Tag Archives: Christophe De Graef

Groen Diest was wel degelijk klaar om mee te besturen

Groen Diest vierde vorige vrijdag nieuwjaar in de 1000 Hemmekes, allicht de minst bekende trendy kroeg in de stad. De zaak is namelijk enkel open op aanvraag.

Ze hadden ook wel wat te vieren bij Groen. Ze verlieten het kartel met sp.a en kwamen voor de eerste keer op als zelfstandige partij. De kiezer beloonde die keuze met  twee mandaten in de gemeenteraad. 

Verfrissende aanpak

Miet Dirix en Sofie Colemont kwamen tijdens de eerste raadszitting al behoorlijk verfrissend uit de verf. Miet  verklaarde dat ze constructief aan oppositie zullen doen maar ze willen niet tevreden zijn met een pot honing en een stel bomen, door ons destijds overigens verkeerd begrepen als een pot bonen. Miet Dirix haalde op dat moment ook aan dat ze veilig aan de zijlijn zitten. Groen moet inderdaad tevreden zijn met zes jaar oppositie maar dat had anders kunnen uitdraaien.

Groen was klaar om mee te besturen

Onmiddellijk na de verkiezingen beweerden een aantal bronnen dat Groen bewust gekozen had voor de oppositie. Dat werd vrijdag manifest ontkend door voorzitter Bert Petitjean. We waren wel degelijk klaar om mee te besturen, zei hij. Een insider van de partij fluisterde ons in het oor dat er afspraken waren tussen DDS en sp.a enerzijds en Open Diest en N-VA anderzijds. Groen had geen enkele toezegging gedaan maar wilde liefst in een coalitie stappen met DDS en Open Diest. Die kwam er uiteindelijk ook maar de twee grootste partijen hadden een voldoende ruime meerderheid om zonder Groen te besturen.

Bij sp.a zijn ze boos

Die opmerkelijke wending had ook gevolgen voor sp.a. Zij maken geen deel meer uit van de coalitie en dat zint lijsttrekker Marc Florquin allerminst. Hij bleef al weg van de fotoshoot bij de installatievergadering van de gemeenteraad en sp.a was samen met het Vlaams Belang ook niet aanwezig op de receptie van Groen. Er was wel een ruime delegatie van Open Diest, met onder meer burgemeester Christophe De Graef, DDS, met onder meer eerste schepen Geert Cluckers en N-VA met fractieleider Frederik Boone.

Na Bert kwam Bart

Het spreekgestoelte in de Hemmekes is een trap die boven de kachel wegdraait. “Nog nooit op zo’n bizarre plaats gestaan om te speechen”, zei Europarlementslid Bart Staes. Hij haalde fors uit naar de affaire met de humanitaire visa en onderstreepte dat we dringend legale vormen van migratie nodig hebben.  Staes verdedigde de acties van de bosbetogers maar hij kwam ook met een zeer opmerkelijk voorstel. Hij wil de subsidies voor landbouwers beperken tot maximaal 50.000 euro. Op die manier komt er 13 miljard euro budget vrij en dat kan gespendeerd worden om jonge en kleinschalige landbouwers te ondersteunen.

Staes neemt risico en laat de eerste plaats aan Petra De Sutter

Staes neemt overigens ook een risico tijdens de volgende verkiezingen. Hij laat de eerste plaats op de lijst aan Petra De Sutter. Staes staat tweede maar Groen heeft momenteel slechts een verkozene in het Europees parlement. Die rangschikking werd vorige week al breed becommentarieerd in de media maar dat was blijkbaar voorbarig. Bij Groen beslist de zogenaamde poll over de samenstelling van de lijst en die vond pas vorige zaterdag plaats maar de uitslag leverde geen verrassingen op. “Ik ben er nogal gerust in dat we een tweede zetel kunnen halen”, vertelde Staes ons. “We zijn stevig vooruit gegaan tijdens de gemeenteraadsverkiezingen en Europees doen we het traditioneel nog iets beter. Dat moet volstaan. Overigens, na 20 jaar in het parlement kan ik het wel aan om een risico te nemen”, knipoogde hij.

Open Diest trekt succes van verkiezingen door

Tijdens de laatste gemeenteraadsverkiezingen werd Open Diest de grootste partij in de demerstad en dat succes lijkt verder uit te deinen. Het was over de koppen lopen tijdens de nieuwjaarsreceptie van de liberalen vorige zondag. Het woord liberaal was ook opvallend aanwezig in de speech van de nieuwe burgemeester Christophe De Graef.

“We hebben risico’s genomen”, zei De Graef. Hij verwees vooral naar de vernieuwing en de verbreding die de blauwe partij heeft aangedurfd. De liberalen bleven in Diest jarenlang vast zitten in de verouderde structuur en opvattingen van de vorige generatie. De keuze voor nieuwe mensen en een ander partijprogramma leverde in oktober een verkiezingsoverwinning op. Toch was dat geen garantie op deelname aan het bestuur. Het is ondertussen duidelijk dat er een coalitieafspraak was waar Open Diest geen deel van uitmaakte. Pas in de week voor de verkiezingen werd dat scenario anders geschreven.

De burgemeester vermeldde nadrukkelijk het belang van Sabine Meyssen als eerste vrouwelijke partijvoorzitter. De twee youngsters, Rick Brans en Maurits Vande Reyde en Pascale Vanaudenhove koppelen ervaring aan vernieuwing in het schepencollege. Met Pascale komt er na veertig jaar opnieuw een Vanaudenhove in het schepencollege. Moeder Vanaudenhove, ondertussen negentig jaar oud, steunde haar dochter door even langs te komen op de receptie. Burgemeester De Graef betrok haar in zijn speech en noemde haar attent madamme.

Burgemeester De Graef somde nog even de kernpunten van het ambitieuze bestuursprogramma op. Het lijstje is ondertussen bekend. Een andere benadering van veiligheid, mobiliteit en toerisme, een kinderopvang op maat, de ontwikkeling van de stationsomgeving en de citadel, een slimme en propere stad, een ecologisch beleid op basis van slimme technologie, een warm sociaal beleid en Diest sportstadwaardig maken. Om dat te realiseren rekent De Graef op zijn coalitiepartner DDS. Hij vernoemde ook nadrukkelijk zijn eerste schepen Geert Cluckers, tijdens de campagne nog zijn grote challenger. De partijleden van DDS waren nadrukkelijk aanwezig op de receptie. Christophe De Graef ging nog opvallend op de foto met fractieleider Frederik Boone van N-VA. Boone zette de burgemeester al even onder druk tijdens de installatievergadering van de nieuwe gemeenteraad. Boone liet toen enigszins sarcastisch verstaan dat hij het programma van het nieuwe bestuur wel erg ambitieus vond.

FOTO Christophe De Graef

Burgemeester De Graef heeft ambitieuze agenda

De nieuwjaarsreceptie voor de inwoners van Diest is een echte klassieker. Veel Diestenaren komen stevig opgeblonken met mekaar het glas heffen en filosoferen over het reilen en zeilen in de demerstad. Vorige zondag kwam er echter ongewoon veel mensen naar het marktplein afgezakt. Dat had allicht te maken met het aantreden van een nieuw bestuur. Veel inwoners waren benieuwd naar de speech van burgemeester Christophe De Graef (Open Diest).

Lokale brouwers betrokken

Het concept was alvast wat bijgespijkerd. Naast het obligate Gildenbier waren de lokale brouwers uitgenodigd om hun brouwsels te laten proeven door de Diestenaren. Loterbol, Buvens, Trippel V en Beker maar ook het nieuw gecreëerde Oranjebier werden gretig geschonken. Felix en Levy Alen lepelden lekkere soep uit en de schepenen holden af en aan met fruitjenevers.

Fractie van sp.a opvallend selectief vertegenwoordigd

De nieuwe burgemeester was op de pui van het stadhuis in het gezelschap van een groot gedeelte van de gemeenteraadsleden. Bij de fractie van sp.a viel op dat enkel Carina Jankowski, Murat Celik en Willy Goos aanwezig waren. Geen Marc Florquin en geen Jos Uyttebroek. Misschien hadden zij andere verplichtingen maar die twee raadsleden staan ook niet op de officiële foto van de fractie die gemaakt werd bij de installatievergadering. Bij de ovatie voor gewezen burgemeester Jan Laurys bleven zij opvallend apathisch. “Mijn houding heeft niks te maken met protest , maar met de manier waarop Jan, die ik trouwens meer dan gewaardeerd heb, mij heeft behandeld in de week voor de verkiezingen. Meer wens ik hierover niet te communiceren”, zegt raadslid Marc Florquin (sp.a). Insiders in de top van Open Diest fluisteren ons in het oor dat er een bestuursakkoord zou geweest zijn tussen DDS, sp.a en Groen. Die laatste partij besliste uiteindelijk om vanuit de oppositie te gaan zetelen waardoor de meerderheid niet haalbaar of erg krap zou worden. Open Diest zou van die opportuniteit gebruik gemaakt hebben om het initiatief te nemen en dat leverde uiteindelijk de burgemeesterssjerp en een coalitie met DDS op. Daardoor viel sp.a uit de boot. Marc Florquin verloor eerder al zijn mandaat als provinciaal gedeputeerde omdat sp.a ook op dat niveau uit de coalitie werd geduwd. Hij zag nu ook het eventuele burgemeesterschap van Diest verloren gaan.

Kinderburgemeester aanwezig

De kinderburgemeester was er ook opnieuw bij. Zij mocht al opdraven bij de installatievergadering waar ze het afscheidsgeschenk mocht overhandigen aan Jan Laurys. Vorige zondag was haar rol beperkt tot aanwezig zijn.

Burgemeester de Graef herhaalt ambitieus programma

Tijdens de installatievergadering had oppositieraadslid Frederik Boone (N-VA) schamperend een bloemlezing gegeven van het ambitieuze programma van de nieuwe coalitie. Burgemeester De Graef deed dat zondag in zijn speech nog eens over. Uit die opsomming blijkt opnieuw dat er de volgende zes jaar nogal wat werk op de plank ligt.

  • Diest moet inzetten op meer veiligheid.
  • Er komt een andersgeorganiseerde mobiliteit
  • De stad wil zich toeristisch sterker profileren en daarbij komt er een accent op cultuur
  • De kinderopvang wordt op maat ontwikkeld
  • De scholen en de ontmoetingscentra zijn belangrijke aandachtspunten
  • De stad moet groen en proper worden
  • Er komt een warm sociaal beleid
Klemtoon op commissievergaderingen

Christophe De Graef legde opnieuw de klemtoon op de commisievergaderingen. Blijkbaar wil hij het beleid vooral daar vorm geven en wordt de gemeenteraad eerder een vergadering die de besluitvorming nog formeel zal bekrachtigen. Als dat effectief het geval is, zou het nuttig zijn om die commissievergaderingen ook te livestreamen. De livestream heeft als bedoeling om meer inwoners te betrekken bij het beleid. Dat beleid krijgt voortaan blijkbaar vorm in de commissies.
Burgemeester De Graef accentueerde ook het belang van de deelgemeenten, een aandachtspunt dat eerder door DDS geclaimd was. Christophe De Graef wil tenslotte sterker en in meer media gaan communiceren, iets waar zijn partij tijdens de verkiezingscampagne al werk van maakte.

 

Na de speech kan u ook de nieuwjaarsbrief van de stadsdichter beluisteren. Ze maakt zich onder meer zorgen over een propere stad zonder Reneeke, hondendrollen, duurzame mobiliteit, parkeermeters, zwerfvuil en de botten die klaar staan in de wijk van Poelske.

Den Amer loopt nokvol voor installatievergadering gemeenteraad

De installatievergadering van de gemeenteraad in Diest verliep met de nodige grandeur. De grote zaal van Den Amer werd omgebouwd tot raadszaal. De nieuwe gemeenteraadsleden werden als rocksterren op het podium geposteerd en in de zaal waren zeteltjes te kort voor het stevig opgekomen publiek. Er moesten zelfs stoelen uit de foyer worden bijgesleept om iedereen een comfortabel zitje te garanderen. Uiteraard waren er een hoop familieleden van de nieuwe bestuurders en ook het personeel van de stad was vrij talrijk komen opdagen. Veel van die mensen haken af na zitting 1 maar elk zieltje dat gewonnen wordt voor de lokale politiek is een stukje democratie extra.

Aangekondigde livestream ontbreekt

Jammer genoeg kreeg die democratisering ook al meteen een eerste deukje. Op basis van de reacties die wij tijdens de raadszitting kregen, was de anders technisch erg knap onderbouwde livestream,  totaal afwezig. In de zaal was ook geen enkele installatie opgesteld die een livestream mogelijk maakt. Nochtans had kersvers burgemeester Christophe De Graef die optie uitgebreid gepromoot op Facebook. Het is begrijpelijk dat de installatie voor de livestream niet zomaar verhuisbaar is naar een andere locatie maar het zou passen om dat dan op een correcte manier te communiceren naar de inwoners en het al zeker niet te promoten.

Vier raadsleden nemen mandaat niet op

Het was afscheidnemend burgemeester Jan Laurys (DDS) die voor de laatste keer de gemeenteraadszitting mocht openen. Laurys werkte zich in geen tijd door de obligate kennisnemingen over de inkanteling van het OCMW in de stadsdiensten en over de aanstelling van Christophe De Graef als nieuwe burgemeester. Bij dat laatste punt overhandigde hij de burgemeesterssjerp aan zijn opvolger. Afscheidnemend burgemeester Jan Laurys mocht daarna nog even in zijn typische flegmatieke stijl schitteren op het podium. Hij werkte zich eerst door een viertal vervangingen. Carine Van Camp (sp.a), Jeroen Overmeer (N-VA), Andy Bonyns (Vlaams Belang) en …jawel…Jan Laurys hemzelve, nemen hun mandaat als gemeenteraadslid niet op. Zij worden vervangen door Carina Jankowski (sp.a), Frederik Boone (N-VA), Bieke Ceuppens (Vlaams Belang) en Celal Orhan (DDS).  De nieuwe, officieel nog aan te stellen gemeenteraadsleden, bevestigden dit en daarna mochten de 27 democratisch verkozen bestuurders van de stad hun eed komen afleggen bij Jan Laurys.

Samenstelling van de fracties

Fractie Open Diest:  Christophe De Graef (burgemeester) , Pascale Vanaudenhove, Rick Brans, Sabine Meyssen, Maurits Vande Reyde, Mario Versavel, Marina Lambrechts, Danielle Bosmans Gheyskens.

Fractie DDS: Geert Cluckers, Bart Stals, Monique Dedobbeleer, Anja Verbeeck, Erwin Jennes, Joeri Buttiens, Irène Gijbels, Celal Orhan.

Fractie sp.a: Marc Florquin, Murat Celik, Willy Goos, Carina Jankowski, Jos Uyttebroek.

Fractie N-VA: Geert Nijs, Lydia Mertens, Frederik Boone.

Fractie Groen: Miet Dirix, Sofie Colemont

Fractie Vlaams Belang: Bieke Ceuppens

Voorzitter en schepenen in hun functie bevestigd

Na de eedaflegging werd de voorzitter van de gemeenteraad verkozen. Erwin Jennes haalde geen schepenmandaat meer binnen maar wordt opgevist in de functie van voorzitter.

Ook over de schepenambten was al eerder een akkoord gesloten en dat werd tijdens de raadszitting bevestigd.

Geert Cluckers en Bart Stals zijn de rechtstreeks verkozen schepenen voor DDS. Rick Brans, Pascale Vanaudenhove en Maurits Vande Reyde zijn de schepenen voor Open Diest.

De bevoegdheden:

  • Christophe De Graef (Open Diest) wordt voorgedragen als burgemeester en draagt de bevoegdheden algemene coördinatie –  veiligheid – preventie – dienstverlening – communicatie – mobiliteit. Tevens is hij voorzitter van het college van burgemeester en schepenen en maakt hij deel uit van het politiecollege.
  • Geert Cluckers (DDS) is 1e schepen en krijgt de bevoegdheden cultuur – toerisme – bibliotheek – gemeentelijk onderwijs en ontwikkelingssamenwerking.
  • Pascale Vanaudenhove (Open Diest) krijgt de bevoegdheden personeel – onderwijs – kunst- en muziekacademie – kinderopvang – burgerzaken  en dierenwelzijn.
  • Bart Stals (DDS) krijgt de bevoegdheden openbare werken – patrimonium – stadsontwikkeling en ICT.
  • Maurits Vande Reyde (Open Diest) krijgt de bevoegdheden financiën – lokale economie – smartcity – citymarketing en toegankelijkheid.
  • Rick Brans (Open Diest) krijgt de bevoegdheden ruimtelijke- ordening – milieu – duurzaamheid – jeugd en sport.
Marc Florquin pakt naast mandaat in politieraad

De vertegenwoordigers voor de politieraad moeten tijdens de eerste raadszitting met een geheime stemming gekozen worden en net zoals in Scherpenheuvel-Zichem leek dat ook in Diest even spannend te worden. Diest vaardigt negen mandaathouders en de burgemeester van ambtswege af in de raad. Er waren echter tien kandidaten voor de 9 zitjes.

De kandidaten: Joeri Buttiens, Murat Celik, Miet Dirix, Marc Florquin, Irene Gijbels, Erwin Jennes, Marina Lambrechts, Sabine Meyssen, Geert Nijs, Mario Versavel.

De stemming is geheim en daarom werd de technologie even opzij geschoven. Twee dames verzamelden 135 stembrieven in een kartonnen doos. Die werden manueel geteld door de twee jongste raadsleden. Na telling bleek Marc Florquin 12 stemmen te hebben. Alle andere kandidaten hadden 13, 14 of 15 stemmen. Florquin verloor eerder al zijn  mandaat als provinciaal gedeputeerde, hij pakte met sp.a naast de coalitie in Diest en wordt nu niet verkozen in de politieraad.

Monique Dedobbeleer toegevoegd als extra schepen

De zitting van de gemeenteraad werd gesloten en daarna volgde de eerste vergadering van de Raad voor Maatschappelijk Welzijn. De belangrijkste bedoeling van die vergadering was om de voorzitter en de leden van het Bijzonder comité voor de sociale dienst aan te duiden. De functie van voorzitter levert nog een extra schepenmandaat op. Er was op voorhand een politiek akkoord om Monique Dedobbeleer in die functie te benoemen. Dat werd door de raad unaniem bevestigd. Dedobbeleer wordt tevens bevoegd voor welzijn –  senioren – diversiteit – dorpsontwikkeling – erediensten –  landbouw en  ontmoetingscentra

Bijzonder Comité start met zeven leden

Het Bijzonder Comité heeft acht leden en daarvan konden er zeven in hun functie worden ingezworen:

Melis Ürgüp (DDS), Ton Van Weel (DDS), Sylva Van Lommel (DDS), Renaat Rijnders (N-VA), Silke Van Rompaey (Open Diest), Günther Wuyts (Open Diest, Carine Van Camp (sp.a)

David Celis (Groen) was afwezig en kan dus pas tijdens de volgende vergadering worden beëdigd.

Fracties laten kort in hun kaarten kijken. Eerste schermutseling tussen Open Diest en N-VA

Voorzitter Erwin Jennes nodigde na de raadszittingen iedere fractie uit om een korte toelichting te geven. Uiteraard komen daar de obligate woorden van dank en wensen voor succes bij te pas. We probeerden vooral de kern van de boodschap te filteren.

Bieke Ceuppens benadrukte dat ze zal waken over de uitvoering van de beloftes die de meerderheid vooruit stuurt. Ze wil met haar partij een spil zijn tussen de burgers en het gemeentebestuur. Opvallend was dat ze geen enkel eigen programmapunt citeerde in haar maidenspeech.

Miet Dirix (Groen) liet al meteen een fris geluid horen. “We willen niet dwars liggen maar zullen een constructieve, groene raadgever zijn”, zei ze. Miet waarschuwde enigszins plastisch dat Groen niet tevreden zal zijn met een pot honing en een pot bonen. “Wees lief voor elkaar, de bevolking en de stad”, waren haar slotwoorden.

Frederik Boone (N-VA) zag de coalitievorming als een zeer vlotte bevalling waarover vooraf een afspraak was gemaakt met een verloskundige. Boone schamperde daarna enigszins sarcastisch over het ambitieuze programma dat de coalitie belooft. Hij somde een paar opvallende verkiezingsbeloftes van Open Diest op: elektrisch uitschuifbare palen om een buurt af te sluiten, grondsensoren op 30 minuten gratis parkeren mogelijk te maken, een nieuw skatepark, taxicheques voor senioren, sportkooien, vuilbakken die werken op zonne-energie met ondergrondse opvangbakken. “Ik dacht eerst dat het over een programma van drie legislaturen ging maar het is effectief allemaal voor 2018-2024 gepland”, zei hij. “Koken kost echter geld”, zei Boone. “Hoe gaat u dat koppelen aan een belastingsvermindering?”

Murat Celik (sp.a) vond dat zijn partij de stad in goede conditie heeft achter gelaten. Hij kondigde een constructief kritische oppositie aan met creatieve en sociale accenten. Celik vroeg uitdrukkelijk om rekening te houden met diversiteit. “Ik reik u de hand”, zei hij tegen de meerderheidspartijen.  Maar hij besloot toch waarschuwend en daarvoor gebruikte Murat Celik een quote van gewezen burgemeester Laurys. “De taak van de oppositie is om het bestuur wakker te houden”, zei hij. “Misschien gaan we u wel slapeloze nachten bezorgen.”

Joeri Buttiens (DDS) vergeleek de gemeenteraad met een vliegtuig waar de meerderheid in de cockpit zit maar waar de oppositie in de vleugels voor het evenwicht moet zorgen. “Grote dossiers zoals de citadel, de stationsomgeving, het ziekenhuis, de Warande en de sportinfrastructuur moeten we samen aanpakken”, zei Buttiens. Hij zag DDS als de waakhond van de belangen van de deelgemeenten.

Mario Versavel (Open Diest) ten slotte wil werken aan een leefbare stad waar aandacht is voor mobiliteit, veiligheid, kinderopvang en senioren. Ook hij pleitte voor een positieve en constructieve samenwerking.

Uitschuivertje van burgemeester De Graef

De nieuwe burgemeester, Christophe De Graef, kreeg het laatste woord. Hij vroeg om wederzijds respect tussen de raad en het college. De Graef benadrukte het belang van de commissies om belangrijke dossiers  over de partijgrenzen heen te bespreken.  Hij wil ook een samenwerkingsmodel met open communicatielijnen tussen de algemeen directeur, alle fractieleiders, de voorzitter van de raad en de burgemeester. “De eed die we hebben afgelegd vraagt om verantwoordelijkheid en integriteit”, zei de burgemeester. Christophe De Graef viel heel even uit zijn rol aan het einde van zijn speech. Hij prikte terug naar de plaagstoot van Frederik Boone. “Misschien kunnen we de zitpenningen verlagen of alleszins die van u”, zei hij tegen Boone. Het geroezemoes in de zaal leek aan te geven dat dit niet de meest verfijnde repliek was. Het verleidde Boone ertoe om de bal terug kaatsen. “Ik vrees dat de hoogte van de zitpenningen onvoldoende is om al die ambitieuze plannen te financieren”, zei hij. Het beloven pittige debatten te worden de volgende maanden.

Staande ovatie voor Jan Laurys

Aan het einde van de twee raadszittingen werden de afscheidnemende raadsleden gehuldigd. Speciale hulde was er voor Jan Laurys.  Kinderburgemeester  Anna mocht de honneurs waarnemen en Jan Laurys kreeg minutenlang een staande ovatie van zijn collega’s en het publiek, al was er hier en daar ook een enigszins bevreemdende uitzondering.

40 burgemeesters leggen eed af bij gouverneur

In Vlaams-Brabant werden 40  burgemeesters, voorgedragen na de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober, door Vlaams minister Liesbeth Homans benoemd. Zij legden vrijdag de eed af in handen van provinciegouverneur Lodewijk De Witte.

Het gaat om Koenraad Van Elsen van Asse, Bert Ceulemans van Begijnendijk, Hans Vandenberg van Bekkevoort, Joël Vander Elst van Bertem, Johan Vanhulst van Bierbeek, Karin Derua van Boortmeerbeek, Chris Vervliet van Boutersem, Christophe De Graef van Diest, Wilfried Segers van Dilbeek, Patrick Decat van Galmaarden, Peter Reekmans van Glabbeek, Christiaan Selleslagh van Grimbergen, Steven Swiggers van Haacht, Marc Snoeck van Halle, Astrid Pollers van Herent, Kris Poelaert van Herne, Jean-Pierre Taverniers van Hoegaarden, Danny Vangoidtsenhoven van Huldenberg, Renaat Huysmans van Kapelle-op-den-Bos, Alexandra Thienpont van Kortenberg, Gino Debroux van Landen, Irina De Knop van Lennik, Marc Wijnants van Linter, Conny Moons van Londerzeel, Marc Grootjans van Machelen, Gerda Van den Brande van Meise, Maarten Mast van Merchtem, Albert Beerens van Opwijk, Adri Daniëls van Oud-Heverlee, Eddy Timmermans van Pepingen, Jelle Wouters van Rotselaar, Manu Claes van Scherpenheuvel-Zichem, Luc Deconinck van Sint-Pieters-Leeuw,  Michel Vanderhasselt van Ternat, Jan Spooren van Tervuren, Rudi Beeken van Tielt-Winge,  Katrien Partyka van Tienen, Bert De Wit van Tremelo, Veerle Geerinckx van Zemst en Boudewijn Herbots van Zoutleeuw

In Begijnendijk heeft de lijst Samen een coalitie gesloten met N-VA, LEEF, en S.A.F.E. Bert Ceulemans (Samen) is benoemd tot burgemeester. Bert Ceulemans werd geboren op 17 oktober 1977 in Leuven. Hij werkt als jobcoach bij het OPZ-Geel. Hij is sinds 2001 gemeenteraadslid.

In Bekkevoort heeft CD&V een coalitie gesloten met Ons Dorp. Hans Vandenberg (CD&V) is benoemd tot burgemeester. Hans Vandenberg werd geboren op 11 januari 1964 in Lubbeek. Hij is bankdirecteur. Hij is sinds 2001 gemeenteraadslid en sinds 2003 schepen. Sinds 2007 is hij burgemeester. Hans is ook voorzitter van de politieraad en IGO Leuven.

In Diest heeft de lijst Open Diest een coalitie gesloten met de lijst DDS. Christophe De Graef (Open Diest) is benoemd tot burgemeester. Christophe De Graef werd geboren op 10 maart 1971 en is zelfstandige. Hij is sinds 1995 gemeenteraadslid. Hij was van 2001 tot en met 2005 schepen.

In Scherpenheuvel-Zichem heeft CD&V een coalitie gesloten met Open Vld. Manu Claes (CD&V) is benoemd tot burgemeester. Manu Claes, geboren op 26 februari 1959 in Leuven en ambtenaar bij de Vlaamse gemeenschap, bekwam 1938 voorkeurstemmen.
Hij is sinds 1989 schepen, en sinds 1995 burgemeester.

Jan Laurys stopt definitief met actieve politiek

Burgemeester Jan Laurys (DDS) neemt zijn mandaat als gemeenteraadslid niet op. Laurys bevestigt daarmee wat hij eerder al aankondigde. Bij de indeplaatsstelling van de nieuwe gemeenteraad op 3 januari zal eerste opvolger Celal Ohran de eed afleggen in plaats van Laurys. Ohran is 34 jaar en leraar.
Burgemeester Laurys haalde bij de verkiezingen in oktober nog 954 voorkeurstemmen, ook al stond hij niet meer op een geprivilieerde plaats op de lijst. Na 15 jaar Vlaams Parlement en 18 jaar gemeenteraad waarvan 12 jaar als burgemeester stopt hij nu volledig met de actieve politiek. Jan Laurys heeft eerder al aangegeven dat hij een aantal andere engagementen overweegt. Onder meer de begeleiding van het de verdere ontwikkeling van de citadelsite of de bouw van het nieuwe ziekenhuis zouden panklare dossiers zijn voor de zeer ervaren afscheidnemende burgemeester.

Het lijkt me niet goed om na 12 jaar intensief het bestuur van de stad geleid te hebben, nu als gemeenteraadslid te zetelen. Ik wil iedereen bedanken voor de samenwerking al die jaren en wens de nieuwe ploeg alle succes toe om van Diest een nog mooiere en leukere stad te maken.Zij weten dat ze op mijn steun en ervaring kunnen blijven rekenen indien nodig.

Jan Laurys

De bevestiging van zijn eerdere voornemen komt er precies op de dag dat Christophe De Graef (Open Diest) bij de provinciegoeverneur de eed heeft afgelegd als nieuwe burgemeester van Diest.

Eedaflegging burgemeesters en installatievergaderingen gemeenteraden gepland

In Vlaams-Brabant werden tot op heden 18 burgemeesters , die werden voorgedragen na de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober, door Vlaams minister Liesbeth Homans benoemd. Zij leggen op vrijdag 21 december om 14 uur de eed af in handen van provinciegouverneur Lodewijk De Witte.

Het gaat om Koenraad Van Elsen van Asse, Bert Ceulemans van Begijnendijk, Hans Vandenberg van Bekkevoort, Karin Derua van Boortmeerbeek, Christophe De Graef van Diest, Wilfried Segers van Dilbeek, Christiaan Selleslagh van Grimbergen, Steven Swiggers van Haacht, Alexandra Thienpont van Kortenberg, Gino Debroux van Landen, Irina De Knop van Lennik, Marc Wijnants van Linter, Conny Moons van Londerzeel, Maarten Mast van Merchtem, Manu Claes van Scherpenheuvel-Zichem, Jan Spooren van Tervuren, Bert De Wit van Tremelo en Veerle Geerinckx van Zemst.

Aarschot nog even zonder effectieve burgemeester

Gwendolyn Rutten van Aarschot is een van de burgmeesters die nog even geduld moet oefenen. Huidig burgemeester André Peeters had reeds voor de verkiezingen een bestuursakkoord gesloten met zijn eigen CD&V, sp.a en Groen. Samen met dat akkoord had hij ook een voordrachtsakte laten tekenen voor een nieuwe ambtstermijn als burgemeester. De verkiezingen maakten die coalitie echter onmogelijk. Er moet nu eerst officieel worden vatsgesteld dat Peeters onvoldoende stemmen krijgt voor zijn herbenoeming. Pas daarna kan de voordracht van Gwendolyn Rutten gebeuren. Zij start wel als voorzitter van de gemeenteraad.

Datums installatievergaderingen bekend

Ondertussen raken ook de data van de eerste gemeenteraden van de nieuwe legislatuur bekend. In die vergadering worden de nieuwe burgemeester, de schepenen en de gemeenteraadsleden ingezworen en worden ook de voorzitter van de gemeenteraad en de leden van de politieraad verkozen. Na de gemeenteraad vindt een vergadering van de OCMW-raad plaats. Daar worden de leden en de voorzitter van het Bijzonder Comité van het OCMW gekozen. Dat laatste mandaat is niet zonder belang. De voorzitter van het Bijzonder Comité kan in principe als extra schepen worden opgenomen in het college.

  • Scherpenheuvel-Zichem organiseert de eerste gemeenteraad op 2 januari om 10 uur ’s ochtends.
  • Ook in Aarschot starten ze op 2 januari maar dan om 19 uur.
  • Ook in Glabbeek begint Peter Reekmans aan een nieuwe ambstermijn op 2 januari. De raadszaal krijgt daar overigens een nieuwe geluidsinstallatie die toelaat om de debatten tijdens de zitting op te nemen.
  • In Tielt-Winge en begijnendijk willen ze eveneens geen tijd verliezen. De inzwering staat in beide gemeenten op 2 januari om 20 uur geagendeerd.
  • In Diest is de installatievergadering op 3 januari om 20 uur.
  • In Bekkevoort gebeurt de inzwering pas op 7 januari om 19 uur.
  • In Kortenaken vroeg Open VLD een hertelling van de stemmen. De coalitie van CD&V, N-VA en sp.a heeft de bevoegdheden al wel verdeeld maar wanneer ze kunnen starten hangt af van de hertelling.

Schepenen in Diest bekend maar er blijven nog opties open

De samenstelling van het college van burgemeesters en schepenen in Diest is bekend. Toekomstig burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) krijgt drie schepenen uit zijn eigen partij en drie van coalitiepartner DDS naast zich. Beide partijen kiezen voor de kandidaten met de meeste voorkeursstemmen. Enkel Jan Laurys doorbreekt die logica maar hij kondigde op voorhand aan dat hij geen uitvoerend mandaat zou opnemen. Open Diest profileert zich op die manier opvallend jeugdig. Rick Brans en Maurits Vande Reyde krijgen worden schepen. Ook huidig fractieleidster Pascale Vanaudenhove wordt schepen.

Bij DDS behouden Geert Cluckers en Bart Stals een zetel in het college. Monique De Dobbeleer verovert het derde mandaat. Daardoor zal Diest alleszins een nieuwe schepen van Financiën krijgen. Erwin Jennes (DDS) verliest die functie. Huidig schepen Gaby Feyaerts (DDS) raakte zelfs niet meer verkozen in de gemeenteraad. De huidig schepenen van sp.a, Jos Uyttebroeck, Willy Goos en Murat Celik, verdwijnen naar de oppositiebanken.

Extra mandaten mogelijk

De gemeenteraad kan opteren om een voorzitter aan te duiden die niet uit het college van burgemeester en schepenen komt. Tijdens de vorige legislatuur combineerde burgemeester Jan Laurys die functies. Het is echter niet onwaarschijnlijk dat Christophe De Graef ervoor kiest om die cumul niet door te trekken. De voorzitter van de gemeenteraad wordt vanaf 2019 automatisch ook voorzitter van de ocmw-raad en dat lijkt een zeer intensieve combinatie met het mandaat van burgemeester.

Verder kan er, naast de zes bevestigde schepenen, alsnog een zevende mandaat van rechtswege worden toegevoegd. Door de inkanteling van het OCMW in de gemeenteraad krijgen zowel de gemeenteraadsleden als de schepenen vanaf 2019 een dubbele functie. De gemeenteraad functioneert tevens als OCMW-raad. De leden van het schepencollege zijn ook de leden van het vast comité van het OCMW. Dat OCMW heeft echter nog een derde orgaan, het bijzonder comité voor de sociale dienst. Als de voorzitter van het bijzonder comité voor de sociale dienst geen deel uitmaakt van het vast bureau, wordt hij/zij ook lid van het vast bureau en dus ook van het schepencollege. Het is een pure speculatie van onze kant maar dat zou een optie kunnen zijn om alsnog Erwin Jennes opnieuw aan boort te heisen van het college, weliswaar in een totaal andere bevoegdheid.

In dat scenario ontstaat er een pariteit tussen de twee meerderheidspartijen maar Open Diest heeft via het mandaat van burgemeester uiteraard meer gewicht.

Een mogelijk scenario

De verdeling van de bevoegdheden van de schepenen is nog niet bekend maar wij willen toch al een volkomen eigengereide prognose maken. Het lijkt logisch dat de schepenen Stals en Cluckers hun bevoegdheid behouden. Ze hebben beiden een stevige expertise opgebouwd in respectievelijk onroerend erfgoed (Cluckers) en ruimtelijke ordening (Stals). Monique De Dobbeleer heeft een jarenlange ervaring in de sociale sector. Zij leek de geknipte vrouw om het mandaat van Willy Goos over te nemen maar omdat ze meteen als schepen is aangeduid wordt er blijkbaar aan een ander scenario gewerkt en lijkt ze de bevoegdheden van Gaby Feyaerts over te gaan nemen. De Dobbeleer is van Deurne en landbouw is voor die deelgemeente een belangrijk mandaat. Het mandaat van Murat Celik in de sectoren jeugd en sport zijn op het lijf geschreven van Rick Brans. Maurits Vande Reyde zou in die constellatie cultuur kunnen krijgen en Pascale Vanaudenhove komt dan op financiën.

We herhalen het, het is een pure speculatie. Misschien gooien de nieuwe bewindvoerders van de demerstad de bevoegdheden helemaal door mekaar en gaan we op 1 januari 2019 met een compleet herschikte ploeg van start.

Oost-Hageland is klaar met de coalitievorming

In het oostelijke deel van het Hageland hebben de politici stevig doorgewerkt. In Diest, Scherpenheuvel-Zichem, Bekkevoort, Aarschot, Tielt-Winge en Kortenaken zijn de coalities afgerond.

Open Diest pakt de sjerp in Diest

In Diest wint de liberale verbredingslijst Open Diest duidelijk de verkiezingen. Lijsttrekker Christophe De Graef haalt ook de meeste voorkeurstemmen (2179). De winst van Open Diest en het lichte verlies van DDS levert die twee partijen ieder 8 zetels op. Die gelijke zetelverdeling  is ongemakkelijk omdat beide partijen vanuit dezelfde positie kunnen onderhandelen. Christophe De Graef nam geen risico en verzilverde snel zijn winst door een coalitie te sluiten met DDS. Voor een alternatief waren minstens drie partijen nodig wat de onderhandelingen complexer zou maken. De Graef wordt de volgende burgemeester in Diest, lijsttrekker van DDS Geert Cluckers wordt eerste schepen.

Geert Cluckers is er dus niet in geslaagd om de positie van huidig burgemeester Jan Laurys in te nemen. Cluckers haalde 1296 voorkeurstemmen.  Jan Laurys haalt als lijstduwer nog 954 voorkeurstemmen en is daarmee verkozen in de gemeenteraad. Hij gaf echter voor de verkiezingen al aan dat hij dat mandaat niet zal opnemen.

De grootste verliezer van de verkiezingen is ongetwijfeld N-VA. Zij vallen terug van 7 naar 3 zetels. Lijsttrekker Geert Nijs haalt amper 512 voorkeurstemmen. Jeroen Overmeer, kabinetschef van minister-president Geert Bourgeois haalt als lijstduwer een zetel binnen. Allicht zal hij die laten aan de eerste opvolger en dat is in principe Albert Volders.

Ook sp.a zit in het verliezende kamp. De partij consolideert haar 5 zetels maar ze worden uit de meerderheid gebannen. Provinciaal gedeputeerde Marc Florquin moet zijn ambities om burgemeester te worden dus opbergen. Florquin scoort wel sterk als lijsttrekker voor de provincie.

Groen kwam voor de eerste keer op onder eigen naam en haalt de verwachte twee zetels. Vooral de verkiezing van Sofie Colemont valt op. Zij stond pas vijfde maar ze voerde een vrolijke en intensieve campagne op Facebook en scoort daar blijkbaar mee.

Verkozenen:

  • Open Diest

Christophe De Graef (burgemeester) | Pascale Van Audenhove | Rick Brans | Sabine Meyssen | Maurits Vande Reyde | Mario Versavel | Marina Lambrechts | Daniëlle Bosmans-Gheyskens

  • DDS : Geert Cluckers | Monique De Dobbeleer | Bart Stals | Anja Verbeeck | Erwin Jennes | Joeri Buttiens | Irène Gijbels | Jan Laurys (allicht zal hij vervangen worden door Els Van Attenhoven)
  • sp.a : Marc Florquin | Murat Celik | Willy Goos | Carine Van Camp | Jos Uyttebroek
  • N-VA : Geert Nijs | Lydia Mertens | Jeroen Overmeer
  • Vlaams Belang : Andy Bonnyns

Open VLD scoort sterk maar CD&V blijft nipt de grootste partij in Scherpenheuvel-Zichem

CD&V en Open VLD zetten hun coalitie verder in Scherpenheuvel-Zichem. Open VLD ging sterk vooruit en haalt twee extra zetels binnen. CD&V verloor een zetel maar houdt net genoeg marge om de burgemeesterspositie voor Manu Claes te claimen. Het verschil bedraagt amper 288 stemmen. Nochtans is de claim van Manu Claes niet evident. Zijn partij verliest 2,8% terwijl coalitiepartner Open VLD 8,3% wint. Op de liberale lijst haalt Kris Peetermans 2538 stemmen. Burgemeester Manu Claes heeft er met 1938 stemmen exact 600 minder.

Kris Peetermans haalt met 1953 stemmen ook een monsterscore voor de provincieraad in Scherpenheuvel-Zichem. Manu Claes haalt er 1866.

De uitslag leidt tot een merkwaardige coalitieafspraak. De schepenambten worden tijdens de eerste drie jaar van de legislatuur gelijk verdeeld (3 voor iedere partij). In de tweede helft van de legislatuur kantelt dat naar 4 schepenambten voor Open VLD en 2 voor CD&V. Open VLD heeft op dat moment dus een meerderheid in het schepencollege.

De schepenambten bij CD&V zijn in principe voor Lieve Renders, Inne Pauwels en Marie-Jeanne Hendrickx.  Als het aantal stemmen bepaalt wie na drie jaar zijn mandaat moet opgeven verliest Scherpenheuvel-Zichem op dat moment met Marie-Jeanne Hendrickx een monument van expertise inzake sociaal beleid.

Koen Vrancken, die tijdens de huidige legislatuur overkwam van het Vlaams Belang, en op de derde plaats stond, kan die gunstige uitgangspositie dus niet verzilveren. Ook huidig schepen Marleen Van Meeuwen lijkt uit het college te vallen. Bij Open VLD behouden Kris Peetermans, Nico Bergmans en Tony Van Cauwenbergh hun mandaat. Jan Boeckx schuift na drie jaar in als extra schepen.

sp.a halveert in Scherpenheuvel-Zichem en wordt met twee zetels zelfs de kleinste partij omdat Vlaams Belang een zetel wint en drie zitjes krijgt in de gemeenteraad. N-VA blijft status-quo en behoudt de huidige vijf zetels. Merkwaardig is wel dat enkel lijsttrekker Allessia Claes en Annelies Ooms hun huidige mandaat kunnen verlengen.

Verkozenen:

  • CD&V : Manu Claes | Lieve Renders | Koen Vranken | Marie Jeanne Hendrickx | Marleen van Meeuwen | Arlette Sannen | Anne-Sophie Weckx | Geert Janssens | Inne Pauwels
  • Open VLD : Nico Bergmans | Ursula Bervoets | Kris Peetermans | Tony Van Cauwenbergh | Lieve Van Den Berghe | Ronald Schuyten | Jan Boeckx | Esther Schoolmeesters
  • N-VA : Allessia Claes | Alex van Nijlen | Annelies Ooms  | Lieven Simon | Pieter Boudry
  • Vlaams Belang : Suzy Wouters | Joris De Vriendt | Rudi Vancauwenbergh
  • Sp.a : Christini Gounakis | Sara de Kock

Coalitie gaat door in Bekkevoort

De onderhandelingen in Bekkevoort  verliepen zondagnamiddag op het scherp van de snee. CD&V en sp.a hebben tijdens de huidige coalitie altijd een uitstekende samenwerking gehad  maar zowel Hans Vandenberg  als Benny Reviers ambieerden, als lijsttrekkers van die partijen, beiden de sjerp. De kiezer maakte dat ook mogelijk. De verruimingspartij Ons Dorp van Benny Reviers  scoorde een extra zetel en kwam op 6 te staan terwijl CD&V haar positie consolideerde op 7 zetels. Ons Dorp kon een krappe meerderheid vormen zonder CD&V maar het had daar minstens twee andere partijen voor nodig. CD&V had wat meer opties maar uiteindelijk beslisten de twee grootste partijen om samen de coalitie verder te zetten. Hans Vandenbergh blijft dus burgemeester, Benny Reviers blijft eerste schepen. Daarmee respecteren de twee ook de logica van de voorkeurstemmen. Vandenberg haalde er 1186 en Reviers 973.

Bij de oppositie moest het liberaal geïnspireerde Gemeentebelangen 2 van haar 3 zetels prijs geven. Open VLD, dat voor het eerst weer een lijst indiende, kon daar maar 1 zetel van goedmaken. N-VA consolideert haar 2 zetels.

Verkozenen

  • CD&V : Hans Vandenberg (burgemeester) | Trees Laenens | Wouter Lenaerts | Hortense Vangossum | Luc Janssens | Tommeke Lemmens | Mia Peeters

Hortense Vangossum kan haar mandaat niet opnemen omdat haar zoon Wouter Lenaerts ook verkozen is. In principe neemt Ruben Deryk haar plaats in maar ook Anne Polleunis werd als opvolger genoemd. Dat kan enkel als Ruben Deryk en Hanne Lenaerts de opvolging niet effectief invullen.

  • Ons Dorp : Benny Reviers | Lies Timmermans | Diane Boghe | André Jonckers | Raf Vanmeensel | Nathalie Weckx
  • N-VA : Johan Everaerts | Jan Van Cauwenbergh
  • Open VLD : Jens Snyers
  • Gemeentebelangen : Bart Volders

Gwendolyn Rutten verovert Aarschot

Aarschot begon de laatste maanden steeds meer op een politieke jungle te lijken. Dat heeft de kiezer duidelijk afgestraft. Allicht zal de nationale bekendheid van Gwendolyn Rutten wel impact hebben maar de partij van burgemeester André Peeters krijgt toch ook een stevige afstraffing en verliest liefst 5 zetels. Geert Schellens blijft met s.pa wel overeind. Hij consolideert zijn 5 zetels. Ook N-VA wordt in Aarschot gehalveerd en houdt slechts 3 zetels over.

Groen groeit veel minder sterk als werd verwacht. Ze pakken 1 zetel extra en komen op 3. Ook Vlaams Belang pakt een zetel extra en komt op 2.

Open VLD is de grote winnaar in Aarschot. Met 10 zetels zijn ze veruit de grootste partij. Rutten veegt met 4133 voorkeurstemmen ook alle andere lijsttrekkers weg.

De coalitievorming verliep onverwacht gemakkelijk in Aarschot. Gwendolyn Rutten start een coalitie met N-VA en sp.a. De socialisten hadden een voorakkoord met CD&V maar die coalitie is door het verlies van CD&V niet mogelijk.

Burgemeester Beeken wisselt van coalitiepartner in Tielt-Winge

In Tielt-Winge is de coalitie bekend maar ook de namen en de bevoegdheden van de schepenen zijn al vastgelegd. Open VLD verliest een zetel en komt nu op 7. CD&V wint er 1 en stijgt naar 5. De socialistische lijst SAMEN, N-VA en Groen consolideren hun posities op respectievelijk 4, 4 en 1 zetel. Burgemeester Rudi Beeken  blijft in functie maar hij gaat wel scheep met een andere coalitiepartner. Beeken dumpt SAMEN en sluit een bestuursakkoord mat CD&V.

De bevoegdheden: Gunther Clinckx krijgt  Openbare werken, Germaine Willems wordt schepen van Jeugd, Cultuur en Sport. CD&V mag drie schepenen aanwijzen. Raf Alaerts komt op Ruimtelijke ordening, Jan Loddewyckx beheert Financiën en Personeelszaken en Gert Van Denstorme wordt voorzitter van het Bijzonder Comité van Sociale Dienst, het vroegere OCMW.

Verkozenen

  • Open VLD : Rudi Beeken (burgemeester) | Germaine Willems | Gunther Clickx | Kris Cornelissen | Gerry Caluwaerts | Annelore Wuyts | Agnes Van De Gaer
  • CD&V : Gert Van Denstorme | Tamara Vande Reyde | Manuale Vervoort | raf Alaerts | Jan Loddewijkx
  • N-VA : Luc De Kerf | Jessy Cobbaert | Tom Werner | Jo Smekens
  • SAMEN : Filip Broos | Yvette Duerinckx | Rudi Meeus | Fons Lemmens

Monstercoalitie tegen de overwinnaar van de verkiezingen in Kortenaken

In Kortenaken worden de limieten van de democratie getest. Open VLD wint er de verkiezingen. De liberalen zijn ook de enigen die vooruit gaan, ze krijgen er een zetel bij en halen 40% van de stemmen. Toch gaat de partij niet besturen. CD&V (6 zetels), N-VA (3 zetels) en sp.a (2 zetels) klitten samen en zetten de overwinnaars van de verkiezingen buiten spel.

Stefaan Devos (CD&V) wordt de eerste drie jaar burgemeester en geeft daarna de sjerp door aan zijn partijgenoot Kristof Mollu. Niels Willems (N-VA) wordt eerste schepen. Griet Vandewijngaerden wordt schepen voor sp.a. De laatste schepenpost wordt gedeeld door N-VA en CD&V.

Verkozenen

  • Sp.a : Griet vandewijngaarden | Koen Veulemans
  • N-VA : Niels Willems | Annie Busselen | Benny Hermans
  • CD&V : Stefaan Devos | Kim Vandepoel | Kristof Mollu | Laura Schurmans | Annita Vandebroek | Michel vander Velpen
  • Open VLD : André Alles | Betty Geysenbergs | Patrick vandijck | Josette Vanlaer | Camiel Bouvin | Patrick Vlayen | Denise Beelen | Paul Francen

Verslag gemeenteraadszitting Diest |24.09.2018

De laatste zitting van de gemeenteraad van Diest voor de verkiezingen is een feit. Het werd een vreemde raadszitting die burgemeester Jan Laurys (DDS) zelfs de opmerking ontlokte dat het leven niet altijd eenvoudig is. Jan Laurys werd aan het einde van de zitting ook opmerkelijk emotioneel toen hij waarnemend algemeen directeur Hilde De Wilde uitzwaaide. Zij vertrekt naar Genk om er effectief algemeen directeur te worden.

Het vertrek van Hilde De Wilde zou overigens voor een bizar verloop van de vergadering zorgen. We vatten het chronologisch samen.

Aanstelling van een algemeen directeur 

Burgemeester Laurys begon de zitting met de toevoeging van drie hoogdringende agendapunten. Dat is ongebruikelijk maar het was duidelijk afgestemd met de oppositie want niemand had er opmerkingen over. De bijkomende agendapunten gingen over de aanwerving van een algemeen directeur.

De algemeen directeur van de stad Diest is langdurig afwezig. Hilde De Wilde is momenteel waarnemend algemeen directeur. Zij wordt echter effectief algemeen directeur in Genk. Het bestuur probeerde om een andere waarnemend algemeen directeur aan te werven maar het is redelijk logisch dat de beste kandidaten niet inhaken voor een job die momenteel tijdelijk is. Dat verplicht het bestuur om een beslissing te nemen over de positie van de langdurig afwezige algemeen directeur. Die beslissing mag enkel in geheime zitting genomen worden. Afhankelijk van die beslissing moest ook de openstelling van een vacature voor een nieuwe algemeen directeur worden gestemd. Dat moet dan weer in een openbare zitting gebeuren.

Kortom, het bestuur werkte de voorziene agenda af, ging daarna kort in geheime zitting om de positie tegenover de langdurig afwezige algemeen directeur te bepalen, en stemde daarna in publieke zitting in met de aanwerving van een nieuwe algemeen directeur.

Sarah Bergmans vervangt waarnemend directeur bij diens afwezigheid. 

In de marge van deze discussie stelde het bestuur Sarah Bergmans aan als waarnemend waarnemend directeur (en dit is geen schrijffout) Na het vertrek van Hilde De Wilde en tot de aanstelling van een nieuwe algemeen directeur wordt Peter Verlinden waarnemend directeur. Als hij afwezig is moet er een vervanger zijn. Dat wordt Sara Bergmans. Kafka was manifest aanwezig bij de behandeling van het dossier van de algemeen directeur.

De andere agendapunten

Goedkeuring van de verdeling van de toelagen ontwikkelingssamenwerking 2018

Het bestuur verdeelt jaarlijks 63.000 euro over een aantal projecten voor ontwikkelingssamenwerking. Die verdeling gebeurt op advies van de Diestse Raad voor Ontwikkelingssamenwerking (DROS). DROS hanteert een vaste verdeelsleutel: 10% gaat naar 11.11.11, 10% gaat naar een noodfonds om tussen te komen bij hoogdringende problemen, 20% gaat naar lokale ontwikkelingsinitiatieven en 60% gaat naar internationale projecten waar Diestenaars bij betrokken zijn.

Raadslid Andy Bonnyns (Vlaams Belang) vindt dat de 63.000 euro beter zouden gebruikt worden om de armoede in eigen stad aan te pakken. Hij stemde tegen.

Raadslid Renaat Rijnders (N-VA) haalde zwaar uit naar 11.11.11. “De organisatie speelt politieke spelletjes”, zei hij. Rijnders illustreerde zijn argument met een advertentie van 11.11.11 in De Standaard. Ze maken daar de koppeling tussen de 140.000 vacatures voor knelpuntberoepen in België en de bootvluchtelingen die de vacatures zouden kunnen opvullen. N-VA keurde stemde uiteindelijk in met het agendapunt.

Goedkeuring stopzetting huidige concessie en goedkeuring concessievoorwaarden van de cafetaria van het stedelijk zwembad/sportzaal De Warande

De uitbater van de cafetaria in het zwembad heeft de concessie opgezegd. Raadslid Mario Versavel (Open Diest) vroeg verduidelijking over de huurprijs.

Schepen van Sport Murat Celik (sp.a)  legde uit dat het bestuur voor de vorige concessie een minimumdrempel hanteerde van 2500 euro. De huidige uitbater deed een bod van 3000  euro. Door de index liep dat op tot momenteel 3385 euro.

Celik zei te beseffen dat die huurprijs te hoog is. Daarom is de nieuwe minimumdrempel vastgelegd op 2000 euro.

Advies betreffende de plaatsing en het gebruik van bewakingscamera’s Warandestadion

Burgemeester Jan Laurys kondigt aan dat er acht bewakingscamera’s komen rond het Warandestadion.

Volgens raadslid Christophe De Graef (Open Diest) heeft het bestuur altijd ontkend dat er problemen waren. Hij verweet de meerderheid dat ze nooit zijn ingegaan op de suggesties van Open-VLD om camera’s te installeren. Net voor de verkiezingen gebeurt dat dan toch.

Ook raadslid Boone (N-VA) sneerde dat zijn partij al jarenlang suggereert om camera’s te installeren. Boone was wel blij met de plaatsing van het systeem.

Murat Celik verduidelijkt dat de beslissing om het bewakingssysteem te installeren al een jaar geleden werd genomen. De aankoopprijs is op dat moment in het budget opgenomen.

Raadslid Renaat Rijnders (N-VA) vroeg zich af waarom er enkel camera’s komen aan de buitenkant van het stadion. Volgens hem zijn er ook groepjes jongeren die in het stadion verzamelen.

Jan Laurys gaf nog mee dat er vooral in 2017 een vijftal inbraakpogingen zijn geweest. In 2018 waren er enkel een paar meldingen van hangjongeren.

Aanvaarding schenking 19de-eeuws harmonium aan de stad Diest

De schenking werd goedgekeurd. Na restauratie gaat het harmonium naar de Hagelandse Academie.

Goedkeuring schenking Jan Camps

Ook deze schenking werd goedgekeurd.

Goedkeuring rooilijnplan in het kader van de omgevingsaanvraag tot het verkavelen van gronden “Diest Demer 2” ter hoogte van de Turnhoutsebaan in Diest

Raadslid Geert Nijs (N-VA) verbaasde zich over het feit dat er aanvankelijk 19 woningen werden voorzien. Het zijn er momenteel 129. Nijs vroeg zich ook af waarom er zo weinig informatie wordt gegeven aan de huidige bewoners in de buurt van het project. Volgens Nijs was er initieel sparke van laagbouw terwijl het nu stapelbouwwoningen zijn.

Raadslid Rijnders merkte op dat het project de parkeergelegenheid in de buurt van het station opnieuw extra zal belasten. De verkeerdruk in de stationsbuurt is nu al erg hoog.

Schepen van Ruimtelijke Ordening Bart Stals (DDS) weerlegde dat er slechts 19 woningen gepland waren. Oorspronkelijk zouden er 121 woonunits komen en het zijn er uiteindelijk  129.

Stals verduidelijkte verder dat bezwaren behandeld worden in het schepencollege. Hij laat uitschijnen dat een aantal bezwaren terecht zijn en zeker worden meegenomen in de uiteindelijke realisatie.

Stals beklemtoonde dat iedereen voordeel haalt uit de aanpassing van een klassieke verkaveling naar de oplossing met stapelbouw. De nieuwe wijk zal veel groener worden aangelegd en de huidige bewoners krijgen een extra toegang aan de achterkant van hun perceel. De afstand tussen de nieuwbouw en de bestaande woningen zal ook veel groter zijn.

De nieuwe woonunits hebben ondergrondse parkeerplaatsen en zullen dus geen extra belasting veroorzaken. De toegangsweg die tussen de Demer en de woonunits ligt, wordt uitgevoerd als een zachte verbinding. Er komt dus geen klassieke straat.

Vernieuwen dakbedekking ontmoetingscentrum Scafnis – Goedkeuring lastvoorwaarden en gunningswijze

Het punt werd goedgekeurd

Reconversie en ruimtelijk-economische ontwikkeling van de stationsomgeving – goedkeuring ontwerpakte verwerving gronden NMBS voor realisatie residentieel woonwagenpark

Het punt werd goedgekeurd

Restauratie van de gevels en daken van het stadhuis te Diest – Goedkeuring lastvoorwaarden en gunningswijze

Raadslid Renaat Rijnders vroeg een verduidelijking omdat er eerder al dringende  onderhoudswerken werden goedgekeurd.

Schepen van Onroerend Erfgoed Geert Cluckers (DDS) bevestigde dat er twee dossiers lopen. De dringende onderhoudswerken worden zeer binnenkort opgestart. Deze bespreking gaat over de feitelijke restauratie van het stadhuis. Het studiebureau schat de kostprijs van de werken in op 1.800.000 euro. Na de goedkeuring door de gemeenteraad wordt het dossier in aanbesteding gegeven.

Goedkeuring voorlopige vaststelling nieuwe straatnaam te Diest

Bpost wil geen post meer bedelen aan het station en de ernaast gelegen handelszaak. Beide vestigingen hebben namelijk geen postbus aan de Turnhoutsebaan. De gemeenteraad neemt de beslissing om het Stationsplein officieel ook Stationsplein te noemen. Het station en de handelszaak kunnen daardoor een huisnummer krijgen op dat plein waardoor dat Bpost weer post kan bezorgen.

Agendapunten die zonder veel discussie werden goedgekeurd:

  • Definitieve goedkeuring van het voorstel aan de deputatie tot wijziging van buurtweg nr. 63 van de voormalige gemeente Kaggevinne en het daarbij horende wijzigingsplan en rooilijnplan 12
  • Definitieve goedkeuring van het voorstel aan de deputatie tot wijziging van buurtweg nr. 10 van de voormalige gemeente Deurne en het daarbij horende wijzigingsplan en rooilijnplan
  • Kennisname van de jaarrekening over het boekjaar 2017 van het OCMW van Diest
  • Goedkeuring van het overnamebod aandelen Demer en Dijle NV
  • Goedkeuring wijziging van het functieprofiel voor de functie van algemeen directeur
  • Kennisname verslagen adviesraden april – mei – juni – augustus 2018
  • Goedkeuring beheersovereenkomst samenwerking stad en OCMW
  • Goedkeuring van het pv van de gemeenteraad van 18.06.2018

Interpellaties

Voortgang aanleg wegen Begijnhof

Raadslid Renaat Rijnders wilde weten wat de onderhandelingen met de firma SIGNA hebben opgeleverd. Wij schreven eerder een artikel over deze zaak.

Schepen Stals zei tevreden te zijn over het werk dat Signa heeft geleverd. Er zijn een aantal technische opmerkingen gemaakt en die worden verwerkt  voor een vergadering die op 25.10 plaats vindt. Daar zullen ook de nutsmaatschappijen aan tafel zitten.

Stals verduidelijkte nog dat de comfortzone waar minder mobiele mensen gebruik van kunnen maken allicht naast de huizen zal komen. Er is een voorstel om die strook voldoende breed te maken omdat er allicht een aantal hindernissen (fietsen, bloembakken,…) tegen de gevels kunnen staan.

Bezetting Kliekske en de Kliek

Raadslid Danielle Gheyskens (Open Diest) vroeg de cijfers van de bezetting van de buitenschoolse opvang op. Ze wilde ook de situatie van de wachtlijsten voor kinderopvang kennen.

Geert Cluckers verduidelijkte alle cijfers omstandig. Cluckers merkte op dat de stad meer dan 3 miljoen euro heeft geïnvesteerd in het ophogen van de opvangcapaciteit. Dat resulteert in 100 extra opvangplaatsen. Geert Cluckers vindt die kost erg hoog en ging op zoek naar alternatieven.Een van die alternatieven is het zogenaamde scholenproject. Kinderen die maximaal twee uur opvang nodig hebben na de schooltijd, kunnen op school blijven. De scholen zorgen zelf voor opvang en krijgen een vergoeding van 2000 euro.  In Diest zijn 9 op 10 scholen in het project gestapt. Enkel Deurne doet niet mee omdat er geen nood aan is.

Geert Cluckers gaf ook een overzicht van de wachtlijsten voor kinderopvang. De schepen beklemtoonde dat die cijfers niet altijd de reële toestand aangeven. Een aantal kinderen staan op meerdere plaatsen op de lijst. Veel kinderen worden vanaf hun geboorte aangemeld en zijn dus nog te jong voor de kinderopvang.

Een kort overzicht:

Deelgemeente Wachtlijst Niet in aanmerking
Diest 335 141
Molenstede 87 14
Schaffen 54 34
Vleugt 12 8
Deurne 27 20

Toestand kerkhoven

Raadslid Pascale Vanaudenhove (Open Diest) klaagt opnieuw de toestand op de kerkhoven aan. Na haar eerdere interpellatie op 19.06.2017 was er een verbetering maar ondertussen is de situatie opnieuw sterk verslechterd.

Schepen Gaby Feyaerts legde uit dat het verbod om pesticides te gebruiken de oorzaak is van het probleem. De schepen laat de kiezelpaden vervangen door grindgazon. De graven worden korter bij mekaar gelegd na een ontgraving en er komen bodembedekkers die het onkruid moeten verdringen.

De begraafplaatsen zullen opgeruimd worden tegen einde oktober. De begraafplaats van Diest wordt in 2019 volledig omgevormd.

In Schaffen gebeurt het onderhoud ondertussen deels met vrijwilligers.

Pascale Vanaudenhove wou nog weten of het bestuur op 1 november personeel inzet om minder mobiele mensen te helpen met de bloemstukken. Dat is niet het geval. De liberale fractie zal zelf aanwezig zijn om dat wel te doen.

WIFI in stadhuis

Raadslid Vanaudenhove verbaasde er zich over dat de WIFI-code voor gasten niet mag gebruikt worden in de wachtzaal van het stadhuis.

Schepen Stals legde uit dat de GDPR-privacywetgeving verbiedt om toevallige bezoekers op het netwerk van de stad te laten surfen. De guest-account is bedoeld voor mensen van externe bedrijven die in het stadhuis werken. Stals adviseert om de Free-WIFI van de Kaai te gebruiken.

Geluidsoverlast Turnhoutsebaan

Raadslid Versavel pleit voor een aanpassing van de maximumsnelheid van 70 kilometer naar 50 kilometer op de Turnhoutsebaan.

Versavel vindt het ook logischer om de geplande werken door te trekken tot aan de Klappeistraat. Hij vraagt verder maatregelen tegen geluidsoverlast voor de bewoners.

Schepen Bart Stals legt uit dat het gedeelte van de Turnhoutsebaan vanaf het einde van de werken tot de grens met Okselaar een structureel onderhoud krijgt. De toplaag wordt afgeschraapt en de slechte vakken worden vervangen.

Stals is ook voorstander van een beperking van de maximumsnelheid. Het gaat echter over een gewestweg en de stad kan enkel druk zetten. Ook de geluidsoverlast is aangekaart. De ombudsman van het Vlaams Gewest heeft dat opgenomen.

Diest Bloeit

Raadslid Rik Brans (Open Diest) wil weten hoever het met het startersproject Diest Bloeit staat. Met dat project wilde schepen Erwin Jennes  (DDS) de leegstand opvangen en een aantal pop-ups aantrekken.

Jennes legde uit dat er slechts 2 pop-ups werden aangetrokken. Bij het einde van hun contract zijn die allebei vertrokken. Het was blijkbaar nooit de bedoeling om in Diest te blijven.

Naast een pop-up was er ook startup maar ook die is ondertussen, omwille van persoonlijke redenen, gesloten.

Het begeleidingstraject dat met een Brussels bedrijf was uitgedokterd, voldeed niet en werd stop gezet.

Raadslid Vanaudenhove voegde er nog aan toe dat de hanadelshuren in Diest veel te hoog zijn.