Situatie kerk Zichem bijzonder ernstig – dringende instandhouding onvermijdelijk

Zichem staat sinds vorig weekend in rep en roer. Niet alleen omdat de kerstmarkt voor het tweede jaar op rij last had van het barre weer. Maar vooral omdat er geruchten waren dat men de historisch belangrijke Sint-Eustachiuskerk zou laten verworden tot een ruïne. De kosten om het gebouw te herstellen zouden te zwaar wegen. Bovendien was er bij het kerkbestuur wat wrevel over de overname van de coördinatie van het dossier door het stadsbestuur.

Instandhouding wettelijk verplicht

Het idee om de kerk te laten verworden tot ruïne werd blijkbaar effectief geopperd. Dat blijkt uit een persmededeling die het stadsbestuur vandaag uitstuurt. Daarin wordt de piste effectief genoemd maar meteen ook tegengesproken. “De kerkfabriek is wettelijk verplicht de beschermde Sint-Eustachiuskerk in goede staat te behouden door de nodige instandhoudings-, beveiligings-, herstellings- en onderhoudswerken uit te voeren. De kerk tot een ruïne laten vervallen – een idee ingegeven door de vergevorderde staat van verwering van de ijzerzandsteen – is dus geenszins een optie”, zo staat er. 

Gevaar voor de veiligheid

De vraag is echter of die instandhouding ook effectief technisch en financieel mogelijk is. De kerk is in bijzonder slechte staat en die verslechtert snel. Het gevaar voor de openbare veiligheid, de precaire stabiliteit van de kerk en het mogelijk groot verlies van erfgoedwaarden is dermate zorgwekkend, dat op korte termijn beveiligings- en consolidatiewerken moeten uitgevoerd worden. Mensen die in de onmiddellijke omgeving van de kerk wonen vertellen ons dat ze bijna dagelijks steenpuin vonden rond hun woning. Ondertussen werden bakken tegen de kerkmuur geplaatst om dat puin op te vangen. De kerk heeft het oudste gebrandschilderde glas-in-loodraam van België (anno 1398) maar ook het kerkmeubilair, het pleisterwerk en een aantal schilderijen zijn van uitzonderlijke waarde.

Vermindering van subsidie 

Vorige maandag werd het dossier voor de subsidiëring van de instandhoudingswerken getekend en ondertussen is het ook doorgestuurd naar het kabinet van Vlaams minister van Erfgoed Geert Bourgeois. (N-VA). De urgentie heeft alles te maken met de aangekondigde vermindering van de subsidiëring voor instandhouding van cultureel erfgoed van 80% nu, naar 60% later. Het dossier om de toestand van de kerk te beveiligen zou al over 3 miljoen gaan. Pas daarna kan de eigenlijke restauratie starten. De eerste officiële ramingen voor de volgende fases bedragen 8 miljoen euro maar dat kan nog veel hoger oplopen. 

Zware financiële dobber

Bij het kerkcomité beseft men dat het voor het stadsbestuur een zware dobber zal worden om haar aandeel van die restauratie te voorzien in de toch al krappe financiële omstandigheden. Het schepencollege heeft weliswaar een overleg aangevraagd  bij bevoegd minister Geert Bougeois om de mogelijkheden voor bijkomende  financiering vanuit Vlaanderen te bekijken maar het is zeer de vraag of dat wat kan opleveren. Ondertussen wil het comité ook andere pistes bekijken. Onder meer crowdfunding zou een optie zijn. Die alternatieven veronderstellen ook dat de kerk, naast een gebruik voor de erediensten, een alternatieve bestemming zou krijgen. 



Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.