Tag Archives: Diest

Spaanse leerlingen op uitwisselingsbezoek in Freinetschool De Pit

Er wordt momenteel een aardig woordje Spaans en Engels gesproken in Freinetschool De Pit in Diest. Deze week zijn er leerlingen uit twee Spaanse scholen op bezoek. De uitwisseling tussen De Pit en de twee Spaanse scholen, Odón de Buen en Gloria Fuertes, kadert in het Erasmusproject ‘Growing Together’. Gloria Fuertes is een school voor leerlingen met een mentale en fysieke beperking uit Andorra. Odón de Buen is een school uit de provincie Aragon.

Gedurende twee jaar zullen er uitwisselingen met hele klassen leerlingen georganiseerd worden tussen beide landen. Dit is de eerste uitwisseling!

Gaming

De methode om samen te werken is heel bijzonder. Dat gebeurt namelijk met het gebruik van de game Saving Jorge. In een inleidend filmpje is te zien hoe Jorge, de directeur van een Spaanse school, onwel wordt om daarna tegen de vlakte te gaan. De leerlingen proberen in kleine groepjes om de man te redden. De leerlingen zijn opgedeeld in groepjes van 4, telkens 2 Spanjaarden en 2 Belgen. Ze voeren een reeks pdrachten uit in de game waarbij samenwerking en ‘doe-opdrachten’ centraal staan. Bij iedere goed uitgevoerde opdracht ‘geneest’ de zieke directeur een beetje.

Gloria Fuertes is een school voor kinderen met een mentale en fysieke handicap. Zij nemen met 7 studenten deel aan het project. Tijdens deze week helpen zij de begeleiders van de verschillende workshops.

Originele actie van OCMW Diest maakt senioren bewust van hun aantal

We vertellen u allicht geen groot geheim met de melding dat de maatschappij vergrijst. Maar de senioren beseffen zelf niet altijd hoeveel impact hun generatie wel heeft door de kracht van dat aantal. Bij het ocmw van Diest voeren ze momenteel een originele bewustmakingsactie. Centrumleider van het ontmoeteingscentrum Tarsenaal Hannah Van Passel zeult al de ganse week een grote pot met gekleurde snoepjes mee. Die pot staat in principe in Tarsenaal. Het is echter seniorenweek in Diest en er zijn iedere dag activiteiten voor de doelgroep. “Er zitten exact evenveel snoepjes in de pot als het aantal senioren dat in Diest woont”, zegt Hannah Van Passel. “De senioren kunnen dat aantal schatten en wie het dichtste bij zit wint een etentje voor twee personen in het Beverbeekhuis. De wedstrijd loopt nog tot 9 januari 2020.”

De senioren mogen niet alleen schatten met hoeveel ze zijn in Diest, ze kunnen ook aangeven of ze zich anders behandeld voelen door ouder te worden. De antwoorden op die vraag kunnen mee het beleid bepalen dat het stadsbestuur momenteel uittekent voor de senioren.

De seniorenweek is in Diest overigens een stevig succes. Alle activiteiten zijn op voorhand volgeboekt.

Politie Demerdal en Aarschot blijven inzetten op alcoholcontroles

Het debat over rijden en alcohol is weer volop actueel. Uit cijfers van Vias blijkt namelijk dat het aantal bestuurders dat rijdt onder invloed tijdens nachten in de werkweek, driemaal hoger ligt dan 10 jaar geleden. 10,7% heeft tijdens weeknachten gedronken.

Controles op minder evidente plaatsen

Maar ook tijdens de weekends blijft het aantal betrappingen op overmatig alcohol- en drugsgebruik in onze regio te hoog. Bij politiezone Demerdal controleren ze niet enkel op de verwachte plaatsen. Ze halen ook bestuurders uit het verkeer op kleinere wegen. Vorige zaterdag om 00.30 uur legde een dertigjarige man uit Linter een positieve speekseltest af in de Vroentestraat in Schoonderbuken. Hij mocht zijn rijbewijs meteen 15 dagen inleveren. In de Koestraat in Diest legde een Diestenaar een positieve alcoholtest af omstreeks 01.30 uur. Hij moest zijn sleutels drie uur opbergen. Er werd ook een dispositief opgezet in de Omer Vanaudenhovelaan. Twee mannelijke bestuurders van respectievelijk 68 en 57 jaar uit Diest werden positief bevonden en moesten hun wagen zes uur aan de kant laten. Maandagnacht om 01.30 uur was een 21-jarige uit Dilsen-Stokkem blijkbaar iets steviger in de drank gedoken want hij mocht zijn rijbewijs meteen 15 dagen inleveren.

Politie Aarschot betrapt 44 bestuurders onder invloed in oktober

Bij de politiezone Aarschot maken ze globale cijfers voor de maand oktober bekend. De patrouilles betrapten in die periode 44 mensen die onder invloed reden. Korpschef Bart Van Thienen maakte vorige week zijn nieuwe zonaal veiligheidsplan bekend en de strijd tegen alcohol achter het stuur krijgt daar een prominente plaats in.

De geschiedenis van de Verversgracht in Diest

Nand Smeyers heeft er zijn levenswerk van gemaakt om oude foto’s van Diest historisch te duiden. Hij post die op zijn Facebookpagina “Diest en deelgemeenten nostalgie” In samenspraak met de auteur nemen we een aantal interessante foto’s en teksten over op onze site.

De “Verversgracht” was een kunstmatige rivierarm van de Demer. Zij werd mogelijk in de eerste helft van de 12de eeuw, of misschien nog eerder, gegraven. Het was de aftakking van de Demer die door het ”Wederbroek” (thans Michel Theysstraat) vloeide. Het water ervan diende o.a. voor het verven van het laken, vandaar de naam “Verversgracht. Het “Wederbroek” verwijst naar de wede, een plant waaruit een blauwe kleurstof, genaamd “pastel” kan worden gewonnen. Dit “wedeblauw” werd tot de komst van “indigo” gebruikt in de lakennijverheid om wol blauw te verven.

Enige duiding bij de foto
De brug die je ziet is de oversteek van de huidige Michel Theysstraat naar de Oscar Nihoulstraat, gezien vanuit de huidige Brouwerijstraat.

Heb jij zelf ook interessant historisch materiaal over de regio en wil je dat delen? Contacteer ons even.

The Me In You vandaag live in Dagelijkse Kost bij Jeroen Meus

Jeroen Meus staat vandaag voor de 2000ste keer in de keuken van Dagelijkse Kost en hij krijgt The Me In You op bezoek. De groep uit Diest komt eigenlijk niet eens om dat jubileum te vieren. Ze waren in de zomer gastheer voor Dagelijkse zomerkost en nu draaien ze de rollen om. Ze hebben echter een heel specifieke bedoeling met hun optreden in de keuken van Jeroen. Stijn, Han, Dimitri, Thomas en Frank brengen vandaag de tune van Dagelijkse Kost “Out of the Blue” uit als single en de opbrengst daarvan gaat naar De Warmste Week.

The Me In You speelt op 14 december nog een huiskamerconcert in Lennik en op 17 december een show in CC De Borre in Bierbeek, allebei ten voordele van De Warmste Week.

The Me In You is een pure Indyband die erg pure esotherische en meerstemmige muziek maakt. De groep bestaat uit Stijn Claes (gitaar, vocals), Han Wouters (gitaar, backingvocals), Thomas Van Den Hautte – (gitaar, bass), Dimitri Dhaene (bass, keys) en Frank Saenen (drums, backingvocals).

Scholengroep KSD maar ook politie Aarschot doen controles op fietsverlichting

Scholengroep KSD organiseerde maandagochtend een controle op de fietsverlichting bij de leerlingen van de tweede graad. Wie niet in orde was kreeg een pakketje met een fietslamp en spaakreflectoren. Dat was mogelijk door een samenwerking met de provincie Vlaams-Brabant. KSD wil dezelfde actie volgende week nog eens herhalen. De scholengroep anticipeert daarmee op controle-acties die de politie de volgende dagen en weken ongetwijfeld zal opzetten.

Fietslicht aan en gaan

De provincie Vlaams-Brabant stak de jaarlijkse fietslichtcampagne ‘Ik zie je graag’ in een nieuw jasje. Met de duidelijke boodschap ‘Fietslicht aan en gaan’ roepen ze jongeren tussen 12 en 18 jaar op om altijd en overal met een goed werkende fietsverlichting op pad te gaan. Zichtbaar zijn in de donkere (winter)maanden, bij hevige regen of mist, is van levensbelang. Goed zichtbare fietsers zijn namelijk minder vaak betrokken in een verkeersongeval.

Preventieve controles

In het kader van deze zichtbaarheidscampagne organiseert de Aarschotse politie in de wintermaanden preventieve controles op fietsverlichting. Die controles vinden plaats op donderdag 21 en 28 november, op donderdag 5, 12 en 19 december en op maandag 16 december. Fietsers die zonder fietsverlichting in de duisternis rijden, krijgen een waarschuwing.

Repressieve controles

Vervolgens start de politie met repressieve controles, waarvan de data niet bekendgemaakt worden. Minderjarigen die zonder fietsverlichting in de duisternis rijden, krijgen een uitnodiging voor een 4 uur durende verkeersklas bij de lokale politie. Meerderjarigen krijgen een voorstel voor onmiddellijke inning van een geldboete. Het gaat om een overtreding van de eerste graad en die kost 58 euro.

Fietsverlichting wettelijk verplicht

In het verkeersreglement staat dat fietslichten in werking moeten zijn tussen het vallen van de avond en het aanbreken van de dag én in alle omstandigheden waarbij het niet meer mogelijk is om duidelijk te zien op een afstand van ongeveer 200 meter. Het gaat om een wit of geel licht vooraan en een rood licht achteraan. De verlichting mag op de bagage, de kleding, het lichaam of op het rijwiel zelf aangebracht worden. De lichten en reflectoren moeten altijd goed werken en duidelijk zichtbaar zijn.

Sinterklaas trekt de volgende dagen door het Hageland

Sinterklaas had vorige zaterdag voor het openbaar vervoer gekozen om naar Aarschot te komen. De treinen reden stipt op tijd waardoor de kindervriend zelfs iets te vroeg aan zijn goed nieuws show kon beginnen. Burgemeester Gwendolyn Rutten was er om de Sint welkom te heten. Daarna schoven alle kindjes aan om even bij de goedheilige grijze man te passeren. De roetpieten zetten ondertussen de boel op stelten.

Sinterklaas vertrekt naar Diest

De bejaarde kindervriend kan nu even uitrusten want volgende week wordt hij ook in Diest verwacht. Niet met de trein deze keer maar sinterklaas haalt zijn knol Goed weer vandaag van stal. Om 13.30 uur maakt de Sint samen met een bende roetpieten een tocht door de stad met paard en koets. De jeugdfanfare Notenbalkers uit Schaffen zorgt voor een muzikaal accent. Onderweg neemt de heilige man uitgebreid de tijd om alle kindjes te begroeten. Vanaf 15 uur en tot 18 uur kan het jonge volkje Sinterklaas ontmoeten in de Lakenhalle en dat wordt dit jaar enigszins bijzonder.

Sint brengt muziekbandje mee

De roetpieten zorgen namelijk voor heel wat pret! Je leert er gekke circuskunstjes en je kan samen met de pieten eens rondneuzen in de hotelkamer van de Sint. Conchita & co zijn ook van de partij en maken allerlei lekkernijen. De creapieten zijn er om mooie snoetjes te schilderen . Verder kan je ook knutselen, een tekening maken en spelletjes spelen. Dit jaar brengt de Sint zelfs zijn eigen muziekbandje mee die originele sinterklaasliedjes spelen. Ook de pakjeskamer en hobbykamer van Sinterklaas verhuizen mee naar Diest.

Voor elk kindje uit de kleuter- en lagere school zal de Sint een speculaasje, een mandarijntje en een cadeautje meebrengen. De persoonlijke fotograaf van de Sint zal er ook bij zijn om een leuk portret te maken. Of je kan natuurlijk zelf ook een echte “Sintfie” nemen!

Kerstverlichting is start van feestelijke eindejaarsperiode

In Diest is de eindejaarsperiode dit weekend helemaal op gang gekomen. De feestverlichting brandt en heel wat winkels bleven een gans weekend open voor de pré-kerstshopping.

Er hangen in totaal 132 lichtornamenten in het centrum en die zorgen nu al voor een speciale sfeer. Ook het stadhuis staat er bijzonder sfeervol bij.

Het blijft overigens niet bij dat ene feestweekend. Op 15, 22 en 29 december organiseren de handelaars koopzondagen. Maar er komt ook opnieuw een kerstmarkt. Vorig jaar sloegen Diest Handelt, Unizo Diest en het Roemenië Comité sloegen de handen in mekaar. De kerstmarkt die al jarenlang in het begijnhof plaats vond werd naar de Kaai verplaatst. Dit jaar zal die van vrijdag 13 tot en met zondag 15 december en van donderdag 19 tot en met zondag 22 december plaats vinden. Ongeveer 70 standhouders verkopen handgemaakte artikelen, cadeautjes en uiteraard kan je ook proeven van een kerstbiertje of jenevertje.

De kerstmarkt in Diest vindt plaats op volgende dagen:

  • Vrijdag 13 december van 17 tot 23 uur
  • Zaterdag 14 december van 13 – 23 uur
  • Zondag 15 december van 13 tot 21 uur.
  • Donderdag 19 december
  • Vrijdag 20 december van 17 – 23 uu
  • Zaterdag 21 december van 13 – 23 uur
  • Zondag 22 december van 13 – 21 uur

Gilde van Tielebuis heeft een nieuwe prins: Pascal I

Carnavalsvereniging Gilde van Tielebuis heeft een nieuwe prins. Pascal I zwaait een jaar lang de scepter over het carnavalsgebeuren in de demerstad. In het gewone leven heet de prins Pascal Mertens. Hij woont in Meldert en baat het Themacafé in Heusden-Zolder uit.

De afscheidnemende prins Rudi I was opvallende emotioneel toen hij de symbolen van prins carnaval moest overdragen. Rudi Boon had nog geschenken bij voor de dansmariekes. Die blijken plots weer populair. De dochter van voorzitter Niko Tuerlinckx was drie jaar lang het enige Marieke dat nog danste. Maar de groep groeit weer aan en er is zelfs een dansende jongeman opgedoken.

Enfin, Rudi Boon werd professioneel ontdaan van zijn symbolen en daarna werd de nieuwe prins opgevoerd. Onkenbaar verpakt in een soort Guantanamokleed. Met enige zin voor dramatiek wordt dat kleed dan mondjesmaat verwijderd. Prins Pascal kwam als een springveer te voorschijn.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Hij werd vervolgens stevig in de carnavalswol gestopt, kreeg een carnavalsmuts op het hoofd en mocht al meteen de scepter zwaaien. Vestimentair moest toen echter het belangrijkste nog komen. De prins krijgt drie opvallend lange pluimen op het hoofd en die werden vastgeprikt door heren van stand. De carnavalsprins van Dillenburg, schepen van carnaval Geert Cluckers en voorzitter van Tielebuis Niko Tuerlinckx kweten zich van deze essentiële taak.

Prins Pascal kreeg de micro in de hand geduwd en speechte kort maar kordaat. Hij beperkte zich tot een paar oneliners en besloot toen dat het tijd was om feest te vieren. Dat doet alleen maar goede dingen vermoeden. De man heeft energie, is vrijgezel en kwam vlot uit zijn woorden tijdens zijn erg korte openingsspeech. Maar hij wil vooral dat er gefeest wordt. Het gaat een fijn carnavalsjaar worden in Diest.

Tennisclub KTC Diest is beste jeugdtennisvereniging van Vlaanderen

Tennisclub KTC Diest is door Tennis Vlaanderen verkozen tot beste tennisvereniging voor de jeugd. De club behaalde, samen met één andere Vlaamse club, alle labels.

Jeugdtennis op hoger niveau tillen

Het zogenaamde Jeugdfonds is een actie georganiseerd door Tennis Vlaanderen in samenwerking met de Vlaamse Overheid. Het fonds is bedoeld om de kwaliteit van het jeugdtennis op een nog hoger niveau te brengen. Meer dan 460 Vlaamse tennisclubs,  worden geëvalueerd op een lijst van kwaliteitscriteria en zo kunnen ze één of meerdere kwaliteitslabels behalen.

De labels zijn : jeugdvriendelijke tennisclub, extra onderscheiding erkende tennisschool, extra onderscheiding erkende Toptennisschool  en extra onderscheiding voor kids en junior development center.

Jong en oud, prof en beginner

“KTC Diest wil een club zijn voor iedereen, van jong tot oud en van beginner tot prof”, zegt verantwoordelijke voor de tennisschool Nick Vanmechelen. “Dat is niet evident maar het is wel een heel bewuste keuze. Sommige spelers trainen een uurtje per week, anderen trainen ongeveer 20u per week.”

De club heeft een erg sterk trainersteam met enkele A- en B-trainers die een professionele tennisopleiding kunnen garanderen. De club biedt die doelgroep een ruime omkadering aan met tennislessen, conditielessen, samenwerking met een kinesist tot zelfs afspraken met de omliggende scholen.

Maatschappelijk engagement

Diest is een echte scholenstad. Zowel bij KSD als bij De Prins zijn er afspraken gemaakt om getalenteerde spelers uit de klas te halen zodat deze extra kunnen trainen door de dag.

KTC Diest neemt ook haar maatschappelijke rol  op. Ze bieden verschillende opvangmogelijkheden aan tijdens de vakanties. Maar ook tijdens het schooljaar zorgt de tennisrij (kopafbeelding) voor een uniek opvangproject in Vlaanderen. In de toekomst wil de club ook gaan inzetten op rolstoeltennis en VE-tennis, dat is tennis voor spelers met een mentale beperking.

Moet voetbaltribune sneuvelen voor de bouw van een nieuw zwembad?

Schepen van Sport in Diest Rick Brans is voltijds bezig met zijn mandaat. De youngster in het bestuur gaat die tijd goed kunnen gebruiken. Het nieuwe bestuur wil namelijk nogal wat investeren in sportinfrastructuur. Het project Warande Sportpark is bijzonder ambitieus maar voor de realisatie ervan zal nog stevig wat water door de ernaast gelegen Begijnenbeek moeten vloeien.

De heraanleg van het Warande Sportpark is een complex dossier waarvan een paar belangrijke luiken momenteel in een stroomversnelling zitten. De bouw van een compleet nieuw skatepark werd eerder al door de gemeenteraad goedgekeurd. En nu staat ook de bouw van een nieuw zwembad ingeschreven in de meerjarenbegroting. De geruchten daarover deden al een tijdje de ronde maar toch is het enigszins verrassend.

Zwembad pas volledige gerenoveerd

Het stadsbestuur investeerde in 2018 nog zeer fors in het huidige zwembad. De kades, de wanden en de bergruimtes van het zwemgedeelte maar ook de sportzaal van het huidige complex werden grondig gereinigd. De sanitaire installaties werden ontkalkt, de verwarmingsinstallatie en het waterbehandelingssysteem zijn op punt gezet en de glijbaan kreeg een corrosiebehandeling. De doucheruimte van de zwemhal is herbetegeld en de douches kregen nieuwe sproeikoppen en bedieningsknoppen. De werken kostten ongeveer 200.000 euro. Naast het grote onderhoud werd ook het peuterbad uitgebreid met attractieve speelelementen. Het peuterbad kreeg ook een automatisch chloor- en zwavelzuurdoseerautomaat en filterinstallatie die voldoet aan de nieuwe, veel strengere VLAREM-milieunormen.

Strenge milieuwetgeving

De vorige schepen van Sport, Murat Celik, beweerde destijds dat het zwembad effectief in orde is voor VLAREM. De milieuvergunning van het zwembad loopt nog tot 23 november 2019. Tot volgende week dus. Bij de voorstelling van de meerjarenbegroting leek huidig schepen van Sport Rick Brans daar echter niet meer zo zeker van. Momenteel zou de vergunning nog wel in orde zijn maar de milieunormen verstrengen blijkbaar opnieuw en dat zou voor het zwembad van Diest alweer een zware kost betekenen. Onder meer daarom wordt er geopteerd voor de bouw van een nieuw bad.

Privaat Publieke Samenwerking

Rick Brans wilde eerst niet in zijn kaarten laten kijken in welke formule dat zou gebeuren maar enige vraagstelling maakte duidelijk dat het zeer waarschijnlijk over een Privaat Publieke Samenwerking (PPS) zal gaan. In Vlaanderen zijn momenteel meer dan 20 zwembaden onder dergelijke structuur gebouwd en beheerd. De belangrijkste private actoren zijn S&R Groep, Sportoase, Groep van Roey en Studio 100. Soms komen die actoren samen voor in hetzelfde dossier. Het zwembad in Leuven bijvoorbeeld, werd gebouwd door Groep Van Roey terwijl de uitbating gebeurt door Sportoase. Die beheren ondertussen 14 zwembaden in Vlaanderen. Wie het zwembad van Diest zal bouwen en beheren wordt bepaaald door een openbare aanbesteding.

Bovenlokaal

Rick Brans noemde voorlopig geen cijfers maar de bouw van een zwembad is een zware investering. Op een aantal plaatsen in Vlaanderen zijn precies daarom zwembaden gebouwd op basis van een bovenlokale structuur. Een aantal gemeenten engageren zich daar om het project samen op te zetten en de lasten te dragen. Toen de schepen die vraag kreeg sloot hij die piste niet uit maar zelf had hij duidelijk nog geen enkel initiatiatief in die richting genomen. De mogelijkheden zijn ook niet eindeloos. Tessenderlo en Westerlo hebben een eigen zwembad. Enkel Scherpenheuvel-Zichem is een evidente optie. Daar werd het zwembad in 2014 gesloten en dat laat tot vandaag sporen na. In beide steden is een bijna identiek gekleurde coalitie aan de macht, al is dat in Diest een coalitie van verruimingspartijen. En beide gemeenten maken deel uit van dezelfde politiezone. Een gesprek over een nieuw zwembad zou dan ook de mogelijkheden verbreden en beter toelaten om in te spelen op de noden van de regio.

Geen RUP nodig

We moeten echter onze zwembroek nog lang niet klaar leggen. Het dossier is vandaag enkel principieel opgenomen in de meerjarenbegroting. Al de rest moet nog opgestart worden. Op de vraag waar dat zwembad dan wel zou komen, wilde schepen Brans ook geen duidelijkheid verschaffen maar ook daar hielp enig doorvragen. Burgemeester De Graef kwam zijn jonge collega namelijk te hulp tijdens het persmoment. Hij stelde dat er geen Ruimtelijk Uitvoerings Plan nodig zou zijn. Dat betekent dat de zone waar het zwembad gebouwd wordt, al is ingekleurd voor de bouw van een sportaccomodatie. Kortom, de kans dat het niet in het Warande Sportpark zou komen is relatief klein. Dat park werd destijds aan de stad geschonken door dokter Verstappen. De voorwaarde was dat het enkel gebruikt zou worden voor sportbeoefening. Die voorwaarde werd later vertaald in relevante regelgeving.

Tribune voetbalstadion slopen

Alleszins blijft het huidige zwembad open tot het nieuwe zwembad er effectief staat. Dat doet meteen vragen rijzen over de inplanting van het nieuwe project op de Warandesite. “Er is daar plaats genoeg”, liet schepen Brans zich ontvallen. Er is inderdaad nog wel open ruimte maar zowat elke morzel grond wordt momenteel gebruikt. De tennisclub zal allicht geen terreinen kunnen opgeven. Op de resterende percelen loopt de Finse piste en is het B-terrein van KFC Diest.

Rick Brans liet in dat verband overigens een wel zeer bizarre opmerking vallen tijdens de openbare zitting van de gemeenteraadscommissie. In de discussie over de inplanting van het zwembad vroeg hij zich af waarom de tribune van het voetbalstadion aan de Omer Vanaudenhovelaan eigenlijk moet blijven staan. “Die wordt toch nauwelijks gebruikt”, zei schepen Brans. Niemand van de aanwezige raadsleden voelde de noodzaak opborrelen om daar vragen over te stellen, wat toch enigszins verbazend is. Misschien heeft de schepen er ook helemaal geen verdere bedoelingen mee. Maar het was alleszins een opmerking waar verder moet over nagedacht worden. KFC Diest is een ambitieuze voetbalclub die terug naar de nationale afdelingen wil. Dat kan maar moeilijk zonder een deftige infrastructuur. Ze dromen bij de club van een kunstgrasveld maar tegelijkertijd de tribune slopen is dan toch een rare kronkel. In Sint-Truiden heeft gewezen voorzitter Roland Duchatelet echter het voorbeeld gegeven van hoe het anders kan. De steenrijke industrieel gooide een tribune plat en integreerde een hotel met tribune in het voetbalstadion. Hotels en zwembaden hebben wel wat met mekaar gemeen. Als Hotel Stayen kan, dan kan Hotel Warande ook. Al zijn de zakken van Roland Duchatelet allicht dieper dan die van de stad Diest.

Marieke Vervoort wordt postuum ereburger van stad Diest

Vandaag werd de agenda van de volgende gemeenteraad in Diest bekend gemaakt en daar staat een enigszins verrassend punt op. De stad maakt het mogelijk om het ereburgerschap in te voeren voor personen met een uitzonderlijke verdienste. Deze verdienste moet minimaal een regionale uitstraling hebben en bij voorkeur een nationale of internationale uitstraling.

De gemeenteraad zal daarna ook meteen het ereburgerschap postuum aan een Diestenaar verlenen. Het was meteen niet moeilijk om uit te maken dat Marieke Vervoort die eer te beurt zou vallen. Burgemeester Christophe De Graef had in zijn speech bij de uitvaart van Marieke al een hint in die richting gegeven. De krant HLN en regionale TV-zender ROB bevestigen dat bericht. Het bestuur overweegt ook om een standbeeld te plaatsen voor Marieke.

Je kan hier de fotoreportage van de uitvaart van Marieke Vervoort nog even bekijken.

Nieuwe parkings, digitaal parkeren en aanbesteding concessiehouder voor parkeren in Diest

Parkeren gaat er de volgende paar jaren anders aan toe in Diest. Er komt een nieuwe ondergrondse parkeergarage, de randparkings worden heraangelegd en de concessie voor parkeren wordt opnieuw aanbesteed.

Ondergrondse parkeergarage

Op de site in de Hasseltsestraat waar momenteel het ziekenhuis staat, komt een gemengd woon- en winkelcomplex met een ondergrondse parkeergarage. Het project wordt gerealiseerd in twee fases. Op de huidige parking voor het ziekenhuis kan relatief snel gestart worden met de voorbereiding van de bouwwerken. Voor de tweede fase moet eerst het oude ziekenhuis worden afgebroken. Dat zal dus nog even aanslepen want de start voor de nieuwbouw van het ziekenhuis staat pas in 2023 in de agenda’s.

Een paar jaar geleden was er nogal wat te doen over de realisatie van een ondergrondse parking in het stadscentrum. Die werd uiteindelijk afgevoerd omdat het project financieel onhaalbaar was. De parking die nu ingepland is, wordt gebouwd door de privé-investeerders die het ganse complex zullen bouwen. Zij krijgen uiteraard ook de rechten en de opbrengsten voor de uitbating van de parking. De ondergrondse parkeergarage zal 175 wagens kunnen ontvangen. Dat zijn deels parkingplaatsen voor de bewoners van het project en deels publiek beschikbare parkeerplaatsen.

Heraanleg parking Boudewijnvest met Mobipunt

Het nieuwe bestuur zet ook in op de verdere ontwikkeling van de randparkings. De grote parking tussen de Boudewijnvest en cultuurcentrum Den Amer wordt volledig heraangelegd. Het kostenplaatje bedraagt 900.000 euro. De parking ligt op amper een paar honderd meter van de Kaai en van een reeks grote scholen. Ook de citadel is op wandelafstand. Aan de andere kant zijn cultuurcentrum Den Amer en sportinfrastructuur Karteria vlakbij. Omwille van die erg gunstige ligging komt op die site ook een Mobipunt. Dat is een goed bereikbare plaats waar deelauto’s, deelfietsen of persoonlijke fietsen, collectief vervoer en taxi’s kunnen linken met mekaar. Ze zijn uitgerust met laadpunten, en fietstrommels. In dit geval is ook een link met de persoonlijke wagen mogelijk.

Aanbesteding parkeerconcessie heeft een hoog prijskaartje

In 2020 loopt ook de concessie af met parkeerbedrijf Streeteo. Tijdens de vorige legislatuur voerde Open Diest een regelrechte oorlog tegen Streeteo. Huidig burgemeester Christophe De Graef ging voorop in dat gevecht. In het voorjaar van 2018, net voor het einde van de toenmalige coalitie, kreeg die oorlog nog een flink gepeperd kantje mee. Het bestuur besloot om alle parkeermeters in de stad te vervangen. Dat kostte 574.145 euro maar de oude meters waren nog niet volledig afgeschreven. Er stond nog 92.000 euro open bij Streeteo. De concessiehouder wilde dat bedrag ten laste nemen als het bestuur de concessie zou verlengen met 5 jaar. Dat gebeurde echter niet omdat het vorige bestuur op die manier het nieuwe bestuur voor de volledige legislatuur zou vastklinken aan een partner die ze misschien niet zouden willen. Streeteo blokkeerde het bedrag voorlopig.

De verkiezingsuitslag bracht Open Diest en DDS aan zet in de stad. Ondertussen heeft het bestuur beslist om de parkeerconcessie alleszins opnieuw publiek aan te besteden. Burgemeester Christophe De Graef bevestigde ons dat ook een uitbating door de stad een optie blijft. In dat geval of in het geval dat een andere uitbater de concessie van Streeteo overneemt, valt er een rekening van 92.000 euro in de bus voor het stadsbestuur. Daarbovenop lopen ook de afschrijvingen voor de nieuwe parkeermeters. Die bedragen in 2020 nog 446.000 euro.

Alleszins wil het bestuur inzetten op de verdere digitalisering van parkeren in de binnenstad. De vermeende boeman die de parkeerretibutie uitschrijft zal op termijn een zeldzaam fenomeen worden omdat de controle maximaal digitaal zal gebeuren.

Stadsbestuur Diest investeert 5,5 miljoen euro in citadel

Eén van de meest opvallende punten in het beleidsplan “Diest durft” dat het bestuur deze week presenteerde is de herbestemming van de citadel. Dat dossier moddert al een paar jaar aan. Na de verwerving van het unieke monument door de stad in 2012, werd zwaar ingezet op de bouw van een nieuw ziekenhuis op die site. Dat zou de motor moeten zijn om ook de beschermde courtines te kunnen renoveren en herbestemmen.

Een ziekenhuis bouw je echter best niet op de meest onbereikbare plaats van de stad. Een plaats die bovendien ook bouwfysisch heel wat uitdagingen opleverde. Dat is niet alleen complex maar ook duur. Na jaren van plannen opstellen en studies maken ging het licht aan en werd het idee uiteindelijk afgevoerd. Het ziekenhuis komt niet op de citadelsite maar aan de Verversgracht. Veel eenvoudiger, veel simpeler en veel goedkoper.

Intensief gebruik door verenigingen

Ondertussen wordt de site intensief gebruikt. Meer dan 20 verenigingen hebben er hun stek. Zij maken bijna gratis gebruik van de infrastructuur maar ze hebben geen enkele zekerheid. Het gebruik van de lokalen wordt geregeld met een zogenaamd beding ter bede. Als er morgen een investeerder opdaagt die de zaak wil herbestemmen kunnen die overeenkomsten op zeer korte termijn worden opgezegd. Allicht zal daar wel een acceptabele afspraak over mogelijk zijn maar alleszins is er op die locatie geen langetermijnstrategie mogelijk voor de verenigingen.

Er zijn ook regelmatig grotere events. Het meest opvallende is de passage en de aankomst van de wielerwedstrijd Dwars door het Hageland. De organisatoren van Pukkelpop pakten uit met het dancefeestje Garnizoen. In de aangeklede feestloods vinden de kalender rond trendy feestjes van allerlei pluimage plaats.

Voor de stad heeft de aanwezigheid van de verenigingen en de organisatie van events een belangrijk voordeel. Er is sociale controle, al is dat ook relatief. Er gebeuren regelmatig vandalenstreken en allicht plegen die onverlaten hun feiten ’s nachts. dan is er nauwelijks controle.

Bereikbaarheid verbeteren

Het beleidsplan van het nieuwe bestuur heeft alleszins de verdienste dat men de impasse in het dossier wil deblokkeren. Schepen Bart Stals legde uit dat de site een nieuwe trendy groene long in de stad moet worden. De grondoppervlakte van de citadel is ongeveer 15% van de rest van het centrum. Een deelgemeente op zich dus. Dat kan een stevige impact hebben op de verdere ontwikkeling van Diest. Om dat effect te bereiken is de bereikbaarheid van de site vanuit het stadscentrum cruciaal, volgens schepen Stals. Dat is nu enkel mogelijk via een trap die door de para’s gebruikt werd als men soldaten fysiek wilde testen. Zij mochten dan x-aantal keren de trap ophollen tot hun tong tussen de veters van hun fraailederen boots hing. Het alternatief is een zolenvretende beschermde kasseiweg die vooral psychologisch veel langer lijkt.

Combinatie lift-trap

Het bestuur wil dat probleem oplossen met een nieuwe trap en zelfs een lift. Dat idee is niet nieuw. Het werd ook al door het vroegere bestuur gesuggereerd. Nu is het plan dus effectief in de begroting opgenomen en dat mag iets kosten. De geschatte kostprijs bedraagt liefst 1,5 miljoen euro.

De combinatie van liften en trappen wordt in een aantal belangrijke toeristische steden gebruikt als een attractie op zich. Onder meer de liften naar Parc Guëll in Barcelona en naar het Chateau Le Frontenac in Montreal hebben een vermelding in Tripadvisor.

De meest spectaculaire trap-lift combinatie staat in Medellin in Colombia. Die stad is tegen een zeer stijle berg gebouwd en het hoogteverschil was letterlijk een stevige hindernis voor de bewoners uit de lagergelegen sloppenwijken om zich naar een betere status op te werken. Daarom kwam er een gigantische constructie die er niet alleen voor zorgt dat mensen zich veel makkelijker kunnen verplaatsen maar die ook een reeks voorzieningen beter toegankelijk maakt. De lift als sociale hefboom dus.

Ook courtines worden aangepakt

Er staat echter niet alleen een combinatie lift-trap voor de citadel gepland in de meerjarenbegroting. Ook de courtines worden aangepakt. Dat zijn de historische en beschermde gebouwen van de citadel die door defensie werden geschrapt als kazerne, onder meer omdat het onderhoud ervan te duur was geworden. Wat uiteindelijk de bestemming wordt van de courtines zal afhankelijk zijn van het vinden van een private partner. Maar het bestuur wil de zaak niet laten verkommeren. De gebouwen worden “technisch in orde gebracht voor tijdelijke, creatieve en commerciële invullingen”. Navraag bij schepen Bart Stals leert ons dat men de basisvoorzieningen zoals elektriciteit, verwarming en water wil in orde zetten en de insijpeling van water wil voorkomen. Zeg maar een soort casco-situatie. Op die manier worden ook de courtines geschikt gemaakt voor het gebruik door verenigingen en voor activiteiten. Ook daar hangt een stevig prijskaartje aan. Er staat tweemaal 2 miljoen euro in de begroting gereserveerd.

Definitieve herbestemming

De grote uitdaging is daarna om een definitieve herbestemming voor de site te ontwikkelen. In de plannen van het nieuwe bestuur staat een marktverkenning ingeschreven. Dat doet vermoeden dat de herbestemming momenteel niet echt in de stijgers staat. Een van de voorbeelden die af en toe vallen voor de ontwikkeling van de site is Leuven Mindgate. Diest ligt op het kruispunt tussen de twee universiteitssteden Leuven en Hasselt. De bouw van een nieuw ziekenhuis gebeurt in nauwe samenwerking met het UZ Gasthuisberg. Er zijn dus wel wat argumenten om in een dergelijke richting te denken. Het zou voor de stad alleszins een unieke kans zijn om mee te surfen op de versnelling van digitale technologie.

Bestuur in Diest gaat 4,5 miljoen per jaar investeren zonder de belastingen te verhogen

Het stadsbestuur van Diest presenteerde dinsdag haar plannen voor de volgende vijf jaar. Overdag werden de diensten ingelicht, daarna was er een persmoment en ’s avonds was de ganse gemeenteraad aan de beurt. Dat werd mogelijk gemaakt door de commissie financiën uit te breiden. Een teken van goodwill van het bestuur naar de oppositie dus.

Diest durft met 12 beleidsdoelstellingen en 38 actiepunten

Het beleidsplan kreeg een krachtige slogan mee. Diest durft. Tijdens de commissievergadering kreeg burgemeester Christophe De Graef de vraag voor wie het bestuur dan wel durft. Voor iedereen, repliceerde De Graef kort.

De meerjarenbegroting bevat 12 doelstellingen die opgesplitst worden in 38 actiepunten. Tien ervan, beschouwt het bestuur als cruciaal.

De 12 beleidsdoelstellingen die het bestuur tijdens de commissievergadering presenteerde zijn:

  • Diest is een ondernemende en aantrekkelijke stad voor bezoekers, bedrijven en bewoners
  • Diest is een vlot en duurzaam mobiliteitsknooppunt voor alle weggebruikers
  • De citadel is ontsloten en vormt een creatief centrum midden in de stad.
  • Diest koestert en versterkt zijn dorpskernen.
  • Diest heeft een aantrekkelijke en nette openbare ruimte voor bezoekers en bewoners.
  • Diestenaren vinden vlot een antwoord op hun zorg- en ondersteuningsbehoeften
  • Diest is een scholenstad en heeft een uitgebreid aanbod aan kwalitatieve en toegankelijke kinderopvang.
  • Diest is een toegankelijke stad die verenigt en verbindt.
  • Diest voorziet in een optimale infrastructuur voor haar cultuur-, jeugd- en sportaanbod.
  • De dienstverlening is klantgericht en efficiënt.
  • Diest is een klimaat- en diervriendelijke stad.
  • Diest is een veilige stad
Zeer ambitieuze plannen in een moeilijke financiële omgeving

Wij kiezen ervoor om een aantal van de 10 kernactiepunten apart en wat grondiger te bespreken. Er zijn een paar zeer opvallende projecten bij die op het eerste zicht zwaar in het budget zullen grijpen. Een paar voorbeelden:

  • Niet alleen een lift en een nieuwe trap naar de citadel maar ook de technische renovatie van de courtines
  • Een nieuw zwembad maar ook een nieuw skatepark en de herinrichting van sportpark Warande
  • De realisatie van het nieuwe ziekenhuis aan de Verversgracht
  • Een ondergrondse parking in de Hasseltsestraat

Het bestuur heeft dus zeer ambitieuze plannen. Die worden momenteel begroot op een investering van 4,5 miljoen euro per jaar. Dat zijn stevige cijfers en bovendien zit de financiële omgeving niet echt mee:

  • De uitgaven voor de brandweer- en de politiezone stijgen de volgende jaren significant
  • De zogenaamde respobijdrage voor de pensioenen van de statutaire ambtenaren schieten omhoog
  • De impact van de tax-shift verlaagt de belastingsdruk voor de inwoners maar dat heeft een belangrijke negatieve impact op de inkomsten van de steden en gemeenten.

Toch maakt het stadsbestuur van Diest zich sterk dat ze de belastingen niet zal verhogen. Het bestuur gaat ook de imapct van de tax-shift niet compenseren. Straffer nog, er wordt 250.000 euro per jaar extra opzij gezet voor de extra legale financiering van de pensioenen van de ambtenaren.

Waar haalt het bestuur dan de middelen

Vlaanderen maakte enkele maanden geleden bekend dat het tussenkomst in de verhoging van de responsabiliseringsbijdrage. Concreet nemen ze de helft van die bijdrage ten laste. Gespreid over vijf jaar en met een stijgend ritme levert dat voor Diest 6.877.589  euro op. Let wel op: in diezelfde periode stijgt de responsabiliseringsbijdrage met ongeveer hetzelfde bedrag. Diest kan dus zijn pensioenbijdrage stabiel houden en vermijdt een budgettair horroscenario. Het extra budget voor projecten in het kader van de open ruimte bedraagt 1.980.493 euro over een periode van vijf jaar.

De stad wil ook doorgroeien naar een inwonersaantal van 25.000 tegen 2025. Meer inwoners betekent meer inkomsten uit belasting. In principe toch want in die redenering schuilt een gevaar. In een aantal nieuwe sites arriveren opvallend veel gepensioneerden. Fiscaal leveren die veel minder op voor een stad.

Over de plannen om de projecten te financieren met leningen kwam verder niet al te veel duidelijkheid. Op de gemeenteraad van 16 december 2019 zal dat allicht veel uitgebreider aan bod komen. Het bestuur presenteert dan haar begroting in detail.

Geen Sinksenkoers in 2020.

Het team van Pro Cycling Events, de organisator van de wielerwedstrijd Dwars door het Hageland, heeft vorige week de datum bekend gemaakt voor de editie 2020 van deze epische race. Dit jaar werd de wedstrijd op een vrijdag gereden maar volgend jaar schuift de organisatie naar woensdag 17 juni. Dat heeft een belangrijk voordeel. De organisatoren hebben bij de laatste editie een lussensysteem ingevoerd waardoor de renners vooral in Diest, Scherpenheuvel-Zichem en Aarschot blijven rondtoeren. Dat was een succes. Organisator Nick Nuyens zal allicht teruggrijpen naar dat systeem maar de kans dat Bekkevoort meer betrokken wordt is reëel. Alleszins zal het verkeer rond Diest op het moment van de wedstrijd hinder ondervinden.

Zowel Aarschot en Diest zijn scholensteden maar door de frequente passages waren dit jaar een aantal scholen moeilijk bereikbaar. Sommige schooldirecties anticipeerden en organiseerden een vrije dag. Door de wedstrijd naar een woensdag te schuiven is dat probleem opgelost.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van #DDHH19

Baloise Belgium Tour eindigt in Averbode

We krijgen in diezelfde periode overigens nog een topwedstrijd in het Hageland. De Baloise Belgium Tour start op 10 juni 2020 en eindigt op 14 juni 2020 met een tijdrit in Averbode. De voorbereidingen zijn al twee jaar bezig maar toch blijven er heel wat vragen open. De wedstrijd wordt georganiseerd door de vzw die ook de Sinksenkoers organiseert. Die speelden aanvankelijk met het idee om het parcours van de tijdrit grotendeels te spiegelen aan dat van de Sinksenkoers. Dat zou enigszins speciaal zijn want het is niet evident om met een tijdritfiets het Grasbos op te rijden. Dat plan kan echter niet doorgaan door de werken op de Turnhoutsebaan.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van de Sinksenkoers 2019

Geen Sinksenkoers in 2020

Bij de bekendmaking van de toekenning van de organisatie aan de stad Scherpenheuvel-Zichem in 2017, ging men er overigens nog van uit dat de tijdrit op Pinksterzondag zou gereden worden. Die zou daardoor in de plaats komen van de Sinksenkoers. Ondertussen is de Baloise Belgium Tour echter naar een andere datum geschoven op de kalender. De organisatoren van de vzw Sinksenkoers zaten meteen met een probleem opgezadeld. De vraag was of ze zowel de Sinksenkoers als de slottijdrit van de Baloise Belgium Tour zouden organiseren. Dat zou inhouden dat ze twee topwedstrijden op een periode van twee weken moesten optuigen. Bovendien zouden ze moeten ingrijpen in het parcours door de al geciteerde werken op de turnhoutsebaan. Dat leek toch een brug te ver. Ondertussen bevestigde mede-organisator Carl Berteele ons dat de Sinksenkoers in 2020 niet zal doorgaan.

Kunstenares Elleke Van Win maakt monumentale mural voor Freinetschool De Pit

In de meeste trendy steden duiken de laatste jaren grote muurschilderingen op. Murals heten ze. In Diest zorgde Freinetschool de Pit een paar jaar geleden voor een knap exemplaar. Overigens niet zomaar een. Het was de stevig gereputeerde Londense street-art kunstenaar David Walker die zijn grootste werk ooit op een blinde muur van de school kwam spuiten. Walker maakte eerder al erg bekende murals in parijs, New-York, Hong Kong en Berlijn.

De mural van James Walker was een initiatief van de provincie Vlaams-Brabant. Bij De Pit vinden ze kunst een belangrijk aspect van het didactische aanbod. De leerlingen werkten al een tijdje rond het muzisch domein ‘Beeld’. Ze kregen vanuit verschillende hoeken input en konden kennis maken met uiteenlopende kunstvormen. Een van de experten die meewerkten was kunstenares Elleke Van Win. Zij heeft haar atelier in Diest en de leerlingen konden daar gaan ervaren hoe ze werkt.

Die samenwerking krijgt nu een spectaculair vervolg. De Pit had nog een tweede blinde muur en Elleke Van Win wilde graag experimenteren met graffiti. Twee weken geleden begon ze aan een project dat uiteindelijk resulteert in een kunstwerk van 12 meter hoog en 20 meter breed.

De mural toont een zwemmende man met een behaarde rug waaruit een palmboom geschoren is. Het kunstwerk roept een aantal vragen op en dat is ook de bedoeling. Wie is die man? Waar speelt dit tafereel zich af? Wat gebeurde er eerst? En hoe gaat dit verder?

Het werk prikkelt de toeschouwers om zelf een verhaal te vormen en om de fantasie de vrije loop te laten gaan.  Voor Elleke is dit haar eerste echte graffiti en het resultaat staat niet enkel op een huis maar ook als een huis. Na het project met de beschilderde stroomkasten heeft Diest opnieuw een knap stukje street-art bij met een extraatje dat het gemaakt werd door een van de eigen inwoners.

Braziliaanse crew maakt promofilmpje voor Stella bij Brouwerij Buvens

De productiehal van Brouwerij Buvens werd dinsdagmiddag in sneltempo omgebouwd tot een filmset. De mensen van productiehuis Uncle Bob kwamen samen met een Braziliaanse filmploeg naar Webbekom om er een promotiefilmpje te maken voor … Stella Artois. Dat klinkt enigszins vreemd in de oren. Buvens een concurrent van Stella noemen is zoals beweren dat een mier en een olifant broer en zus kunnen zijn maar toch, in de markt van de zwaardere bieren prikt Brouwerij Buvens op de binnenlandse markt een klein gaatje in de omzet van Interbrew. Vreemd genoeg is dat een verhaal dat ze bij de wereldleider zoeken. Interbrew wil een zestal authentieke en volledig onafhankelijke brouwers in België aan het woord laten over de kwaliteit van het Belgische bier. De selectie bestaat uit ondernemers die met kennis en passie over hun product kunnen praten. Ze mogen ook eerlijk hun mening geven over Stella Artois

Authenticiteit

Voor de selectie hebben ze bij Interbrew bewust gekozen voor brouwerijen die op langere termijn zelfstandig kunnen overleven en die ook kwalitatief voldoende sterk zijn om hun marktaandeel significant maar slim te laten groeien. Daarmee willen ze bij de Leuvense biergigant vermijden dat er ook maar een zweem van beïnvloeding in de getuigenissen zou sluipen. Niks sterker dan de goed onderbouwde mening van een objectief ingestelde concurrent, moeten ze in Leuven gedacht hebben. Alles is op zeer korte termijn gepland”, zegt Franky Buvens. “Er waren op voorhand al wel wat gesprekken geweest maar dat was een tijdje geleden. Ik dacht niet dat er nog iets zou van komen. Vorige maandag kreeg ik dan plots telefoon om te vragen of de crew hier dinsdag welkom was. Het was dus even alle hens aan dek om de zaak geregeld te krijgen.

Filmpje voor de Braziliaanse thuismarkt van topman Carlos Brito

Het filmpje dat de Braziliaans-Belgische crew maakt is bedoeld voor de Braziliaanse markt. Interbrew wil Stella daar als een absolute premium brand neerzetten. Topman van Interbrew Carlos Brito is zelf een Braziliaan. De positionering van het bier in zijn eigen thuismark is daarom ook symbolisch gevoelig. En uiteraard is Brazilië een gigantische markt met ongeveer 210 miljoen inwoners. Voor Brouwerij Buvens kan het promofilmpje een unieke opportuniteit zijn. Als de brouwer uit Webbekom erin slaagt om het eigen merk mee te laten groeien in de slipstream van de wereldleider, kan dat voor een stevige injectie zorgen. De filmcrew zelf moet alvast niet meer overtuigd worden. Na de opnames hebben ze redelijk uitvoerig geproefd van de Rost, de Blondin en de Brunet. Geslaagd met grote onderscheiding was de conclusie van de Brazlianen.

Politiezone Demerdal heeft permanente ANPR-camera in interventievoertuig

Bestuurders die rondrijden met een geseinde, onverzekerde of niet gekeurde wagen of die een boete of belasting niet betaald hebben, worden in de politiezone Demerdal een stuk zichtbaarder. De politie nam deze week een Volkswagen Transporter in dienst die permanent uitgerust is met een ANPR-camera. De camera in het voertuig scant nummerplaten van de wagens die de interventieploegen tegenkomen. Daarnaast kan het ook ingezet worden bij verkeersacties. Dit biedt mogelijkheden om in real time te reageren, maar ook om het systeem later te bevragen in het kader van de lopende onderzoeken.

Politiezone Demerdal heeft 21 auto’s ter beschikking. Op jaarbasis wordt daarmee gemiddeld 350.000 km gereden. De voertuigen die ingezet worden voor de interventieploegen staan 24/24 uur en 7/7 dagen ter beschikking. De politie wil ieder voertuig afschrijven over een periode van vijf jaar en met ongeveer 300.000 kilometer op de teller.

Multifunctioneel inzetbaar

Het nieuwe voertuig biedt voldoende comfort in de bestuurderscabine en wordt gebruikt als mobiel bureel. Het moet daarom ook voldoende opbergmogelijkheden bieden. Verder wordt de Transporter gebruikt voor de overbrenging van arrestanten. De voertuigen moeten voldoende vermogen hebben zodat ze bij een banale achtervolging  niet onmiddellijk weggeblazen worden.

Een verjonging van het wagenpark was noodzakelijk, gelet op de leeftijd en kilometerstand van sommige voertuigen. In 2019 werden nog vier voertuigen vernieuwd voor verschillende diensten. Er werd recent ook een snel interceptievoertuig in dienst genomen.

Burgemeesters Manu Claes van Scherpenheuvel-Zichem en Christophe De Graef van Diest overhandigden de sleutels van het nieuw interventievoertuig aan commissaris Jim Verwichte van de PZ Demerdal.

Re-enactment op citadel heeft correcte historische situering nodig (met foto’s)

Vorig weekend vond in de citadel van Diest de vierde editie van het re-enactment event Operatie Herbstnebel plaats. Het event werd in een adem genoemd met de viering van de 75ste verjaardag van de bevrijding van de stad. De organisatoren zorgden voor een bijzonder extraatje door drie acteurs van de erg populaire TV-serie Allo Allo uit te nodigen. Die werden ook ontvangen door een afvaardiging van het stadsbestuur.

Van Wapenstilstand naar Allerheiligenweekend

De initiatiefnemer achter het event is Nico Creces, gemeenteraadslid voor Vlaams Belang in Aarschot. Hij organiseerde het event voor de eerste keer in Diest in 2017. Het vond toen plaats in het weekend van 11 november, de dag van de wapenstilstand in de eerste wereldoorlog. Operatie Herbstnebel is weliswaar gelinkt aan de tweede wereldoorlog maar om negatieve commentaar te vermijden, opteerde de organisatie er vanaf 2018 voor, om uit te wijken naar begin november.

De deelnemers aan het event komen vanuit gans West-Europa. Wij spraken onder meer met Britten, een Fransman, drie Italiaanse dames, heel wat Nederlanders en uiteraard veel Belgen. De Italiaanse dames bijvoorbeeld, wonen in Milaan en zij gaan bijna ieder weekend naar een vergelijkbaar evenement, ergens in Europa. De deelnemers zijn bijna allemaal mensen die spulletjes uit de tweede wereldoorlog verzamelen en daar graag in rondlopen. Of iets meer. In Diest werden zowaar een paar zogenaamde battles uitgevochten op het paradeplein. Wie tegen wie vocht en waarom dat gebeurde was niet meteen duidelijk. In het park rond de citadel werden ook een paar tactische gevechten gehouden waar het publiek niet werd voor uitgenodigd.

Duitse aanwezigheid

In principe zijn bij een historisch onderbouwd re-enactment alle relevante partijen betrokken. Dat is in Diest ook effectief zo. Er waren Duitse troepen maar ook de geallieerde legers hadden hun kampementen. Niet dat we het exact geteld hebben maar we krijgen toch ieder jaar de indruk dat de aan nazi-Duitsland gerelateerde symboliek veel nadrukkelijker aanwezig is in Operatie Herbstnebel. Het is uiteraard ook een Duitse operatie en de organisatoren noemen zich niet voor niks Kampfgruppe Böhm.

Historische context ontbreekt

Daarmee is meteen een van de belangrijkste manco’s van het evenement aangegeven. De organisatoren laten al drie jaar lang de kans liggen om de historische context correct te schetsen en dat is gevaarlijk. Het event geeft de toevallige bezoeker een enigszins geromantiseerde indruk van de oorlog. Er worden mooie foto’s gemaakt en die worden met veel duimpjes geliket op de sociale media. Zonder het juiste kader verdoezelen al die opgestreken uniformen, knap gerestaureerde voertuigen en opgeblonken wapens de gruwel die nazi-Duitsland heeft veroorzaakt in zowat gans West-, Midden- en Zuid Europa.

Slag om de Ardennen

Operatie Herbstnebel is beter bekend als de slag om de Ardennen, ook al door de mythische film die daarover gemaakt is. De operatie startte op 16 december 1944. Het was een ultieme poging van Hitler waarmee hij de opmars van de geallieerden wilde omkeren om uiteindelijk de aanval op Antwerpen te kunnen inzetten. Een van de sleuteldivisies in die aanval van de Duitsers was Kampfgruppe Böhm, een pansterdivisie met onder meer 14 Panther G tanks. De naam is een verwijzing naar de bevelhebber van de eenheid, majoor von Böhm. Zij slaagden er aanvankelijk in om door de Amerikaanse linies te breken maar op 24 december 1944 werd de pantserdivisie in de buurt van Dinant gestopt, onder meer omdat ze zonder benzine waren gevallen. Tijdens de twee weken dat de operatie uiteindelijk zou duren, sneuvelden 8607 Amerikanen en raakten er 47.139 gewond. Er waren 21.144 vermisten, de meesten werden krijgsgevangen gemaakt. Bij de Duitsers sneuvelden 16.652 soldaten en raakten er 41.600 gewond. Zij telden 27.582 vermisten. De Amerikanen verloren 733 tanks waarvan er 91 waren buitgemaakt door de Duitsers. Die verloren zelf ongeveer 600 tanks. Na de operatie werd duidelijk dat nazi-Duitsland verslagen was.

Swastika wappert in het stadscentrum

De meeste deelnemers aan het re-enactment event hebben allicht de beste bedoelingen. Zij hebben ongetwijfeld veel geld en tijd geïnvesteerd in hun materiaal en hun kledij en ze bewaren op die manier een stukje van een gruwelijke episode uit de geschiedenis. Door het event in de juiste context te plaatsen kunnen we een herhaling van dergelijke feiten misschien een beetje helpen vermijden. Op die manier krijgt hun investering extra zin.

Over de aanwezigheid van een selectief gedeelte van acteurs uit de populaire TV-serie Allo Allo zijn de meningen verdeeld. Allo Allo is een terecht gesmaakte en ook goedgemaakt reeks waar in feite op hilarische wijze de draak wordt gestoken met nazi-Duitsland. De figuur van René Artois is cruciaal in de serie maar acteur Gorden Kaye, die de rol meesterlijk speelde, is ondertussen overleden. We kregen daardoor enkel de gestapo-officier Herr Flick en zijn enigszins spitante assistente Helga te zien. Die hebben er een lucratief zaakje van gemaakt om overal in Europa op te duiken in hun oorlogsplunje. Tien euro om met de acteurs op de foto te gaan, het schuift lekker binnen. Wie hen associeert met de rol die ze spelen in de serie zal hun aanwezigheid vooral in een humoristische perspectief bekijken. Maar ook hier ontbreekt de nuance en het kader. Zeker als de acteurs in vol ornaat met een auto door de stad gaan rijden met een vrolijk wapperende swastika op de bumper en onder begeleiding van een peloton in nazi-uniformen getooide personages in dito voertuigen.

Bisschop Dickmans krijgt icoon van Romero cadeau tijdens begankenis (fotoreportage)

Het was een weekend vol religieuze plechtigheden met de begankenis in Diest, de kaarskesprocessie in Scherpenheuvel en een rist honden- en broodwijdingen.

Donderdagavond opende de reeks met de begankenis in Diest. Die lichtstoet dateert al van de veertiende eeuw. Mensen die op het platteland rond de stad woonden, kwamen naar de Allerheiligenkapel waar ze de heiligen om steun smeekten. De bedevaarders offerden dan ex voto’s, een soort wassen beeldjes dat symbool staat voor de gunst die men wil verkrijgen. Die traditie bestaat nog steeds en werd door Marie-Jeanne Juchtmans decennialang in ere gehouden.

Je kan verder lezen na het filmpje

Het is de gewoonte om een bijzondere persoonlijkheid uit de katholieke kerk te nodigen voor de begankenis. De twee vorige jaren waren dat respectievelijk aartsbisschop Jozef De Kesel en hulpbisschop Koen Vanhoutte. Dit jaar was monseigneur Philip Dickmans de voorganger. Hij werd in 1963 geboren in het Limburgse Herk-de-Stad en werd in 2008 gewijd tot derde bisschop van Miracema do Tocantins in Brazilië. 

Amazonesynode

Philip Dickmans was een van de bisschoppen die door paus Franciscus de voorbije drie weken werden uitgenodigd om deel te nemen aan de amazonesynode in Rome. Daar stonden niet enkel klimaatthema’s op de agenda. Bisschop Dickmans pleitte er onder meer om een methode te vinden waardoor de traditionele ritussen van de Indianen kunnen gecombineerd worden met de sacramenten van het katholieke geloof.

Het was uitkijken wat de amazonebisschop zou zeggen over de verregaande adviezen die de bisschoppen hebben gedaan aan de paus. In het amazonegebied zouden geselecteerde getrouwde mannen priester kunnen worden en er werd gepleit voor een permanent diaconaat voor vrouwen. Die maatregelen zijn nodig om de gelovigen in het enorme gebied te kunnen verzekeren dat ze regelmatig een eredienst kunnen bijwonen.

Klassieke viering

Monseigneur Dickmans ging echter nauwelijks in op de inhoud van de synode. Hij hield het erg algemeen en had het voornamelijk over de betekenis van Allerheiligen en wat het betekent om heilig te zijn voor de medemens. Het werd uiteindelijk een relatief klassieke viering met een kleine rol voor de vormelingen in Diest. Zij mochten tijdens het gebed een kring vormen rond het altaar. Er werd opnieuw een nieuwe icoon gezegend, iets wat traditie begint te worden in de Sint-Sulpitiuskerk.

Icoon van Romero verkast naar het amazonewoud

Helemaal aan het einde van de viering pakte priester Felix Van Meerbergen nog uit met een verrassing. Hij schonk de ondertussen bekende icoon van monseigneur Romero die gemaakt werd door Geert Hüsstege, weg aan Philip Dickmans. “We hebben deze bisschop geadopteerd als missionaris van Diest”, zei Van Meerbergen. “Tijdens de viering gaf de geest mij ineens in dat ik de icoon aan deze geweldige mens moest geven.”

Of dat nu al dan niet gepland was is niet helemaal duidelijk maar de amazonebisschop pakte wel meteen uit met wat extra duiding over Romero.

Great balls of fire

Het slot van de eucharistieviering kreeg nog een extra accent. De band die in de spiegeltent moest optreden had ondertussen de try-out ingezet en dat stoorde de viering in de kerk opvallend.

Na de misviering trok de stoet met geestelijken en bedevaarders naar de Demer. Pastoor Van Meerbergen riep op om dat in stilte te doen maar de spiegeltentband had ondertussen Great Balls of Fire van Jerry Lee lewis ingezet. Monseigneur Dickmans trok het zich niet aan en zegende het water, getooid met een stevig gebreide wintermuts.

Pro Petri Sede op kop

De stoet trok dan verder naar de Allerheiligenkapel. Op kop twee doedelzakspelers die ook al tijdens de misviering hadden gespeeld en dat overigens, ondanks de onverwachte begeleiding uit de spiegeltent, erg professioneel deden. Dit jaar geen vendelzwaaiers meer. Wie wel nog op kop van de stoet loopt zijn de afgevaardigden van Pro Petri Sede (PPS), een club die tweejaarlijks een stevige cheque overhandigt aan de heilige stoel en in ruil in privé-audiëntie ontvangen wordt door de paus . Ze waren dit jaar maar met twee maar ze droegen wel nog fier het banier van hun conservatieve vereniging mee. Het was een enigszins vreemde combinatie om een kerkvernieuwer als voorganger te hebben terwijl een conservatieve katholieke vereniging de processie mag inleiden zonder dat zij ook actueel ook maar enige band met Diest lijken te hebben. Priester Van Meerbergen was ooit proost van PPS Vlaams-Brabant maar volgens onze informatie heeft hij dat ambt neergelegd.

Zwarte ring

De begankenis eindigt met een korte viering in de Allerheiligenkapel. De deelnemers kunnen daarna een jeneverke, een kom soep of een warme choco nuttigen. Dat aanbod dateert nog van de periode dat het winterde met Allerheiligen. Een select gezelschap mag daarna aanschuiven aan een buffet waar ook de voorganger in principe aanwezig is. Pastoor Van Meerbergen kreeg na de begankenis nog een geschenk van Philip Dickmans. De bisschop draagt een zwarte ring als verbondenheid met de armen. Dat doen wel meer geestelijken in die regio. Pastoor Felix Van Meerbergen meldde ons dat hij die ring cadeau gekregen heeft van bisschop Dickmans.

Dierenwijdingen in Zichem, Rillaar,Diest, Kapellen en Testelt

Volgende zondag 3 november is de feestdag van de heilige Hubertus. Dat is een druk beklante patroonheilige. Hubertus is de patroon van onder meer de boswachters, houtbewerkers, hondenliefhebbers, metaalarbeiders, schutters en optiekers. Dat laatste begrijpen we overigens niet al te goed want optiekers dateren uit een tijd dat patroonheiligen niet meer per se werden aangeworven.

Alleszins is de feestdag van deze bezige heilige op een aantal plaatsen in de regio aanleiding voor brood- en hondenwijdingen.

Jachthoornblazers in Zichem

In Zichem kan broeder Luc ongetwijfeld ook dit jaar weer rekenen op een volle Sint-Eustachiuskerk. Daar is ook alle reden voor. Hondenclub De Gouden Jachthoorn krijgt, zoal ook de vorige jaren al het geval was, bezoek van de jachthoornblazers “Nette Füchsen uit het Duitse Viersen. Die dames en heren kennen hun stiel. Het is dan ook zeer de moeite waard om ze aan het werk te zien. Er zijn ook heel wat honden aanwezig. Van zenuwachtige keffertjes tot de grootste loebassen. Die houden het geen hele misviering stil en dat is vaak amusant. De viering eindigt op het buitenplein. Daar worden de beestjes, meestal uitbundig, besprenkeld met wijwater. Wie wil nakeuvelen is welkom in zaal Munte. OKRA zorgt daar voor breugelboterhammen.

Je kan alle afbeeldingen van de dierenwijding 2018 in Zichem hier bekijken. Fotografen waren Wim Vanhelmont en Hedwig Neesen

Drie wijdingen in Diest

In Diest moet de heilige Hubertus liefst drie keer aan de bak. Op zondag 3 november om 9 uur wordt het brood gewijd aan de Allerheiligenkapel. Om 15 uur zijn de huisdieren aan de beurt. Maar ook op zaterdag 9 november om 14 uur mogen de beestjes nog eens terugkomen voor een wijding.

Hubertus trakteert met een Jägermeister in Rillaar

Pastoor Rudy Borremans maakt van zijn zondagsviering altijd wel iets speciaals. Op de feestdag van de heilige Hubertus is dat uiteraard niet anders. Pastoor Rudy zegent tijdens de viering het brood en alle dieren die in en om de kerk aanwezig zijn. Al dat wijwater is uiteindelijk maar slap spul en de consumptie van miswijn is voorbehouden een het selecte publiek achter het altaar. Maar pastoor Rudy lost dat euvel met verve op. Na de viering wordt het straffere spul aangesleept. De dop wordt van de fles Jägermeister geschroefd en Hubertus wordt in stijl gevierd in Rillaar.

Wijding en wandelingen in Kapellen-Glabbeek

Ook in Kapellen-Glabbeek organiseren ze een honden- en broodwijding. Het brod is al voor de mis van 9.30 uur aan de beurt en na die misviering mogen de honden aan de bak. De Glabbeekse hondenschool zorgt dat de organisatie netjes uitgelijnd verloopt. Priester Luc Thiry is voorganger in de viering. Na de wijding om 10.45 uur is er een hondenwandeling met verse soep en…volledig in het thema van de dag… met hotdogs aan het einde.

Om 14.00 uur is er overigens ook nog een herfstwandeling. Deze keer met koffie en taart. Beide wandelingen zijn 5 kilometer lang en deelnemen kost 5 euro.

Discobar vervangt Hubertus in Testelt

In café De Weefberg in Testelt stellen ze de dierenwijding een weekje uit. Op Ter Hoeve is die wijding al jaren een goedgekoesterde traditie. Vorig jaar stonden er dertig edities op de teller bij Viviane van café Ter Hoeve. Dit jaar gaat de wijding door in café De Weefberg en daar willen ze de traditie alleszins in ere houden. Op zondag 10 november om 11 uur staat de wijding in de agenda’s. Hubertus is dan ondertussen al even opgeborgen maar het kan ook anders. Na de zegening om 11 uur kunnen de dieren met een gevoelig gehoor een rustig plaatsje zoeken want discobar Flatline neemt het dan over. Wie honger gekregen heeft van al dat gezegen kan een boterham met verse soep overwegen.

Je kan verder lezen na de afbeeldingen van de wijding in 2018

Alle foto’s van de dierenwijding 2018 in Testelt kan je hier bekijken. De fotograaf was Wim Vanhelmont.

Wie was de heilige Hubertus eigenlijk?

De Heilige Hubertus van Luik wordt aanroepen tegen hondsdolheid, bezetenheid en watervrees. Hij is de patroon van onder meer boswachters, houtbewerkers, hondenliefhebbers, metaalarbeiders, schutters en opticiens. Hij werd heilig verklaard in 743. Zijn feestdag is op 3 november.

Sint-Hubertus werd geboren als zoon van Bertrand, Hertog van Aquitanië en diens echtgenote Huberna, omstreeks 655. In zijn jeugd verbleef hij aan het hof van koning Theodorik III van Neustrië & Bourgondië en in het Ardennen-kasteel van Pepijn van Herstal. Hij was een verwoed jager. Volgens de legende bekeerde Hubertus zich tot het christendom na het zien van een hert met een schitterend stralend kruis tussen de geweistangen. Dat zag Hubertus toen hij in het jaar 683 het hert op Goede Vrijdag -de sterfdag van Christus- najoeg met zijn kruisboog in de bossen van de Ardennen. Vlak voor dat hij aanlegde voor het genadeschot met een pijl uit zijn boog, draaide het hert zich om en toonde Hubertus zijn gewei met daartussen het stralende kruis. Hubertus hoorde een stem: “Hubertus, waarom verlies je je tijd in dergelijke bezigheden? Als je je niet tot de Heer keert, zul je naar de hel gaan.” Bij het zien van het kruis en het horen de stem, herinnerde hij zich ook dat een hert een deel van Gods schepping is, dat onderhouden en bewaard moest worden. De oorzaak voor zijn jachtpassie is volgens de legende dat zijn geliefde vrouw Floribane , de dochter van Dagobert, graaf van Leuven, jong was gestorven. Later werd hij tot priester en bisschop gewijd. Hij werkte als missionaris in Brabant en de Ardennen, wat hem de naam “Apostel van de Ardennen” opleverde.

Buvens is de referentie in de verwerking van wild en gevogelte

Publiscopie

Het eindejaar lonkt. In veel restaurants staat al enkele weken wild op het menu. De kans dat het exquise vlees of gevogelte van Buvens in Webbekom komt, is bijzonder groot. Zeker als de kok voor kwaliteit gekozen heeft. Ook in de supermarkten is het wild nadrukkelijk aanwezig en ook daar is Buvens één van de belangrijkste leveranciers. Onder meer Delhaize, Makro/Metro, Colruyt en Java zijn belangrijke afnemers.

Dorpswinkel in Bekkevoort

Het begon bijna zestig jaar geleden allemaal met een kleine dorpswinkel in Bekkevoort. Willy Buvens was op dat moment één van de meer dan 5000 poeliers in België. Dat ging een tijdje goed maar de opkomst van de supermarkten en de impact van de economische welvaart op de tijdsbesteding van gezinnen hakte stevig in op dat beroep. Ondernemer Buvens anticipeerde erg handig op die situatie. Hij kende de markt als zijn broekzak en zag de opportuniteiten in de toelevering van wild aan de grote warenhuizen en toprestaurants. Willy Buvens investeerde in een moderne productiehal in Webbekom. Hij koos van bij de start ook voor de beste kwaliteit. Geen artificieel opgekweekt wild maar vlees van dieren die in alle vrijheid geleefd hebben in een nog ongerepte habitat in Oost-Europa. De eerste verwerking van het vlees gebeurt ook nu nog in Polen en Hongarije en het wordt dan in ideale omstandigheden naar België getransporteerd.
Willy Buvens trekt die keuze voor kwaliteit ook door naar zijn bedrijf in Webbekom. Ieder jaar opnieuw haalt hij de hoogste score op het vlak van hygiëne en voedselveiligheid. Dat leverde snel op. De dioxinecrisis zorgde ervoor dat de controles op de productie van voedsel veel strenger gebeurden. Voor het bedrijf van Willy Buvens was dat een belangrijk voordeel maar heel wat concurrenten sneuvelden op de strenge kwaliteitseisen. De markt voor wild en gevogelte wordt momenteel gedomineerd door twee grote spelers. Eén daarvan is Buvens.

Brouwerij Buvens

Het jachtseizoen duurt amper een viertal maanden. Om de lange dalperiode op te vangen investeerde Buvens in de productie van koude bereidingen met kip en kalkoen. Franky en Brigitte Buvens, de kinderen van vader Willy, zagen nog ander potentieel. Diest is een bierstad en de populariteit van artisanale kwaliteitsbieren blijft wereldwijd stijgen. Franky Buvens paste de waarden van vader Willy ook toe in de brouwerij. Hij deed een beroep op de knowhow van een ervaren brouwer om het brouwen onder de knie te krijgen, investeerde in een moderne productieomgeving en kiest voor kwaliteitsproducten. Dat leverde de nog erg jonge brouwer al enkele prestigieuze onderscheidingen op tijdens de World Beer Awards in Londen. Franky startte met drie bieren van hoge gisting: Rost, Blondin en Brunet. Ondertussen kwam daar Fiston bij, een wat minder zwaar pilsbiertje.

Bier op bestelling

Franky experimenteert ook met speciale brouwsels. Hij liet onder meer Brunet gisten in eikenhouten whiskyvaten. Dat exclusieve brouwsel is te koop in flessen van 75 cl. Brouwerij Buvens brouwt ook biertjes voor bedrijven, verenigingen en events. Onder meer de Brusselse vroegmarkt Mabru en de paracommando’s in Schaffen bestelden een eigen biertje bij Brouwerij Buvens. En biergoeroe Mil Mattheus liet het fameuze Tiense Schaap opnieuw brouwen in Webbekom. In Vlaanderen heeft Brouwerij Buvens een snelgroeiend netwerk van afnemers maar ook internationaal is er belangstelling voor de bieren.

Voorgangers begankenis en kaarskesprocessie maken boeiende evolutie in katholieke kerk duidelijk

In deze regio waar het religieuze verleden een stevige stempel op de cultuur en de infrastructuur heeft gedrukt, staan in de periode rond Allerheiligen een aantal klassiekers in de kerkelijke agenda. De begankenis in Diest en de Kaarskesprocessie in Scherpenheuvel zijn eeuwenoude tradities waar telkens ook iemand uit de hogere hierachie van de kerk bij aanwezig is. Dit jaar belooft dat een boeiende confrontatie van waarden en inzichten duidelijk te maken. In Diest is Amazonebisschop Philip Dickmans voorganger, in Scherpenheuvel is neemt aartsbisschop Jozef De Kesel die rol op.

Bisschop Philip Dickmans gaat begankenis voor

Op de vooravond van Allerheiligen gaat in Diest de begankenis uit. Om 18.00 uur is er een eucharistieviering en daarna trekt de lichtstoet van de Sint-Sulpitiuskerk naar de Allerheiligenkapel. Bij de start van die processie houdt de stoet even stil bij de Demer. De voorganger zegent het water dat opnieuw door de stad stroomt. Die voorganger is dit jaar bisschop Philip Dickmans, afkomstig uit Halen en bisschop van Miracema do Tocantins  in het Braziliaanse Amazonewoud. Het gebied waar de bisschop voor verantwoordelijk is, is anderhalve keer zo groot als België. Veel dorpen en samenlevingen zijn moeilijk bereikbaar en dat maakt het werk van de priesters die er actief zijn niet makkelijk. Philip Dickmans was de vorige drie weken actief aanwezig op de Amazonesynode in het Vaticaan. Naast een aantal standpunten over het klimaat stonden daar ook een aantal zeer delicate ethisch-filosofische punten op de agenda. Gehuwde mannen als priester en een veel actievere rol voor vrouwen in de katholieke kerk bijvoorbeeld. Het is bekend dat Philip Dickmans pleitbezorger is voor dat gedachtengoed. Het is dan ook uitkijken wat hij daar in Diest over kwijt wil.

Aartsbisschop De Kesel gaat kaarskesprocessie voor

Volgende zondag om 15 uur start de kaarskesprocessie in Scherpenheuvel. Er is een kort lof in de basiliek en daarna trekt de processie in een ommegang rond de basiliek. De kaarskesprocessie eindigt dus op het voorplein van de basiliek en niet in de mariahal. Dat is een nieuwe gebruik waar vorig jaar mee gestart werd. Het is een fysieke opgave voor een aantal bejaarde priesters omdat er een stevige klim zit in dat parcours. Monseigneur Jozef de Kesel is dit jaar de voorganger. Kerknet, toch het meest zichtbare medium van de katholieke kerk in Vlaanderen, post op de website 14 quotes over het amazonesymposium. Die zijn uiteraard voorzichtig verwoord maar ook redelijk duidelijk. Ze maken een opening voor een actieve rol van vrouwen in de kerk en voor de benoeming van erkende en geschikte (sic) gehuwde mannen als priester. De openingen zijn enkel bedoeld voor de amazoneregio maar het lijkt moeilijk hard te maken dat de katholieke kerk die principes niet zou mogelijk maken in andere regio’s van de wereld. Zeer benieuwd of en wat monseigneur De Kesel hier over kwijt wil.

In veel consulten ter voorbereiding van de Amazonesynode werd de fundamentele rol van vrouwelijke religieuzen en leken in de Kerk van de Amazone en haar gemeenschappen erkend en benadrukt, gezien zij zoveel diensten verlenen. Meermaals werd het permanente diaconaat voor vrouwen gevraagd. Het onderwerp was ook zeer aanwezig in de synode. Al in 2016 had paus Franciscus een onderzoekscommissie voor het diaconaat van vrouwen opgericht, die een eerste verslag uitbracht over hoe het diaconaat van vrouwen eruit zag in de eerste eeuwen van de Kerk en wat de implicaties kunnen zijn vandaag. We delen onze ervaringen en overwegingen met de Commissie en kijken we uit naar de resultaten.

Aangezien legitieme diversiteit de gemeenschap en eenheid van de kerk niet schaadt, maar haar aantoont en dient (LG13; DUS 6), getuige de veelheid van bestaande riten en disciplines, stellen wij voor dat de bevoegde autoriteit criteria en bepalingen vaststelt, in het kader van Lumen Gentium 26, om door de gemeenschap erkende geschikte mannen – die een vruchtbaar permanent diaconaat en een legitiem samengestelde en stabiele familie hebben – mits voldoende training tot priester te wijden, om het leven van de christelijke gemeenschap te ondersteunen door de prediking van het Woord en de viering van de Sacramenten in de meest afgelegen gebieden van de Amazone. 

Leerlingen Hagelandse Academie oefenen op gerestaureerd orgel van Sint-Annendael

Psychiatrisch ziekenhuis Sint-Annendael blijft de geestelijke gezondheidszorg innoveren. Het project Te Gek!? doorbreekt op een bijzonder significante wijze de stilte rond psychische problemen. Het ziekenhuis past het principe van rooming-in toe. In crisissituaties mogen familieleden blijven overnachten in een prikkelarm appartement. En op termijn verdwijnen alle afzonderingskamers. Sint-Annendael maakt ook frequent gebruik van kunst. Op het binnenplein staat een monumentale mobiele muur. Patiënten kunnen elementen daarvan verschuiven en op die manier hun progressie aangeven.

Restauratie gevierd met orgelconcert

Het ziekenhuis werkt ook samen met de Hagelandse Academie voor Muziek en Woord (HAMW) . Zij maken al meer dan dertig jaar gebruik van het orgel in de kapel van het ziekenhuis. Dat orgel was echter dringend aan een restauratie toe. Het vorige stadsbestuur van Diest, de orde van de Grauwzusters en vzw Sint-Annendael Grauwzusters sloegen de handen in mekaar en maakten de restauratie mogelijk. Dat werd gevierd met een orgelconcert door de leerlingen van HAMW en de vroegere organist van Sint-Annendael Joost Soons.

Algemeen directeur Koen de Meester van de vzw Sint-Annendael vatte de samenwerking beeldrijk samen. “We zetten onze deuren open maar we trekken ook alle registers open”, zei hij. “De vzw probeert op die manier de muren van de psychiatrie en het taboe rond geestelijke gezondheidszorg te doorbreken.”
“De stad Diest is blij dat het op deze manier het orgelpatrimonium mee in stand kan houden”, zei schepen van Welzijn Monique De Dobbeleer. “Muziek heeft een positieve impact op mensen, zorgt voor mentale rust en werkt verbindend.”

De geschiedenis van het orgel

In 1981 kochten de Broeders Alexianen het orgel voor een symbolische som. Zij schonken het instrument aan vzw Sint-Annendael Grauwzusters Diest. Het orgel dateert hoogstwaarschijnlijk uit 1851, maar de bouwer van het tweemanuele orgel is jniet gekend. Waarschijnlijk werd het gebouwd door De Volder, terwijl een zekere Van Bever zorgde voor de uitbreiding met een zelfstandig pedaal. Na de verplaatsing naar Sint-Annendael werden meerdere verbeteringswerken uitgevoerd, deels door het eigen personeel en vrijwilligers van de vzw en anderzijds door een extern specialist-orgelbouwer. Er werd een fourniture toegevoegd op het hoofdwerk en de windladen van het pedaal werden verbeterd.

Rotary Diest organiseert track-day op circuit Zolder om sociale projecten te ondersteunen

Rotary Diest organiseert op donderdag 31 oktober een zogenaamde track-day op het circuit van Zolder. Je kan opteren om met je eigen wagen op het circuit rond te karren maar je kan ook de ervaring van de race opdoen en meerijden met een echte snelle bolide. Wie zijn spaarcentjes wil investeren in een oldtimer kan naar de veiling waar een dertigtal pareltjes onder de hamer gaan. Rotary nodigt ook een groep kansarme kinderen uit voor een ritje. De opbrengst van de track-day gaat naar de sociale projecten van Rotary Diest

Trackday en classic’s day

Het event van Rotary Diest is opgedeeld in twee luiken. Liefhebbers van het snelle werk kunnen terecht bij de track-day. Liefhebbers van blinkend oldtimerchroom zullen allicht eerder naar de classic’s day afzakken. Uiteraard kan je beide luiken perfect combineren.

Track-day

De vereniging heeft het circuit van Zolder de ganse dag afgehuurd. Dat laat toe om een reeks zogenaamde runs te organiseren. Je kan die unieke ervaring op verschillende manieren meemaken. Het kan met je eigen wagen of met een niet voor de openbare weg gehomologeerde bolide. Je kan opteren om zelf het stuur in handen te nemen of je kan meeracen als passagier. Tijdens de E-run gaat de geluidsmeter even naar beneden en wordt plaats geruimd voor volledig elektrische vehikels.

Inschrijven kan op de website van het event www.rotary-zolder.be waar je ook alle voorwaarden en prijzen kan nalezen.

Classic’s day

Oldtimerfanaten kunnen een ganse dag terecht bij de static show. Er zijn workshops restauratie en er is een veiling waar je op de klassieke manier kan bieden op een dertigtal pareltjes. ’s Avonds is er een oldtimerparade.

Heel speciaal wordt de Rotary run. De serviceclub nodigde een vijftigtal kansarme kinderen of kinderen met een beperking uit voor een ritje met een van de voertuigen.

Rondkuieren kan ook

Je hoeft niet absoluut in een voertuig te kruipen om het initiatief te steunen. Je kan ook een dagje rondkuieren op het circuit. Een inkomticket kost 15 euro. Honger hoef je overigens niet te lijden. ’s Middags zijn er mogelijkheden om te lunchen en ’s avonds is er een diner.

Sociale projecten in de regio

De opbrengst van het event gaat naar de sociale doelen van de vereniging. Rotary Diest steunt De Schommel in Averbode, Te Gek!? en Kom op tegen Kanker. Hun bijdragen maakte het voor De Schommel onder meer mogelijk om het project Stan de opgroeicaravan uit te bouwen. Voor Te Gek!? maakte de vereniging middelen vrij om de infomobiel te realiseren. Rotary Diest reed al verschillende keren de 1000 kilometer van Kom Op Tegen kanker mee. Marieke Vervoort, meter van de vereniging voor kinderen met brandwonden Pinocchio, was erelid van Rotary Diest.

Foto | Somewhere over the rainbow. Marieke heeft haar finale bestemming gevonden

De uitvaart van Marieke Vervoort was een afspiegeling van haar leven. Er werd gelachen en gehuild. Er werd vooral niet rond de pot gedraaid. Er was emotie maar evengoed realisme en berusting.

Liesbeth Goossens zorgde voor de rode draad in de uitvaartceremonie. Ze deed dat met veel klasse en kundigheid. Ze deed zichzelf vergeten als ze tussenkwam. De mensen luisterden en waren met hun gedachten bij Marieke. Johan Marchand, een vriend van Marieke die ze leerde kennen in Pellenberg, beklemtoonde hoe belangrijk Wielemie was, als rolmodel.

Een zichtbaar aangedane Guy Swinnen speelde een pure, op emotie drijvende versie van Time. Hij slaagde erin om zijn gitaar weer op te bergen zonder enig geluid te maken. Het respect bleek uit iedere kleine handeling. Er kwamen wat filmpjes voorbij over de straffe sportprestaties die Wielemie leverde. En toen werd het rood. Het liedje van Marco Borsato dat regelmatig opdook in de scharnierpunten van het leven van Marieke. Sportmeter Lieve Bullens getuigde over de aaneenschakeling van pijn en levenslustige lachbuien. Zenn mocht daarna een laatste maal afscheid nemen van zijn vriendin voor het leven. Hij mag nu met pensioen. Hij heeft zijn deel van het werk gedaan. Hij verdient het dat er voor hem gezorgd wordt zoals hij zelf gezorgd heeft voor zijn soulmate.

Begrafenisondernemer Papillon had uitstekend werd geleverd. Ieder detail was doordacht en voorbereid. Het is geen garantie op een vlekkeloos verloop. De ouders van Marieke staken een kaars aan om het licht van hun dochter levend te houden. Dat lukte niet meteen maar precies daardoor werd het symbolisch. De aanhouder wint. Zoals in het leven van Marieke. De tweede poging lukte wel. De vlam dwaalde van hand tot hand door de zaal. Om nooit meer te stoppen. Het licht van Wielemie zal altijd blijven schijnen.

Stan Van Samang gebruikte de Fender Stratocaster voor een live versie van “Een ster”. Een mythische gitaar voor een mythisch moment.

Vader Jos Vervoort legde daarna een erg sterke getuigenis af. “Marieke wordt nu geassocieerd met euthanasie”, zei hij. “Maar toch heeft ze tot de laatste dag ieder moment intens geleefd.” Hij werd even gepakt door emotie maar kon snel verder. Kathleen Vandenhoudt was de juiste schakel om vader Jos op te volgen. Last Lullaby was ook het juiste lied.

Vroeger burgemeester Jan Laurys kon niet aanwezig zijn maar hij beleefde alle hoogtepunten van Marieke vanop de eerste rij. Reden genoeg om een kort afscheidsfilmpje te maken. Huidig burgemeester Christophe De Graef was wel aanwezig. Ook hij getuigde van haar kracht en haar positieve impact op anderen.

Het leven van Marieke is uniek en ook haar uitvaart zal uniek zijn. Het is allicht de eerste uitvaart waarin een stevig aangebrande mop werd verteld. De aap en de leeuwin zijn nu al spraakmakend. Voor zoiets heb je Tom Waes nodig. Die is momenteel op bezoek bij zijn zoon in Hong-Kong maar het filmpje dat hij maakte wordt geheid een Youtube hit.

Eric Goens toonde Vlaanderen de pijn die Marieke leed. Dat gaf hem het recht om te vloeken tijdens de plechtigheid. “Marieke heeft me gezgd dat ze terug zou komen om ons een klets om de oren te geven als we teveel zouden zagen”, zei hij nog. “Ik denk dat ik de volgende dagen ga blijven zagen”, zei Goens.

Het gezelschap Keruna besloot de plechtigheid met Marieke’s blessing. Een vrolijke deuntje om mee te eindigen. Marieke zou het niet anders gewild hebben.

De rode kist werd naar buiten gedragen op de tonen van Somewhere over the rainbow. Het kader van Hof te Rhode werd symbolisch. De familie liep arm in arm achter de kist door een stijlrijke bomenrij. Toen ze bij de begrafeniswagen aankwamen brak de zon door de wolken. Somewhere over the rainbow. Marieke heeft haar finale bestemming gevonden.

Politie neemt drastische verkeersmaatregelen bij afscheid van Wielemie

In Hof te Rhode in Schaffen, is momenteel de afscheidsplechtigheid van Marieke Vervoort aan de gang. Er worden een paar duizend mensen verwacht. De politie van zone Demerdal heeft drastische verkeersbegeleidingsmaatregelen genomen om die toevloed te kunnen verwerken. Naast een stevige delegatie politiemensen zijn er ook stewards ingeschakeld.

De plechtigheid is tot in het kleinste detail voorbereid. Opvallend daarbij is dat de Rodestraat over de ganse lengte is afgeboord met tuinkaarsen.

Marieke ligt opgebaard in een gesloten roodkleurige en rechthoekige kist. Rond haar staan uitsluitend witte bloemen en een paar actiefoto’s. Haar medailles hangen op in een vlinder. De foto waar ze in volle actie in de wheeler vergezeld wordt van haar geleidehond Zenn staat apart in een hoek tegenover de kist.

Dinsdagochtend vindt nog een plechtigheid plaats in besloten kring

Freinetschool De Pit heeft eigen rouwhoekje voor meter Marieke

Diest rouwt om het overlijden van meervoudig paralympische kampioene Marieke “Wielemie” Vervoort. In het stadhuis kunnen mensen een rouwregister tekenen maar ook in Freinetschool De Pit verwerken de leerlingen het heengaan van Marieke op een heel eigen manier. Wielemie was de meter van de school.

In haar online dagboek schreef ze daar het volgende over:

Ik ben een grote gelukzak om meter te zijn van een hele school namelijk Freinet school De Pit in Diest. I love my petekinderen van De Pit.

De dag na het overlijden van Marieke hebben de leerlingen een gedenkhoekje ingericht. Ze kunnen daar een wens in de wolk voor haar neerschrijven.

Je kan Marieke nog een laatste groet brengen op maandag 28 oktober 2019 tussen 18 uur en 20 uur in Hof te Rhode, Rodestraat 7 te 3290 Schaffen – Diest. Het afscheid zal plaatsvinden in besloten kring, gevolgd door de crematie.

Para’s in Schaffen herdenken gesneuvelde militairen van Detmold en Veckerhagen

Photocredits Kris Van Bulck

In Schaffen werden vandaag de gesneuvelde militairen van de vliegtuigcrashes in Detmold en Veckerhagen herdacht. Na de eredienst werden bloemen en kransen neergelegd bij de graven. Bevelhebber-majoor Erwin Van der Heyden van het trainingscenter voor para’s en burgemeester Christophe De Graef waren aanwezig.

Bemanning en 33 para’s sneuvelen in Detmold

Op 26 juni 1963 werd boven de Duitse stad Detmold een C-119 geraakt door een Engelse mortier. De 13de compagnie van het 1ste Para uit Diest nam die dag deel aan de oefening “Lance one” in het Duitse Geseke. Ze wilden een dropping doen in het kader van die Nato-oefening maar die werd afgeblazen omdat het weer te slecht was. De 4 vliegtuigen keerden terug naar een nabijgelegen vliegveld van Guttersloh. Daar moesten ze wachten op betere weersomstandigheden. Engelse troepen die in de buurt oefenden, hadden een paar mortieren op overschot en ze besloten om die af te vuren. Een van de mortieren raakte een C-119 vol op de vleugel. Daar zitten de brandstoftanks van het toestel waardoor het meteen in brand vloog.  Bij het incident verloren 33 para’s en de volledige vliegtuigbemanning het leven.

Bemanning en 3 para’s sneuvelen in Veckerhagen

Op 22 oktober 1965 stortte in het Duitse Veckerhagen een C-119 Flying Boxcar van het Belgische leger neer. Die crash kostte het leven aan de volledige bemanning en aan drie para’s die in het vliegtuig zaten.

Coördinator van Keep The Spirit Alive Kris Van Bulck werd veeleer toevallig herinnerd aan dat verhaal tijdens een vakantie in de buurt van de plaats van de crash. Hij nam het initiatief om een gedenkteken op te richten. Kris kreeg meteen steun van de plaatselijke autoriteiten en ook bevelhebber-majoor Van der Heyden en persverantwoordelijke 1ste sergeant-majoor Marc Vanherbruggen van het TRGC-para in Schaffen, zetten hun schouders mee onder het project.

Hayabusa 11 keer op rij militair wereldkampioen skydiven

Het nationale militaire skydiveteam Hayabusa heeft donderdag de gouden medaille behaald in de discipline vrije val op de Militaire Wereldspelen in het Chinese Wuhan. Het team met thuisbasis in Schaffen staat al voor de elfde keer opeenvolgend op het hoogste podiumtrapje. Niet dat de zege een geweldige verrassing is maar het is wel een erg prestigieuze overwinning. Er zijn meer dan 10.000 atleten uit 110 landen in de Chinese stad Wuhan aanwezig. Zij bekampen mekaar in 27 disciplines. België heeft 51 atleten ter plaaste. Naast Hayabusa won ook hoogspringer Thomas Carmoy al brons.

Hayabusa was in alle acht opgelegde oefeningen de beste. De vier skydivers behaalden 284 punten. Qatar werd erg verdienstelijk tweede met 256 punten en Zwitserland was derde met 237 punten. De Verenigde Staten werden pas negende met amper 164 punten.

Focus op Siberie 2020

David Grauwels, Andy Grauwels, Jeroen Nollet, Dennis Praet en videoman Luc Van Britsom zijn heersend wereldkampioen skydiven 4-way bij de militairen maar ze hebben de titel ook in de open burgercategorie en dat zowel outdoor als in de windtunnel. Het team gaat nu de winter in met de klassieke indoortornooien in het Engeland, Frankrijk en Spanje als hoogtepunten.

Toch leggen ze bij Hayabusa nu al de focus op de verlenging van hun titel in de open outdoor competitie. Die vindt volgend jaar in augustus in het Siberische Tanay plaats. Hayabusa nam een paar maanden geleden al deel aan de US Nationals in Raeford (North Carolina). Dat deden ze om zich te meten met de Amerikaanse topploegen. De Amerikanen gebruiken die wedstrijd overigens als selectie voor het team dat in 2020 deelneemt aan de wereldkampioenschappen. De Belgische topatleten mogen alvast optimistisch zijn. Ze wonnen de competitie met 27 punten voorsprong op het beste Amerikaanse team. Hayabusa vestigde in de VS ook een nieuw wereldrecord met 289 punten over 10 ronden. Het vorige record stond ook op hun naam. (279 punten – Australië – 2018)

Kantelpunt voor Hayabusa

De spelen in 2020 wordt alleszins een kantelpunt voor Hayabusa. Videoman Luc Van Britsom gaat volgend jaar met pensioen en moet vervangen worden. David Grauwels die samen met broer Andy de langste staat van dienst heeft bij het topsportteam, schakelt na Tanay een trapje terug en zal het camerawerk overnemen. David wordt op zijn beurt vervangen door het Italiaanse toptalent Michele Silvi. Het was David Grauwels zelf die het potentieel van Michele ontdekte toen hij een clinic gaf voor de Italiaanse nationale ploeg. Michele Silvi was echter geen militair en dat is een voorwaarde om lid te worden van Hayabusa. De jongeman had er echter veel voor over om ooit wereldkampioen te worden. Hij tekende als Italiaan een contract bij de Belgische defensie en zit momenteel in zijn opleiding als soldaat in Arlon. Die duurt drie maanden. Daarna komt Michele naar Schaffen en gaat hij meetrainen met Hayabusa. Voorlopig blijft hij reservespringer tot David Grauwels volgend jaar een stap opzij zet voor zijn pupil. Maar eerst wil David nog een extra wereldtitel pakken met Hayabusa. De trofee voor sportverdienste gaan ze er niet voor krijgen maar in het wereldje van skydivers is Hayabusa nu al legendarisch. Defensie heeft momenteel nogal wat problemen met de bestaffing. Ze moeten dringend overwegen om het skydiveteam vooruit te schuiven in hun marketingmix.

Kindergemeenteraad geïnstalleerd in Diest

Diest heeft opnieuw een vrouwelijke burgemeester. Voor een goed begrip, het gaat over de kinderburgemeester. Op woensdag 23 oktober werd Dea Berisha geïnstalleerd als de tweede kinderburgemeester van de stad en zij is meteen ook het tweede meisje in die functie. Alle andere leden van de kindergemeenteraad legden samen met Dea de eed af en ze kregen hun zwart-gele lint mee over de rechterschouder.

De afgelopen twee weken brachten alle kinderen van het vierde, vijfde en zesde leerjaar in de scholen in Diest hun stem uit voor twee vertegenwoordigers van hun school. De Kindergemeenteraad zal vier keer per jaar samenkomen om onder andere te werken rond de duurzame ontwikkelingsdoelstellingen in Diest. Ze zullen zelf een evenement op poten zetten, gaan samen op uitstap en kiezen twee concrete acties waarrond ze willen werken.

Alle verkozen raadsleden op een rijtje: Mathijs (De Pit), Dean en Ela (GBS Schaffen), Ferre en Sem (GBS Deurne), Paulien en Josephine (GBS Molenstede), Jan Samuel en Gust (KSD Sint), Annabel en Fran (KSD Voorzienigheid), Flo en Kaan (De Kleine Prins), Robbe en Louis (Klaver 3 Schaffen) en Wout en Felix (Klaver 3 De Vleugt).

Marieke Vervoort overleden

Paralympisch kampioene Marieke Vervoort is vandaag, dinsdag 22 oktober overleden. Wielemie werd geboren op 10 mei 1979. Ze werd dus veertig jaar oud. Marieke leed aan een progressieve spierziekte. Ondanks haar fysieke beperkingen bouwde ze een indrukwekkende sportcarrière uit.

Meervoudig paralympisch kampioene

Marieke is meervoudig paralympisch kampioen, Grootofficier in de Kroonorde en houder van tal van nationale en internationale erkenningen en eretekens.

Een kort overzicht:

  • Marieke Vervoort werd in 2006 wereldkampioene kwart afstand AWAD in de categorie handcycle in het Zwitserse Lausanne
  • in 2007 werd ze opnieuw wereldkampioene in het Duitse Hamburg. Datzelfde jaar nam zij deel aan de Ironman Hawaï
  • In 2011 werd ze op het EK blokarten tweede in de categorie Fly
  • Op 5 en 6 mei 2012 verbrak Marieke Vervoort in Zagreb drie Europese records op de Croatian Open. Ze werd recordhouder op de 100, 200 en 400 meter in de klasse T52.
  • Op 20 mei 2012 vestigde ze in een meeting in Zele een Europees record op de 100 meter.
  • Op 27 juli 2012 verbrak Marieke Vervoort bij de Belgische kampioenschappen voor atleten met een handicap in Lier, haar Europese records op de 100, 200 en 400 meter. Op de 800 meter brak ze het zeven jaar oude wereldrecord van van Lisa Franks.
  • In de finale van Paralympische spelen in Londen 2012 haalde Marieke zilver op de 200 meter wheelen T52 voor vrouwen. In de finale van de 100 meter sprint T52 voor vrouwen haalde ze goud met een paralympisch kampioenschapsrecord.
  • Op het WK atletiek voor paralympiers in 2015 in Doha (Qatar) werd ze wereldkampioen op de 100, 200 en 400 meter.
Euthanasie

Marieke Vervoort koos enkele jaren geleden voor euthanasie en dinsdagavond liet ze dat ook effectief uitvoeren. Je kan Marieke een laatste groet brengen op maandag 28 oktober 2019 tussen 18 uur en 20 uur in Hof te Rhode, Rodestraat 7 te 3290 Schaffen – Diest. Haar begrafenis zal plaatsvinden in intieme kring.

Rouwregister

In het atrium van het stadhuis van Diest ligt een rouwregister. Vanaf woensdag 23 oktober om 9 uur tot maandag 28 oktober 2019 om 12.30 uur kan je dit gaan tekenen, tijdens de openingsuren. Je kan ook online het rouwregister tekenen op de website van uitvaartcentrum Papillon. De link kan je hier vinden.

Marieke blijft steunen
Marieke blijft de steunende meter van vzw Canisha, zij leiden hulphonden op die personen met een beperking kunnen bijstaan in het dagelijks leven en van vzw Pinocchio, die de belangen en het welzijn van kinderen en jongeren met brandwonden in heel België behartigt.

  • Vzw Canisha                      BE66 6528 2047 0643
  • Vzw Pinocchio                 BE31 0682 2450 9355

Meer fietsstraten in Diest maar ook fietszone is optie

Burgemeester Christophe De Graef kondigde maandagavond aan dat het centrum van Diest fietsvriendelijker zal worden. Er zijn twee pistes. Het stadsbestuur zal alleszins meer fietsstraten inrichten maar overweegt ook om een fietszone in te richten.

Fietsstraten in commerciële as en scholenzones

De verklaring van burgemeester De Graef was een gevolg van een vraag van oppositieraadslid Carina Jankowski. Zij wilde weten wat de plannen zijn voor de Vissersstraat en de Demerstraat. Die hebben momenteel het statuut en de inrichting als fietsstraat. Christophe De Graef legde uit dat de inrichting van beide straten tweemaal positief geëvalueerd was. Zij houden definitief hun huidige statuut. Daar is verder ook geen reglementaire ingreep meer voor nodig. Deze twee straten liggen in een scholenzone met erg veel fietsende jongeren maar dat geldt ook voor onder meer de Peetersstraat en de Mariëndaelstraat. Burgemeester De Graef noemde die twee straten als potentiële fietsstraten. Hij ging echter nog verder en suggereerde ook de winkelas Hasseltsestraat, Sint-Jan Berchmansstraat en Koning Albertstraat als mogelijke fietsstraten.

Fietszone als element van nieuwe visie op mobiliteit

Het stadsbestuur van Diest overweegt echter om de positie van de fietsers nog drastischer te bevoordeligen. Er komt blijkbaar een nieuwe totaalvisie op mobiliteit waarbij de veiligheid van alle deelnemers voorop staat. Diest is een historische stad met veel smalle straten. Dat is aanleiding om na te denken over een fietszone. Dat zijn zones van aaneengesloten fietsstraten. Er mag maximaal 30 kilometer per uur gereden worden en de fietsers mogen de volledige breedte van de rijbaan gebruiken. Gemotoriseerd verkeer mag de fietsers niet voorbij steken. Een van de voordelen is dat niet in alle fietsstraten bordjes moeten komen om die status aan te duiden. Het volstaat dat die borden bij het binnen- en buitenrijden van de fietszone worden geplaatst. De fietszones werden mogelijk vanaf 1 juli 2019 en Aarschot was een van de eerste steden om een deel van het centrum op die manier in te richten.

Diest, Scherpenheuvel-Zichem en landbouwbedrijf Michiels verdelen kosten herstel Vinkenberg

De stadsbesturen van Diest en Scherpenheuvel-Zichem gaan samen het wegdek van de Vinkenberg herstellen. De Vinkenberg ligt op het grondgebied van beide steden. Landbouwbedrijf Michiels dat mee aan de oorzaak lag van de schade betaalt ook mee.

De Vinkenberg is een landelijk weggetje dat zeer frequent  gebruikt wordt door fietsers en wielertoeristen. De weg ligt op de grens tussen Diest en Scherpenheuvel-Zichem. In 2016 kocht transportfirma Michiels uit Heist-op-den-Berg een boerderij op de Vinkenberg. Michiels heeft ook landbouwactiviteiten. De ondernemer liet een gigantische opslagstal optrekken achter de hoeve. Wekenlang denderden zware vrachtwagens en tractoren naar het vernieuwde bedrijf en dat kon het al gebrekkige asfalt van de Vinkenberg niet aan. Er zijn nu al jarenlang grote gaten en verzakkingen in de weg, in die mate zelfs dat wagens er maar stapvoets voorbijrijden.

De herstelling van de schade sleepte aan, onder meer omdat niet duidelijk was wie eigenlijk de factuur zou moeten betalen. Uiteindelijk hebben de drie betrokken partijen die verdeling onderling afgesproken. Landbouwbedrijf Michiels betaalt 6.050 euro (btw inbegrepen) Diest en Scherpenheuvel-Zichem verdelen het resterend bedrag van  41.330,95 euro en betalen dus ieder 20.665,48 euro.

Graaf Dracula vanavond aan zet in Diest

Allerheiligen komt eraan en dat betekent dat graaf Dracula weer prominent in beeld komt. Het aantal griezeltochten en Draculawandelingen in onze regio, is de jongste jaren sterk toegenomen. Maar de moeder van al dat gegriezel blijft toch de Draculatocht van het Roemeniëcomité in Diest.

Op zaterdag 19 oktober organiseert het comité de tocht al voor de 21ste keer. Zoals de vorige jaren start de Draculatocht ook nu weer in het provinciedomein “Halve Maan”. Het parcours loopt verder over de wallen en gaat daarna door het stadspark “De Warande”. De aankomst is in de voetbalkantine van het stadion van KFC Diest. Naast het klassieke aanbod aan bieren en frisdranken zorgt het comité ook voor verse soep met een stevig besmeerde boterham.

Praktisch

Deelnemen aan de Draculatocht kost 8 euro maar wie minder dan 14 jaar is betaalt slechts 6 euro.
Rugzakken en huisdieren, ook honden, zijn niet toegelaten.

De organisatoren vragen nadrukkelijk om wagens correct te achter te laten op de talrijke parkings in de buurt. Een overzicht van de parkeerfaciliteiten: Station, Vervoortplaats, Veemarkt, Parkeerplaats Halve Maan(Omer Vanaudenhovelaan), Parking Kluisberg(Boudewijnvest), Verversgracht, Citadel.

Bruno Roten volgt Sabine Meyssen op als voorzitter van Open Diest

Open Diest heeft een nieuwe voorzitter. Bruno Roten uit Schaffen neemt de leiding van de partij over van Sabine Meyssen. Zij was tijdens de 3-jaarlijkse bestuurs- en voorzittersverkiezingen geen kandidaat meer om zichzelf op te volgen.

Sabine Meyssen werd in juni 2017 voorzitter met als doel de liberalen in Diest terug op de kaart te zetten en Diest terug blauw te kleuren. Daar is ze ook met glans in geslaagd. Voorzitter Meyssen slaagde erin om de historische verdeeldheid tussen de oude en de nieuwe generatie binnen de liberale familie weg te masseren. Dat leverde op. Open Diest werd in 2018 opnieuw de grootste partij. De coalitie met verruimingspartij DDS leverde de burgemeestersjerp op voor lijsttrekker Christophe De Graef.

Bruno Roten moet dat werk nu verder zetten. Hij is al jaren politiek actief. Van 2000 tot 2012 was hij gemeenteraadslid en fractieleider in Bekkevoort. Sinds 2017 is hij bestuurslid bij Open Diest.

Overnemer Wamos sluit kantoren van Neckermann in Diest en Tienen

De Spaanse groep Wamos neemt 62 kantoren van het failliete Thomas Cook België over. Die worden ondergebracht in Wamos Benelux. Dat betekent dat er voorlopig 29 kantoren dicht gaan en 28 daarvan zijn gevestigd in Vlaanderen. De reden hiervoor is simpel. Thomas Cook België heeft veel meer kantoren onder de merknaam Neckermann in Vlaanderen dan in Wallonië en Brussel.

In Vlaams-Brabant gaan de kantoren van Neckermann in Diest, Tienen, Dilbeek, Tervuren en Zaventem dicht. Voorlopig althans. De kans bestaat dat er nog overnames gebeuren door andere reisgroepen.

Wamos neemt niet enkel een sliert kantoren over maar ook de Neckermann e-shop, de afdeling cruisereizen, de afdeling incentivereizen, de afdeling media en de afdeling group komen in Spaanse handen.

De website Neckermann.be is voorlopig nog uit de lucht maar die zou volgende week opnieuw online gaan.

Hola Insta | het Hageland op Instagram

De populariteit van Instagram groeit met de minuut. Het medium is ook een erg toegankelijke bron voor regionaal nieuws. Hoog tijd dus, om regelmatig uit te pakken met een selectie van wat de gouwgenoten zoal posten op het fotogerichte sociale kanaal.

Bedrijfskatten bij i3 technologies

Vorige week leerden we een nieuw fenomeen kennen. De bedrijfskat. Donna Fabré uit Diest is bekend voor haar voorliefde voor katten. Ze heeft er zelf een paar in huis maar nu kon ze ook haar werkgever, i3 technologies, overtuigen om Tico en Taco te adopteren bij kattenopvang De Snorhaar. Donna lanceerde er meteen de hashtag #OfficeCats bij. Wij volgen het spannende leven van Tico en Taco met veel interesse.

Nieuwe CD voor Noémie Wolfs

De carrière van zangeres Noémie Wolfs zat enigszins in het slop nadat ze de deur bij Hooverphonic achter zich dicht trok. Maar de artieste uit Scherpenheuvel is weer on the run. Letterlijk zelfs, want dat is ook de titel van haar nieuwe cd. Noémie kreeg meteen steun van collega Eefje De Visser.

Uilenspiegel brengt Napolitaans familiedrama Sabato, domenica e lunedi

Bij toneelgezelschap Uilenspiegel werken ze zich momenteel uit de naad met de voorbereiding van het familiedrama Sabado, domenica e lunedi. De première is op 25 oktober. Hoog tijd dus om tickets te scoren.

Fredje Neys loodst Nina Derwael naar goud

Haar roots zijn in Diest maar daar is ze al een hele tijd weg. Vroeger kwam ze iedere week op bezoek bij de bomma op de Graanmarkt maar die is overleden. Fredje Neys is ondertussen een van de meest gereputeerde kinesitherapeuten van België en omstreken. Ze werkt met de beste atleten op de planeet, is rehab coach en data scientist bij RFC Antwerp en consultant voor Adidas. Fredje stond de laatste weken erg dicht bij Nina Derwael en dat leverde op!

Triatleet Ringo Derijck is opnieuw Ironman

Terraskemetaview, schreef Ringo De Rijck op zijn profiel. Dat was dik verdiend. De triatleet uit Scherpenheuvel had net de Iron Man in Hawai afgehaspeld in een tijd van 10.32.19 uur. Straffe gast, die Ringo! We vermoeden overigens dat er wel iets stevigers genuttigd werd na de bokaal ijswater.

Paul Degelin – 70 jaar oud en 50 jaar dienst maar nog steeds gemotiveerd ambtenaar

De Vlaming loopt niet meteen over van enthousiasme maar de vergrijzing zal ons geen andere optie laten dan de pensioenleeftijd op te trekken. Maar sommige Vlamingen liggen daar helemaal niet van wakker. Integendeel, ze zijn blij als ze kunnen ontsnappen aan het dictaat van de verplichte rust.

In het stadhuis van Diest zit zo’n exemplaar. Paul Degelin werd op zondag 13 oktober zeventig jaar. Een leeftijd waarop de meeste ambtenaren al jarenlang genieten van hun pensioen. Paul zag dat echter niet zitten. De man vraagt al enkele jaren verlenging van zijn actieve carrière. Hij heeft er ondertussen vijftig dienstjaren op zitten en hij blijft nog minstens tot november 2020.

Paul Degelin is ook een echt rolmodel voor de moderne senior. Altijd knap in het goedgekozen pak, vriendelijke en open man, bekommerd bezig met zijn job maar ook buiten de job cultiveert hij een actieve levensstijl.

Zijn professionele parcours leest als een toonbeeld van toewijding. Op 24 september 1969 startte Paul bij het OCMW van Diest. Allicht heette dat toen nog de Commissie voor Openbare Onderstand maar dat is een detail. Tussendoor moest de kersverse ambtenaar zijn dienstplicht nog doen maar in april 1973 gooit hij het kaki af en wordt hij ingeschakeld in de dienst Stedenbouw in Diest, actueel heet dat de dienst Ruimtelijke Ordening. Er worden namelijk nog nauwelijks steden gebouwd maar wel volop geordend.

Toen Paul startte, werden de bouwplannen en teksten nog met de hand getekend op kalkpapier, de gemeenteraad werd opgenomen met een cassetterecorder en Paul had een persoonlijke secretaresse die de door hem uitgeknipte en samengeplakte zinnetjes uit bouwvergunningen uittypte met een typmachine. Voor de jongere lezers onder ons, dat is een soort machine met een klavier waarmee je teksten op papier klopte die meteen beschikbaar waren. Uitprinten hoefde dus niet en je had ook geen intcartridges nodig. Een inktlint volstond.

De dienst ruimtelijke ordening werkt ondertussen radicaal digitaal. Geen probleem voor Paul. Hij is perfect mee met copy-paste en hij print op alle formaten en in alle kleuren. De typmachine is voltooid verleden tijd voor de ambtenaar van zeventig.

De wetgeving inzake ruimtelijke ordening is de laatste decennia een pak moeilijker geworden en de veranderingen volgen sneller op elkaar. Dat is geen sinecure, maar ook hier gaat Paul, met af en toe het nodige gegrommel, vlot mee om. Kathleen Berx, zijn diensthoofd, noemt hem haar wandelende geschiedenisboek. “Hij weet alle verkavelingen in Diest liggen en waar ons archief tekort schiet, schiet Paul ter hulp”, zegt ze. “Hij mag ook niet met pensioen vertrekken, eer hij al zijn kennis neerschrijft voor de dienst.” Allicht is dat een uitgestoken hand voor een nieuwe loopbaanverlenging in 2020.

Vandaag is er echter eerst nog een dik feestje voor Paul. Op zijn dienst hebben ze een toffe dag voorbereid en het zou ons verbazen als dat niet veel breder uitwaaiert over het ganse stadhuis. Als er ooit een Diestse canon zou geschreven worden kennen wij een kandidaat om daar een hoofdstuk in te worden.

« Oudere berichten