Tag Archives: Merodefestival

Merodefestival 2020 afgelast

Er werden nogal wat gereputeerde muziekfestivals geschrapt vandaag. Onder meer Pennenzakrock gaat niet door en voor Rock Werchter houdt men formeel nog even de deur op een kier maar het is al langer duidelijk dat het festival niet kan plaats vinden van 2 tot en met 5 juli. Hoofdact Pearl Jam wachtte niet op de officiële afgelasting en cancelt zelf zijn Europese tournee.

In het Hageland zal het driedaagse wandel- en muziekevent het Merodefestival niet doorgaan. Het Merodefestival is een van de jaarlijkse hoogtepunten voor de folkcommunity. Het festival  wordt uitgesteld naar het Hemelvaartweekend van 12 tot 16 mei 2021.

Mix internationale toppers met talent van eigen bodem

Officieel is het nog steeds niet duidelijkheid welke overheidsregels zullen gelden einde mei het is wel duidelijk dat een internationale mix van artiesten in contact brengen met een publiek van bij ons niet wenselijk is.

De artiesten op de affiche van het Merodefestival komen uit Finland, Sardinië, Ierland, Schotland en zelfs eentje uit de USA. Het vervoer van hun thuisland naar het Merodegebied is niet gegarandeerd. Voor 3 van hen zijn de geboekte vluchten al geschrapt. Het Merodefestival is al jarenlang een mengeling van lokale muzikanten met internationale toppers. Dat is logistiek bijna niet op te lossen.

Promotie en organisatie onmogelijk

De ticketverkoop voor het festival startte zeer goed, maar kelderde sinds 15 maart. De periode vanaf half maart tot begin mei is dé periode waarin de promotiecampagne volop draait.  Dat is in de huidige omstandigheden niet mogelijk. De tijd om het festival op een kwaliteitsvolle manier voor te bereiden is ondertussen veel te kort geworden.

Financiële gevolgen

Financieel heeft de afgelasting zware gevolgen. Een aantal vluchten waren al geboekt en alle lay-out en drukwerk is besteld.  Door nu het festival al af te lassen blijft de schade echter behapbaar en kunnen de organisatoren het voortbestaan van het Merodefestival op lange termijn waarborgen. De kerkconcerten 2020-2021 zullen doorgaan en het festival , editie 2021 blijft ook op de agenda.

Pop-up concerten

Organisator Jochen Smets wijst wel op de schade voor technici, muzikanten of logistieke medewerkers, of voor hoteluitbaters of anderen die rechtstreeks of onrechtstreeks hun brood verdienen via het festival. Voor hen zijn het moeilijke tijden omdat er allicht een ganse reeks events voor hen geschrapt wordt.  De organisator gaat zelf proberen om die schade te beperken. Indien mogelijk komen er pop-up concerten én pop-up muzikale wandelingen met muzikanten van bij ons in het Merodegebied. Die zullen aangekondigd worden via social media (facebook.com/merodefestival) en de nieuwsbrief van de organisatie.

En ook nog… 800 liter bier 

Vorig jaar lieten de organisatoren een eigen festivalbier brouwen. Dat deden ze dit jaar opnieuw. Brouwer Bart Convents heeft ondertussen 800 liter aangeleverd van de Werner I, fris gehopte blonde pils met een alcoholpercentage van 6,5% De houdbaarheidsdatum loopt tot in 2022 maar toch bieden de organisatoren het bier online te koop aan. Op die manier proberen ze nog wat inkomsten te genereren. Er is ook nog zo’n 50 liter van de tripel van vorig jaar, houdbaar tot februari 2021.

Het bier kan gratis geleverd worden in pakketjes van 12, 24, 36 of 48 flesjes, tot 30 km rond Averbode. Woon je verder, dan komen er 7 EUR verzendingskosten bij.

Prijzen incl. btw en geleverd aan de deur:

  • 12 flesjes Werner I = 33 euro
  • 24 flesjes Werner I = 60 euro
  • 48 flesjes Werner I = 108 euro
  • Voor het bier van het festival 2019 – een stevig gehopte tripel van 8 % gelden dezelfde prijzen.

Je kan het bier bestellen op de website van het festival www.merodefestival.be

Je kan hier de foto’s van vorig jaar nog even bekijken.

Corona Flashback | Nancy Kerr betovert Boerenkrijgplein

De organisatoren van het Merodefestival brengen al jarenlang de knapste folkmuziek naar het Hageland. In 2018 stond de Britse folkster Nancy Kerr op het Boerenkrijgplein in Diest. De combinatie van haar fantastische stem, de unieke buitenlocatie en de topmuzikanten die haar begeleidden, zorgden voor een betoverende sfeer.

Nancy Kerr had Martin Simpson meegebracht uit de UK. Maar ze kreeg ook de steun van Mandolin Man met Peter-Jan Daems, Andries Boone, Dirk Naessens, Stefaan Bracaval en Maarten Decombel.

Nancy Kerr slaagde er in om de wei uit de bol te doen gaan. En dat unieke moment willen we u niet onthouden.

Straffe mix van folktoppers op Merodefestival 2019

Het Merodefestival opende vorige woensdag met een sterke set van Naragonia. De Griekse Savina Yannatou zorgde daarna voor een ultiem staaltje van stembeheersing. Je kan ons artikel nog even nalezen. De foto’s van dag 1 van het Merodefestival staan op een aparte fotopagina.

Donderdagavond opende de Britse protestzanger Robb Johnson het folkfeestje. Presentator Lennaert Maes noemde hem de laatste authentieke poltieke songwriter, een omschrijving die Johnson helemaal waar maakte. De man zette het Britse politieke gekrakeel en bij uitbreiding dat van zowat de ganse wereld op een humoristsich-sarcastische manier in zijn hemd. De zanger had duidelijk fans in het prubliek dat zich heel graag liet meeslepen met zijn toegankelijke songs.

Na de pauze stond er plots een breekbaar porseleinen meisje op het podium. Alleen, met een gitaar. Haar collega’s gunden Kitty Mcfarlane een kort moment van eenzame glorie. Ze maakte die eer meteen helemaal waar. De partner van Sam Kelly heeft een van de meest zuivere folkstemmen die in het wereldje rondlopen. Kitty legde bij iedere song uit waar het eigenlijk zou over gaan. Daaruit bleek dat ze niet alleen bijzonder goed zingt, ze zorgt ook voor boeiende inhoud. Violiste Naomi Vercauteren had nog een tweede gast uitgenodigd. Mohsen Amini is een grote naam in het wereldje. BBC kroonde hem tot allerjongste Folk Musician of the Year. De man is een opgewonden springveer op het podium maar als hij zijn energie afleidt naar zijn concertina harmonica gebeuren er magische dingen. Het hoogtepunt van zijn performance was een rondje snelheid in duet met gitarist Jeroen Knapen, die daarmee meteen zijn eigen virtuositeit onderstreepte. Brisk, de groep van Naomi Vercauteren, heeft met Gunnar Van Hove en Wim Moons nog ander straf volk op het podium. In Diest kwam daar nog contrabassist Vincent Noiret bij. Wat ons betreft was dit het absolute hoogtepunt van editie 2019.

Je kan de foto’s van dag 2 van het Merodefestival bekijken op de fotopagina

Alden, Patterson & Dashwood openden de vrijdagavond. Het trio komt uit Norwich en ze hadden de trip naar DIest met de auto gemaakt. Het was er niet aan te horen. Stevige klassiek verpakte folk van op het eiland waarbij vooral het instrumentale luik sterk opviel.

En toen kwam MANdolinMAN. Wie hen kent, en wie kent hen niet, weet dat je dan een potje bijzondere viruositeit mag noteren. Voor de gelegenheid kwam ook meester-fluitist Stefan Bracaval meedoen. Stefan zorgde twee jaar geleden al voor een memorabel hoogtepunt van het Merodefestival toen hij, samen met Maarten Decombel, Michel Godard en Kevin Seddiki begeleidde. Dit jaar mochten ze twee iconen van de Scandinavische folk ondersteunen. Sofia Sanden en Ulrika Boden waren ooit lid van het legendarische folkgezelschap Ranarim. De groep stopte omdat Ulrika en Sofia de opvoeding van hun kinderen belangrijker vonden. Negen jaar later staan ze opnieuw samen op het podium. “Wat een unieke stemmen”, fluisterde Maarten Decombel ons in het oor. Als hij het zegt!

Je kan de foto’s van dag 3 van het Merodefestival bekijken op de fotopagina

Mobiele keuken geeft Merodefestival een lekker gastronomisch accent

Het Merodefestival zet ook dit jaar weer bijzonder knappe wereldmuziek in onze regio op het podium. Jochen Smets, Bart Aerts, Marc Vandemoortele en Lennaert Maes organiseren het folkfeestje nu al voor de vijfde keer. Met de hulp van een pak vrijwilligers. Een lustrum en dus mochten er wel eens wat nieuwigheden bedacht worden.

Alles Goed!?

Een van de meest gesmaakte innovaties van het Merodefestival 2019 is de mobiele keuken. De provincie Vlaams-Brabant stak wat Europees geld toe om de infrastructuur te bekostigen en Jochen Smets, beroepshalve verantwoordelijk voor de jeugdwerking van de stad Leuven, liep vijf jonge dames tegen het lijf die een concept wilden opzetten voor festivalcatering. Dat werd ‘Alles goed!?’, een project met een sociaal accent. In Diest betrekken de kokerellende jongedames de gasten van Arktos bij de catering. Arktos is een initiatief dat zich bezig houdt met jongeren voor wie de aansluiting op school, werk en samenleving minder evident blijkt. Ze staan mee achter het buffet terwijl u aanschuift.

Ballekes

De bezoekers van het Merodefestival kunnen er vanaf dit jaar dus voor opteren om tussen de twee optredens ’s avonds a volonté te eten. Ballekes met uitgebreid garnituur is het centrale thema. Vorige woensdag was Savina Yannatou de hoofdact en dus waren er Griekse ballekes. Op donderdag waren het visballetjes omdat Kitty Mcfarlane en Mohsen Amini uit Engeland komen. Fish and chips, weet u wel. maar dan zonder chips. En vrijdag waren er Ikea balletjes. Sofia Sanden en Ulrika Boden zijn immers puur Zweeds talent. Wat zaterdag brengt is voorlopig een geheim maar de kans dat het gewoon Belgische gehaktballen zijn is groot. Er staat namelijk een oerdegelijke Belgische folkband op het programma. Of ze ‘Ik hou van alle vrouwen’ gaan spelen is niet absoluut zeker maar de twee stichters van Rum die nog in leven zijn, staan alleszins op het podium. Marc Rans en Wiet van de Leest! Het klinkt als muziek in de oren en dat zal het ook worden. Muzikale legendes. Iets om nog snel naar uit te kijken. Met ballekes.

Merodefestival | Naragonia en Savina Yannatou leggen de lat meteen erg hoog

Het Merodefestival startte woensdagavond in de best denkbare omstandigheden. Lekker zonnetje, schitterend kader en meteen een absolute topaffiche.

De organisatoren kozen dit jaar voor een vaste locatie waar ze vier dagen lang een reeks toppers uit de internationale folkwereld op het podium zetten. Geen knapper podium denkbaar dan dat van het openluchttheater van de citadel in Diest.

Naragonia mocht het festival openen. Toon Van Mierlo en Pascale Rubens wonen op de groene grens van Schaffen en Zelem. Een thuismatch dus en dat mag wel eens. Naragonia is in de internationale folkscene een topper maar in eigen gouw zijn ze relatief onbekend.

Toon Van Mierlo schakelde voor ieder nummer tussen zijn uitgebreide verzameling doedelzakken, een diatonische harmonica en een reeks minder gebruikelijke blaasinstrumenten. Pascale Rubens ankerde zich vast aan haar harmonica en doet de zangpartijen. Naragonia speelde haast uitsluitend eigen nummers en het duo bewees daarmee dat ze dit genre meesterlijk beheersen.

En dan kwam de Griekse zingende engel Savina Yannatou. Getaand en getekend door het leven. Haar stem is pure emotie maar iedere noot die ze zingt is een staaltje van utieme beheersing. Yannatou imponeerde door af en toe naast de microfoon te gaan staan. De puurheid van haar stem klonk onversterkt nog imponerender.

Haar band ‘Primavera en Salonico’  speelt het traditionele repertoire uit het Middellandse Zeegebied met evenveel passie als meesterschap. De muzikanten lijken een mengeling van zeer verscheiden Noord-Afrikanen en Zuid-Europeanen. Die boeiende mix zorgt voor een uniek staaltje wereldmuziek.

Donderdag opent de Brit Robb Johnson. Na hem zorgt Naomi Vercauteren met haar band BRISK voor een boeiend experiment. Ze nodigde de Britse folktoppers Mohsen Amini en Kitty Macfarlane en de Noorse Marit Falk uit voor wat wel eens de meest verrassende avond van de editie 2019 zou kunnen worden.

Je kan hier een selectie van onze foto’s bekijken. Klik door naar de fotopagina als je ze allemaal wil zien.

Merodefestival brengt top van Europese folkmuziek naar de regio

Het wordt de volgende dagen stralend zomerweer. Ideale omstandigheden dus, voor de vijfde editie van het Merodefestival. Het concept staat ondertussen als een welgebouwd huis. Vier avonden met wervelende, vaak meeslepende muziek uit gans Europa. Niet het voordehand liggende repertoire maar verborgen pareltjes uit de volksmuziek, gebracht door muzikanten die bij de top in hun genre horen.

Overdag zijn er muzikale wandelingen in de mooiste stukjes van de Merode. De wandelaars worden onderweg verrast door optredens onder de blote hemel. Halfweg is er een streekbiertje.

Vaste locatie en sociaal restaurant

De optredens beginnen al op woensdagavond 29 mei. In tegen s telling tot de vorieg jaren vinden ze allemaal plaats op dezelfde vaste stek in het openluchttheater van het Warandepark. En er is nog een opvallende nieuwigheid. De organisatoren bieden ook catering aan. Ze kregen van de provincie Vlaams-Brabant een subsidie uit het Europese Leaderprogramma. Daarmee werd een mobiele keuken aangeschaft die op andere tijdstippen ook kan gehuurd worden door andere organisatoren.

Tijdens deze editie van het festival krijgt de catering een sociale invulling. Een groep jongeren uit de Arktoswerking in Diest zorgt, samen met vijf jongedames uit Leuven voor heerlijke hapjes met het sociaal restaurant ‘Alles Goed!?’ Online kan je een maaltijdticket bestellen voor 12 euro. Ter plaatse kost dat 15 euro.

Toppers uit eigen streek

En dan even over het programma. Het begint woensdag al geweldig met een groep uit eigen streek. Naragonia, dat is een duo uit Schaffen. Pascale Rubens en Toon van Mierlo zijn wereldberoemd in Europa maar te weinig bekend in Vlaanderen. Na de maaltijd pakt de Griekse Savina Yannatou je helemaal in met haar imponerende stem.

Hemels op Hemelvaart

Donderdag is het Hemelvaart en dat vraagt dus om een stukje hemelse muziek. Dat krijg je van onze eigen Naomi Vercauteren. Zij nodigt een verzameling internationale toppers uit. Kitty Mcfarlane, Mohsen Amini en haar eigen groep Brisk. Robb Johnson, de laatste authentieke politieke songwriter, zorgt voor de opwarming.

Vrijdag krijgen we zowaar folk uit Zweden. Sofia Sanden en Ulrika Boden krijgen steun van MANdolin MAN. De intro komt van Alden, Patterson & Dashwood uit Norwich. Naast een aantal andere instrumenten spelen ze ook dobro. Iets om naar uit te kijken.

Folklegende Rum sluit af

Zaterdag sluiten ze bij het Merodefestival af met een verrassing. Een debat verdorie. Lennaert Maes interviewt generatiegenoot Jonas Winterland, levende legende Jan De Wilde en organisator van Nekka Koen Huygebaert. De slotnoot is echter voor Rum. Ik hou van alle vrouwen dus. Ze bestaan vijftig jaar en dat mag een stevig feestje worden.

Wij volgen het festival van kortbij. Je kan iedere dag een uitgebreid fotoverslag verwachten op een aparte fotopagina.

Je kan hier het volledige programma bekijken