Tag Archives: ZAP

ZAP was opnieuw een beetje Frankrijk in Zichem

Foto’s: Luc Swinnen | Hedwig Neesen

Vorige zaterdag was het een beetje Frankrijk op de Markt in Zichem. ZAP zorgt ieder jaar opnieuw voor een toffe Zuiderse sfeer. Mensen drinken pintjes en eten een lekkergebakken snack. De kinderen amuseren zich in de springkastelen en tonen hun talent met een vrolijk uitgedoste acobatenclown. Maar alles draait toch vooral rond de heilige petanquebanen. Die worden dagenlang uitgemeten en in de juiste plooi gestreken. Petanque is de nationale sport in Zichem. De deelgemeente heeft acht eigen petanqueploegen, al kunnen het er ook negen of tien zijn. Niemand is daar echt zeker van. Die ploegen spelen meestal in een verlaten grasveldje of in de tuin van de sponsorende staminee. Op de tweede zaterdag van juli pakken ze echter groot uit. De ballen worden speciaal opgeblonken en de taktiek wordt uitgezet. ZAP is urenlang meten, discussieren en flaneren. En ’s avonds is er muziek. Plezante muziek. Zichem maakte plezier tot in de late uurtjes. Meer moet dat niet zijn. Volgend jaar opnieuw, toch?

Uitgeweken Zichemnaar keert terug voor ZAP

Het petanquetornooi van ZAP lokte een oude bekende terug naar Zichem. René Vanelven is geboren en getogen in het dorp van de Witte maar hij verkaste een aantal jaren geleden naar het Duitse Limburg -an-der-Lahn. Vanelven werkte destijds bij Fortis. Toen dat bank- en verzekeringsconcern in ademnood kwam naar aanleiding van de financiële crisis, profiteerde Vanelven van een gunstige uitstapregeling. “Ik kreeg een bedrag mee dat goed was voor een kleine villa”, zegt René Vanelven. Hij woont ondertussen al jaren in Duitsland maar komt regelmatig terug naar Zichem. Dat doet Vanelven met zijn mobilhome. Het dorp waar hij woont heeft overigens een wat trieste band met België en volgens Vanelven zelfs met de regio. Op 25 juli 1966 verongelukte een Belgische bus met kinderen van vooral Brusselse politiemensen, van enkele ambtenaren en van Sabenawerknemers. De bus kwam terug uit Tirol maar kreeg een klapband en viel 12 meter naar beneden op het viaduct van de A3 ter hoogte van Niederbrechen, een dorp vlakbij Limburg-an-der-Lahn. De bus landde op zijn dak en werd door de klap volledig platgedrukt. Volgens Vanelven was er ook een kind van mensen uit een deelgemeente van het huidige Scherpenheuvel-Zichem bij de slachtoffers. Vanelven vernam het verhaal pas toen hij een gedenkplaat ontdekte die op de plaats van het ongeval staat.

Voetbal weegt op petanquetornooi maar Zap Nostalgiek is voltreffer

Zichem krijgt een stevig Zuid-Frans accent op de tweede zaterdag van juli. Het pleinfestival ZAP is een combinatie van ongegeneerd lanterfanten, een glaasje drinken en animatie voor de kinderen. Maar als de petanqueballen worden opgeblonken stijgt de focus naar het zenith. Zichem heeft iets met petanque en dat merk je aan de bijna professioneel aangelegde zandbak waar een paar tientallen banen naast mekaar geschrankt liggen.

Twintig ploegen minder

Tijdens de vorige edities waren die banen ook allemaal bezet maar dat was dit jaar niet het geval. Er waren liefst twintig ploegen minder dan tijdens de vorige editie. Voor coördinator Marleen Plu was het voetbal een evidente oorzaak van die terugval. De Rode Duivels speelden om 16 uur hun wedstrijd voor de derde plaats in het WK in Rusland en niemand pikte het initiatief op om een groot scherm op de Markt te installeren. Marleen Plu denkt ook dat de warmte een rol gespeeld heeft. Het was zaterdag dertig graden en veel mensen blijven dan liever in de schaduw.

’s Avonds liep de Markt dan weer veel sneller vol dan gewoonlijk. Het klassieke concept om drie coverbands op de affiche te plaatsen werkt. Het was ondertussen weer wat afgekoeld en de bezoekers bleven nog laat na keuvelen op het plezantste terras van de regio.

Heraanleg kan stimulans geven

Het succes van ZAP bewijst dat het marktplein van Zichem een site is met een gouden potentieel. Het plein is een verkeersluwe groene long waar creatieve events mogelijk zijn maar dat momenteel onderbenut blijft. Enkel ZAP en het jaarlijkse carnaval vinden er momenteel plaats. De Vlaamse Landmaatschappij (VLM) plant de heraanleg van het dorpsplein en heeft die plannen in een gedetailleerde studie gegoten. De Markt krijgt afgeschuinde stoepen, tien fietsbeugels en oplaadpunten voor e-bikes, twee zitbanken en twee picknickbanken en een richtingaanwijzer met retrolook. De belangrijkste ingreep is de verplanting van dertien haagbeuken. Die hinderen de organisatie van activiteiten en bemoeilijken het zicht op de Maagdentoren. Ook de site van de Maagdentoren krijgt een stevige remake. Daar komt onder meer een auditorium, het voetpad verkast naar de verhoogde demerberm en de bekende blauwe brug wordt opgesmukt en krijgt glasplaten in de bodem. De combinatie van de heringerichte Markt en de gepimpte torenzone kan Zichem een stevige zuurstofstoot geven.

Je kan een uitgebreide reeks foto’s van ZAP bekijken op onze fotopagina. Er staan twee reeksen foto’s, de eerste van het petanquetornooi, de tweede van ZAP Nostalgiek.

Een klein voorproevertje