Tag Archives: Open Diest

Bruno Roten volgt Sabine Meyssen op als voorzitter van Open Diest

Open Diest heeft een nieuwe voorzitter. Bruno Roten uit Schaffen neemt de leiding van de partij over van Sabine Meyssen. Zij was tijdens de 3-jaarlijkse bestuurs- en voorzittersverkiezingen geen kandidaat meer om zichzelf op te volgen.

Sabine Meyssen werd in juni 2017 voorzitter met als doel de liberalen in Diest terug op de kaart te zetten en Diest terug blauw te kleuren. Daar is ze ook met glans in geslaagd. Voorzitter Meyssen slaagde erin om de historische verdeeldheid tussen de oude en de nieuwe generatie binnen de liberale familie weg te masseren. Dat leverde op. Open Diest werd in 2018 opnieuw de grootste partij. De coalitie met verruimingspartij DDS leverde de burgemeestersjerp op voor lijsttrekker Christophe De Graef.

Bruno Roten moet dat werk nu verder zetten. Hij is al jaren politiek actief. Van 2000 tot 2012 was hij gemeenteraadslid en fractieleider in Bekkevoort. Sinds 2017 is hij bestuurslid bij Open Diest.

Actievoerders roepen bevolking op voor protestactie tegen kappingen Langenberg

Volgende week maandag starten de voorbereidende werken voor de heraanleg van de zogenaamde gevaarlijke bochten op de Langenberg en de aanleg van losliggende fietspaden langs twee kanten van de weg. Er komen ook nieuwe bushaltes en, zoals gebruikelijk bij dergelijke werven, wordt de riolering vernieuwd.

De voorbereidende werken houden eigenlijk gewoon in dat de monumentale bomen langs de weg massaal gekapt worden. In de sociale media lijkt het onbegrip voor die ingreep snel toe te nemen. Dat onbegrip is gebaseerd op twee belangrijke overwegingen.

Gevaarlijke bochten werken snelheidsremmend

Allereerst vragen veel mensen zich af waarom men de bochten eigenlijk wil recht trekken. Precies doordat ze scherp afdraaien moet het autoverkeer er traag rijden. Dat is duidelijk aangegeven en als bestuurder heb je voldoende tijd om te anticiperen op de bochten. Het is al langer duidelijk dat snelheid vooral geremd wordt door de infrastructuur aan te passen. Hier is de snelheidsremmende infrastructuur de facto aanwezig en het is dan ook onbegrijpelijk dat men precies dat wil veranderen.

Geen zware ongevallen

Het zou nog een argument kunnen zijn als er op deze plaats veel ongevallen zouden gebeuren. Het tegendeel is echter waar. Een consultatie van de persdatabanken leert ons dat er de laatste decennia nauwelijks opvallende ongevallen gebeurd zijn. De twee meest markante incidenten waren een bende fietsendieven die op de vlucht waren en uit de bocht vlogen en een motorrijder die jammerlijk over de reling ging. De kans dat de situatie precies gevaarlijker wordt door de remmende bochten weg te halen is dan ook reëel.

Veel betere alternatieven voor fietsers mogelijk

De tweede reden voor het onbegrip over de kappingen heeft te maken met de snelgroeiende gevoeligheid voor het klimaat. Over de klimaatbetogingen zijn de meningen verdeeld maar wij denken dat er maar weinig mensen te vinden zijn die de kapping van monumentale inlandse boomsoorten zullen verdedigen. De kappingen gebeuren niet enkel omdat het tracé van de weg verlegd wordt maar ook omdat er losliggende fietspaden komen waardoor de breedte van het tracé breder moet worden. Dat laatste is echter een loos argument van ontwerpers die de plaatselijke context niet kennen. Er zijn veel betere en zelfs veel veiliger alternatieven voor fietsers die overigens nu al door veel mensen gebruikt worden. Het zou dus beter zijn om daar in te investeren en de bomen te laten staan.

Actiegroep organiseert protestactie aan stadhuis en op de Langenberg

Het onbegrip voor de kappingen wordt donderdag en vrijdag effectief omgezet in daden. Een klein groepje actievoerders wil donderdagvoormiddag om 10.30 uur aan het stadhuis van Diest samen komen om te protesteren. Maar ze hopen erop dat al wie niet akkoord is met de kappingen, ook komt opdagen. Ze protesteren vanuit een positieve sfeer en proberen om samen met het stadsbestuur een vuist te maken tegen de kapbeslissing. Ze roepen ook op om het stadhuis te bellen en duidelijk te maken dat je niet akkoord bent met de ingreep. Ondertussen is bekend geworden dat de twee dames die de actie opzetten, om 11 uur een onderhoud zullen hebben met burgemeester Christophe De Graef.

Diezelfde actievoerders roepen ook op om volgende vrijdag om 15.45 uur samen te komen op de plaats waar de bomen zullen gekapt worden. Het is de bedoeling om daar tekeningen en teksten te verzamelen en die op de bomen aan te brengen.

Bestuur moet concreet worden

Het huidig bestuur van Open Diest en DDS is uiteraard niet verantwoordelijk voor dit dossier. De beslissing is al veel langer geleden genomen. Het gaat ook over een gewestweg en die valt niet onder voogdij van de stad. Schepen van Milieu Rick Brans heeft ondertussen op de regionale zender ROB al aangegeven dat hij de piste van compenserende herbebossing bekijkt. Brans geeft daarmee aan dat hij de kappingen als een voldongen feit beschouwt. Juridisch is het dossier ook niet meer tegen te houden omdat de termijnen voor bezwaar voorbij zijn.

De coalitie van Open Diest en DDS is nog maar twee maanden aan zet. Er zijn in die twee maanden al veel plannen en beloftes op tafel gekomen en dat geeft hoop voor de toekomst. Het wordt echter tijd om op al die plannen ook een concrete datum te plakken, anders blijft het beleid verder dobberen op goede intenties. In dit dossier wordt geschermd met boomplantingen aan de Omer Vanaudenhovelaan en een samenwerking met het Regionaal Landschap. Wij hebben er begrip voor dat dergelijke maatregelen tijd nodig hebben. Maar het zou de daadkracht van het bestuur accentueren, als ze morgen aan de actievoerders een concrete datum mee geven wanneer ze klaar zijn met hun plan van aanpak om de compenserende herbebossing effectief uit te voeren en waar dat zal gebeuren. Met minder mogen de actievoerders niet tevreden zijn. Net zoals de organisatoren van de klimaatmars in Diest niet mogen tevreden zijn als er geen concreet antwoord komt op hun eisenpakket.

Groen Diest was wel degelijk klaar om mee te besturen

Groen Diest vierde vorige vrijdag nieuwjaar in de 1000 Hemmekes, allicht de minst bekende trendy kroeg in de stad. De zaak is namelijk enkel open op aanvraag.

Ze hadden ook wel wat te vieren bij Groen. Ze verlieten het kartel met sp.a en kwamen voor de eerste keer op als zelfstandige partij. De kiezer beloonde die keuze met  twee mandaten in de gemeenteraad. 

Verfrissende aanpak

Miet Dirix en Sofie Colemont kwamen tijdens de eerste raadszitting al behoorlijk verfrissend uit de verf. Miet  verklaarde dat ze constructief aan oppositie zullen doen maar ze willen niet tevreden zijn met een pot honing en een stel bomen, door ons destijds overigens verkeerd begrepen als een pot bonen. Miet Dirix haalde op dat moment ook aan dat ze veilig aan de zijlijn zitten. Groen moet inderdaad tevreden zijn met zes jaar oppositie maar dat had anders kunnen uitdraaien.

Groen was klaar om mee te besturen

Onmiddellijk na de verkiezingen beweerden een aantal bronnen dat Groen bewust gekozen had voor de oppositie. Dat werd vrijdag manifest ontkend door voorzitter Bert Petitjean. We waren wel degelijk klaar om mee te besturen, zei hij. Een insider van de partij fluisterde ons in het oor dat er afspraken waren tussen DDS en sp.a enerzijds en Open Diest en N-VA anderzijds. Groen had geen enkele toezegging gedaan maar wilde liefst in een coalitie stappen met DDS en Open Diest. Die kwam er uiteindelijk ook maar de twee grootste partijen hadden een voldoende ruime meerderheid om zonder Groen te besturen.

Bij sp.a zijn ze boos

Die opmerkelijke wending had ook gevolgen voor sp.a. Zij maken geen deel meer uit van de coalitie en dat zint lijsttrekker Marc Florquin allerminst. Hij bleef al weg van de fotoshoot bij de installatievergadering van de gemeenteraad en sp.a was samen met het Vlaams Belang ook niet aanwezig op de receptie van Groen. Er was wel een ruime delegatie van Open Diest, met onder meer burgemeester Christophe De Graef, DDS, met onder meer eerste schepen Geert Cluckers en N-VA met fractieleider Frederik Boone.

Na Bert kwam Bart

Het spreekgestoelte in de Hemmekes is een trap die boven de kachel wegdraait. “Nog nooit op zo’n bizarre plaats gestaan om te speechen”, zei Europarlementslid Bart Staes. Hij haalde fors uit naar de affaire met de humanitaire visa en onderstreepte dat we dringend legale vormen van migratie nodig hebben.  Staes verdedigde de acties van de bosbetogers maar hij kwam ook met een zeer opmerkelijk voorstel. Hij wil de subsidies voor landbouwers beperken tot maximaal 50.000 euro. Op die manier komt er 13 miljard euro budget vrij en dat kan gespendeerd worden om jonge en kleinschalige landbouwers te ondersteunen.

Staes neemt risico en laat de eerste plaats aan Petra De Sutter

Staes neemt overigens ook een risico tijdens de volgende verkiezingen. Hij laat de eerste plaats op de lijst aan Petra De Sutter. Staes staat tweede maar Groen heeft momenteel slechts een verkozene in het Europees parlement. Die rangschikking werd vorige week al breed becommentarieerd in de media maar dat was blijkbaar voorbarig. Bij Groen beslist de zogenaamde poll over de samenstelling van de lijst en die vond pas vorige zaterdag plaats maar de uitslag leverde geen verrassingen op. “Ik ben er nogal gerust in dat we een tweede zetel kunnen halen”, vertelde Staes ons. “We zijn stevig vooruit gegaan tijdens de gemeenteraadsverkiezingen en Europees doen we het traditioneel nog iets beter. Dat moet volstaan. Overigens, na 20 jaar in het parlement kan ik het wel aan om een risico te nemen”, knipoogde hij.

Open Diest trekt succes van verkiezingen door

Tijdens de laatste gemeenteraadsverkiezingen werd Open Diest de grootste partij in de demerstad en dat succes lijkt verder uit te deinen. Het was over de koppen lopen tijdens de nieuwjaarsreceptie van de liberalen vorige zondag. Het woord liberaal was ook opvallend aanwezig in de speech van de nieuwe burgemeester Christophe De Graef.

“We hebben risico’s genomen”, zei De Graef. Hij verwees vooral naar de vernieuwing en de verbreding die de blauwe partij heeft aangedurfd. De liberalen bleven in Diest jarenlang vast zitten in de verouderde structuur en opvattingen van de vorige generatie. De keuze voor nieuwe mensen en een ander partijprogramma leverde in oktober een verkiezingsoverwinning op. Toch was dat geen garantie op deelname aan het bestuur. Het is ondertussen duidelijk dat er een coalitieafspraak was waar Open Diest geen deel van uitmaakte. Pas in de week voor de verkiezingen werd dat scenario anders geschreven.

De burgemeester vermeldde nadrukkelijk het belang van Sabine Meyssen als eerste vrouwelijke partijvoorzitter. De twee youngsters, Rick Brans en Maurits Vande Reyde en Pascale Vanaudenhove koppelen ervaring aan vernieuwing in het schepencollege. Met Pascale komt er na veertig jaar opnieuw een Vanaudenhove in het schepencollege. Moeder Vanaudenhove, ondertussen negentig jaar oud, steunde haar dochter door even langs te komen op de receptie. Burgemeester De Graef betrok haar in zijn speech en noemde haar attent madamme.

Burgemeester De Graef somde nog even de kernpunten van het ambitieuze bestuursprogramma op. Het lijstje is ondertussen bekend. Een andere benadering van veiligheid, mobiliteit en toerisme, een kinderopvang op maat, de ontwikkeling van de stationsomgeving en de citadel, een slimme en propere stad, een ecologisch beleid op basis van slimme technologie, een warm sociaal beleid en Diest sportstadwaardig maken. Om dat te realiseren rekent De Graef op zijn coalitiepartner DDS. Hij vernoemde ook nadrukkelijk zijn eerste schepen Geert Cluckers, tijdens de campagne nog zijn grote challenger. De partijleden van DDS waren nadrukkelijk aanwezig op de receptie. Christophe De Graef ging nog opvallend op de foto met fractieleider Frederik Boone van N-VA. Boone zette de burgemeester al even onder druk tijdens de installatievergadering van de nieuwe gemeenteraad. Boone liet toen enigszins sarcastisch verstaan dat hij het programma van het nieuwe bestuur wel erg ambitieus vond.

FOTO Christophe De Graef

Burgemeester De Graef heeft ambitieuze agenda

De nieuwjaarsreceptie voor de inwoners van Diest is een echte klassieker. Veel Diestenaren komen stevig opgeblonken met mekaar het glas heffen en filosoferen over het reilen en zeilen in de demerstad. Vorige zondag kwam er echter ongewoon veel mensen naar het marktplein afgezakt. Dat had allicht te maken met het aantreden van een nieuw bestuur. Veel inwoners waren benieuwd naar de speech van burgemeester Christophe De Graef (Open Diest).

Lokale brouwers betrokken

Het concept was alvast wat bijgespijkerd. Naast het obligate Gildenbier waren de lokale brouwers uitgenodigd om hun brouwsels te laten proeven door de Diestenaren. Loterbol, Buvens, Trippel V en Beker maar ook het nieuw gecreëerde Oranjebier werden gretig geschonken. Felix en Levy Alen lepelden lekkere soep uit en de schepenen holden af en aan met fruitjenevers.

Fractie van sp.a opvallend selectief vertegenwoordigd

De nieuwe burgemeester was op de pui van het stadhuis in het gezelschap van een groot gedeelte van de gemeenteraadsleden. Bij de fractie van sp.a viel op dat enkel Carina Jankowski, Murat Celik en Willy Goos aanwezig waren. Geen Marc Florquin en geen Jos Uyttebroek. Misschien hadden zij andere verplichtingen maar die twee raadsleden staan ook niet op de officiële foto van de fractie die gemaakt werd bij de installatievergadering. Bij de ovatie voor gewezen burgemeester Jan Laurys bleven zij opvallend apathisch. “Mijn houding heeft niks te maken met protest , maar met de manier waarop Jan, die ik trouwens meer dan gewaardeerd heb, mij heeft behandeld in de week voor de verkiezingen. Meer wens ik hierover niet te communiceren”, zegt raadslid Marc Florquin (sp.a). Insiders in de top van Open Diest fluisteren ons in het oor dat er een bestuursakkoord zou geweest zijn tussen DDS, sp.a en Groen. Die laatste partij besliste uiteindelijk om vanuit de oppositie te gaan zetelen waardoor de meerderheid niet haalbaar of erg krap zou worden. Open Diest zou van die opportuniteit gebruik gemaakt hebben om het initiatief te nemen en dat leverde uiteindelijk de burgemeesterssjerp en een coalitie met DDS op. Daardoor viel sp.a uit de boot. Marc Florquin verloor eerder al zijn mandaat als provinciaal gedeputeerde omdat sp.a ook op dat niveau uit de coalitie werd geduwd. Hij zag nu ook het eventuele burgemeesterschap van Diest verloren gaan.

Kinderburgemeester aanwezig

De kinderburgemeester was er ook opnieuw bij. Zij mocht al opdraven bij de installatievergadering waar ze het afscheidsgeschenk mocht overhandigen aan Jan Laurys. Vorige zondag was haar rol beperkt tot aanwezig zijn.

Burgemeester de Graef herhaalt ambitieus programma

Tijdens de installatievergadering had oppositieraadslid Frederik Boone (N-VA) schamperend een bloemlezing gegeven van het ambitieuze programma van de nieuwe coalitie. Burgemeester De Graef deed dat zondag in zijn speech nog eens over. Uit die opsomming blijkt opnieuw dat er de volgende zes jaar nogal wat werk op de plank ligt.

  • Diest moet inzetten op meer veiligheid.
  • Er komt een andersgeorganiseerde mobiliteit
  • De stad wil zich toeristisch sterker profileren en daarbij komt er een accent op cultuur
  • De kinderopvang wordt op maat ontwikkeld
  • De scholen en de ontmoetingscentra zijn belangrijke aandachtspunten
  • De stad moet groen en proper worden
  • Er komt een warm sociaal beleid
Klemtoon op commissievergaderingen

Christophe De Graef legde opnieuw de klemtoon op de commisievergaderingen. Blijkbaar wil hij het beleid vooral daar vorm geven en wordt de gemeenteraad eerder een vergadering die de besluitvorming nog formeel zal bekrachtigen. Als dat effectief het geval is, zou het nuttig zijn om die commissievergaderingen ook te livestreamen. De livestream heeft als bedoeling om meer inwoners te betrekken bij het beleid. Dat beleid krijgt voortaan blijkbaar vorm in de commissies.
Burgemeester De Graef accentueerde ook het belang van de deelgemeenten, een aandachtspunt dat eerder door DDS geclaimd was. Christophe De Graef wil tenslotte sterker en in meer media gaan communiceren, iets waar zijn partij tijdens de verkiezingscampagne al werk van maakte.

 

Na de speech kan u ook de nieuwjaarsbrief van de stadsdichter beluisteren. Ze maakt zich onder meer zorgen over een propere stad zonder Reneeke, hondendrollen, duurzame mobiliteit, parkeermeters, zwerfvuil en de botten die klaar staan in de wijk van Poelske.

Bevoegdheden burgemeester en schepenen bekend

Open Diest en DDS zijn het in Diest eens over de verdeling van de bevoegdheden van burgemeester en schepenen. Erwin Jennes, die geen schepenambt meer had, wordt opgevist als voorzitter van de gemeenteraad. Hij wordt daardoor automatisch ook voorzitter van de OCMW-raad.

Christophe De Graef (Open Diest) wordt voorgedragen als burgemeester en draagt de bevoegdheden algemene coördinatie –  veiligheid – preventie – dienstverlening – communicatie en mobiliteit. De Graef is ook voorzitter van het college van burgemeester en schepenen en maakt hij deel uit van het politiecollege.

Geert Cluckers (DDS) wordt voorgedragen als 1e schepen en krijgt de bevoegdheden cultuur – toerisme – bibliotheek – gemeentelijk onderwijs en ontwikkelingssamenwerking. Hij is ook waarnemend burgemeester in afwezigheid van Christophe De Graef.

Pascale Vanaudenhove (Open Diest) wordt voorgedragen als 2e schepen en krijgt de bevoegdheden personeel – onderwijs – kunst- en muziekacademie – kinderopvang – burgerzaken  en dierenwelzijn.

Bart Stals (DDS) wordt voorgedragen als 3e schepen en krijgt de bevoegdheden openbare werken – patrimonium – stadsontwikkeling en ICT.

Maurits Vande Reyde (Open Diest) wordt voorgedragen als 4e schepen en krijgt de bevoegdheden financiën – lokale economie – smartcity – citymarketing en toegankelijkheid.

Rick Brans (Open Diest) wordt voorgedragen als 5e schepen en krijgt de bevoegdheden ruimtelijke ordening – milieu – duurzaamheid – jeugd en sport.

Monique De Dobbeleer (DDS) wordt voorgedragen als voorzitter Bijzonder Comité Sociale Dienst en toegevoegd als 6e schepen aan het college. Zij draagt de bevoegdheden welzijn –  senioren – diversiteit – dorpsontwikkeling – erediensten, landbouw en  ontmoetingscentra.

Erwin Jennes (DDS) wordt voorgedragen als voorzitter van de gemeenteraad en OCMW-raad.

Bestuursploeg_Diest_1024x1024

Schepenen in Diest bekend maar er blijven nog opties open

De samenstelling van het college van burgemeesters en schepenen in Diest is bekend. Toekomstig burgemeester Christophe De Graef (Open Diest) krijgt drie schepenen uit zijn eigen partij en drie van coalitiepartner DDS naast zich. Beide partijen kiezen voor de kandidaten met de meeste voorkeursstemmen. Enkel Jan Laurys doorbreekt die logica maar hij kondigde op voorhand aan dat hij geen uitvoerend mandaat zou opnemen. Open Diest profileert zich op die manier opvallend jeugdig. Rick Brans en Maurits Vande Reyde krijgen worden schepen. Ook huidig fractieleidster Pascale Vanaudenhove wordt schepen.

Bij DDS behouden Geert Cluckers en Bart Stals een zetel in het college. Monique De Dobbeleer verovert het derde mandaat. Daardoor zal Diest alleszins een nieuwe schepen van Financiën krijgen. Erwin Jennes (DDS) verliest die functie. Huidig schepen Gaby Feyaerts (DDS) raakte zelfs niet meer verkozen in de gemeenteraad. De huidig schepenen van sp.a, Jos Uyttebroeck, Willy Goos en Murat Celik, verdwijnen naar de oppositiebanken.

Extra mandaten mogelijk

De gemeenteraad kan opteren om een voorzitter aan te duiden die niet uit het college van burgemeester en schepenen komt. Tijdens de vorige legislatuur combineerde burgemeester Jan Laurys die functies. Het is echter niet onwaarschijnlijk dat Christophe De Graef ervoor kiest om die cumul niet door te trekken. De voorzitter van de gemeenteraad wordt vanaf 2019 automatisch ook voorzitter van de ocmw-raad en dat lijkt een zeer intensieve combinatie met het mandaat van burgemeester.

Verder kan er, naast de zes bevestigde schepenen, alsnog een zevende mandaat van rechtswege worden toegevoegd. Door de inkanteling van het OCMW in de gemeenteraad krijgen zowel de gemeenteraadsleden als de schepenen vanaf 2019 een dubbele functie. De gemeenteraad functioneert tevens als OCMW-raad. De leden van het schepencollege zijn ook de leden van het vast comité van het OCMW. Dat OCMW heeft echter nog een derde orgaan, het bijzonder comité voor de sociale dienst. Als de voorzitter van het bijzonder comité voor de sociale dienst geen deel uitmaakt van het vast bureau, wordt hij/zij ook lid van het vast bureau en dus ook van het schepencollege. Het is een pure speculatie van onze kant maar dat zou een optie kunnen zijn om alsnog Erwin Jennes opnieuw aan boort te heisen van het college, weliswaar in een totaal andere bevoegdheid.

In dat scenario ontstaat er een pariteit tussen de twee meerderheidspartijen maar Open Diest heeft via het mandaat van burgemeester uiteraard meer gewicht.

Een mogelijk scenario

De verdeling van de bevoegdheden van de schepenen is nog niet bekend maar wij willen toch al een volkomen eigengereide prognose maken. Het lijkt logisch dat de schepenen Stals en Cluckers hun bevoegdheid behouden. Ze hebben beiden een stevige expertise opgebouwd in respectievelijk onroerend erfgoed (Cluckers) en ruimtelijke ordening (Stals). Monique De Dobbeleer heeft een jarenlange ervaring in de sociale sector. Zij leek de geknipte vrouw om het mandaat van Willy Goos over te nemen maar omdat ze meteen als schepen is aangeduid wordt er blijkbaar aan een ander scenario gewerkt en lijkt ze de bevoegdheden van Gaby Feyaerts over te gaan nemen. De Dobbeleer is van Deurne en landbouw is voor die deelgemeente een belangrijk mandaat. Het mandaat van Murat Celik in de sectoren jeugd en sport zijn op het lijf geschreven van Rick Brans. Maurits Vande Reyde zou in die constellatie cultuur kunnen krijgen en Pascale Vanaudenhove komt dan op financiën.

We herhalen het, het is een pure speculatie. Misschien gooien de nieuwe bewindvoerders van de demerstad de bevoegdheden helemaal door mekaar en gaan we op 1 januari 2019 met een compleet herschikte ploeg van start.

Verslag | Gemeenteraad Diest – 22.10.2018

De eerste gemeenteraad na de verkiezingen kreeg een bizar verloop in Diest. De impact van de nieuwe coalitievorming woog duidelijk op de debatten. Vreemd genoeg slaagde de oppositie er in om voor de eerste keer tijdens deze legislatuur, de meerderheid te breken in het stemgedrag.

Open Diest zwijgt

Winnaar van de verkiezingen Open Diest kwam op geen enkel moment tussen tijdens de vergadering, op een korte technische interventie van toekomstig burgemeester Christophe De Graef na. De raadsleden van Open Diest leken zich op die manier al te plooien naar hun nieuwe coalitiepartners van DDS.

Mak DDS

De raadsleden van DDS gaven een eerder makke indruk. Burgemeester Jan Laurys startte de vergadering enigszins onzeker maar viel snel in zijn gewone routine. Enkel schepen van Ruimtelijke Ordening Bart Stals kwam met een inhoudelijk sterke tussenkomst. Schepen van Financiën Erwin Jennes, meestal een voorbeeld van visueel sterk onderbouwde inhoud, maakte snel komaf met zijn uitleg over een begrotingswijziging.

Sterk verdeeld sp.a breekt toch meerderheid

Raadsleden Rob Colin en Marc Florquin van sp.a leken hun rol van toekomstige oppositie nu al op te nemen. Dat zou later in de vergadering leiden naar het doorbreken van de huidige meerderheid. Het werd ook pijnlijk duidelijk dat sp.a een diep verdeelde partij is in Diest. Marc Florquin viel openlijk zijn fractievertegenwoordiger in het schepencollege aan.

N-VA verteert verlies verkiezingen slecht

Bij N-VA namen enkel Renaat Rijnders en Lydia Mertens hun actieve rol in de oppositie op. De partij sleept de zware afstraffing van de verkiezingen duidelijk mee.

De vertegenwoordiger van Vlaams-Belang kwam op geen enkel moment tussen en bleef zich ook na zes jaar wentelen in kleurloos stemgedrag door zich te onthouden voor inhoudelijk belangrijke punten.

Besperking van de agenda

  1. Goedkeuring lijst erkende jeugdwerkinitiatieven 2018-2019

De lijst dient als basis voor de toewijzing van de subsidies en werd met 27/27 stemmen goedgekeurd

  1. Goedkeuring van statutenwijziging Projectvereniging de Merode

Het gaat om een formele goedkeuring waarin onder meer de uittreding van de provincies Vlaams-Brabant, Limburg en Antwerpen uit de projectvereniging werd bevestigd.

Goedkeuring met 27/27 stemmen

  1. Principiële goedkeuring voor plaatsing van een ANPR-camera in de Nieuwe Dijkstraat als onderdeel van het ANPR-cameranetwerk van de politiezone Beringen/Ham/Tessenderlo

De provincie Limburg plaatst een ANPR-cameranetwerk in alle gemeenten. Een van de camera’s  van de politiezone Beringen staat echter op het grondgebied van de provincie Vlaams-Brabant. De locatie is erg gunstig en daarom opteren de overheden om die camera te laten staan. Het stadsbestuur van Diest moet dat formeel bevestigen.

Goedkeuring met 27/27 stemmen

  1. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Sint Sulpitius

Raadslid Marc Florquin merkt op dat de tussenkomst voor sommige kerkfabrieken wel zeer hoog oploopt. Het raadslid noemt expliciet Sint-Sulpitius en Sint-Engelbertus in Deurne.

De kerkfabriek van Molenstede vraagt geen tussenkomst en blijkt over veel eigen middelen te beschikken. Ze kopen zelfs drie appartementen aan.

Raadslid Florquin stelt voor om alle kerkfabrieken te clusteren in een enkele kerkfabriek. Op die manier kunnen alle eigen middelen worden samengevoegd. Het raadslid erkent echter zelf dat dit geen bevoegdheid van de stad is en dat zijn tussenkomst enkel toekomstgericht is.

Raadslid Renaat Rijnders (N-VA) beklemtoont dat het voorstel van Florquin geen bevoegdheid van het gemeentebestuur is. Hij voegt nog toe dat de kerkfabriek zich wettelijk niet mag verarmen.

Alle kennisnames (agendapunten 4 tot en met 12) werden met 27/27 stemmen goedgekeurd.

  1. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Heilige Familie
  2. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Sint-Jozef
  3. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek SintHubertus
  4. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Sint-Trudo
  5. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek SintEngelbertus
  6. Goedkeuring van het budget 2019 van de kerkfabriek Heilig Kind Jezus
  7. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Sint-Jan Berchmans
  8. Kennisname van het budget 2019 van de kerkfabriek Onze Lieve Vrouw
  1. Goedkeuring van de onderhandse verkoop aan Ginco Properties nv van een perceel grond langsheen de Michel Theysstraat

Raadslid Rob Colin (sp.a) legt uit dat hij zal tegenstemmen. Hij wil daarmee aanklagen dat de verkoop van eigendommen van de stad of het OCMW altijd aan een privépartner toekomt. Diest Uitbreiding is echter ook geïnteresseerd. Colin wijst erop dat meer dan 1000 gezinnen in Diest wachten op een sociale woning. Dit perceel was uitstekend geschikt voor de bouw van sociale woningen in het centrum.

Raadslid Florquin sluit zich aan bij de stelling van zijn collega Colin. Hij wijst er ook op dat door het project, meer dan dertig parkeerplaatsen zullen verdwijnen. Florquin sneert naar Open Diest die de slogans “Iedereen mee” en “Open communicatie” hebben gebruikt in hun kiescampagne. In dat kader vraagt Florquin zich af of de handelaars van de Koning Albertstraat gevraagd zijn naar hun mening over het verdwijnen van de parkeerplaatsen. Hij stelt voor om het agendapunt te verdagen tot die bevraging gebeurd is. Florquin vraagt over dit punt een hoofdelijke stemming.

Raadslid Lydia Mertens (N-VA) vraagt zich af of de huidige doorgang naar de Koning Albertstraat behouden blijft op de site. Ze heeft ook bedenkingen bij de verkoopprijs.

Schepen van Middenstand Erwin Jennes bevestigt in zijn antwoord dat er geen consultatie van de handelaars is gebeurd.

Schepen van Ruimtelijke Ordening Bart Stals verduidelijkt dat het project ook een oplossing biedt voor de geklasseerde maar zeer bouwvallige panden The Lord en het Cellenbroedersklooster. Stals legt uit dat het perceel geschat is maar de biedprijs van Ginco Projects is hoger dan die schatting. Hij laat navragen of de doorgang naar de Koning Albertstraat behouden blijft.

De hoofdelijke stemming om het  agendapunt uit te stellen tot er een consultatie van de handelaars geweest is, breekt voor de eerste keer de meerderheid maar bevestigt (in haar huidige stemmenverhouding) de nieuwe meerderheid. De raadsleden van sp.a, NV-A, Vlaams Belang en onafhankelijk raadslid Rudi Putseys stemmen voor het uitstel. DDS en Open Diest stemmen tegen het uitstel. De huidige meerderheid is daarmee gebroken.

  1. Goedkeuring van de ontwerpakte betreffende de onderhandse verkoop van Domus Flandria Molenstede aan Diest Uitbreiding

Het patrimonium van Domus Flandria Molenstede wordt verkocht aan Diest Uitbreiding. Dat levert 282.000 euro op voor de stad.

Goedkeuring met 27/27 stemmen

  1. Goedkeuring van de budgetwijziging nr. 1 2018 van de stad Diest

De opvallendste post is de terugvordering door de stad van een kortlopende renteloze lening van 663.000 euro aan het OCMW. De lening is niet meer nodig, onder meer door de opbrengst van de verkoop genoemd in agendapunt 14.

De autofinancieringsmarge, die aangeeft dat de stad voldoende eigen middelen heeft om haar uitstaande verplichtingen te voldoen, stijgt licht.

Goedkeuring met 19 voor en 8 onthoudingen

  1. Goedkeuring wijziging leningsovereenkomst transactiekredieten investeringsportefeuille 2017 AGB Cultuurcentrum Diest

Geen bespreking. Goedkeuring met 26 voor en  1 onthouding

  1. Goedkeuring leningsovereenkomst transactiekredieten investeringsportefeuille 2018 AGB Cultuurcentrum Diest

Geen bespreking. Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring van de budgetwijziging 2018 van het Autonoom Gemeentebedrijf Cultuurcentrum Diest

Geen bespreking. Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring wijziging prijssubsidiereglement 2018 AGB Cultuurcentrum Diest

Geen bespreking. Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring van het retributiereglement veranderen voornaam

De verandering van een voornaam was federale bevoegdheid maar wordt nu gemeentelijke materie. Het bestuur stelt voor om die verandering de eerste keer gratis toe te laten. Vanaf de tweede verandering wordt dat 490 euro (dat is de prijs die momenteel federaal wordt aangerekend, ook voor de eerste aanpassing.)

Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring van de agenda van de algemene vergadering van Limburg.net op 28 november 2018 en de agenda van de daarop aansluitende bijzondere algemene vergadering (met inbegrip van de statutenwijziging) en vaststelling van het mandaat van de vertegenwoordiger van de stad

Het aantal mandaten in Limburg.net wordt verminderd naar 15. Vertegenwoordiger is Monique Dedobbeleer, vervanger is Irene Gijbels.

Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring van de agenda van de buitengewone algemene vergadering van PBE op 23 november 2018 en vaststelling van het mandaat van vertegenwoordiger van de stad

Vertegenwoordiger is Rudi Putseys.

Goedkeuring met 24 voor, 2 onthouding en 1 tegen

  1. Goedkeuring van de agenda van de buitengewone algemene vergadering, van de dienstverlenende vereniging CIPAL (met inbegrip van de statutenwijzing), op 14 december 2018 en vaststelling van het mandaat van de vertegenwoordiging van de stad

Vertegenwoordiger is Monique Dedobbeleer

Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Goedkeuring van de agenda van de algemene vergadering in buitengewone zitting van Iverlek van 14 december 2018 en vaststelling van het mandaat van vertegenwoordiger van de stad

Vertegenwoordiger is Koen Hensen, vervanger is Marc  Florquin

Goedkeuring met 26 voor en 1 onthouding

  1. Kennisname verslagen adviesraden september 2018

Goedkeuring 27/27

  1. Goedkeuring van het proces-verbaal van de gemeenteraad van 24 september 2018

Goedkeuring 27/27

Mondelinge vragen

Museumpas

Raadslid Bosmans stelde vorige zitting een vraag over de museumpas. De kwestie wordt doorgeschoven naar de nieuwe conservator.

Bakfiets op parkeerplaats

Raadslid Geert Nijs stelde vorige zitting de vraag of een bakfiets op een parkeerplaats voor auto’s mag staan.

Burgemeester Laurys verklaart dat de wegcode niet duidelijk is. Navraag bij de politie leert dat zij een bakfiets als rijwiel klasseren. Die mogen niet op de parkeerplaatsen staan.

Nieuwe mondelinge vragen

  1. Raadslid Rudi Putseys klaagt opnieuw aan dat de bladopvangbak in de Fabiolalaan nog steeds een dumpplaats voor sluikafval is. Het bestuurbeloofde volgens hem dat de bak begin oktober zou weg zijn. Putseys vraagt een update van de situatie.
  2. Raadslid Rudi Putseys vraagt of de “antiparkeerplaatjes” in de Bevrijdingsstraat kunnen verwijderd worden. Die zijn volgens hem geplaatst op vraag van 1 persoon
  3. Raadslid Rudi Putseys wil weten wanneer er een buitenbaan voor petanque wordt aangelegd.
  4. Raadslid Rudi Putseys verwijst naar de situatie van de concessie van de cafetaria in het zwembad. Naar aanleiding daarvan vraagt hij of de concessie van de- cafetaria in het Molenhuis kan herbekeken worden.

Verslag gemeenteraadszitting Diest |24.09.2018

De laatste zitting van de gemeenteraad van Diest voor de verkiezingen is een feit. Het werd een vreemde raadszitting die burgemeester Jan Laurys (DDS) zelfs de opmerking ontlokte dat het leven niet altijd eenvoudig is. Jan Laurys werd aan het einde van de zitting ook opmerkelijk emotioneel toen hij waarnemend algemeen directeur Hilde De Wilde uitzwaaide. Zij vertrekt naar Genk om er effectief algemeen directeur te worden.

Het vertrek van Hilde De Wilde zou overigens voor een bizar verloop van de vergadering zorgen. We vatten het chronologisch samen.

Aanstelling van een algemeen directeur 

Burgemeester Laurys begon de zitting met de toevoeging van drie hoogdringende agendapunten. Dat is ongebruikelijk maar het was duidelijk afgestemd met de oppositie want niemand had er opmerkingen over. De bijkomende agendapunten gingen over de aanwerving van een algemeen directeur.

De algemeen directeur van de stad Diest is langdurig afwezig. Hilde De Wilde is momenteel waarnemend algemeen directeur. Zij wordt echter effectief algemeen directeur in Genk. Het bestuur probeerde om een andere waarnemend algemeen directeur aan te werven maar het is redelijk logisch dat de beste kandidaten niet inhaken voor een job die momenteel tijdelijk is. Dat verplicht het bestuur om een beslissing te nemen over de positie van de langdurig afwezige algemeen directeur. Die beslissing mag enkel in geheime zitting genomen worden. Afhankelijk van die beslissing moest ook de openstelling van een vacature voor een nieuwe algemeen directeur worden gestemd. Dat moet dan weer in een openbare zitting gebeuren.

Kortom, het bestuur werkte de voorziene agenda af, ging daarna kort in geheime zitting om de positie tegenover de langdurig afwezige algemeen directeur te bepalen, en stemde daarna in publieke zitting in met de aanwerving van een nieuwe algemeen directeur.

Sarah Bergmans vervangt waarnemend directeur bij diens afwezigheid. 

In de marge van deze discussie stelde het bestuur Sarah Bergmans aan als waarnemend waarnemend directeur (en dit is geen schrijffout) Na het vertrek van Hilde De Wilde en tot de aanstelling van een nieuwe algemeen directeur wordt Peter Verlinden waarnemend directeur. Als hij afwezig is moet er een vervanger zijn. Dat wordt Sara Bergmans. Kafka was manifest aanwezig bij de behandeling van het dossier van de algemeen directeur.

De andere agendapunten

Goedkeuring van de verdeling van de toelagen ontwikkelingssamenwerking 2018

Het bestuur verdeelt jaarlijks 63.000 euro over een aantal projecten voor ontwikkelingssamenwerking. Die verdeling gebeurt op advies van de Diestse Raad voor Ontwikkelingssamenwerking (DROS). DROS hanteert een vaste verdeelsleutel: 10% gaat naar 11.11.11, 10% gaat naar een noodfonds om tussen te komen bij hoogdringende problemen, 20% gaat naar lokale ontwikkelingsinitiatieven en 60% gaat naar internationale projecten waar Diestenaars bij betrokken zijn.

Raadslid Andy Bonnyns (Vlaams Belang) vindt dat de 63.000 euro beter zouden gebruikt worden om de armoede in eigen stad aan te pakken. Hij stemde tegen.

Raadslid Renaat Rijnders (N-VA) haalde zwaar uit naar 11.11.11. “De organisatie speelt politieke spelletjes”, zei hij. Rijnders illustreerde zijn argument met een advertentie van 11.11.11 in De Standaard. Ze maken daar de koppeling tussen de 140.000 vacatures voor knelpuntberoepen in België en de bootvluchtelingen die de vacatures zouden kunnen opvullen. N-VA keurde stemde uiteindelijk in met het agendapunt.

Goedkeuring stopzetting huidige concessie en goedkeuring concessievoorwaarden van de cafetaria van het stedelijk zwembad/sportzaal De Warande

De uitbater van de cafetaria in het zwembad heeft de concessie opgezegd. Raadslid Mario Versavel (Open Diest) vroeg verduidelijking over de huurprijs.

Schepen van Sport Murat Celik (sp.a)  legde uit dat het bestuur voor de vorige concessie een minimumdrempel hanteerde van 2500 euro. De huidige uitbater deed een bod van 3000  euro. Door de index liep dat op tot momenteel 3385 euro.

Celik zei te beseffen dat die huurprijs te hoog is. Daarom is de nieuwe minimumdrempel vastgelegd op 2000 euro.

Advies betreffende de plaatsing en het gebruik van bewakingscamera’s Warandestadion

Burgemeester Jan Laurys kondigt aan dat er acht bewakingscamera’s komen rond het Warandestadion.

Volgens raadslid Christophe De Graef (Open Diest) heeft het bestuur altijd ontkend dat er problemen waren. Hij verweet de meerderheid dat ze nooit zijn ingegaan op de suggesties van Open-VLD om camera’s te installeren. Net voor de verkiezingen gebeurt dat dan toch.

Ook raadslid Boone (N-VA) sneerde dat zijn partij al jarenlang suggereert om camera’s te installeren. Boone was wel blij met de plaatsing van het systeem.

Murat Celik verduidelijkt dat de beslissing om het bewakingssysteem te installeren al een jaar geleden werd genomen. De aankoopprijs is op dat moment in het budget opgenomen.

Raadslid Renaat Rijnders (N-VA) vroeg zich af waarom er enkel camera’s komen aan de buitenkant van het stadion. Volgens hem zijn er ook groepjes jongeren die in het stadion verzamelen.

Jan Laurys gaf nog mee dat er vooral in 2017 een vijftal inbraakpogingen zijn geweest. In 2018 waren er enkel een paar meldingen van hangjongeren.

Aanvaarding schenking 19de-eeuws harmonium aan de stad Diest

De schenking werd goedgekeurd. Na restauratie gaat het harmonium naar de Hagelandse Academie.

Goedkeuring schenking Jan Camps

Ook deze schenking werd goedgekeurd.

Goedkeuring rooilijnplan in het kader van de omgevingsaanvraag tot het verkavelen van gronden “Diest Demer 2” ter hoogte van de Turnhoutsebaan in Diest

Raadslid Geert Nijs (N-VA) verbaasde zich over het feit dat er aanvankelijk 19 woningen werden voorzien. Het zijn er momenteel 129. Nijs vroeg zich ook af waarom er zo weinig informatie wordt gegeven aan de huidige bewoners in de buurt van het project. Volgens Nijs was er initieel sparke van laagbouw terwijl het nu stapelbouwwoningen zijn.

Raadslid Rijnders merkte op dat het project de parkeergelegenheid in de buurt van het station opnieuw extra zal belasten. De verkeerdruk in de stationsbuurt is nu al erg hoog.

Schepen van Ruimtelijke Ordening Bart Stals (DDS) weerlegde dat er slechts 19 woningen gepland waren. Oorspronkelijk zouden er 121 woonunits komen en het zijn er uiteindelijk  129.

Stals verduidelijkte verder dat bezwaren behandeld worden in het schepencollege. Hij laat uitschijnen dat een aantal bezwaren terecht zijn en zeker worden meegenomen in de uiteindelijke realisatie.

Stals beklemtoonde dat iedereen voordeel haalt uit de aanpassing van een klassieke verkaveling naar de oplossing met stapelbouw. De nieuwe wijk zal veel groener worden aangelegd en de huidige bewoners krijgen een extra toegang aan de achterkant van hun perceel. De afstand tussen de nieuwbouw en de bestaande woningen zal ook veel groter zijn.

De nieuwe woonunits hebben ondergrondse parkeerplaatsen en zullen dus geen extra belasting veroorzaken. De toegangsweg die tussen de Demer en de woonunits ligt, wordt uitgevoerd als een zachte verbinding. Er komt dus geen klassieke straat.

Vernieuwen dakbedekking ontmoetingscentrum Scafnis – Goedkeuring lastvoorwaarden en gunningswijze

Het punt werd goedgekeurd

Reconversie en ruimtelijk-economische ontwikkeling van de stationsomgeving – goedkeuring ontwerpakte verwerving gronden NMBS voor realisatie residentieel woonwagenpark

Het punt werd goedgekeurd

Restauratie van de gevels en daken van het stadhuis te Diest – Goedkeuring lastvoorwaarden en gunningswijze

Raadslid Renaat Rijnders vroeg een verduidelijking omdat er eerder al dringende  onderhoudswerken werden goedgekeurd.

Schepen van Onroerend Erfgoed Geert Cluckers (DDS) bevestigde dat er twee dossiers lopen. De dringende onderhoudswerken worden zeer binnenkort opgestart. Deze bespreking gaat over de feitelijke restauratie van het stadhuis. Het studiebureau schat de kostprijs van de werken in op 1.800.000 euro. Na de goedkeuring door de gemeenteraad wordt het dossier in aanbesteding gegeven.

Goedkeuring voorlopige vaststelling nieuwe straatnaam te Diest

Bpost wil geen post meer bedelen aan het station en de ernaast gelegen handelszaak. Beide vestigingen hebben namelijk geen postbus aan de Turnhoutsebaan. De gemeenteraad neemt de beslissing om het Stationsplein officieel ook Stationsplein te noemen. Het station en de handelszaak kunnen daardoor een huisnummer krijgen op dat plein waardoor dat Bpost weer post kan bezorgen.

Agendapunten die zonder veel discussie werden goedgekeurd:

  • Definitieve goedkeuring van het voorstel aan de deputatie tot wijziging van buurtweg nr. 63 van de voormalige gemeente Kaggevinne en het daarbij horende wijzigingsplan en rooilijnplan 12
  • Definitieve goedkeuring van het voorstel aan de deputatie tot wijziging van buurtweg nr. 10 van de voormalige gemeente Deurne en het daarbij horende wijzigingsplan en rooilijnplan
  • Kennisname van de jaarrekening over het boekjaar 2017 van het OCMW van Diest
  • Goedkeuring van het overnamebod aandelen Demer en Dijle NV
  • Goedkeuring wijziging van het functieprofiel voor de functie van algemeen directeur
  • Kennisname verslagen adviesraden april – mei – juni – augustus 2018
  • Goedkeuring beheersovereenkomst samenwerking stad en OCMW
  • Goedkeuring van het pv van de gemeenteraad van 18.06.2018

Interpellaties

Voortgang aanleg wegen Begijnhof

Raadslid Renaat Rijnders wilde weten wat de onderhandelingen met de firma SIGNA hebben opgeleverd. Wij schreven eerder een artikel over deze zaak.

Schepen Stals zei tevreden te zijn over het werk dat Signa heeft geleverd. Er zijn een aantal technische opmerkingen gemaakt en die worden verwerkt  voor een vergadering die op 25.10 plaats vindt. Daar zullen ook de nutsmaatschappijen aan tafel zitten.

Stals verduidelijkte nog dat de comfortzone waar minder mobiele mensen gebruik van kunnen maken allicht naast de huizen zal komen. Er is een voorstel om die strook voldoende breed te maken omdat er allicht een aantal hindernissen (fietsen, bloembakken,…) tegen de gevels kunnen staan.

Bezetting Kliekske en de Kliek

Raadslid Danielle Gheyskens (Open Diest) vroeg de cijfers van de bezetting van de buitenschoolse opvang op. Ze wilde ook de situatie van de wachtlijsten voor kinderopvang kennen.

Geert Cluckers verduidelijkte alle cijfers omstandig. Cluckers merkte op dat de stad meer dan 3 miljoen euro heeft geïnvesteerd in het ophogen van de opvangcapaciteit. Dat resulteert in 100 extra opvangplaatsen. Geert Cluckers vindt die kost erg hoog en ging op zoek naar alternatieven.Een van die alternatieven is het zogenaamde scholenproject. Kinderen die maximaal twee uur opvang nodig hebben na de schooltijd, kunnen op school blijven. De scholen zorgen zelf voor opvang en krijgen een vergoeding van 2000 euro.  In Diest zijn 9 op 10 scholen in het project gestapt. Enkel Deurne doet niet mee omdat er geen nood aan is.

Geert Cluckers gaf ook een overzicht van de wachtlijsten voor kinderopvang. De schepen beklemtoonde dat die cijfers niet altijd de reële toestand aangeven. Een aantal kinderen staan op meerdere plaatsen op de lijst. Veel kinderen worden vanaf hun geboorte aangemeld en zijn dus nog te jong voor de kinderopvang.

Een kort overzicht:

Deelgemeente Wachtlijst Niet in aanmerking
Diest 335 141
Molenstede 87 14
Schaffen 54 34
Vleugt 12 8
Deurne 27 20

Toestand kerkhoven

Raadslid Pascale Vanaudenhove (Open Diest) klaagt opnieuw de toestand op de kerkhoven aan. Na haar eerdere interpellatie op 19.06.2017 was er een verbetering maar ondertussen is de situatie opnieuw sterk verslechterd.

Schepen Gaby Feyaerts legde uit dat het verbod om pesticides te gebruiken de oorzaak is van het probleem. De schepen laat de kiezelpaden vervangen door grindgazon. De graven worden korter bij mekaar gelegd na een ontgraving en er komen bodembedekkers die het onkruid moeten verdringen.

De begraafplaatsen zullen opgeruimd worden tegen einde oktober. De begraafplaats van Diest wordt in 2019 volledig omgevormd.

In Schaffen gebeurt het onderhoud ondertussen deels met vrijwilligers.

Pascale Vanaudenhove wou nog weten of het bestuur op 1 november personeel inzet om minder mobiele mensen te helpen met de bloemstukken. Dat is niet het geval. De liberale fractie zal zelf aanwezig zijn om dat wel te doen.

WIFI in stadhuis

Raadslid Vanaudenhove verbaasde er zich over dat de WIFI-code voor gasten niet mag gebruikt worden in de wachtzaal van het stadhuis.

Schepen Stals legde uit dat de GDPR-privacywetgeving verbiedt om toevallige bezoekers op het netwerk van de stad te laten surfen. De guest-account is bedoeld voor mensen van externe bedrijven die in het stadhuis werken. Stals adviseert om de Free-WIFI van de Kaai te gebruiken.

Geluidsoverlast Turnhoutsebaan

Raadslid Versavel pleit voor een aanpassing van de maximumsnelheid van 70 kilometer naar 50 kilometer op de Turnhoutsebaan.

Versavel vindt het ook logischer om de geplande werken door te trekken tot aan de Klappeistraat. Hij vraagt verder maatregelen tegen geluidsoverlast voor de bewoners.

Schepen Bart Stals legt uit dat het gedeelte van de Turnhoutsebaan vanaf het einde van de werken tot de grens met Okselaar een structureel onderhoud krijgt. De toplaag wordt afgeschraapt en de slechte vakken worden vervangen.

Stals is ook voorstander van een beperking van de maximumsnelheid. Het gaat echter over een gewestweg en de stad kan enkel druk zetten. Ook de geluidsoverlast is aangekaart. De ombudsman van het Vlaams Gewest heeft dat opgenomen.

Diest Bloeit

Raadslid Rik Brans (Open Diest) wil weten hoever het met het startersproject Diest Bloeit staat. Met dat project wilde schepen Erwin Jennes  (DDS) de leegstand opvangen en een aantal pop-ups aantrekken.

Jennes legde uit dat er slechts 2 pop-ups werden aangetrokken. Bij het einde van hun contract zijn die allebei vertrokken. Het was blijkbaar nooit de bedoeling om in Diest te blijven.

Naast een pop-up was er ook startup maar ook die is ondertussen, omwille van persoonlijke redenen, gesloten.

Het begeleidingstraject dat met een Brussels bedrijf was uitgedokterd, voldeed niet en werd stop gezet.

Raadslid Vanaudenhove voegde er nog aan toe dat de hanadelshuren in Diest veel te hoog zijn.

Opvallend veel jonge kandidaten op verkiesbare plaatsen bij Open Diest

De liberale verruimingspartij Open Diest trekt naar de verkiezingen met een lijst waar de vrouwen in overtal zijn. Er zijn 14 vrouwelijke en 13 mannelijke kandidaten. Ook in de top-5 zijn er 3 vrouwen en 2 mannen. Net zoals in Scherpenheuvel-Zichem willen de liberalen de verkiezingen winnen. “Wij gaan voor minstens 8 zetels’”, zegt raadslid Pascal Vanaudenhove.

Jongeren op verkiesbare plaatsen

Christophe De Graef kondigde al eerder aan dat hij burgemeester van de stad wil worden. Pascale Vanaudenhove verklaarde vorige zondag dat ze schepen wil worden. Zij trekken de lijst die verder opmerkelijk verjongd. Nog belangrijk is dat die jongeren ook effectief op verkiesbare plaatsen staan. Rick Brans zetelt momenteel als jongste gemeenteraadslid ooit voor Open Diest. De partij geeft hem duidelijk vertrouwen met de derde plaats. Silke Vanrompay krijgt als nieuwkomer de vijfde plaats. De gewezen voorzitter van Jong Open VLD nationaal, Maurits Vande Reyde, staat op 6. Hij gaat al maandenlang aanbellen bij de inwoners in Diest om te polsen welke de bezorgdheden zijn. Cedric Beerten, nog zo’n youngster en samen met Sam T’sjoen (op 13) een van de initiatiefnemers achter de beruchte livestream van de gemeenteraad, krijgt de zevende plaats.

Voorzitter volop mee in de verkiezingsstrijd

Sabine Meyssen, voorzitter van Open Diest en rechterhand van minister Maggie De Block, gooit zich volop mee in de kiesstrijd. Zij staat op de vierde plaats.

Danielle Gheyskens, een van de meest actieve gemeenteraadsleden die ook vaak met goed onderbouwde agendapunten komt, heeft er alle vertrouwen in dat ze vanuit de positie als lijstduwer haar zetel in de raad kan verlengen.

Ondernemers steunen Open Diest

Liberalen hebben vaak een achterban in ondernemerskringen. Er staan ook een aantal ondernemers op de lijst. Demir Duzgun geeft de stad al een tijdje smaak met de restaurants Turkoase en Immigrant. In zijn recentste geestekind Johnny Flamingo, geeft hij de hamburger een creatieve twist. Demir Duzgun staat op 11. Adolphe Grutman is weliswaar gepensioneerd maar hij blijft gepassioneerd met auto’s bezig. Grutman is bestuurslid bij de Linderakkers, een van de meest actieve buurtcomité’s in groot Diest. Elise Punie zet Diest al enkele jaren een trendy bril op. Letterlijk dan. Harry Jordens tenslotte, is het voorbeeld van een hardwerkende middenstander die al decennialang een van de meest gekende kapperszaken in Diest uitbaat.

De volledige lijst van Open Diest staat op onze tab over de gemeenteraadsverkiezingen in Diest. Naarmate de lijsten bekend gemaakt worden vullen we die tab aan. We starten binnenkort ook met een bevraging van de lijsttrekkers en in september komt er een Hola Verkiezingscafé.

OpenDiest lijsttrekkers lijstduwer

Christophe Degraef-Pacale Vanaudenhove-Rick Brans-Sabine Meyssen-Silke Vanrompay-Danielle Gheyskens