Tag Archives: wapenstilstand

Ook Diest herdenkt zijn gevallen helden

Fotografie | Rudy Kenis

Ook in Diest was er zondag een stevig uitgesponnen plechtigheid om de gevallen heldenvan Wereldoorlog I te herdenken. Vertegenwoordigers van het stadsbestuur, de vaderlandslievende verenigingen en het trainingscentrum voor para’s in Schaffen verzamelden in het stadhuis. Daarna was er een eredienst in de Sint-Sulpitiuskerk. Na die dienst trok het gezelschap naar het Verstappenplein waar bloemenkransen werden neergelegd aan het monument van de gesneuvelde soldaten. Er was nog een slotreceptie in het stadhuis. De optocht werd begeleid door een gezelschap van doedelzakspelers.

Opvallend detail, de nieuw te benoemen burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) en zijn runner-up tijdens de verkiezingen Geert Cluckers (DDS)  liepen tijdens de optocht zij aan zij. De partij van Cluckers verloor tijdens de verkiezingen de positie van grootste partij aan Open Diest. Hij plooit zich terug en wordt eerste schepen van de stad. 

Beklijvende expo over WO I in Den Egger

Een eeuw geleden, op 11 november 1918, zwegen de wapens. De Groote Oorlog was voorbij. Hiermee kwam een einde aan vier jaren vanwapengekletter, maar de ellende was voor velen nog lang niet gedaan. Verscheurde gezinnen rouwden om weggevallen vaders, echtgenotes en zonen. Vluchtelingen en frontsoldaten keerden terug naar hun verwoeste dorpen. Overal werd puin geruimd. Daklozen namen hun toevlucht tot barakken en noodwoningen in afwachting van de wederopbouw. Tot overmaat van ramp bleef de Spaanse griep miljoenen slachtoffers eisen in de nasleep van de oorlog.

Voedselhulp

Het herstel kwam moeizaam op gang. Vanuit Amerika werden al tijdens de oorlog onder meer tonnen graan aangeleverd om door lokalevoedselcomités te worden verdeeld onder de hulpbehoeftigen. De overheid boog zich over oplossingen voor oorlogsslachtoffers, -weduwen en –wezen. Ook wie materiële schade had geleden, kon een aanvraag tot compensatie indienen.

Herdenkingsmonumenten

Naarmate het dagelijkse leven zich opnieuw herstelde, groeide ook de noodzaak om de oorlog en zijn slachtoffers passend te gedenken. Monumenten in allerlei vormen en maten rezen op in elk dorp. Aangemoedigd door kerkelijke en wereldlijke overheden groepeerden oud-strijders en nabestaandenvan slachtoffers zich in diverse verenigingen. Deze bonden zouden voortaan instaan voor de jaarlijkse 11-novembervieringen en andere herdenkingsplechtigheden. Nabij de slagvelden werden de begraafplaatsen heraangelegd. Het amalgaan aan graftekens werd vervangen door uniforme zerken. De herdenkingscultuur hielp ontegensprekelijk bij de verwerking van hetoorlogstrauma. Verhalen werden van generatie op generatie doorverteld en behoren vandaag tot het collectief geheugen.

Expo “Nooit meer oorlog”

De tentoonstelling ‘Nooit meer oorlog’ belicht enkele aspecten uit de nadagen van de Groote Oorlog. Meer nog dan de historie van medailles en monumenten wil ze het verhaal brengen van achtenveertig zonen uit onze stad. Achtenveertig jonge mannen die vol enthousiasme naar het front trokken, maar die de Demervallei nooit meer zouden terugzien. De expo wil hen opnieuw een gezicht geven. Uit hun verhalen spreekt idealisme en heldenmoed, maar ook angst, verdriet én de hoop op nooit meer oorlog.

Schepen van Cultuur Kris Peetermans gidst ons door de expo

  • Tentoonstelling Nooit meer oorlog
  • 10 november 2018 tot 6 januari 2019
  • zaterdag en zondag, telkens van 13u tot 17u
  • Galerij gc den egger | Gratis toegang

Foto | Herdenking einde Groote Oorlog met vredesboom en vredesgedicht in Bekkevoort

Fotografie | David Vanthienen

In Bekkevoort waren er vorige zondag herdenkingsplechtigheden aan de oorlogsmonumenten in de vier deelgemeenten.  Er was een ceremonie met kransneerleggingen aan de monumenten voor de oudstrijders in Assent, in Wersbeek, in Bekkevoort en aan de Sint-Laurentiuskerk in Molenbeek.  Daar vond een hoogmis plaats.

De centrale plechtigheid was aan het gemeentehuis van Bekkevoort. Dichteres Ina Stabergh droeg een vredesgedicht voor. Burgemeester Hans Vandenberg startte met het planten van de vredesboom. Zoals gebruikelijk in Bekkevoort werden de herdenkingen afgesloten met een receptie met wijn van de plaatselijke producent De Kluisberg.

Leerlingen in Zichem huldigen gesneuvelden van Wereldoorlog I

Fotografie | Wim Vanhelmont

We publiceerden eerder al artikels over de herdenkingen voor 100 jaar wapenstilstand in Testelt en Messelbroek. Maar ook in Zichem en op Keiberg organiseerden de leerlingen van de gemeentescholen zo’n evenement. Het concept was vergelijkbaar. In iedere deelgemeente staat een monument dat herinnert aan de dood van de plaatselijke oudstrijders. Daar werden bloemenkransen neergelegd en teksten voorgedragen.

In de buurt van die monumenten staat vaak ook een nieuwe herdenkingsplaat naar aanleiding van de viering van een eeuw wapensilstand. Die borden tonen uitvergrote foto’s die symbool staan voor het einde van de oorlog en de wederopbouw. De oorlog was dan wel officieel gedaan, de tijd om te feesten was nog niet aangebroken. De foto’s tonen de periode van de wederopbouw na 1918. Deze unieke beelden brengen de voorbijganger 100 jaar terug in de tijd. Ze geven inzicht in  de oprichting van oorlogsmonumenten, vredesstoeten, de weggevoerden…

Er staan foto’s in het centrum van Zichem, Okselaar, Keiberg, Messelbroek, Testelt, Schoonderbuken, Scherpenheuvel, aan Huize Ernest Claes in Zichem en aan de bibliotheek in Averbode.

De gratis brochure met meer uitleg over de foto’s is verkrijgbaar bij de dienst toerisme, Basilieklaan 16, Scherpenheuvel.

Nooit meer oorlog door de ogen van een kind

De leerlingen van de gemeenteschool van Messelbroek trokken vorige vrijdag naar het monument voor de gesneuvelden van Wereldoorlog I. Ze wilden daar een korte hulde brengen maar een aannemer van chapewerken besliste daar anders over. Het lawaai van zijn vrachtwagens maakte de geplande speeches onmogelijk maar een zuster die de dagelijkse gang van zaken in de kerk regelt zorgde voor een oplossing. Ze opende de deuren van de kerk en de herdenking kon binnen plaats vinden.

Het mooiste moment van de dag was de getuigenis van Zina. Ze legde uit hoe zij en haar vrienden Nooit meer oorlog in de praktijk brengen.

 

Gemeentescholen van Testelt herdenken de gesneuvelden van de Groote Oorlog met persoonlijke boodschap

Vorige vrijdag 9 november organiseerden alle gemeentelijke scholen in Scherpenheuvel-Zichem een herdenkingsplechtigheid voor het einde van de Groote Oorlog, nu honderd jaar geleden. In Testelt stapten de kinderen van ’t Steltje en van De hulst te voet naar het kerkhof. Ze hadden allemaal een poppy met boodschap mee. Een paar leerlingen brachten een korte speech. Toen The Last Post werd gespeeld werd het bijzonder stil op het kerkhof. Aan het einde van de plechtigheid mochten de leerlingen hun poppy bij de graven van de gesneuvelde weerstanders en soldaten planten.