Tag Archives: Trainingscentrum parachutisme

Defensie geeft extra beeldmateriaal vrij van training High Altitude in VS

Defensie geeft nieuw beeldmateriaal vrij over de opleiding “High Altitude” voor een aantal Special Forces, Pathfinders en toekomstige dispatchers. (film en foto’s onderaan) Die training gebeurt in het Amerikaanse stadje Eloy. Daar ligt het grootste gebied ter wereld om sprongen in vrije val uit te voeren.

Training duurt drie weken

De training van de 16 cursisten duurt drie weken. De eerste fase van de cursus bestaat uit zeven opbouwende niveaus. Nadat ze in het laatste niveau hun doelstelling hebben behaald, mogen de deelnemers hun eerste solosprong uitvoeren.

Na die eerste fase volgt de voortgezette vorming. Daarbij voeren ze voor het eerst hun sprongen uit in gevechtskledij en met materieel. Wanneer de cursisten in de tweede fase veertig sprongen succesvol hebben uitgevoerd, mogen ze zich officieel militair vrije valler noemen. Vanaf dan kunnen ze aan tactische oefeningen deelnemen waar ze zich verder moeten bewijzen in de lucht voordat ze effectief operationeel inzetbaar zijn.

Minimaal 6500 voet

Traditionele parachutesprongen vinden plaats tot op duizend voet (304 m). Bij vrije val zoeken ze echter een hoogte van minimaal 6.500 voet (1.981 m) op.

Ondanks de verplaatsing over zee is het kostenplaatje van de cursus lager. Op een kortere tijd kunnen ze immers heel wat meer werk verrichten. Daarnaast is het in de Verenigde Staten beduidend goedkoper om het luchtruim ‘af te huren’. Voor de prijs van één trainingsuur in België kan Defensie zijn speciale eenheden in Arizona drie uur op grote hoogte laten trainen.

Eerste sprongen uit A400M vinden derde week van maart plaats

De eerste A400M arriveert allicht pas in juni in ons land maar zolang hoef je niet te wachten om het nieuwe werkpaard van de para’s te bewonderen. Defensie krijgt de derde week van maart een toestel ter beschikking van fabrikant Airbus Defence & Space. Dat meldt de goedgeïnformeerde website Belgian Defence News en het wordt bevestigd door het Trainingscentrum paracommando in Schaffen.

De bedoeling is dat het regiment paracommando een twintigtal dispatchers gaat trainen. De dispatchers gaan niet boven Schaffen springen maar boven het kamp van Leopoldsburg. Dat heeft te maken met de uitgestrektheid van dat terrein. Wanneer de sprongen exact plaats vinden kan uiteraard nog niet bepaald worden. Dat is afhankelijk van de klimatologische omstandigheden.

Para’s uit Schaffen naar Arizona voor gespecialiseerde high altitude training

Een team van het Trainingscentrum voor Parachutisten van Schaffen verblijft momenteel in Arizona, in de Verenigde Staten. De dispatchers van het regiment leiden daar in optimale omstandigheden zestien kandidaten op tot militair vrijevaller met een specialisatie high altitude.

Nabij de stad Eloy ligt het grootste gebied ter wereld om sprongen in vrije val uit te voeren. Militaire parachutisten uit heel wat landen zakken naar hier af, waaronder sinds enkele jaren ook Belgische parachutisten.

Zestien Belgische cursisten, voornamelijk toekomstige special forces en pathfinders, volgen er momenteel de high altitude course. De eerste fase van de cursus bestaat uit zeven opbouwende niveaus. Nadat ze in het laatste niveau hun doelstelling hebben behaald, mogen ze hun eerste solosprong uitvoeren.

Na die eerste fase volgt de voortgezette vorming. Daarbij voeren ze voor het eerst hun sprongen uit in gevechtskledij en met materieel. Wanneer de cursisten in de tweede fase veertig sprongen succesvol hebben uitgevoerd, mogen ze zich officieel militair vrije valler noemen. Vanaf dan kunnen ze aan tactische oefeningen deelnemen waar ze zich verder moeten bewijzen in de lucht voordat ze effectief operationeel inzetbaar zijn.

Traditionele parachutesprongen vinden plaats tot op duizend voet (304 m). Bij vrije val zoeken ze echter een hoogte van minimaal 6.500 voet (1.981 m) op. Om één, laat staan meerdere sprongen in vrije val na elkaar uit te voeren, moeten de weersomstandigheden meezitten. Een blauwe hemel en geen tot weinig wind krijgen ze in België niet constant voorgeschoteld. In Arizona is dit bijna dagelijks kost, wat een meer productieve training garandeert.

Ondanks de verplaatsing over zee is het kostenplaatje van de cursus lager. Op een kortere tijd kunnen ze immers heel wat meer werk verrichten. Daarnaast is het in de Verenigde Staten beduidend goedkoper om het luchtruim ‘af te huren’. Voor de prijs van één trainingsuur in België kan Defensie zijn speciale eenheden in Arizona drie uur op grote hoogte laten trainen.

Bemanning nieuwe A400M krijgt opleiding bij Royal Air Force

Nog een paar maanden en het Hageland krijgt de Airbus A400M te zien. Dat transportvliegtuig moet op termijn de hoogbejaarde C130 komen vervangen.

De overstap van C-130 naar A400M is echter niet zo eenvoudig. Om die overstap goet te kunnen voorbereiden is een Belgische bemanning tijdelijk toegewezen aan het 24 Squadron in het Britse Brize Norton, een opleidingssmaldeel van de Royal Air Force. Daar zullen ze de aankomst van de Airbus A400M transportvliegtuigen naar België voorbereiden en de opleiding van de bemanningen in goede banen leiden.

Royal Air Force

Het is een totaal andere manier van werken”, vertelt piloot Josse. Hij is bij defensie gebrevetteerd als volwaardig instructeur voor de A400M- vluchtsimulator. “De piloten moeten nu zelf de nodige acties uitvoeren bij bepaalde noodgevallen of defecten. Vroeger in de C-130 konden ze daarvoor op de boordwerktuigkundige rekenen.”

Piloot Josse en laadmeester Bart hebben over een periode van vijftien jaar samen bijna 10.000 vlieguren op hun teller. Tot voor kort waren ze bemanningslid op onze Belgische C-130-transportvliegtuigen.

Na een opleiding van drie maanden bij A400M-constructeur Airbus in het Spaanse Sevilla, werden ze in de zomer van 2018 afgevaardigd naar het Britse 24ste opleidingssmaldeel op de Royal Air Force-basis van Brize Norton. Na een intensieve opleiding behaalden ze daar beiden met succes de Engelse RAF-vleugels op de A400M Atlas.

Vandaag zorgen Josse en Bart voor de trimestriële training van de Belgische A400M-piloten en –laadmeesters, nadat die hun opleiding in Sevilla beëindigd hebben. Tijdens die training leren ze hen omgaan met de nieuwe technieken en procedures van de ultramoderne Airbus Atlas. Op de Engelse basis staan hiervoor twee full motion vluchtsimulatoren, een levensgrote A400M cargo hold trainer en een loadmaster workstation.

Josse heeft als piloot ongeveer zeventig uur met het nieuwe toestel gevlogen. Samen met twee andere Belgische piloten mag hij zich boordcommandant Airbus A400M noemen. In april van dit jaar zal hij ook de volledige kwalificatie van instructeur op zijn palmares kunnen plaatsen, zowel voor de vluchtsimulator als voor operationele vluchten.

Laadmeester Bart totaliseert momenteel 150 vlieguren op de Atlas en is al volledig gekwalificeerd. “Voor ons als laadmeester is het verschil niet zo heel groot”, aldus Bart. “De basisprincipes blijven in grote lijnen dezelfde als bij de C-130. Alleen hebben we nu een dubbele laadcapaciteit en beschikken we over een digitaal werkstation aan boord.”

Bevelhebber van het Trainingscentrum voor paracommando’s majoor Erwin Van der Heyden postte ondertussen een indrukwekkend filmpje van de A400M met een vrije val dropping van Spaanse militairen.

“Nog even wachten op de 1ste A400M in België en dan is ’t aan ons 😁, postte de majoor erbij.

Eerste A400M is geschilderd en komt in juni naar België

We hebben het al een paar keer geschreven maar de lucht boven Schaffen en omstreken krijgt binnen enkele maanden een nieuwe bezoeker. De Airbus A400M Atlas komt de bekende C130 vervangen. Dat toestel is veel imposanter dan zijn voorganger.

De A400M heeft een vluchtbereik van 8.800 kilometer en kan 116 volledig uitgeruste paracommando’s vervoeren. Het kan drops uitvoeren op 40.000 voet (12.192 meter) of (humanitaire) cargodrops op amper 15 voet (4,57 meter). Het Special Operations Regiment is actief op beide uitersten. Drops vanop zeer grote hoogten worden met zuurstofmaskers onder meer uitgevoerd door de Pathfinders. Humanitaire voedsel- en materiaaldrops moeten dan weer zo laag mogelijk gebeuren.

Op 18 december 2019 is de allereerste A400M in de schilderloods van Airbus in de Spaanse stad Sevilla aangekomen. Dat toestel is aangekocht door de Luxemburgse strijdmachten maar zal opereren vanop de basis van de 15de Wing Luchttransport.

Net voor nieuwjaar, op 30 december was het schilderwerk klaar. Het toestel begon ondertussen aan een reeks testvluchten en een finale inspectiefase. Daarna wordt de definitieve afleveringsprocedure opgestart.

De A400M komt naar België in de tweede helft van juni 2020. Voor de fans van Flightradar, het toestel zal vliegen met registratienummer CT-01 en fabricatienummer MSN104.

Trainingscentrum para in Schaffen staat voor scharnierjaar

Het wordt een boeiend jaar voor het trainingscentrum voor para’s in Schaffen. De start van de vervanging van de bekende Lockheed Hercules C130 door de nieuwe Airbus A400-M staat gepland vanaf 2020. De volgende paar jaren krijgt het Hageland dus twee types vliegtuigen te zien die para’s of materiaal komen droppen.

Voor het personeel wordt dat een stevige aanpassing. De A400-M heeft een veel hogere capaciteit. De drops van manschappen kunnen tegelijkertijd langs de twee zijdeuren gebeuren. Per zijde is er een maximumcapaciteit van 56 para’s per drop voorzien maar dat maximum moet nog getest worden. Airbus voerde wel al een spectaculaire test uit boven de Ger Azet drop zone  in de Landes in Frankrijk. Daar werden 80 para’s gedropt, langs beide zijden 40 voor alle duidelijkheid.

Michele Silvi klaar voor Hayabusa

Ook bij de veelvoudige wereldkampioenen skydiven Hayabusa wordt een grote verandering voorbereid. De Italiaan Michele Silvi postte deze vrolijke woorden op zijn Facebookprofiel.

It’s done! Military formation finished.

It’s time to start the hard work now.
#HayaBusa #belgiandefence #topsport

Videoman Luc Van Britsom gaat volgend jaar met pensioen en moet vervangen worden. David Grauwels die samen met broer Andy de langste staat van dienst heeft bij het topsportteam, schakelt na de wereldkampioenschappen in het Russische Tanay een trapje terug en zal het camerawerk overnemen. David wordt op zijn beurt vervangen door het Italiaanse toptalent Michele Silvi.

Het was David Grauwels zelf die het potentieel van Michele ontdekte toen hij een clinic gaf voor de Italiaanse nationale ploeg. Michele Silvi was echter geen militair en dat is een voorwaarde om lid te worden van Hayabusa. De jongeman had er echter veel voor over om ooit wereldkampioen te worden. Hij tekende als Italiaan een contract bij de Belgische defensie en heeft ondertussen zijn opleiding als soldaat in Arlon afgerond. Voorlopig blijft hij reservespringer tot David Grauwels volgend jaar een stap opzij zet voor zijn pupil. 

Pathfinders oefenen in Schulensmeer

Over het peloton pathfinders dat in Schaffen gelegerd is, wordt maar weinig nieuws bekend gemaakt. Dat is een bewuste keuze. Deze gespecialiseerde elite-eenheid opereert grotendeels in de schaduw. Hun opdracht is hoofdzakelijk om dropzones in vijandig gebied te verkennen voor drops van de special forces of voor materiaal. De pathfinders zijn ook gespecialiseerd in de zogenaamde Very High Altitude-sprongen. Ze komen daarbij van een hoogte van 8000 meter. Dat gebeurt met zuurstofmaskers.

Uiteraard worden ze ook geconfronteerd met opdrachten in het water. Dat kunnen ze oefenen in het Schulensmeer.


Demofilmpje van Airbus over de testvluchten met de A400-M

Defensie wil para’s recruteren via de opleiding para-junior

Bevelhebber van het Special Operations Regiment kolonel Vincent Descheemaeker deed begin van dit jaar een opvallende oproep voor kandidaat-paracommando’s. De vergrijzing is duidelijk voelbaar en de instroom is veel te laag om voldoende operationele mensen te blijven garanderen. Nochtans heeft het regiment een duidelijke nieuwe toekomst. Binnen het SOR is er een heldere structuur uitgetekend waar de Special Forces en de Pathfinders, de paracommando’s en de eenheden van de luchtmacht en de genie mekaar efficiënt versterken.

Defensie gaat dat recruteringsprobleem op een andere manier aanpakken. De zeemacht en de luchtmacht werken al met een systeem van kadetten. Dat zijn groepen jonge mensen die regelmatig activiteiten mogen meedoen binnen de component waar ze voor kiezen.

Verlengstuk voor opleiding para-junior

Bij het regiment paracommando bestaat de opleiding para-junior. Defensie wil die training nu een verlengstuk geven om de deelnemers de kans te geven nog beter kennis te maken met de opdrachten van de para’s maar ook met andere activiteiten binnen defensie.

Ieder jaar krijgt een groep van een zeventigtal jongeren de kans om een training mee te maken voor parachutespringen uit de ballon. Ze krijgen een grondige technische sprongopleiding en, als de weersomstandigheden het toelaten, mogen ze tot vier sprongen uit de ballon maken. Uit de lichting van 2018 zijn nu een veertigtal kandidaten gerecruteerd, die gedurende twee dagen een opfrissing van de techniek krijgen en ook tot twee sprongen uit de ballon kunnen maken. De deelnemers hebben hun basisopleiding nog geen jaar geleden gedaan en dan volstaat een korte sprongopleiding. De bedoeling is om deze groep ook nog voor andere activiteiten binnen defensie uit te nodigen. Op die manier kunnen de para-juniors nog beter ervaren welke mogelijkheden er zijn in het leger. Bij de SOR willen ze deze stage uiteraard gebruiken om paracommando’s te werven. Er was ook aardig wat enthousiasme in de groep. “Als we er een vijftal kunnen recruteren is dit initiatief meer dan geslaagd”, zegt woordvoerder van het trainingscentrum Marc Van Herbruggen. Voor bevelhebber-majoor Erwin Van Der heyden was het een speciaal moment. Zijn zoon was een van de veertig deelnemers en de majoor klom zelf als dispatcher met hem in de kooi.

Heb je zelf belangstelling om paracommando te worden? Op mil.be vind je meer informatie.

Na het filmpje van Defensie kan je een reeks sfeerbeelden zien van de opfrissings voor para-juniors. Onderaan kan je in 22 foto’s de verschillende stadia van een sprong zien, uitgevoerd door een para-junior.

Peloton Rav Air uit Schaffen oefent in Mali

Boven de Malinese woestijn heeft een team van het peloton Luchtbevoorrading (Rav Air) uit Schaffen, op 1 maart vier pakketten met water gedropt. Al sinds mei 2018 kan de VN-missie MINUSMA rekenen op Belgische steun om afgelegen gebieden vanuit de lucht te bevoorraden.

De vraag voor de drop kwam van het Nederlandse leger. Zij hielden van 28 februari tot 2 maart de oefening Wolf Blast One in de omgeving van Gao, in het oosten van Mali. Het doel van de drop was niet zozeer de bevoorrading zelf, maar om de Nederlandse militairen te trainen hoe ze een dropzone moeten beveiligen en het gedropte materieel recupereren.

Parachutage van groot belang voor militaire operaties

Luchtbevoorrading en parachutage is ook vandaag nog steeds van groot belang voor militaire operaties. De Rav Air kan voedsel, water en materieel op plaatsen krijgen die anders zo goed als onbereikbaar zijn. Gao is daar een goed voorbeeld van. Er zijn zo goed als geen wegen, waardoor transport over de baan niet mogelijk is. Ook vervoer met terreinvoertuigen ligt moeilijk. Het terrein is zeer zwaar, met metershoge duinen en rotsen die je banden binnen de kortste keren aan flarden rijten. Als je dan een beroep kan doen op een team dat je bevoorrading veel sneller ter plaatse krijgt, is de rekening snel gemaakt.

De inhoud van de gedropte pakketten speelt weinig rol. “Wij droppen wat de klant nodig heeft”, zegt Bart, hoofd van het team. “Dat kan voedsel en water zijn, maar evengoed mortieren of munitie.” Ook op welke plek de pakketten de grond moeten raken, maakt weinig uit. Jake, een teamlid met meer dan dertig jaar ervaring, heeft al voedselpakketten gedropt in Ethiopië, levende kippen in Soedan en jeeps in België.

Het peloton Luchtbevoorrading heeft nog een kleine maand een team in Mali om drops uit te voeren voor de MINUSMA. Op 22 maart zit hun opdracht erop.

Para’s meer dan ooit belangrijk voor Defensie

Bij de vorige hervorming van het regiment paracommando in 2011, werd door sommigen fluisterend getwijfeld aan de toekomst van de para’s. Het regiment werd enigszins doodgeknuffeld in de toenmalige Ligth Brigade. Met die doemgedachte is ondertussen stevig komaf gemaakt. Het regiment hervindt zijn meerwaarde in het Special Operations Regiment (SOR). De ultradelicate operaties worden daar uitgevoerd door de Special Forces Group en de Pathfinders. Zij waren de voorbije jaren betrokken bij onder andere een aantal operaties in Irak.
Speciale operaties zijn militaire activiteiten die uitgevoerd worden door speciaal georganiseerde en uitgeruste eenheden. Ze maken gebruik van bijzondere tactieken, technieken en inzetmethodes om gevoelige acties uit te voeren, zoals het vergaren van informatie, aansturen van precisiebombardementen of het bevrijden van gijzelaars in het buitenland.

De Special Forces Group wordt breder ondersteund door het 2de en 3de bataljon paracommando die op hun beurt hoogtechnologische steun krijgen van de 6de Groep Communicatie-en Informatiesystemen (CIS).  Er is ook een uitstekende samenwerking met de 15de Wing van de luchtmacht. Het SOR wordt geleid door kolonel Vincent Descheemaeker, een man met een enorme ervaring en een duidelijke visie op de werking van het regiment.

Schaffen is internationaal gereputeerd expertisecentrum

Aan de meerwaarde van materiaaldrops heeft eigenlijk nooit iemand getwijfeld. Integendeel zelfs, het takenpakket van het trainingscentrum in Schaffen is sterk toegenomen. Schaffen wordt internationaal beschouwd als een belangrijk expertisecentrum voor parachutage. De focus verschoof de laatste jaren wel meer naar materiaaldrops met de C-130 en met helicopters.
Die C-130 toestellen zijn aan hun laatste fase bezig. In 2001 reeds, bestelde
België zeven A400M-toestellen om de C-130’s te vervangen die sinds begin jaren ’70 in dienst zijn. De Belgische en Luxemburgse A400M’s zullen tussen 2020 en 2023 geleverd worden.

Tekst en foto’s (deels) copyright http://www.mil.be