Tag Archives: Vincent Descheemaeker

Peloton Rav Air uit Schaffen oefent in Mali

Boven de Malinese woestijn heeft een team van het peloton Luchtbevoorrading (Rav Air) uit Schaffen, op 1 maart vier pakketten met water gedropt. Al sinds mei 2018 kan de VN-missie MINUSMA rekenen op Belgische steun om afgelegen gebieden vanuit de lucht te bevoorraden.

De vraag voor de drop kwam van het Nederlandse leger. Zij hielden van 28 februari tot 2 maart de oefening Wolf Blast One in de omgeving van Gao, in het oosten van Mali. Het doel van de drop was niet zozeer de bevoorrading zelf, maar om de Nederlandse militairen te trainen hoe ze een dropzone moeten beveiligen en het gedropte materieel recupereren.

Parachutage van groot belang voor militaire operaties

Luchtbevoorrading en parachutage is ook vandaag nog steeds van groot belang voor militaire operaties. De Rav Air kan voedsel, water en materieel op plaatsen krijgen die anders zo goed als onbereikbaar zijn. Gao is daar een goed voorbeeld van. Er zijn zo goed als geen wegen, waardoor transport over de baan niet mogelijk is. Ook vervoer met terreinvoertuigen ligt moeilijk. Het terrein is zeer zwaar, met metershoge duinen en rotsen die je banden binnen de kortste keren aan flarden rijten. Als je dan een beroep kan doen op een team dat je bevoorrading veel sneller ter plaatse krijgt, is de rekening snel gemaakt.

De inhoud van de gedropte pakketten speelt weinig rol. “Wij droppen wat de klant nodig heeft”, zegt Bart, hoofd van het team. “Dat kan voedsel en water zijn, maar evengoed mortieren of munitie.” Ook op welke plek de pakketten de grond moeten raken, maakt weinig uit. Jake, een teamlid met meer dan dertig jaar ervaring, heeft al voedselpakketten gedropt in Ethiopië, levende kippen in Soedan en jeeps in België.

Het peloton Luchtbevoorrading heeft nog een kleine maand een team in Mali om drops uit te voeren voor de MINUSMA. Op 22 maart zit hun opdracht erop.

Para’s meer dan ooit belangrijk voor Defensie

Bij de vorige hervorming van het regiment paracommando in 2011, werd door sommigen fluisterend getwijfeld aan de toekomst van de para’s. Het regiment werd enigszins doodgeknuffeld in de toenmalige Ligth Brigade. Met die doemgedachte is ondertussen stevig komaf gemaakt. Het regiment hervindt zijn meerwaarde in het Special Operations Regiment (SOR). De ultradelicate operaties worden daar uitgevoerd door de Special Forces Group en de Pathfinders. Zij waren de voorbije jaren betrokken bij onder andere een aantal operaties in Irak.
Speciale operaties zijn militaire activiteiten die uitgevoerd worden door speciaal georganiseerde en uitgeruste eenheden. Ze maken gebruik van bijzondere tactieken, technieken en inzetmethodes om gevoelige acties uit te voeren, zoals het vergaren van informatie, aansturen van precisiebombardementen of het bevrijden van gijzelaars in het buitenland.

De Special Forces Group wordt breder ondersteund door het 2de en 3de bataljon paracommando die op hun beurt hoogtechnologische steun krijgen van de 6de Groep Communicatie-en Informatiesystemen (CIS).  Er is ook een uitstekende samenwerking met de 15de Wing van de luchtmacht. Het SOR wordt geleid door kolonel Vincent Descheemaeker, een man met een enorme ervaring en een duidelijke visie op de werking van het regiment.

Schaffen is internationaal gereputeerd expertisecentrum

Aan de meerwaarde van materiaaldrops heeft eigenlijk nooit iemand getwijfeld. Integendeel zelfs, het takenpakket van het trainingscentrum in Schaffen is sterk toegenomen. Schaffen wordt internationaal beschouwd als een belangrijk expertisecentrum voor parachutage. De focus verschoof de laatste jaren wel meer naar materiaaldrops met de C-130 en met helicopters.
Die C-130 toestellen zijn aan hun laatste fase bezig. In 2001 reeds, bestelde
België zeven A400M-toestellen om de C-130’s te vervangen die sinds begin jaren ’70 in dienst zijn. De Belgische en Luxemburgse A400M’s zullen tussen 2020 en 2023 geleverd worden.

Tekst en foto’s (deels) copyright http://www.mil.be

Foto | Impressionante oefening van para’s bewijst meerwaarde van Special Operations Regiment

De 22ste compagnie van het 3de bataljon paracommando uit Tielen, pakte dinsdag uit met een impressionante evacuatieoefening rond de Maagdentoren in Zichem. Ze kregen daarbij de steun van 2 Agusta gevechtshelicopters en 2 NH90 heli’s en van de 6de groep communicatie- en informatiesystemen.

Het scenario

De toren was dinsdagochtend bezet door rebellen die ook een gijzelaar hadden. Rond de toren zaten drie teams verkenners. Zij brachten de positie van de rebellen in kaart en ze liquideerden de wachtposten rond de toren. Dat gebeurde zo goed als onzichtbaar.

Om 18.10 uur ’s avonds startte de bevrijding. Twee NH90 helicopters zorgden voor de aanvoer van de troepen. Een heli landde op het veldje in de buurt van de toren, de tweede ging in zogenaamde taperingpositie achter de bomen hangen waardoor de para’s met fast ropes konden afdalen uit de helicopter. De twee Agusta’s bleven ondertussen rond de toren cirkelen en zorgden op die manier voor dekking. De grondtroepen vielen de toren aan en drongen binnen om de gijzelaar te bevrijden. Die werd uiteindelijk ook afgevoerd en opgepikt door een van de Agusta’s. Daarna trokken de troepen zich terug. De twee NH90’s bleven gedurende de bevrijding op de achtergrond maar kwamen opnieuw aanvliegen om de para’s op te pikken.

SOR vervangt light brigade en geeft para’s opnieuw een toekomst

Het was lang geleden dat een gelijkaardige oefening, waarbij de para’s brede steun kregen van de luchtmacht, kon plaats vinden. Dat heeft allicht te maken met de oprichting van het Special Operations Regiment (SOR). Het vroegere regiment para-commando werd in 2011 onderdeel van de zogenaamde light brigade. In de visie van de toenmalige minister van Defensie De Crem had het regiment paracommondo nauwelijks een toekomst. De light brigade was een verzameling van verschillende disciplines waar de para’s zeker niet het speerpunt waren. De nieuwe legercomponent werd op dat moment ook geleid door een niet-paracommando. De situatie keerde echter toen kolonel en paracommando Vincent Descheemaeker aan het hoofd kwam van de light brigade. Hij was eerder bevelvoeder van het 1ste para in Diest en van het 3de para in Tielen. De Scheemaeker is een uiterst aimabel man met een duidelijke visie op de meerwaarde die het regiment paracommando kan hebben in de moderne hoogtechnologische oorlogsvoering. Die visie komt duidelijk tot uiting in de werking van het SOR, de nieuwe eenheid die de light brigade sinds vorig jaar vervangt en geleid wordt door Vincent Descheemaeker. De Special Forces en de Pathfinders zijn in die structuur het speerpunt van uiterst gespecialiseerde operaties. Zij worden breder ondersteund door de paracommando’s die op hun beurt hoogtechnologische steun krijgen van de 6de Groep Communicatie-en Informatiesystemen (CIS). Het hoofdkwartier van de SOR werd opnieuw verplaatst naar het opleidingscentrum voor commando’s in Marche-Les-Dames wat op zich al een belangrijke symboolwaarde heeft. Het SOR werkt internationaal ook nauw samen met Nederland en Denemarken waardoor het efficiënter kan georganiseerd worden.

Operatie Valiant Phoenix bewijst meerwaarde SOR

Snel ingrijpen in een delicate internationale context is de basis van het SOR en de para’s krijgen in die rol hun eigenheid weer terug. Ondertussen is duidelijk dat de eenheid uitstekend werk levert. Dat bleek onder meer deze maand uit de presentatie van generaal-majoor paracommando Johan Peeters, de onderstafchef Operaties en Training en luitenant-kolonel Etienne Schmitz, commandant van de Special Forces Group. Zij gingen dieper in op de operatie Valiant Phoenix waarbij de Special Forces al vier jaar lang nauw betrokken zijn in de strijd tegen Daesh in Irak.

Special Operations Regiment geeft paracommando’s nieuwe en actieve toekomst

Op 3 juli werden het 3de Bataljon Parachutisten, het 2de Bataljon Commando’s, hun opleidingscentra waaronder Schaffen en de Special Forces Group omgevormd tot een nieuwe eenheid, het Special Operations Regiment (SOR). Die omvorming lijkt het vroegere Regiment Paracommando opnieuw haar eigenheid terug te geven.

Ook de 6de Groep Communicatie- en Informatiesystemen (6 Gp CIS) worden in het nieuwe regiment geïntegreerd voor de communicatie-ondersteuning. Volgens kolonel Vincent Descheemaeker, commandant van het regiment, zal het SOR meer personeel krijgen en elke eenheid krijgt een specifieke heroriëntatie die gericht is op het uitvoeren van speciale operaties.

Gevoelige acties

Speciale operaties zijn militaire activiteiten die uitgevoerd worden door speciaal georganiseerde en uitgeruste eenheden. Ze maken gebruik van bijzondere tactieken, technieken en inzetmethodes om gevoelige acties uit te voeren, zoals het vergaren van informatie, aansturen van precisiebombardementen of het bevrijden van gijzelaars in het buitenland. “De opdracht die ons leger op vraag van de internationale coalitie in Irak tegen IS uitvoert, past bijvoorbeeld in dat kader”, zegt minister Steven Vandeput (N-VA). “Iraakse troepen worden door ons opgeleid en ondersteund, zodat ze zelf kunnen instaan voor de veiligheid in hun land.”

Navo vragende partij

De oprichting van het SOR geeft een antwoord op de vraag van de NAVO om meer troepen ter beschikking te kunnen stellen die in staat zijn om speciale operaties uit te voeren. “Het is zo goed als zeker dat het regiment permanent zal worden ingezet”, gaat kolonel Descheemaeker verder. “Het is inderdaad de bedoeling dat het regiment zo operationeel mogelijk is, daarom is het ook nodig om nieuw materiaal te vkrijgen.” Tijdens de plechtigheid naar aanleiding van de opstart van SOR werd een deel van dat nieuwe materieel ondertussen reeds voorgesteld: het FOX Rapid Reaction Vehicle, een licht tactisch voertuig dat vanaf januari 2019 operationeel zal zijn.

Onder de film staan nog een reeks foto’s van de plechtigheid

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Nieuwe bevelhebber in trainingscentrum para’s

Het trainingscentrum voor parachutisten in Schaffen heeft een nieuwe bevelhebber. Op donderdag 27 juni werd majoor Erwin Van der Heyden in plaats gesteld door kolonel-stafbrevethouder en bevelhebber van de light-brigade Vincent Descheemaeker. De plechtigheid stond onder supervisie van adjunct chef Operaties en Training bij Defensie generaal Johan Peeters, die persoonlijk aanwezig was en de troepen schouwde.

Bevelhebber is vertrouwd gezicht in Schaffen

Met majoor Van der Heyden krijgt Schaffen een bevelhebber die de basis en de opdracht ervan door en door kent. De majoor werkte tussen 1996 en 2006 in Schaffen als commandant van het peloton valschermen, als commandant van het peloton luchtbevoorrading en als commandant van de compagnie parachutage.

In 2009 keert de majoor terug naar Schaffen en wordt er 2de commandant. Tussen 2012 en 2014 werkt hij in het hoofdkwartier van de Light Brigade in Marche-en Famenne en van 2014 tot 2017 krijgt hij een opdracht bij de generale staf in Evere. In 2017 komt hij opnieuw naar Schaffen om uiteindelijk bevelhebber te worden.

Belangrijke rol voor Schaffen

De aanstelling van Erwin van Der Heyden is een zeer bewuste keuze. De rol van het trainingscentrum zal de volgende jaren alleen maar toenemen. De hervorming van Light Brigade naar het Special Operations Regiment (SOR), de uitbreiding van het aantal specialisaties in het kader van parachutage en materiaaldroppings, de toenemende aandacht voor oefeningen met helikopters, de vervanging van de C-130 door de nagelnieuwe A400M van Airbus en de aanwezigheid van een peloton Pathfinders zet druk op de structuur in Schaffen. Van Der Heyden kent alle knepen van het vak en is dus de ideale man om die extra druk op te vangen.

Opstapje naar hoger echelon voor majoor Onckelinx

De vorige bevelhebber, majoor-stafbrevethouder Pieter Onckelinx, vertrekt naar de generale staf in Evere waar hij als ingenieur een functie krijgt bij het departement Material Resources. Voor Onckelinx is dat allicht het opstapje naar een hoger echelon. De majoor volgde eerder de opleiding hogere officier in de Koninklijke Militaire School en de Lehrgang Generalstabdienst/Admiralstabdienst bij de Bundeswehr in Hamburg. In zijn afscheidsspeech bedankte Onkelinx opvallend de stad Diest maar ook Keep The Spririt Alive (KTSA) voor de constructieve samenwerking. Hij vernoemde ook nadrukkelijk De Bremberg, de school voor bijzonder onderwijs waar de para’s van Schaffen het peterschap over hebben.

Vrouwelijke ex-para’s aanwezig

Tijdens de plechtigheid waren drie vrouwelijke ex-para’s aanwezig. Zij waren eerder ook al aanwezig bij de jaarlijkse herdenking van kolonel Eddy Blondeel. De dames waren de eerste vrouwen die in 1979 een rode muts konden halen. Dat was op dat moment uitzonderlijk. Uiteindelijk zouden slechts 25 vrouwen de opleiding vol maken.

Veelvoudig wereldkampioenen Hayabusa gaven twee sprongdemonstraties. Kolonel Descheemaeker decoreerde een paar militairen die dertig jaar dienst hebben.

Bekijk ook onze uitgebreide fotoreportage  Wil je graag een van deze foto’s in hoge resolutie? Schrijf in voor onze nieuwsbrief en vermeld het nummer van de foto in je mail.

Zuid-Koreaanse ambassadeur spreekt profetische woorden in Schaffen

In Terzake werd dinsdagavond de historische ontmoeting tussen de Noord-Koreaanse president Kim Jong-un en Donald Trump van commentaar voorzien door de Zuid-Koreaanse ambassadeur Kim Hyoung-zhin. Die was een paar weken geleden ook te gast in Schaffen. In het trainingscentrum-paracommando Lt. Devignez woonde de ambassadeur de herdenking van operatie Red Bean bij. Bij die operatie bevrijdden de para’s ongeveer 2800 Europeanen uit handen van de Katangese opstandelingen in de Congolese stad Kolwezi. Samen met de herdenking van Red Bean werd ook de inzet van de Belgische militairen tijdens de Koreaanse oorlog in 1950 herdacht. Kim Hyoung-zhin plukte dat moment om in zijn toespraak vooruit te blikken naar de snel evoluerende situatie op het Koreaanse schiereiland. Opvallend was dat hij het toen al had over de ontmanteling van de nucleaire wapens op het ganse Koreaanse schiereiland.

Hij zei letterlijk: “After so many failed attempts, a historic change may indeed happen on the Korean Peninsula, the last remnant of the cold war. Negotiations are conducted at the top level. The hope is high for establishing permanent peace in the nuclear-weapon-free-Korean-Peninsula, even if there are still challenges. Your lofty efforts and sacrifice may finally bear fruits. On this road to denuclearization, reconciliation and eventual reunification of the Korean Peninsula, we look to your continued interest and support.

Tijdens de receptie bevestigde Kim Hyoung-zhin verder dat de Noord-Koreaanse president Kim Yong-un een uiterst intelligente man is die vooral door de zeer penibele economische situatie van zijn land gedwongen wordt om naar een verbetering van de relaties met de vrije wereld te zoeken. De ambassadeur bevestigde ook dat veel Zuid-Koreanen uitkijken naar de eventuele heropening van de grenzen tussen beide landen.