de Ford Leopoldlaan. Die biedt plaats aan ongeveer 900 auto’s. Ook bovengronds worden er nog parkeerplaatsen voorzien en er komt een fietsenstalling en een kiss-and-ride zone. Voor de realisatie van deze pendelparking zal de Ford Leopoldlaan in 2015 deels heraangelegd worden en het nodige studiewerk hiervoor is gepland voor begin 2012. Volgens het masterplan worden de infrastructuurwerken afgerond tegen 2017 en beschikt Diest zo over een moderne en aantrekkelijke stationsomgeving.

Voorzitter cultuurraad kondigt ontslag aan

Voorzitter van de cultuurraad Herman Degelin kondigde maandagavond zijn ontslag aan. Degelin was al negen jaar in functie. Een duidelijke reden voor zijn beslissing gaf hij niet en Herman Degelin leek ook geëmotioneerd toen hij zijn ontslag bekend maakte. Hij zei wel dat hij de beslissing al een jaar eerder had genomen. De huidige voorzitter zei dat hij nog voldoende tijd heeft en dat ook zijn fysieke toestand nog perfect toelaat om te functioneren. Toch lijkt zijn leeftijd de reden van zijn ontslag te zijn. Degelin is 78 jaar.  

Herman Degelin was tot zijn pensionering leraar in het Sint-Jan Berchmanscollege. Hij werkte mee aan de uitbouw van theater Uilenspiegel dat nauw verbonden was met het college. Daar stond hij ook 56 jaar op de planken. In 2010 werd hij voorzitter van de cultuurraad. 

Experten ondersteunen kerngroep

Het ontslag van de voorzitter valt samen met de verkiezing van een nieuwe raad van bestuur, een nieuw reglement maar ook met een nieuwe manier van werken. De cultuurraad zal voortaan gestuurd worden door een kerngroep van maximaal 15 leden. Die kunnen terugvallen op een ruime groep van experten en adviesverleners. 

Iedere burger die affiniteit heeft met het cultuurleven in Diest kan zich kandidaat stellen als lid van de kerngroep. Uiteraard veronderstelt dat een stevig engagement in het functioneren van de raad. Adviesverleners worden occasioneel betrokken omwille van hun specifieke expertise en knowhow. 

Verplicht lidmaatschap algemene vergadering op de schop

De algemene vergadering kan uiteindelijk alle beslissingen van de kerngroep aanvechten. Ook over het functioneren van die algemene vergadering wordt  grondig nagedacht. Momenteel moeten de verenigingen lid zijn van dat orgaan om in aanmerking te komen voor subsidies en voor de goedkopere tarieven voor het gebruik van de infrastructuur. Ze moeten ook aanwezig zijn tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van het orgaan. Die verplichtingen werden maandagavond in vraag gesteld. Het is aan het nieuwe bestuur om die knoop door te hakken. 

De meest overtuigende ambassadeur van Rode Neuzen Dag woont in Diest

Terwijl Rode Neuzendag op weg is naar een straffe apotheose grabbelen wij nog even terug in ons archief. Wij hebben namelijk de absolute Rode Neuzen ambassadeur in de regio op film. 

Els Vanattenhoven was tijdens de jaarmarkt op 1 november in Diest promodame op de stand van Belfius. Op die stand werd uiteraard stevige campagne gevoerd voor de actie. Els deed dat met wel heel veel overtuiging. 

Rode Neuzen Dag is een campagne om jongeren met psychische problemen te helpen. De actie wordt gesteund door VTM, Qmusic en Belfius. 

De website van de campagne vindt je hier

Fietsstraten in centrum van Diest

Foto | politiezone Deinze-Zulte

Vanaf maandag 17 december 2018 krijgt Diest twee fietsstraten, namelijk de Demerstraat en de Vissersstraat. Het proefproject loopt tot en met 30 juni 2019 en na evaluatie wordt bekeken of deze verkeerssituatie definitief wijzigt. 

Fietsstraten, wat zijn dat?

De straat wordt zo ingericht dat de fietser er de hoofdgebruiker is. Dat wil zeggen:

  • Auto’s en andere motorvoertuigen mogen er fietsers niet inhalen.
  • Auto’s mogen niet sneller rijden dan 30 km/uur.
  • Aangezien fietsers in deze twee straten in beide richtingen mogen rijden, mogen ze enkel de helft van de straat gebruiken. (De rechter kant van hun rijrichting)
  • Fietsstraten worden ingevoerd in straten met weinig autoverkeer. Het zijn ook straten die vaak een verlengstuk vormen van bestaande fietsroutes doorheen de stad.

Onderzoek wijst uit dat de invoering van de fietsstraat leidt tot een opvallende stijging van he taantal fietsers en een daling van het aantal auto’s in die zone.

Controle

Het is de eerste keer dat er fietsstraten in Diest worden ingericht.  Daarom zal Politiezone Demerdal op regelmatige tijdstippen controles uitvoeren.

Benjamin Sterckx viert diamanten priesterschap

Benjamin Sterckx vierde vorige zondag zijn briljanten priesterjubileum in de basiliek van Scherpenheuvel. Ben Sterckx was leraar en later ook directeur in het Sint-Jan Berchmanscollege. Hij was er ook proost van jeugdbeweging KSA. Na zijn loopbaan in het onderwijs werd hij pastoor in Waanrode en later meewerkend priester in Scherpenheuvel. Ben Sterckx is nog steeds erg geliefd in Waanrode.

Priester Ben Sterckx leidde de dienst naar aanleiding van zijn vijfenzestigjarig priesterschap nog zelf. Uit zijn teksten klonk een opvallend optimisme, dankbaarheid en vreugde. 

De viering werd bijgewoond door de meeste geestelijken die verbonden zijn aan de parochie Onze Lieve Vrouw. Pastoor Luc Van Hilst was niet aanwezig. Hij herstelt van een medische ingreep. 

Rudi I is de nieuwe carnavalsprins van Tielebuis

Carnavalsvereniging De Gilde van Tielebuis heeft een nieuwe prins. Rudi Boon, al jarenlang lid van de vereniging, werd vorige zaterdag tot prins Rudi I gepromoveerd tijdens een showavond in de Hallezaal.  Rudi Boon is geen onbekende naam in Diest. Hij baatte een aantal jaren geleden het café Bij de baas uit op de Grote Markt.

Secretaris van de Tielebuis David Beeris was zaterdag een opgelucht man. Het is voor veel carnavalsverenigingen een stevige opgave om een geschikte prins te vinden. Volgens David Beeris zijn er veel misverstanden over de vereisten waar een carnavalsprins moet aan voldoen. Veel mensen worden afgeschrikt door de vermeende financiële kost maar in Diest is die geheel afhankelijk van  wat men er zelf tegenaan wil of kan gooien. De kledij wordt gefinancierd door de vereniging en een prins krijgt ongeveer zevenhonderd kilogram snoep ter beschikking om het seizoen door te komen. De enige kost die iemand nog kan hebben zijn de consumpties die men uitdeelt maar dat bepaalt iedere prins voor zichzelf.

Met de aanstelling van Rudi I is het carnavalseizoen opnieuw gestart. Het Prinsenbal staat op 9 februari op de kalender. De dag nadien is er een kindercarnavalbal. Op 5 maart in de namiddag trekt een kindercarnavalstoet door het centrum. ’s Avonds is het Zotte Nacht van Diest met verbranding van de winterpop. De internationale carnavalstoet trekt uit op 7 april. 

Bibliotheek zet in op kennis van informatica bij jongeren

De tijd dat bibliotheken muffe verzamelplaatsen van kastenvolgestouwd met boeken waren, is lang voorbij. De moderne bib investeert in allerlei vormen van kennisoverdracht. In Diest konden kinderen tussen 10 en 14jaar vorige donderdag een workshop programmeren met mBot volgen. mBot is een betaalbare, eenvoudig te gebruiken robot waarmee je ervaring kan opdoen met grafisch programmeren, elektronica en robotica. Tijdens de workshop ontdekken de jonge deelnemers  stap voor stap wat de mogelijkheden zijn van de robot en ze leren  programmeren met Scratch. Dat is een programmeertaal die functioneert op basis van blokjes die de kinderen achter mekaar moeten schuiven.

Eugeen Bouwen beklemtoont dat de bibliotheek in Diestradicaal inzet op de kennis van informatica bij de jeugd. Iedere maand is ereen zogenaamde Coderdojo. Jongeren tussen 7 en 18 jaar kunnen daar leren hoe jeeen website bouwt maar ook games, apps of zelfs robots komen aan bod! Devolgende sessie is op 2 december. Deelnemen is gratis. Inschrijven doe je op www.coderdojobelgium.be

Provincie richt speelzone Halve Maan avontuurlijk in

De raad van de provincie Vlaams-Brabant keurde het budget goed voor de herinrichting van de speelzone Kazemat van het provinciedomein Halve Maan in Diest tot een natuurlijk speellandschap.

De speelzone Kazemat in de Halve Maan in Diest heeft een hoog ‘Robin Hood’-gehalte met veel bomen en struiken. De plek is omsloten door vijvers en ligt wat hoger maar de huidige speeltuigen in deze zone zijn verouderd en aan vervanging toe’.

De Halve Maan gaat de Kazemat herinrichten tot een natuurlijk speellandschap waar kinderen tussen 6 en 12 jaar zich kunnen uitleven.
Er komt onder meer een boomhut waarin de kinderen kunnen spelen en zitten. Ze kunnen naar beneden via een kabel- of glijbaan.

Daarnaast worden er schuilplaatsen gebouwd via kleine natuurlijke ingrepen, zoals een wilgenbouwsel, niveauverschillen in het terrein of licht verhoogde platformen.

Het budget voor de herinrichting van De Kazemat tot een natuurlijk speellandschap bedraagt 93.000 euro.
De werken starten in het vroege voorjaar van 2019. De herinrichting moet klaar zijn tegen de opening van het seizoen.

Bestaande situatie van de kazemat

Ook Diest herdenkt zijn gevallen helden

Fotografie | Rudy Kenis

Ook in Diest was er zondag een stevig uitgesponnen plechtigheid om de gevallen heldenvan Wereldoorlog I te herdenken. Vertegenwoordigers van het stadsbestuur, de vaderlandslievende verenigingen en het trainingscentrum voor para’s in Schaffen verzamelden in het stadhuis. Daarna was er een eredienst in de Sint-Sulpitiuskerk. Na die dienst trok het gezelschap naar het Verstappenplein waar bloemenkransen werden neergelegd aan het monument van de gesneuvelde soldaten. Er was nog een slotreceptie in het stadhuis. De optocht werd begeleid door een gezelschap van doedelzakspelers.

Opvallend detail, de nieuw te benoemen burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) en zijn runner-up tijdens de verkiezingen Geert Cluckers (DDS)  liepen tijdens de optocht zij aan zij. De partij van Cluckers verloor tijdens de verkiezingen de positie van grootste partij aan Open Diest. Hij plooit zich terug en wordt eerste schepen van de stad. 

Bevoegdheden burgemeester en schepenen bekend

Open Diest en DDS zijn het in Diest eens over de verdeling van de bevoegdheden van burgemeester en schepenen. Erwin Jennes, die geen schepenambt meer had, wordt opgevist als voorzitter van de gemeenteraad. Hij wordt daardoor automatisch ook voorzitter van de OCMW-raad.

Christophe De Graef (Open Diest) wordt voorgedragen als burgemeester en draagt de bevoegdheden algemene coördinatie –  veiligheid – preventie – dienstverlening – communicatie en mobiliteit. De Graef is ook voorzitter van het college van burgemeester en schepenen en maakt hij deel uit van het politiecollege.

Geert Cluckers (DDS) wordt voorgedragen als 1e schepen en krijgt de bevoegdheden cultuur – toerisme – bibliotheek – gemeentelijk onderwijs en ontwikkelingssamenwerking. Hij is ook waarnemend burgemeester in afwezigheid van Christophe De Graef.

Pascale Vanaudenhove (Open Diest) wordt voorgedragen als 2e schepen en krijgt de bevoegdheden personeel – onderwijs – kunst- en muziekacademie – kinderopvang – burgerzaken  en dierenwelzijn.

Bart Stals (DDS) wordt voorgedragen als 3e schepen en krijgt de bevoegdheden openbare werken – patrimonium – stadsontwikkeling en ICT.

Maurits Vande Reyde (Open Diest) wordt voorgedragen als 4e schepen en krijgt de bevoegdheden financiën – lokale economie – smartcity – citymarketing en toegankelijkheid.

Rick Brans (Open Diest) wordt voorgedragen als 5e schepen en krijgt de bevoegdheden ruimtelijke ordening – milieu – duurzaamheid – jeugd en sport.

Monique De Dobbeleer (DDS) wordt voorgedragen als voorzitter Bijzonder Comité Sociale Dienst en toegevoegd als 6e schepen aan het college. Zij draagt de bevoegdheden welzijn –  senioren – diversiteit – dorpsontwikkeling – erediensten, landbouw en  ontmoetingscentra.

Erwin Jennes (DDS) wordt voorgedragen als voorzitter van de gemeenteraad en OCMW-raad.

Bestuursploeg_Diest_1024x1024

Internationale brocantemarkt in Karteria

Op de parking van de multifunctionele hal Karteria waren vrijdagavond vreemde taferelen te bekijken. Een wirwar van auto’s, afgeladen vol met antiek, vintage spulletjes en allerlei prullaria probeerden om zo kort mogelijk bij de uitgangen te geraken. Mensen sleurden af en aan met lastwagentjes en zelfs winkelkarren.

Twee uur later stond Karteria afgeladen vol met de meest uiteenlopende hebbedingetjes. Alles stond klaar om op zaterdag 10 november en zondag 11 november een paar duizend koopjesjagers te bedienen. De brocantemarkt heeft 240 standhouders uit binnen- en buitenland. Een aantal van hen mikken enkel op verzamelaars van specifieke spullen en merken.

De organisatoren van de brocantemarkt doen er alles aan om die bezoekersstroom efficiënt te kanaliseren. Wie met de wagen komt wordt gestimuleerd om dat vehikel op een randparking achter te laten. Er zijn twee dagen lang pendelbussen die parking station op een vlotte manier verbinden met Karteria.

De standhouders betalen een relatief beperkt standgeld en ook de bezoekers betalen een inkom van 2 euro. De opbrengst van de markt gaat naar de Koninklijke Tennisclub Diest. Zij organiseren de internationale brocantemarkt in samenwerking met Karteria.

Brendan “No money at all” Croker speelt in de living van Roel Celis

Brendan Croker speelde al met grote namen zoals Dire Straits, Robert Cray, John Hiatt en Los Lobos. De man nam met geleend geld van zijn ouders een paar demo’s op en kon een platenfirma overtuigen om een plaat uit te brengen. Croker kreeg daarbij hulp van zijn grote idool Mark Knopfler. Dat resulteerde in No Money At All, een schijf die wereldwijd geapprecieerd en verkocht werd. Straks staat Brendan Croker samen met Bruno Deneckere bij Roel Celis thuis in de living. Hij speelt er voor de opbrengst van wat het publiek in de hoed stopt die wordt rond gegeven. En voor de succulent lekkere kookkunst van Jeppe Camps natuurlijk.

De Roel begint er overigens een gewoonte van te maken om straffe artiesten in zijn sofa te plakken. Een paar maanden geleden kwam Roland Van Campenhout een avondje blues spelen.

Als u straks dus niks te doen hebt en u wil een internationaal sterk geapprecieerde artiest aan het werk zien tussen de potten en pannen van een rijhuisje in Molenstede, dan bent u nog welkom. Plaats is er altijd bij de Roel. Het adres: Living 29 – Dorpsstraat 29 – 3294 Molenstede Diest. Je kan bellen naar 0473/38.90.38.

Je ziet een filmpje met Roland Van Campenhout bij Roel Celis in de living, afgewisseld met een paar situaties bij de Jeppe Camps. Daarna kan je nu al genieten van No money at all door Brendan Croker. 

Schepenen in Diest bekend maar er blijven nog opties open

De samenstelling van het college van burgemeesters en schepenen in Diest is bekend. Toekomstig burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) krijgt drie schepenen uit zijn eigen partij en drie van coalitiepartner DDS naast zich. Beide partijen kiezen voor de kandidaten met de meeste voorkeursstemmen. Enkel Jan Laurys doorbreekt die logica maar hij kondigde op voorhand aan dat hij geen uitvoerend mandaat zou opnemen. Open Diest profileert zich op die manier opvallend jeugdig. Rick Brans en Maurits Vande Reyde krijgen worden schepen. Ook huidig fractieleidster Pascale Vanaudenhove wordt schepen.

Bij DDS behouden Geert Cluckers en Bart Stals een zetel in het college. Monique De Dobbeleer verovert het derde mandaat. Daardoor zal Diest alleszins een nieuwe schepen van Financiën krijgen. Erwin Jennes (DDS) verliest die functie. Huidig schepen Gaby Feyaerts (DDS) raakte zelfs niet meer verkozen in de gemeenteraad. De huidig schepenen van sp.a, Jos Uyttebroeck, Willy Goos en Murat Celik, verdwijnen naar de oppositiebanken.

Extra mandaten mogelijk

De gemeenteraad kan opteren om een voorzitter aan te duiden die niet uit het college van burgemeester en schepenen komt. Tijdens de vorige legislatuur combineerde burgemeester Jan Laurys die functies. Het is echter niet onwaarschijnlijk dat Christophe De Graef ervoor kiest om die cumul niet door te trekken. De voorzitter van de gemeenteraad wordt vanaf 2019 automatisch ook voorzitter van de ocmw-raad en dat lijkt een zeer intensieve combinatie met het mandaat van burgemeester.

Verder kan er, naast de zes bevestigde schepenen, alsnog een zevende mandaat van rechtswege worden toegevoegd. Door de inkanteling van het OCMW in de gemeenteraad krijgen zowel de gemeenteraadsleden als de schepenen vanaf 2019 een dubbele functie. De gemeenteraad functioneert tevens als OCMW-raad. De leden van het schepencollege zijn ook de leden van het vast comité van het OCMW. Dat OCMW heeft echter nog een derde orgaan, het bijzonder comité voor de sociale dienst. Als de voorzitter van het bijzonder comité voor de sociale dienst geen deel uitmaakt van het vast bureau, wordt hij/zij ook lid van het vast bureau en dus ook van het schepencollege. Het is een pure speculatie van onze kant maar dat zou een optie kunnen zijn om alsnog Erwin Jennes opnieuw aan boort te heisen van het college, weliswaar in een totaal andere bevoegdheid.

In dat scenario ontstaat er een pariteit tussen de twee meerderheidspartijen maar Open Diest heeft via het mandaat van burgemeester uiteraard meer gewicht.

Een mogelijk scenario

De verdeling van de bevoegdheden van de schepenen is nog niet bekend maar wij willen toch al een volkomen eigengereide prognose maken. Het lijkt logisch dat de schepenen Stals en Cluckers hun bevoegdheid behouden. Ze hebben beiden een stevige expertise opgebouwd in respectievelijk onroerend erfgoed (Cluckers) en ruimtelijke ordening (Stals). Monique De Dobbeleer heeft een jarenlange ervaring in de sociale sector. Zij leek de geknipte vrouw om het mandaat van Willy Goos over te nemen maar omdat ze meteen als schepen is aangeduid wordt er blijkbaar aan een ander scenario gewerkt en lijkt ze de bevoegdheden van Gaby Feyaerts over te gaan nemen. De Dobbeleer is van Deurne en landbouw is voor die deelgemeente een belangrijk mandaat. Het mandaat van Murat Celik in de sectoren jeugd en sport zijn op het lijf geschreven van Rick Brans. Maurits Vande Reyde zou in die constellatie cultuur kunnen krijgen en Pascale Vanaudenhove komt dan op financiën.

We herhalen het, het is een pure speculatie. Misschien gooien de nieuwe bewindvoerders van de demerstad de bevoegdheden helemaal door mekaar en gaan we op 1 januari 2019 met een compleet herschikte ploeg van start.

« Oudere berichten