Tag Archives: Vincent Descheemaeker

Special Operations Regiment geeft paracommando’s nieuwe en actieve toekomst

Op 3 juli werden het 3de Bataljon Parachutisten, het 2de Bataljon Commando’s, hun opleidingscentra waaronder Schaffen en de Special Forces Group omgevormd tot een nieuwe eenheid, het Special Operations Regiment (SOR). Die omvorming lijkt het vroegere Regiment Paracommando opnieuw haar eigenheid terug te geven.

Ook de 6de Groep Communicatie- en Informatiesystemen (6 Gp CIS) worden in het nieuwe regiment geïntegreerd voor de communicatie-ondersteuning. Volgens kolonel Vincent Descheemaeker, commandant van het regiment, zal het SOR meer personeel krijgen en elke eenheid krijgt een specifieke heroriëntatie die gericht is op het uitvoeren van speciale operaties.

Gevoelige acties

Speciale operaties zijn militaire activiteiten die uitgevoerd worden door speciaal georganiseerde en uitgeruste eenheden. Ze maken gebruik van bijzondere tactieken, technieken en inzetmethodes om gevoelige acties uit te voeren, zoals het vergaren van informatie, aansturen van precisiebombardementen of het bevrijden van gijzelaars in het buitenland. “De opdracht die ons leger op vraag van de internationale coalitie in Irak tegen IS uitvoert, past bijvoorbeeld in dat kader”, zegt minister Steven Vandeput (N-VA). “Iraakse troepen worden door ons opgeleid en ondersteund, zodat ze zelf kunnen instaan voor de veiligheid in hun land.”

Navo vragende partij

De oprichting van het SOR geeft een antwoord op de vraag van de NAVO om meer troepen ter beschikking te kunnen stellen die in staat zijn om speciale operaties uit te voeren. “Het is zo goed als zeker dat het regiment permanent zal worden ingezet”, gaat kolonel Descheemaeker verder. “Het is inderdaad de bedoeling dat het regiment zo operationeel mogelijk is, daarom is het ook nodig om nieuw materiaal te vkrijgen.” Tijdens de plechtigheid naar aanleiding van de opstart van SOR werd een deel van dat nieuwe materieel ondertussen reeds voorgesteld: het FOX Rapid Reaction Vehicle, een licht tactisch voertuig dat vanaf januari 2019 operationeel zal zijn.

Onder de film staan nog een reeks foto’s van de plechtigheid

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Nieuwe bevelhebber in trainingscentrum para’s

Het trainingscentrum voor parachutisten in Schaffen heeft een nieuwe bevelhebber. Op donderdag 27 juni werd majoor Erwin Van der Heyden in plaats gesteld door kolonel-stafbrevethouder en bevelhebber van de light-brigade Vincent Descheemaeker. De plechtigheid stond onder supervisie van adjunct chef Operaties en Training bij Defensie generaal Johan Peeters, die persoonlijk aanwezig was en de troepen schouwde.

Bevelhebber is vertrouwd gezicht in Schaffen

Met majoor Van der Heyden krijgt Schaffen een bevelhebber die de basis en de opdracht ervan door en door kent. De majoor werkte tussen 1996 en 2006 in Schaffen als commandant van het peloton valschermen, als commandant van het peloton luchtbevoorrading en als commandant van de compagnie parachutage.

In 2009 keert de majoor terug naar Schaffen en wordt er 2de commandant. Tussen 2012 en 2014 werkt hij in het hoofdkwartier van de Light Brigade in Marche-en Famenne en van 2014 tot 2017 krijgt hij een opdracht bij de generale staf in Evere. In 2017 komt hij opnieuw naar Schaffen om uiteindelijk bevelhebber te worden.

Belangrijke rol voor Schaffen

De aanstelling van Erwin van Der Heyden is een zeer bewuste keuze. De rol van het trainingscentrum zal de volgende jaren alleen maar toenemen. De hervorming van Light Brigade naar het Special Operations Regiment (SOR), de uitbreiding van het aantal specialisaties in het kader van parachutage en materiaaldroppings, de toenemende aandacht voor oefeningen met helikopters, de vervanging van de C-130 door de nagelnieuwe A400M van Airbus en de aanwezigheid van een peloton Pathfinders zet druk op de structuur in Schaffen. Van Der Heyden kent alle knepen van het vak en is dus de ideale man om die extra druk op te vangen.

Opstapje naar hoger echelon voor majoor Onckelinx

De vorige bevelhebber, majoor-stafbrevethouder Pieter Onckelinx, vertrekt naar de generale staf in Evere waar hij als ingenieur een functie krijgt bij het departement Material Resources. Voor Onckelinx is dat allicht het opstapje naar een hoger echelon. De majoor volgde eerder de opleiding hogere officier in de Koninklijke Militaire School en de Lehrgang Generalstabdienst/Admiralstabdienst bij de Bundeswehr in Hamburg. In zijn afscheidsspeech bedankte Onkelinx opvallend de stad Diest maar ook Keep The Spririt Alive (KTSA) voor de constructieve samenwerking. Hij vernoemde ook nadrukkelijk De Bremberg, de school voor bijzonder onderwijs waar de para’s van Schaffen het peterschap over hebben.

Vrouwelijke ex-para’s aanwezig

Tijdens de plechtigheid waren drie vrouwelijke ex-para’s aanwezig. Zij waren eerder ook al aanwezig bij de jaarlijkse herdenking van kolonel Eddy Blondeel. De dames waren de eerste vrouwen die in 1979 een rode muts konden halen. Dat was op dat moment uitzonderlijk. Uiteindelijk zouden slechts 25 vrouwen de opleiding vol maken.

Veelvoudig wereldkampioenen Hayabusa gaven twee sprongdemonstraties. Kolonel Descheemaeker decoreerde een paar militairen die dertig jaar dienst hebben.

Bekijk ook onze uitgebreide fotoreportage  Wil je graag een van deze foto’s in hoge resolutie? Schrijf in voor onze nieuwsbrief en vermeld het nummer van de foto in je mail.

Zuid-Koreaanse ambassadeur spreekt profetische woorden in Schaffen

In Terzake werd dinsdagavond de historische ontmoeting tussen de Noord-Koreaanse president Kim Jong-un en Donald Trump van commentaar voorzien door de Zuid-Koreaanse ambassadeur Kim Hyoung-zhin. Die was een paar weken geleden ook te gast in Schaffen. In het trainingscentrum-paracommando Lt. Devignez woonde de ambassadeur de herdenking van operatie Red Bean bij. Bij die operatie bevrijdden de para’s ongeveer 2800 Europeanen uit handen van de Katangese opstandelingen in de Congolese stad Kolwezi. Samen met de herdenking van Red Bean werd ook de inzet van de Belgische militairen tijdens de Koreaanse oorlog in 1950 herdacht. Kim Hyoung-zhin plukte dat moment om in zijn toespraak vooruit te blikken naar de snel evoluerende situatie op het Koreaanse schiereiland. Opvallend was dat hij het toen al had over de ontmanteling van de nucleaire wapens op het ganse Koreaanse schiereiland.

Hij zei letterlijk: “After so many failed attempts, a historic change may indeed happen on the Korean Peninsula, the last remnant of the cold war. Negotiations are conducted at the top level. The hope is high for establishing permanent peace in the nuclear-weapon-free-Korean-Peninsula, even if there are still challenges. Your lofty efforts and sacrifice may finally bear fruits. On this road to denuclearization, reconciliation and eventual reunification of the Korean Peninsula, we look to your continued interest and support.

Tijdens de receptie bevestigde Kim Hyoung-zhin verder dat de Noord-Koreaanse president Kim Yong-un een uiterst intelligente man is die vooral door de zeer penibele economische situatie van zijn land gedwongen wordt om naar een verbetering van de relaties met de vrije wereld te zoeken. De ambassadeur bevestigde ook dat veel Zuid-Koreanen uitkijken naar de eventuele heropening van de grenzen tussen beide landen.