Tag Archives: Leo Lemmens

Torenfeesten wordt opnieuw een feestje in stijl en grandeur

Aan de voet van de Maagdentoren gaan ze op zondag 8 september een paar eeuwen terug in de tijd. Het Maagdentorencomité organiseert de vierde editie van de torenfeesten. Dat wordt opnieuw een feestje in stijl en grandeur.

Stijlrijke intrede

De leden van het comité zijn allicht al dagen druk in de weer om de juiste plooi in de frisgestreken en met frêle kant afgeboorde hemden te leggen. Op zondagmiddag om 13 uur betreden zij de weide rond de toren. De heer en de vrouwe van Zichem op kop, beschermd door ruiters op stijlvolle Friese paarden. Achter dat edele, met enig Spaans bloed gesierd koppel, volgen de andere hoogwaardigheidsbekleders, getooid in met bont en pluimen afgewerkte middeleeuwse kostuums.

Middeleeuwse beleving

Die intrede is meteen het begin van een middeleeuwse beleving die tot laat in de avond blijft duren. Er is opnieuw een kampement met oude ambachten en stoere ridders. Die heren maar ook de dames geraken af en toe enigszins heetgeblakerd en dan durven ze ongegeneerd met mekaar in de clinch gaan. Vrouwe van Zichem Lieve Vandenberg zorgt echter dat het enigszins binnen beschaafde perken blijft.

Rijkelijk feestmaal

Honger en dorst hoef je overigens niet te lijden. Voorzitter van het torencomité Leo Lemmens liet zijn team de voorbije week voldoende middeleeuwse spijzen bijeen bunkeren om een nieuwe Spaanse belegering naadloos de kop te kunnen bieden. Nog niet gereserveerd? Misschien kan je dat snel nog even doen op het nummer 0477 77 81 73. Op is namelijk op en het zou jammer zijn om zoveel rijkelijks aan u te laten voorbijgaan.

Kinderanimatie en muziek

Een klassieker bij de organisaties van het torencomité is de aandacht voor kinderanimatie. Springkastelen, zakken- en bandenlopen, schminkstanden…geen ukje moet zich ook maar een minuut vervelen.

’s Avonds beginnen de torenfeesten aan de lange weg naar het heden. De muziek wordt wat eigentijdser en om 20 uur zetten The Fatbirds opnieuw de stap naar de 21 ste eeuw. Volgens voorzitter Leo Lemmens mag er gedanst worden maar allicht is dat op dat moment al een evidentie. Als De Heer van Zichem een ganse namiddag door de tapkraan stroomt zijn de dansbenen meestal niet ver af.

Rond 23 uur trekken het team van het torencomité de stekker uit het stopcontact. De toren duikt weer onder in zijn middeleeuwse charme. Allicht is het de laatste keer dat de torenfeesten in de huidige omgeving plaats vindt. Volgend jaar start de Vlaamse Land Maatschappij (VLM) met de aanleg van de erfgoedwandeling in Zichem. De omgeving van de toren krijgt een stevige opwaardering en in één adem wordt ook het marktplein in Zichem volledig herdacht. Het resultaat van die werken zullen de torenfeesten nog meer mogelijkheden geven om de ziel van het monument nog beter tot uiting te laten komen.

Je ziet hieronder een reeks foto’s van de editie 2018.

Alle 500 foto’s van 2018 kan je hier bekijken.

Vrienden van Sint-Eustachius blijven restauratie van kerk eisen

Over de toestand van de Sint Eustachiuskerk in Zichem, deden de laatste maanden de meest wilde geruchten de ronde. Er moesten vorig jaar dringende instandhoudingswerken worden uitgevoerd en op termijn moet de kerk grondig gerestaureerd worden. Die restauratie kost geld. Veel geld. Een eerste raming komt uit op 10 miljoen euro. Tot einde vorig jaar kwam het Vlaams Gewest tot 80% tussen voor erkende dossiers. Die tussenkomst daalde echter vanaf dit jaar naar 60%. Volgens Leo Lemmens, voorvechter van het behoud van de kerk, heeft het bestuur het dossier voor de instandhouding nog voor de deadline kunnen afronden. Dat deel valt dus onder de 80% regeling. Voor de restauratie zou dat echter niet gebeurd zijn. Scherpenheuvel-Zichem moet dus minstens 4 miljoen euro in de boeken nemen, als ze een Maagdentorenscenario voor de kerk wil vermijden. Die toren stortte, na jaren gepalaver, gedeeltelijk in en pas toen kwam Vlaanderen met geld over de brug.

Hypotheek op investeringen en belastingsvermindering

Dat bedrag is een stevige streep door de rekening voor de bestuurders van de stad. De schuld per inwoner is de laatste jaren systematisch afgebouwd van een torenhoge 2554 euro naar een acceptabele 1775 euro.  Het huidige bestuur heeft dus wat extra ademruimte en kan nieuwe investeringen overwegen. Coalitiepartner Open VLD schreef ook manifest een belastingsverlaging in haar verkiezingsprogramma. Als het bestuur echter 4 miljoen extra in de boeken moet nemen ziet het plaatje er meteen anders uit. “We kunnen dan de volgende jaren geen steen meer verleggen in de stad”, fluistert een gemeenteraadslid van de meerderheid ons in.

Laten verkommeren is geen optie

In Zichem wordt al enige tijd gezegd dat het stadsbestuur niet bereid is om dat geld te reserveren. Men zou de kerk laten verkommeren. In haar huidige toestand is maar beperkt toegankelijk wat meteen ook een reden zou zijn om er geen zware investeringen in te plannen. Leo Lemmens ontkent echter dat de stabiliteit van Sint-Eustachius bedreigd zou zijn. “De kerk staat hier al van 1300”, zegt hij. “En dat zal de volgende jaren niet veranderen. Maar er moeten wel beslissingen genomen worden. Het gaat over een uniek monument met kunstschatten van zeer hoge waarde.”

Glasraam uit 1387 nog steeds in situ

De toren van de kerk dateert inderdaad van circa 1300. In die toren staat het oudste glasraam dat in België nog op de oorspronkelijke plaats is behouden gebleven. Het gaat over een Gotisch kunstwerk uit 1387. “Volgens Leo lemmens is het een wonder dat het unieke stuk nog heel si. Het is nauwelijks beschermd en het is volgens hem slechts verzekerd als gewoon glas.

Naast dat glasraam is ook de zestiende-eeuwse triptiek ‘Taferelen uit het leven van Eustachius’ van Jan De Oude een minder bekend maar uiterst waardevol kunstwerk. In feite staat de kerk volgebunkerd met religieuze kunstschatten.

Reserves opbouwen

Leo Lemmens beseft dat de financiële uitdaging voor de stad zwaar weegt maar hij heeft een suggestie. “Bij Erfgoed Vlaanderen is men vragende partij voor een complete restauratie”, zegt hij. “De afronding van zo’n dossier duurt nog jaren. We hebben dus tijd om geld te reserveren.” Om te voorkomen dat de restauratie uiteindelijk veel meer zal kosten dan begroot, wil Leo Lemmens het bedrag dat de stad moet bijleggen, vastklikken.

Vrienden van Sint-Eustachius

Om de toestand van de kerk blijvend in de aandacht te houden heeft Leo, samen met een paar andere inwoners van Zichem, de actiegroep Vrienden van Sint-Eustachius opgericht. Zij willen op een ludieke manier de situatie van de kerk blijven aankaarten. tegelijkertijd zoeken ze naar externe financieringsmogelijkheden om de kerk van Zichem te redden en ze opnieuw haar functie als religieus kunstpatrimonium terug te geven.

De actiegroep werkt onder meer aan filmpje over die kunstschatten en de eerste resultaten ondersterpen zeer duidelijk het potentieel van Sint-Eustachius als motor voor het religieus toerisme. De kerk grenst aan de markt die door de Vlaamse Milieu Maatschappij binnenkort wordt omgebouwd als toegansgpoort voor de site rond de Maagdentoren. De combinatie van al die troeven kan Zichem een nieuw toeristisch elan geven.

Interview Leo Lemmens |Griezelen onder den toren

De Halloweenfeesten startten gisteren in Testelt en in Averbode. Daar vielen bakken regen uit de lucht maar toch drukte al dat water het plezier niet echt. We publiceren de foto’s van Testelt later vandaag maar vanavond kan je al opnieuw gaan griezelen. Het Maagdentorencomité heeft de heks al in het zwerk van de Maagdentoren gehesen, de heksensoep staat te pruttelen en de bezems voor de heksendans zijn ingesmeerd met smeuig bloed.

Voorzitter van het comité Leo Lemmens vertelt er in het filmpje alles over.

Halloween_Maagdentoren

Later volgende week kan je ook nog gaan grzielen in de bib van Averbode, jeugdhuis ’t Boemelke, in de velden van Schoonderbuken en bij de Cinne in ’t Stamineeke.

BoemelkeHalloween_SchunnebroekHalloween in de bibcropped-hell-o-wien-stamineeke.jpg

Halloween in het Hageland

Er staan de volgende dagen nogal wat griezel- en geestenfeestjes en dito wandelingen op de agenda in de regio. Een kort overzicht.

Averbode en Testelt zetten griezelweekend in

De scouts van Averbode en De Vlindertuin organiseren op vrijdag 26.10 Keske in Lanteire. De Halloweentocht start om 19 uur. Tot vorig jaar vertrokken alle deelnemers in groep maar dit jaar kan je alleen of in kleinere groepjes op stap. Het parcours is aangeduid met wegwijzers. Na de wandeling is er kinderdisco in de school.

Op hetzelfde moment verandert het centrum van Testelt in een soort griezelstad. Coördinator Annelies Ooms heeft op zes jaar tijd een stevige reputatie opgebouwd met haar griezelparcours. Vorig jaar kwamen meer dan 400 kinderen af op het evenement.

Heel wat bewoners van de Monseigneur Bremsstraat, Teekbroek, de Kattestraat, Plaatsvondel, de Lochstraat, de Schaapsweg, Voort, de Testeltsesteenweg (Testelt), de Nieuwstraat, de Weefberg en de Stationstraat (tot huisnummer 20) geven hun huis een stevig griezelaccent mee. Aan het station komt een stand van Jurrasic Park. Je kan een Halloween selfie nemen in de Jurrasic Park auto. Het oudercomité van ’t Steltje bouwt een griezelstand op voor de school.

De organisatoren hebben een prijs klaar voor de mooiste pompoen, het best versierde huis en de best verklede griezel.

Op het parcours worden door de organisatie waarschuwingsborden geplaatst voor het autoverkeer. Een gedeelte van de omloop profiteert van een evenement aan café Stips en is verkeersvrij. Toch raden de organisatoren aan om een fluovest te dragen.

Griezelen onder den toren

De leden van het Maagdentorencomité zorgen op zaterdag 27 oktober voor hoogspanning en knikkende knieën. De vorige editie van Griezelen onder de Toren was een publiekstrekker. Voorzitter Leo Lemmens en zijn ploeg bouwen verder op dat fundament. “Vanaf 18u is er gratis choco voor alle kinderen onder de 12 jaar die verkleed zijn”, zegt Leo Lemmens. “We ontvangen de bezoekers in een onvervalste Halloweensfeer. De ketels zullen borrelen, de heksen zullen vliegen, het wordt bibberen en griezelen! Rond 22u doen we de heksendans. Iedereen kan daaraan meedoen. En afsluiten doen we met vuurwerk.”

Lees verder na de afbeelding

Halloween_Maagdentoren

Griezelen in de bib

Het team van de bibliotheek van Averbode organiseert bijna wekelijks een toffe activiteit. Halloween laten ze niet voorbijgaan uiteraard. Op 31 oktober kunnen de jongste lezers knustelen terwijl ze genieten van een heksendrankje en een griezelhapje. Er is ook een grimestand.

Bezembinderstocht

In Schoonderbuken organiseert de plaatselijke KWB-afdeling al voor de 19de keer de Bezembinderstocht. Die vindt ook plaats op 31 oktober tussen 18.30 uur ene 21.30 uur.

Het vijf kilometer lange parcours start aan het voetbalterrein van Schoonderbuken. De deelnemers komen onderweg verschillende griezelgroepen tegen en er is een tussenstop voorzien met drank of soep! Deelnemen kost 5 euro, kinderen betalen 3 euro.

’t Boemelke griezelt mee

Jeugdhuis Boemelke heeft een nieuw bestuur en dat team heeft er duidelijk zin in. Een paar weken geleden speelden  de zaak vol met hun bar Marginal en op 31 oktober gaan ze mee in de Halloweenhype. Om 21 uur openen de poorten van de hel om alle verklede gedrochten te verwelkomen en een gratis shot te nemen van onze bloeddrank. De lelijke monsters die tussen 22 uur en 23 uur aanwezig zijn tijdens het bloody hour krijgen 4 pinten voor de prijs van 3. Er zullen ook twee uitverkorenen gemaskerd worden tot sir en madame Halloween.

Hell O Wien in ’t Stamineeke

Bij de Cinne in ’t Stamineeke in Webbekom bruist het al maanden van activiteit. Iedere week zijn er een of meerdere optredens en de stamgasten gaan regelmatig los uit de bol met een themafuif. Op 3 november druipt het bloed er van de muur, de kaarsjes flikkeren in de pompoenen en de geesten sturen hun rauwste klanken door de boxen. Hell o Wien start om 21 uur. Wanneer de graven weer dicht getrokken worden kan geen Stamineekesgat op voorhand voorspellen.

Sint-Maartensvuur in Tielt

Sinte Mette heet het in de volksmond en in Tielt hebben ze er een stevig volksfeest rond gebouwd. Op 10 november starten ze om 18.30 met kinderdisco. Dat is een opwarmertje – what’s in a name – voor de verbranding van een pak afvalhout om 20 uur. The Romeo’s, Yves Segers en Paul Severs zorgen figuurlijk voor vuurwerk op de wei maar die shows worden onderbroken voor een echte vuurwerkspektakel.

Hola Halloween

Bij Hola trekken we onze dracula-outfit aan en we hangen een spinnenweb rond onze camera. Je hoeft deze keer niet te lachen als je voor de lens passeert. Een ijzingwekkende schreeuw volstaat. Je kan alle evenementen volgen op de pagina  Hola Halloween.

Hebben we een griezelparty over het hoofd gezien? Meld het ons via mail.

Torenfeesten worden megasucces

De nochtans bijzonder grote weide rond de Maagdentoren liep zondagmiddag volledig vol voor de derde editie van de Torenfeesten. Het concept van voorzitter Leo Lemmens werkte perfect. Hij focuste op een breed aanbod aan kinderanimatie en dat bleek de juiste aanpak. De kinderen konden meevechten met ridders of zich laten meeslepen op een tapijt dat getrokken werd door een boerenpaard. Ze mochten ook zelf een ritje op een pony maken of zich uitleven op een van de vele springkastelen.

Voor de volwassenen werd het een heerlijk namiddagje flaneren onder een lekker herfstzonnetje. Al dan niet met een keurig geserveerde Middeleeuwse barbecue. Op de site was een hoop te beleven met kunstenaars, verkoopstandjes en Middeleeuwse ambachten.

Je kan de Torenfeesten nog eens opnieuw beleven. Wij publiceren 650 foto’s op onze eventpagina. Later deze week publiceren we ook nog een compilatiefilmpje over de happening.

Je vindt hieronder al een klein voorsmaakje maar klik zeker door naar de pagina Torenfeesten 2018 op de tab Hola Zomert.

 

Veiligheid is belangrijk fundament voor Torenfeesten

Vandaag vinden in Zichem de Torenfeesten plaats. Het Torencomité wil de Spaanse donjon een nieuwe culturele invulling geven en ze gaan daar zeer ver in. Voorzitter Leo Lemmens is duidelijk ambitieus maar hij zorgt er anderzijds ook voor dat alles tot in de puntjes geregeld is. Leo doet enkel een beroep op experten die op een professionele manier met hun vak bezig zijn. “Dat geeft iedereen een gerust gevoel en op die manier zijn we zelf ook beschikbaar voor de mensen die met ons komen mee feesten”, zegt Leo Lemmens.

De Torenfeesten starten om 13 uur met een spectaculaire intrede in traditionele klederdracht van de leden van het comité. Zij worden vergezeld van een ridder en zijn gemalin op Friese paarden.

Bezoekers kunnen rondslenteren in het Middeleeuwse dorp waar ridders met mekaar in de clinch gaan en ambachtslui hun knapste vaardigheden tonen. Voor de kinderen is een brede keuze aan animatie. Honger en dorst hoef je niet te lijden. Er is een Middeleeuws buffet en de Hiejer van Zichem staat gekoeld.

Torenfeesten zetten maagdentoren op weg naar een nieuwe toekomst

Het Maagdentorencomité zat in 2015 met een probleem. Het doel van de vereniging was om de restauratie van de Spaanse donjon aan de demerboorden te blijven opvolgen. De toren was in 2006 deels ingestort en de restauratie ervan was geen eenvoudige en ook een erg kostelijke klus. Maar in 2015 stond hij er weer. In een weliswaar gedurfd maar voor velen ook een geslaagd concept. Het Torencomité moest zich dus heruitvinden want de doelstelling van de vzw was bereikt.

Toren wordt centrum van nieuwe toeristische site

De toren kreeg ook een maatschappelijke functie mee. Het monument is ingericht als uitkijktoren en biedt een fraai vergezicht op de Demervallei van Diest naar Aarschot.

De donjon krijgt binnen enkele jaren een centrale plaats in een volledig nieuw aangelegde site. De Vlaamse Land Maatschappij heeft een ambitieus project klaar voor de omgeving. Het weggetje dat nu het centrum met de toren verbindt wordt verlegd en komt op de demerdijk. De metalen brug over de Demer krijgt een doorzichtige glazen vloerbedekking en aan de voet van de toren komt een auditorium waar voorstellingen in open lucht kunnen plaats vinden. Die nieuwe site zal ook het centrale punt zijn voor de erfgoedwandeling die in Zichem wordt aangelegd.

Kinderanimatie staat voorop bij Torenfeesten

Goed nieuws dus voor het Torencomité. Zij hebben in 2015 hun statuten aangepast en het doel van de vereniging veranderd. Ze organiseren activiteiten rond de toren, vaak met een terugblik naar het rijkgeïllustreerde volksleven in Zichem. Volgende zondag 9 september organiseren ze de derde editie van de Torenfeesten. Van 13 uur tot 22.30 uur kan je een Middeleeuws kampement bezoeken met stoere ridders, fraaie prinsessen maar ook met een terugblik op het dagelijkse leven in die roerige tijd. Voorzitter Leo Lemmens legt vooral de nadruk op de kinderanimatie. “Er is een zeer gevarieerd aanbod aan activiteiten voor kinderen”, zegt hij. “Als zij zich amuseren, kunnen de ouders ook beter genieten van de sfeer en het culinaire aanbod.”

Uiteraard kan je de toren bezoeken en tussen 14 uur en 16 uur zijn er geleide wandelingen in de omgeving. Honger moet je overigens ook niet lijden. Je kan inschrijven voor een Middeleeuws feestmaal met een stevige Hiejer van Zichem, het bier dat speciaal voor het Torencomité gebrouwd wordt.

Wij bouwen een fotopagina op over het event. Op die pagina vindt je nu reeds alle nuttige informatie en een aantal foto’s van de vorige edities.

 

 

Maagdentorencomité opvallend aanwezig tijdens Aarschot The Movies

De klassieke braderie kan de consument niet echt meer boeien. Shoppers willen beleving en dat probeerde de lokale middenstand in Aarschot te brengen met Aarschot The Movies. Die gepimpte versie van de braderie was een mix van verkoopstandjes, streetacts en muziekbands, ingekleed op basis van een thema. De rode draad was film. Er zwierven  prinsessen en Power Rangers door de straten. In en om de historische Sint-Rochustoren was een middeleeuws gezelschap neergepoot. Het fantastische weer lokte uiteraard een pak volk naar het stadscentrum. De combinatie van de braderie met het gratis muziekfestival Aarschot Fundays zorgt drie dagen lang voor animatie in de stad.

Maagdentorencomité wil troeven van Zichem uitspelen

Het maagdentorencomité van Zichem was opvallend aanwezig tijdens de braderie. Zoals steeds zaten zaten de leden van het comité strak in het historische pak. “Vorig jaar droegen we Franse pakjes maar onze klassieke uniformen sluiten perfect aan bij het thema Aarschot The Movies”, zegt voorzitter van het comité Leo Lemmens. De gewezen ondernemer probeert met allerlei initiatieven om Zichem een extra stimulans te geven. “We hebben een uniek marktplein en een unieke middeleeuwse toren”, zegt Leo Lemmens. “Die troeven moeten we gebruiken. De ganse gemeenschap in Zichem moet beter worden van de inspanningen die we doen.”

Torenfeesten en kerstmarkt

Voorzitster van Open VLD Gwendolyn Rutten kwam even goedendag zeggen. Aan de stand kon je de ondertussen bekende Heer van Zichem drinken maar het was vooral de bedoeling om publiciteit te maken voor de Torenfeesten. Die vinden op 9 september tussen 13 en 22 uur plaats in de omgeving van de Maagdentoren. Hola Hageland maakt voor die feesten een  special info- en fotopagina aan. Die komt midden augustus online.

Het torencomité neemt vanaf dit jaar ook de organisatie van de kerstmarkt mee in handen in Zichem.


Partner worden van Hola Torenfeesten? Bel +32 493 688 997 of mail naar imagazine@telenet.be


Je kan hier een paar toffe foto’s van Aarschot The Movies bekijken. Alle foto’s staan op de fotopagina van het event. Zelf foto’s gemaakt en wil je die delen? Stuur ze ons door via email.