Category Archives: Nieuws uit het Hageland

Spaanse leerlingen op uitwisselingsbezoek in Freinetschool De Pit

Er wordt momenteel een aardig woordje Spaans en Engels gesproken in Freinetschool De Pit in Diest. Deze week zijn er leerlingen uit twee Spaanse scholen op bezoek. De uitwisseling tussen De Pit en de twee Spaanse scholen, Odón de Buen en Gloria Fuertes, kadert in het Erasmusproject ‘Growing Together’. Gloria Fuertes is een school voor leerlingen met een mentale en fysieke beperking uit Andorra. Odón de Buen is een school uit de provincie Aragon.

Gedurende twee jaar zullen er uitwisselingen met hele klassen leerlingen georganiseerd worden tussen beide landen. Dit is de eerste uitwisseling!

Gaming

De methode om samen te werken is heel bijzonder. Dat gebeurt namelijk met het gebruik van de game Saving Jorge. In een inleidend filmpje is te zien hoe Jorge, de directeur van een Spaanse school, onwel wordt om daarna tegen de vlakte te gaan. De leerlingen proberen in kleine groepjes om de man te redden. De leerlingen zijn opgedeeld in groepjes van 4, telkens 2 Spanjaarden en 2 Belgen. Ze voeren een reeks pdrachten uit in de game waarbij samenwerking en ‘doe-opdrachten’ centraal staan. Bij iedere goed uitgevoerde opdracht ‘geneest’ de zieke directeur een beetje.

Gloria Fuertes is een school voor kinderen met een mentale en fysieke handicap. Zij nemen met 7 studenten deel aan het project. Tijdens deze week helpen zij de begeleiders van de verschillende workshops.

Originele actie van OCMW Diest maakt senioren bewust van hun aantal

We vertellen u allicht geen groot geheim met de melding dat de maatschappij vergrijst. Maar de senioren beseffen zelf niet altijd hoeveel impact hun generatie wel heeft door de kracht van dat aantal. Bij het ocmw van Diest voeren ze momenteel een originele bewustmakingsactie. Centrumleider van het ontmoeteingscentrum Tarsenaal Hannah Van Passel zeult al de ganse week een grote pot met gekleurde snoepjes mee. Die pot staat in principe in Tarsenaal. Het is echter seniorenweek in Diest en er zijn iedere dag activiteiten voor de doelgroep. “Er zitten exact evenveel snoepjes in de pot als het aantal senioren dat in Diest woont”, zegt Hannah Van Passel. “De senioren kunnen dat aantal schatten en wie het dichtste bij zit wint een etentje voor twee personen in het Beverbeekhuis. De wedstrijd loopt nog tot 9 januari 2020.”

De senioren mogen niet alleen schatten met hoeveel ze zijn in Diest, ze kunnen ook aangeven of ze zich anders behandeld voelen door ouder te worden. De antwoorden op die vraag kunnen mee het beleid bepalen dat het stadsbestuur momenteel uittekent voor de senioren.

De seniorenweek is in Diest overigens een stevig succes. Alle activiteiten zijn op voorhand volgeboekt.

Politie Demerdal en Aarschot blijven inzetten op alcoholcontroles

Het debat over rijden en alcohol is weer volop actueel. Uit cijfers van Vias blijkt namelijk dat het aantal bestuurders dat rijdt onder invloed tijdens nachten in de werkweek, driemaal hoger ligt dan 10 jaar geleden. 10,7% heeft tijdens weeknachten gedronken.

Controles op minder evidente plaatsen

Maar ook tijdens de weekends blijft het aantal betrappingen op overmatig alcohol- en drugsgebruik in onze regio te hoog. Bij politiezone Demerdal controleren ze niet enkel op de verwachte plaatsen. Ze halen ook bestuurders uit het verkeer op kleinere wegen. Vorige zaterdag om 00.30 uur legde een dertigjarige man uit Linter een positieve speekseltest af in de Vroentestraat in Schoonderbuken. Hij mocht zijn rijbewijs meteen 15 dagen inleveren. In de Koestraat in Diest legde een Diestenaar een positieve alcoholtest af omstreeks 01.30 uur. Hij moest zijn sleutels drie uur opbergen. Er werd ook een dispositief opgezet in de Omer Vanaudenhovelaan. Twee mannelijke bestuurders van respectievelijk 68 en 57 jaar uit Diest werden positief bevonden en moesten hun wagen zes uur aan de kant laten. Maandagnacht om 01.30 uur was een 21-jarige uit Dilsen-Stokkem blijkbaar iets steviger in de drank gedoken want hij mocht zijn rijbewijs meteen 15 dagen inleveren.

Politie Aarschot betrapt 44 bestuurders onder invloed in oktober

Bij de politiezone Aarschot maken ze globale cijfers voor de maand oktober bekend. De patrouilles betrapten in die periode 44 mensen die onder invloed reden. Korpschef Bart Van Thienen maakte vorige week zijn nieuwe zonaal veiligheidsplan bekend en de strijd tegen alcohol achter het stuur krijgt daar een prominente plaats in.

De geschiedenis van de Verversgracht in Diest

Nand Smeyers heeft er zijn levenswerk van gemaakt om oude foto’s van Diest historisch te duiden. Hij post die op zijn Facebookpagina “Diest en deelgemeenten nostalgie” In samenspraak met de auteur nemen we een aantal interessante foto’s en teksten over op onze site.

De “Verversgracht” was een kunstmatige rivierarm van de Demer. Zij werd mogelijk in de eerste helft van de 12de eeuw, of misschien nog eerder, gegraven. Het was de aftakking van de Demer die door het ”Wederbroek” (thans Michel Theysstraat) vloeide. Het water ervan diende o.a. voor het verven van het laken, vandaar de naam “Verversgracht. Het “Wederbroek” verwijst naar de wede, een plant waaruit een blauwe kleurstof, genaamd “pastel” kan worden gewonnen. Dit “wedeblauw” werd tot de komst van “indigo” gebruikt in de lakennijverheid om wol blauw te verven.

Enige duiding bij de foto
De brug die je ziet is de oversteek van de huidige Michel Theysstraat naar de Oscar Nihoulstraat, gezien vanuit de huidige Brouwerijstraat.

Heb jij zelf ook interessant historisch materiaal over de regio en wil je dat delen? Contacteer ons even.

Winterfeest maakt Aarschot tot eindejaarsfeeststad van het Hageland

Aarschot doet een stevige gooi naar de titel van winterfeeststad van het Hageland. Ze hebben er ook dit jaar weer een bijzonder knap en erg gevarieerd eindejaarsprogramma in mekaar gebokst. Het aanbod is geconcentreerd op drie locaties: de Grote Markt, de Peter Raskinkade en het Huis van de Kerstman. Een aantal activiteiten gebeuren verspreid over de ganse stad.

Kersthuttendorp

Op de Grote Markt wordt een kersthuttendorp in mekaar getimmerd. De verenigingen van groot Aarschot kunnen die huren om wat toffe spullen of iets lekkers te verkopen. Een soortement tijdelijke kerstmarkt dus. In de Scheve Stadshut kan je terecht voor extra informatie. In de Hütbar zijn bijna iedere dag activiteiten die dit jaar een opmerkelijk Brits accent hebben met een wkiskytasting, optredens van mannen met rokken en Ierse meezingers. Er is ook een avond met een silent disco een 80’s party, beerpong en de afterworkparty Verlof van den baaf. De Chalett is wat het zegt. Een pop-upkroeg in pure tirolerstijl.

Kerststal en Huis van de Kerstman

Op de Peter Raskinkade wordt een imposante kerststal met levende dieren neergepoot. Evenementenlocatie De Haven verkast tijdelijk naar hier en zorgt voor een sfeervol terras met bijna dagelijks livemuziek.

Het Huis van de Kerstman is een verhaal op zich. Van 13 tot en met 31 december nemen Kerstman Harry en zijn gezin hun intrek in de historische oude stadswerkhuizen tegenover het stadhuis van Aarschot. Organisator Lily Schrijvers spint er een feeëriek programma rond waar we verder in dit artikel zeer uitgebreid op ingaan.

Een paar blikvangers

We zouden een stevig gevuld hoofdstuk kunnen schrijven om het ganse programma uit te leggen maar dat kan je beter op de website van Winterfeest ontdekken. Toch een paar eyecatchers waar we bij Hola Hageland zeker een fotoreportage over maken.

Siba loopt warm

Op de openingsavond op 13 december organiseren de leerlingen van Siba een city run langs en door de mooiste bezienswaardigheden en plaatsjes van Aarschot. Iedereen kan deelnemen. De start is om 20.00 uur en je kan kiezen tussen een parcours van 5 kilometer of 10 kilometer. Er is randanimatie met een vuurspuwer, een dj, een koor, en hapje-tapje. De opbrengst gaat naar De Warmste Week. De organisatoren vragen om een opvallende outfit aan te trekken met lichtjesen veel fluo.

Casablanca Circus | 13.12 – 20.30 uur | Wintertent

Ooit waren ze een van de populairste coverbands in Vlaanderen. Cover met een grote C weliswaar. Hun repertoire is een selectie van het beste uit veertig jaar rockmuziek, uitgevoerd op een hoogtechnisch niveau. Veertien jaar geleden waren ze het even beu. Even duurde erg lang maar nu hebben ze er weer volop zin in. Niet te missen!

Tractorlichtstoet | 20.12 – 19.00 uur | centrum

Het was vorig jaar een van de toppers en dat zal dit jaar niet anders zijn. Een tachtigtal tractors, versierd met bontgekleurde lichtjes, rijden door de straten van Aarschot. Om 19.00 uur vertrekt de parade aan de Gaston Geenslaan. Rond 19.30 uur komt de stoet lans de Grote Markt en eindigt om 21.00 uur op de Bonewijk.

Het volledige traject:
Start om 19.00 uur: Gaston Geenslaan
Leuvensesteenweg, Bonewijk, Martelarenstraat, GROTE MARKT. Theo De Beckerstraat, Bogaardenstraat, Gasthuisstraat, Schaluin, Pastoor Dergentlaan, Elisabethlaan, Bogaardenlaan, Bogaardenstraat, Amerstraat, Begijnhof en Albertlaan.
Aankomst op de Bonewijk omstreeks 21.00 uur.

Dierendag | 21.12 – 13.00 uur | Centrum

Op 21 december zijn de beestjes de vedette. In alle maten, kleuren en gewichten. Honden, ezels, trekpaarden, alpaca’s, poezen en schapen…ze zijn allemaal welkom. De lange stoet vertrekt om 13.00 uur in de Bonewijk en zal aankomen op de Grote Markt. Daar zijn nog heel wat demonstraties met dieren.

Brisk, wereldtop uit België | 23.12 – 20.00 uur

Brisk is een verzameling absolute toppers uit de folkmuziek. Hun repertoire draait om Angelsaksische en Bretoense muziek. Gunnar Van Hove (fluit & whistles) en Jeroen Knapen (gitaar, zang) speelden enkele jaren geleden als DAOU op de podia van Zilleghem Folk, M’eire Morough en andere internationaal gereputeerde folkevents. Zanger en bodhranspeler Wim Moons is een expert in Keltische muziek. De overgetalenteerde Naomi Vercauteren excelleert op de Ierse viool.

Mooneye en de beste Belgische singer-songwriter Jasper Erkens

De Klinker Club zet De Nieuwe Lichting-winnaar Mooneye en Jasper Erkens in de verwarmde centrale tent van het Winterfeest. Mooneye, dat zijn zweverige, naar Indy neigende songs met mooie gitaarrifs en de ruwgepolijste stem van Michiel Libbrecht.

Jasper Erkens is de beste singer-songwriter van België, alleen beseffen we dat niet echt. Jasper is afkomstig uit Diest, scoorde op zijn 15de een monsterhit met Waiting Like a Dog en mocht als tiener de wei van Werchter op. Hij speelde het voorprogramma van Adele en die stuurde hem naar de BRIT school voor uitvoerende kunsten en technologie, waar hij als eerste niet-Brit werd toegelaten. Jasper bleef vier jaar in Londen en trok daarna naar Amsterdam. Hij is vooral bezig met componeren en producen. Als je hem live kan meemaken mag je dat niet laten passeren.

Huis van de Kerstman

Een leegstaand pand met een verhaal, een project met een missie, een muzikale familie en een gepassioneerd organisator zijn de basisingrediënten van het Aarschotse Huis van de Kerstman.
Van 13 tot en met 31 december nemen Kerstman Harry en zijn gezin hun intrek in de sfeervol aangeklede historische oude stadswerkhuizen tegenover het stadhuis in Aarschot. Organisator Lily Schrijvers gelooft in de magie van Kerstmis en vindt dat mensen moeten kunnen blijven dromen hoe jong of oud ze ook zijn.

Lily Schrijvers over het pand

“Het mooie, maar ook het moeilijke aan dit project is dat we ieder jaar verhuizen. We kunnen dus geen copy paste doen van de voorgaande jaren omdat het project telkens opnieuw op het lijf van het pand uitgewerkt wordt. We zoeken naar een leegstaand pand met een verhaal, dat geleefd heeft, dat mensen boeit en nieuwsgierig maakt en waar ze wel eens een kijkje achter de schermen willen nemen. Het iconische pand Haute Couture Harry in de Martelarenstraat, met veel spiegels, rood en oude glorie was de eerste stopplaats van de Kerstman in Aarschot. Het is ook daar dat de Aarschotse Kerstman z’n voornaam kreeg. Harry, want de Kerstman heeft eigenlijk geen voornaam. Voor editie 2 staken we de straat over en namen we onze intrek in het pand van Esprit. In 2018 kregen we voor de derde jaargang een dak boven ons hoofd in De Met. En dit jaar verhuizen we naar de oude stadswerkhuizen, ooit de thuis van de kunstacademie, opslagplaats en expositieruimte.

Wat valt er te beleven

Het Huis van de Kerstman is dagelijks geopend en de toegang is gratis ! Je kan er op de foto met de Kerstman die het heel fijn vindt om briefjes en tekeningen te krijgen. De Bib zorgt voor een weggeefkast met boeken voor klein en groot en in samenwerking met de handelaars zijn er een aantal leuke acties gepland. De Kerstman schenkt in z’n cafeetje ‘Santa Fe’ lekkere drankjes. Er zijn keileuke workshops met een elfentheater, grime, en een kids-DJ

Enkele activiteiten in de Spotlight

Coca-Cola Kersttruck

Bij Coca-Cola hebben ze de positieve vibe vanuit Aarschot gevoeld en voor het tweede jaar op rij komt de Coca-Cola Kersttruck op 29 december naar het Winterfeest. Van 13.00 uur tot 19.00 uur staat de Truck voor het Huis van de Kerstman. Er zijn dan cadeautjes voor iedereen en Kerstman Harry krijgt het gezelschap van z’n collega van Coca-Cola.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Davy & Sasha Christmas

Davy Gilles vormt samen met Chris Van Tongelen en Gunther Levi het populaire trio De Romeo’s. Samen met z’n echtgenote, actrice en musicalster, Sasha Rosen vormt hij het duo Davy en Sasha. Vorige week brachten ze hun Kerst-CD ‘Christmas’ uit. Daar hoort een uitgebreide promotiecampagne bij en ze hebben het Aarschotse Huis van de Kerstman uitgekozen om de CD in deze regio aan het grote publiek voor te stellen. De presentatie vindt plaats op zaterdag 21 december om 19.00 uur. Kerstman Harry geeft 10 meet & greets weg met Davy en Sasha. Om deze in de wacht te slepen moet je meedoen aan de Koopzoektocht die loopt van 13 tot en met 20 december.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Bakken met Patricia

Patricia Hernandez kwam enkele jaren geleden uit Venezuela overgewaaid naar Aarschot en ze was één van de gepassioneerde bakkers uit Bake Off Vlaanderen. Speciaal voor het Huis van de Kerstman heeft ze een mooie decoratie voor cupcakes ontworpen. Op vrijdag 20 december doet ze een workshop voor kinderen (14.00 uur) en voor volwassenen (17.00 uur). Geïnteresseerden moeten zich hiervoor inschrijven en er wordt een kleine bijdrage gevraagd. De deelnemers krijgen hiervoor wel 6 cupcakes mee naar huis.

Amazing Xmas Eve

Voor iedereen die dan niet achter de kookpotten staat organiseren ze in het Huis van de Kerstman een dag vol met verrassingen met grime, kerstmagie, elfentheater, dansworkshops breakdance en optredens van Santa’s Familie en de Xmas Belles

Licht

De dienst Lokale Economie zorgt voor extra kerstverlichting in de straten van Aarschot-centrum en Rillaar-centrum. Naast de traditionele LED-verlichting boven de straten, komen er nog enkele blikvangers. Er zijn grote verlichte kerstbomen op de Grote Markt en de Bonewijk, lichtslingers aan de wintertent op de Grote Markt, kerstparasols aan het Begijnhof, lichtslingers langs de Pater Raskinkade en verlichting in de lindebomen aan de kerk in Rillaar. Voor het eerst komen er ook lichtbomen aan de ingang van het stadhuis, een lichtnet in de groene muur, grote verlichte kerstballen in de bomen van het Stadspark en een lichtnet over de kiosk.

De volledige activiteitenkalender met meer info en details is te vinden op de facebookpagina van “Het Huis van de Kerstman in Aarschot’ en op http://www.winterfeestaarschot.com

The Me In You vandaag live in Dagelijkse Kost bij Jeroen Meus

Jeroen Meus staat vandaag voor de 2000ste keer in de keuken van Dagelijkse Kost en hij krijgt The Me In You op bezoek. De groep uit Diest komt eigenlijk niet eens om dat jubileum te vieren. Ze waren in de zomer gastheer voor Dagelijkse zomerkost en nu draaien ze de rollen om. Ze hebben echter een heel specifieke bedoeling met hun optreden in de keuken van Jeroen. Stijn, Han, Dimitri, Thomas en Frank brengen vandaag de tune van Dagelijkse Kost “Out of the Blue” uit als single en de opbrengst daarvan gaat naar De Warmste Week.

The Me In You speelt op 14 december nog een huiskamerconcert in Lennik en op 17 december een show in CC De Borre in Bierbeek, allebei ten voordele van De Warmste Week.

The Me In You is een pure Indyband die erg pure esotherische en meerstemmige muziek maakt. De groep bestaat uit Stijn Claes (gitaar, vocals), Han Wouters (gitaar, backingvocals), Thomas Van Den Hautte – (gitaar, bass), Dimitri Dhaene (bass, keys) en Frank Saenen (drums, backingvocals).

Straffe doorstart voor dierenwijding Testelt | Update 18.11.2019

Met extra foto’s van Wim Vanhelmont.

Dertig jaar lang organiseerde Viviane in Café ter Hoeve een heel erg typische dierenwijding. De boterhammen, de soep en de jeneverkes gingen er al heel vroeg rond. De dieren verzamelden op een te klein grasveld maar dat was nooit een probleem. De wijding zelf werd geaccentueerd met alpenhorenblazers. Het evenement kreeg een 10 voor sfeer en gezelligheid maar Viviane stopte en daarmee dreigde een van de tofste volksevenementen te verdwijnen.

Vooral de ruiters klopten aan bij het iets verder gelegen café De Weefberg en daar hadden ze wel oren naar de vraag om de zaak over te nemen. Het concept werd naadloos gekopieerd en dat leverde vorige zondag een merkwaardig grote opkomst op. Zeer veel paarden in alle soorten en gewichten. Maar ook de kleinere huisdieren waren goed vertegenwoordigd. Pastoor Erik Steynen toonde waarom hij graag gezien is in de regio. De Norbertijn moest een wonder verrichten om voldoende wijwater te blijven bovenscheppen maar het lukte net. Na de wijding zorgde discobar Flatline voor ambiance. Wij noteren de wijding van 2020 nu al in onze agenda.

EXTRA FOTO’S | Wim Vanhelmont

FOTO’S | Hedwig Neesen

Scholengroep KSD maar ook politie Aarschot doen controles op fietsverlichting

Scholengroep KSD organiseerde maandagochtend een controle op de fietsverlichting bij de leerlingen van de tweede graad. Wie niet in orde was kreeg een pakketje met een fietslamp en spaakreflectoren. Dat was mogelijk door een samenwerking met de provincie Vlaams-Brabant. KSD wil dezelfde actie volgende week nog eens herhalen. De scholengroep anticipeert daarmee op controle-acties die de politie de volgende dagen en weken ongetwijfeld zal opzetten.

Fietslicht aan en gaan

De provincie Vlaams-Brabant stak de jaarlijkse fietslichtcampagne ‘Ik zie je graag’ in een nieuw jasje. Met de duidelijke boodschap ‘Fietslicht aan en gaan’ roepen ze jongeren tussen 12 en 18 jaar op om altijd en overal met een goed werkende fietsverlichting op pad te gaan. Zichtbaar zijn in de donkere (winter)maanden, bij hevige regen of mist, is van levensbelang. Goed zichtbare fietsers zijn namelijk minder vaak betrokken in een verkeersongeval.

Preventieve controles

In het kader van deze zichtbaarheidscampagne organiseert de Aarschotse politie in de wintermaanden preventieve controles op fietsverlichting. Die controles vinden plaats op donderdag 21 en 28 november, op donderdag 5, 12 en 19 december en op maandag 16 december. Fietsers die zonder fietsverlichting in de duisternis rijden, krijgen een waarschuwing.

Repressieve controles

Vervolgens start de politie met repressieve controles, waarvan de data niet bekendgemaakt worden. Minderjarigen die zonder fietsverlichting in de duisternis rijden, krijgen een uitnodiging voor een 4 uur durende verkeersklas bij de lokale politie. Meerderjarigen krijgen een voorstel voor onmiddellijke inning van een geldboete. Het gaat om een overtreding van de eerste graad en die kost 58 euro.

Fietsverlichting wettelijk verplicht

In het verkeersreglement staat dat fietslichten in werking moeten zijn tussen het vallen van de avond en het aanbreken van de dag én in alle omstandigheden waarbij het niet meer mogelijk is om duidelijk te zien op een afstand van ongeveer 200 meter. Het gaat om een wit of geel licht vooraan en een rood licht achteraan. De verlichting mag op de bagage, de kleding, het lichaam of op het rijwiel zelf aangebracht worden. De lichten en reflectoren moeten altijd goed werken en duidelijk zichtbaar zijn.

Gouden plak voor Abdijbier Averbode maar ook straffe vooruitzichten in China

Averbode Abdijbier heeft een prestigieuze onderscheiding gekregen op de  European Beer Star Awards in het Duitse Nürnberg. Averbode kreeg de gouden plak in de categorie Belgian-Style Strong Blond Ale.

In abdijcafé Het Moment staat een opvallende brouwinstallatie maar die levert slechts een beperkt volume voor lokale consumptie. Het abdijbier van Averbode wordt in feite gemaakt in brouwerij Huyghe in Melle.

Handelsmissie in China

Die keuze opent straffe internationale perspectieven. De bedrijfsleiding van Brouwerij Huyghe is deze week op handelsmissie naar China. Dat gebeurt in het gezelschap van prinses Astrid, toekomstig eurocommissaris Didier Reynders, Pieter Decrem, Jan Jambon, Willy Borsus en Pascal Smet. Samen met Vlaams minister-president Jan Jambon is ook zijn kabinetschef en Diestenaar Jeroen Overmeer mee naar China.

Op woensdag 20 november zal de bedrijfsleiding van brouwerij Huyghe, in aanwezigheid van de Belgische ambassadeur in China Marc Vinck en Paul Lambert, Consul-Generaal in Sjanghai, een nieuw 3-jarig contract ondertekenen met Vandergeeten.

Vandergeeten is de belangrijkste distributeur van premium Belgische speciaalbieren in China. China is, na Frankrijk, de tweede grootste afzetmarkt voor Brouwerij Huyghe. Het is de ambitie van Huyghe om er de komende jaren telkens met 20% te groeien. China zal daardoor snel de grootste exportmarkt worden voor Huyghe. Ook de rest van de Aziatische markt zal blijven groeien. Dat heet automatisch impact op de omzet van Abdijbier Averbode.

Explosieve groei

Huyghe was al sinds 2008 actief op de Chinese markt, maar sinds de ondertekening van het eerste exclusiviteitscontract met Vandergeeten – in 2016 – steeg het volume van 8000 hectoliter naar meer dan 30.000 hectoliter. Dit jaar zal de brouwerij in China een verwachte omzet realiseren van 11 miljoen euro, een verdubbeling tegenover vorig jaar.

Vandergeeten richt zich vooral op de distributie van de strategische merken van Brouwerij Huyghe. Dat zijn Delirium, La Guillotine en Averbode. Maar de brouwerij werkt in China ook samen met 3 andere distributeurs voor de verdeling van andere bieren uit haar portfilio: trade fair en glutenvrij bier Mongozo, de Fruli fruitbieren en Sint-Idesbald. Vooral de fruitbieren doen het ook bijzonder goed op de Chinese markt. 

Sinterklaas trekt de volgende dagen door het Hageland

Sinterklaas had vorige zaterdag voor het openbaar vervoer gekozen om naar Aarschot te komen. De treinen reden stipt op tijd waardoor de kindervriend zelfs iets te vroeg aan zijn goed nieuws show kon beginnen. Burgemeester Gwendolyn Rutten was er om de Sint welkom te heten. Daarna schoven alle kindjes aan om even bij de goedheilige grijze man te passeren. De roetpieten zetten ondertussen de boel op stelten.

Sinterklaas vertrekt naar Diest

De bejaarde kindervriend kan nu even uitrusten want volgende week wordt hij ook in Diest verwacht. Niet met de trein deze keer maar sinterklaas haalt zijn knol Goed weer vandaag van stal. Om 13.30 uur maakt de Sint samen met een bende roetpieten een tocht door de stad met paard en koets. De jeugdfanfare Notenbalkers uit Schaffen zorgt voor een muzikaal accent. Onderweg neemt de heilige man uitgebreid de tijd om alle kindjes te begroeten. Vanaf 15 uur en tot 18 uur kan het jonge volkje Sinterklaas ontmoeten in de Lakenhalle en dat wordt dit jaar enigszins bijzonder.

Sint brengt muziekbandje mee

De roetpieten zorgen namelijk voor heel wat pret! Je leert er gekke circuskunstjes en je kan samen met de pieten eens rondneuzen in de hotelkamer van de Sint. Conchita & co zijn ook van de partij en maken allerlei lekkernijen. De creapieten zijn er om mooie snoetjes te schilderen . Verder kan je ook knutselen, een tekening maken en spelletjes spelen. Dit jaar brengt de Sint zelfs zijn eigen muziekbandje mee die originele sinterklaasliedjes spelen. Ook de pakjeskamer en hobbykamer van Sinterklaas verhuizen mee naar Diest.

Voor elk kindje uit de kleuter- en lagere school zal de Sint een speculaasje, een mandarijntje en een cadeautje meebrengen. De persoonlijke fotograaf van de Sint zal er ook bij zijn om een leuk portret te maken. Of je kan natuurlijk zelf ook een echte “Sintfie” nemen!

Kerstverlichting is start van feestelijke eindejaarsperiode

In Diest is de eindejaarsperiode dit weekend helemaal op gang gekomen. De feestverlichting brandt en heel wat winkels bleven een gans weekend open voor de pré-kerstshopping.

Er hangen in totaal 132 lichtornamenten in het centrum en die zorgen nu al voor een speciale sfeer. Ook het stadhuis staat er bijzonder sfeervol bij.

Het blijft overigens niet bij dat ene feestweekend. Op 15, 22 en 29 december organiseren de handelaars koopzondagen. Maar er komt ook opnieuw een kerstmarkt. Vorig jaar sloegen Diest Handelt, Unizo Diest en het Roemenië Comité sloegen de handen in mekaar. De kerstmarkt die al jarenlang in het begijnhof plaats vond werd naar de Kaai verplaatst. Dit jaar zal die van vrijdag 13 tot en met zondag 15 december en van donderdag 19 tot en met zondag 22 december plaats vinden. Ongeveer 70 standhouders verkopen handgemaakte artikelen, cadeautjes en uiteraard kan je ook proeven van een kerstbiertje of jenevertje.

De kerstmarkt in Diest vindt plaats op volgende dagen:

  • Vrijdag 13 december van 17 tot 23 uur
  • Zaterdag 14 december van 13 – 23 uur
  • Zondag 15 december van 13 tot 21 uur.
  • Donderdag 19 december
  • Vrijdag 20 december van 17 – 23 uu
  • Zaterdag 21 december van 13 – 23 uur
  • Zondag 22 december van 13 – 21 uur

Jef Peeters bedankt brandweerman die de Zippy reanimeerde

Zes november is een dag die Jef Peeters uit Zichem nooit meer zal vergeten. Terwijl hij even weg was ontstond er brand. Het huis van Jef brandde aan de binnenkant volledig uit. De twee hondjes van Jef waren nog binnen en een van hen, de Zippy, had veel rook binnen gekregen en werd door een brandweerman van brandweerpost Diest gereanimeerd. Jef en zijn honden zijn onafscheidelijke kameraden. Hij had de dag ervoor nog 20 kilometer gewandeld met hen. Ze waren ook de favoriete speelkameraadjes van zijn kleindochter.

De Zippy moest een paar dagen bekomen van zijn avontuur. Hij had aanvankelijk ook wat ademhalingsproblemen. Maar alles komt goed met het beestje. Hij verbleef in een tijdelijke opvang maar mag daar ondertussen weg.

Jef wilde absoluut zijn dankbaarheid tonen voor de pompiers die zich hadden ingespannnen om de Zippy te redden. De man die het hondje gereanimeerd had kende hij van de fitness. Jef Peeters liet een foto maken van de hondjes en overhandigde die aan de brandweerman. “Ik wil niet alleen hem bedanken maar alle pomiers die bij de brand waren”, zegt Jef. “Ze hebben allemaal geweldig hun best gedaan om toch nog iets te redden.”

Jef Peeters moest na de brand een paar dagen bij familie verblijven. Ondertussen heeft hij een tijdelijke woning gevonden op de markt in Zichem. Zijn huis moet binnenin volledig ontmanteld worden maar die procedure gaat vlot. De werken beginnen deze week al. En de Zippy, die mag weer naar zijn baasje.

Gilde van Tielebuis heeft een nieuwe prins: Pascal I

Carnavalsvereniging Gilde van Tielebuis heeft een nieuwe prins. Pascal I zwaait een jaar lang de scepter over het carnavalsgebeuren in de demerstad. In het gewone leven heet de prins Pascal Mertens. Hij woont in Meldert en baat het Themacafé in Heusden-Zolder uit.

De afscheidnemende prins Rudi I was opvallende emotioneel toen hij de symbolen van prins carnaval moest overdragen. Rudi Boon had nog geschenken bij voor de dansmariekes. Die blijken plots weer populair. De dochter van voorzitter Niko Tuerlinckx was drie jaar lang het enige Marieke dat nog danste. Maar de groep groeit weer aan en er is zelfs een dansende jongeman opgedoken.

Enfin, Rudi Boon werd professioneel ontdaan van zijn symbolen en daarna werd de nieuwe prins opgevoerd. Onkenbaar verpakt in een soort Guantanamokleed. Met enige zin voor dramatiek wordt dat kleed dan mondjesmaat verwijderd. Prins Pascal kwam als een springveer te voorschijn.

Je kan verder lezen na de afbeelding

Hij werd vervolgens stevig in de carnavalswol gestopt, kreeg een carnavalsmuts op het hoofd en mocht al meteen de scepter zwaaien. Vestimentair moest toen echter het belangrijkste nog komen. De prins krijgt drie opvallend lange pluimen op het hoofd en die werden vastgeprikt door heren van stand. De carnavalsprins van Dillenburg, schepen van carnaval Geert Cluckers en voorzitter van Tielebuis Niko Tuerlinckx kweten zich van deze essentiële taak.

Prins Pascal kreeg de micro in de hand geduwd en speechte kort maar kordaat. Hij beperkte zich tot een paar oneliners en besloot toen dat het tijd was om feest te vieren. Dat doet alleen maar goede dingen vermoeden. De man heeft energie, is vrijgezel en kwam vlot uit zijn woorden tijdens zijn erg korte openingsspeech. Maar hij wil vooral dat er gefeest wordt. Het gaat een fijn carnavalsjaar worden in Diest.

Tennisclub KTC Diest is beste jeugdtennisvereniging van Vlaanderen

Tennisclub KTC Diest is door Tennis Vlaanderen verkozen tot beste tennisvereniging voor de jeugd. De club behaalde, samen met één andere Vlaamse club, alle labels.

Jeugdtennis op hoger niveau tillen

Het zogenaamde Jeugdfonds is een actie georganiseerd door Tennis Vlaanderen in samenwerking met de Vlaamse Overheid. Het fonds is bedoeld om de kwaliteit van het jeugdtennis op een nog hoger niveau te brengen. Meer dan 460 Vlaamse tennisclubs,  worden geëvalueerd op een lijst van kwaliteitscriteria en zo kunnen ze één of meerdere kwaliteitslabels behalen.

De labels zijn : jeugdvriendelijke tennisclub, extra onderscheiding erkende tennisschool, extra onderscheiding erkende Toptennisschool  en extra onderscheiding voor kids en junior development center.

Jong en oud, prof en beginner

“KTC Diest wil een club zijn voor iedereen, van jong tot oud en van beginner tot prof”, zegt verantwoordelijke voor de tennisschool Nick Vanmechelen. “Dat is niet evident maar het is wel een heel bewuste keuze. Sommige spelers trainen een uurtje per week, anderen trainen ongeveer 20u per week.”

De club heeft een erg sterk trainersteam met enkele A- en B-trainers die een professionele tennisopleiding kunnen garanderen. De club biedt die doelgroep een ruime omkadering aan met tennislessen, conditielessen, samenwerking met een kinesist tot zelfs afspraken met de omliggende scholen.

Maatschappelijk engagement

Diest is een echte scholenstad. Zowel bij KSD als bij De Prins zijn er afspraken gemaakt om getalenteerde spelers uit de klas te halen zodat deze extra kunnen trainen door de dag.

KTC Diest neemt ook haar maatschappelijke rol  op. Ze bieden verschillende opvangmogelijkheden aan tijdens de vakanties. Maar ook tijdens het schooljaar zorgt de tennisrij (kopafbeelding) voor een uniek opvangproject in Vlaanderen. In de toekomst wil de club ook gaan inzetten op rolstoeltennis en VE-tennis, dat is tennis voor spelers met een mentale beperking.

Moet voetbaltribune sneuvelen voor de bouw van een nieuw zwembad?

Schepen van Sport in Diest Rick Brans is voltijds bezig met zijn mandaat. De youngster in het bestuur gaat die tijd goed kunnen gebruiken. Het nieuwe bestuur wil namelijk nogal wat investeren in sportinfrastructuur. Het project Warande Sportpark is bijzonder ambitieus maar voor de realisatie ervan zal nog stevig wat water door de ernaast gelegen Begijnenbeek moeten vloeien.

De heraanleg van het Warande Sportpark is een complex dossier waarvan een paar belangrijke luiken momenteel in een stroomversnelling zitten. De bouw van een compleet nieuw skatepark werd eerder al door de gemeenteraad goedgekeurd. En nu staat ook de bouw van een nieuw zwembad ingeschreven in de meerjarenbegroting. De geruchten daarover deden al een tijdje de ronde maar toch is het enigszins verrassend.

Zwembad pas volledige gerenoveerd

Het stadsbestuur investeerde in 2018 nog zeer fors in het huidige zwembad. De kades, de wanden en de bergruimtes van het zwemgedeelte maar ook de sportzaal van het huidige complex werden grondig gereinigd. De sanitaire installaties werden ontkalkt, de verwarmingsinstallatie en het waterbehandelingssysteem zijn op punt gezet en de glijbaan kreeg een corrosiebehandeling. De doucheruimte van de zwemhal is herbetegeld en de douches kregen nieuwe sproeikoppen en bedieningsknoppen. De werken kostten ongeveer 200.000 euro. Naast het grote onderhoud werd ook het peuterbad uitgebreid met attractieve speelelementen. Het peuterbad kreeg ook een automatisch chloor- en zwavelzuurdoseerautomaat en filterinstallatie die voldoet aan de nieuwe, veel strengere VLAREM-milieunormen.

Strenge milieuwetgeving

De vorige schepen van Sport, Murat Celik, beweerde destijds dat het zwembad effectief in orde is voor VLAREM. De milieuvergunning van het zwembad loopt nog tot 23 november 2019. Tot volgende week dus. Bij de voorstelling van de meerjarenbegroting leek huidig schepen van Sport Rick Brans daar echter niet meer zo zeker van. Momenteel zou de vergunning nog wel in orde zijn maar de milieunormen verstrengen blijkbaar opnieuw en dat zou voor het zwembad van Diest alweer een zware kost betekenen. Onder meer daarom wordt er geopteerd voor de bouw van een nieuw bad.

Privaat Publieke Samenwerking

Rick Brans wilde eerst niet in zijn kaarten laten kijken in welke formule dat zou gebeuren maar enige vraagstelling maakte duidelijk dat het zeer waarschijnlijk over een Privaat Publieke Samenwerking (PPS) zal gaan. In Vlaanderen zijn momenteel meer dan 20 zwembaden onder dergelijke structuur gebouwd en beheerd. De belangrijkste private actoren zijn S&R Groep, Sportoase, Groep van Roey en Studio 100. Soms komen die actoren samen voor in hetzelfde dossier. Het zwembad in Leuven bijvoorbeeld, werd gebouwd door Groep Van Roey terwijl de uitbating gebeurt door Sportoase. Die beheren ondertussen 14 zwembaden in Vlaanderen. Wie het zwembad van Diest zal bouwen en beheren wordt bepaaald door een openbare aanbesteding.

Bovenlokaal

Rick Brans noemde voorlopig geen cijfers maar de bouw van een zwembad is een zware investering. Op een aantal plaatsen in Vlaanderen zijn precies daarom zwembaden gebouwd op basis van een bovenlokale structuur. Een aantal gemeenten engageren zich daar om het project samen op te zetten en de lasten te dragen. Toen de schepen die vraag kreeg sloot hij die piste niet uit maar zelf had hij duidelijk nog geen enkel initiatiatief in die richting genomen. De mogelijkheden zijn ook niet eindeloos. Tessenderlo en Westerlo hebben een eigen zwembad. Enkel Scherpenheuvel-Zichem is een evidente optie. Daar werd het zwembad in 2014 gesloten en dat laat tot vandaag sporen na. In beide steden is een bijna identiek gekleurde coalitie aan de macht, al is dat in Diest een coalitie van verruimingspartijen. En beide gemeenten maken deel uit van dezelfde politiezone. Een gesprek over een nieuw zwembad zou dan ook de mogelijkheden verbreden en beter toelaten om in te spelen op de noden van de regio.

Geen RUP nodig

We moeten echter onze zwembroek nog lang niet klaar leggen. Het dossier is vandaag enkel principieel opgenomen in de meerjarenbegroting. Al de rest moet nog opgestart worden. Op de vraag waar dat zwembad dan wel zou komen, wilde schepen Brans ook geen duidelijkheid verschaffen maar ook daar hielp enig doorvragen. Burgemeester De Graef kwam zijn jonge collega namelijk te hulp tijdens het persmoment. Hij stelde dat er geen Ruimtelijk Uitvoerings Plan nodig zou zijn. Dat betekent dat de zone waar het zwembad gebouwd wordt, al is ingekleurd voor de bouw van een sportaccomodatie. Kortom, de kans dat het niet in het Warande Sportpark zou komen is relatief klein. Dat park werd destijds aan de stad geschonken door dokter Verstappen. De voorwaarde was dat het enkel gebruikt zou worden voor sportbeoefening. Die voorwaarde werd later vertaald in relevante regelgeving.

Tribune voetbalstadion slopen

Alleszins blijft het huidige zwembad open tot het nieuwe zwembad er effectief staat. Dat doet meteen vragen rijzen over de inplanting van het nieuwe project op de Warandesite. “Er is daar plaats genoeg”, liet schepen Brans zich ontvallen. Er is inderdaad nog wel open ruimte maar zowat elke morzel grond wordt momenteel gebruikt. De tennisclub zal allicht geen terreinen kunnen opgeven. Op de resterende percelen loopt de Finse piste en is het B-terrein van KFC Diest.

Rick Brans liet in dat verband overigens een wel zeer bizarre opmerking vallen tijdens de openbare zitting van de gemeenteraadscommissie. In de discussie over de inplanting van het zwembad vroeg hij zich af waarom de tribune van het voetbalstadion aan de Omer Vanaudenhovelaan eigenlijk moet blijven staan. “Die wordt toch nauwelijks gebruikt”, zei schepen Brans. Niemand van de aanwezige raadsleden voelde de noodzaak opborrelen om daar vragen over te stellen, wat toch enigszins verbazend is. Misschien heeft de schepen er ook helemaal geen verdere bedoelingen mee. Maar het was alleszins een opmerking waar verder moet over nagedacht worden. KFC Diest is een ambitieuze voetbalclub die terug naar de nationale afdelingen wil. Dat kan maar moeilijk zonder een deftige infrastructuur. Ze dromen bij de club van een kunstgrasveld maar tegelijkertijd de tribune slopen is dan toch een rare kronkel. In Sint-Truiden heeft gewezen voorzitter Roland Duchatelet echter het voorbeeld gegeven van hoe het anders kan. De steenrijke industrieel gooide een tribune plat en integreerde een hotel met tribune in het voetbalstadion. Hotels en zwembaden hebben wel wat met mekaar gemeen. Als Hotel Stayen kan, dan kan Hotel Warande ook. Al zijn de zakken van Roland Duchatelet allicht dieper dan die van de stad Diest.

Generatie Rookvrij wil alle speeltuinen rookvrij maken- Bekaf Aarschot geeft voorbeeld

Het VN-Kinderrechtenverdrag bestaat op 20 november 30 jaar. Dat is aanleiding voor het actieplatform Generatie Rookvrij om hun eis dat kinderen rookvrij moeten kunnen opgroeien, extra te onderstrepen.

Generatie Rookvrij organiseerde daarom een graffitisessie in de rookvrije speeltuin Bekaf in Aarschot. Kinderen uit het 5de en 6de leerjaar mochten daar, onder begeleiding van een graffitikunstenaar tijdens een gesloten workshop op zoek naar sterke slogans en beelden rond rookvrij opgroeien, spelen en ontdekken.

Je kan verder lezen na het filmpje

Kinderen extra kwetsbaar

Verschillende artikelen in het Kinderrechtenverdrag geven regeringen de verplichting om kinderen te beschermen tegen tabaksrook en te voorkomen dat jongeren beginnen met roken. De bescherming tegen tabaksrook is van groot belang omdat kinderen extra kwetsbaar zijn voor de schadelijke stoffen in sigarettenrook. Hun lichaam is nog volop in ontwikkeling wat hen in de verschillende fasen van hun leven vatbaarder maakt voor het ontwikkelen van allerlei aandoeningen en ziekten.

Zien roken, doet roken

Het creëren van rookvrije omgevingen is belangrijk om te voorkomen dat kinderen beginnen met roken. Elke week beginnen in België honderden jongeren te roken. Aan de basis hiervan ligt een simpele logica: zien roken, doet roken. Kinderen kopiëren gedrag. Ook rookgedrag. Maar als rookvrij de norm wordt, dan zullen ze minder snel geneigd zijn om zelf een sigaret op te steken.
Toch wordt er vandaag op veel plekken waar kinderen en jongeren komen, nog altijd gerookt. In speeltuin Bekaf is dat voortaan niet meer het geval en als het aan “Generatie Rookvrij” ligt, wordt er binnen afzienbare tijd in geen enkele speeltuin meer gerookt. De bedoeling is dat geen enkel kind, vanaf 2019 geboren, ooit nog begint met roken.

Marieke Vervoort wordt postuum ereburger van stad Diest

Vandaag werd de agenda van de volgende gemeenteraad in Diest bekend gemaakt en daar staat een enigszins verrassend punt op. De stad maakt het mogelijk om het ereburgerschap in te voeren voor personen met een uitzonderlijke verdienste. Deze verdienste moet minimaal een regionale uitstraling hebben en bij voorkeur een nationale of internationale uitstraling.

De gemeenteraad zal daarna ook meteen het ereburgerschap postuum aan een Diestenaar verlenen. Het was meteen niet moeilijk om uit te maken dat Marieke Vervoort die eer te beurt zou vallen. Burgemeester Christophe De Graef had in zijn speech bij de uitvaart van Marieke al een hint in die richting gegeven. De krant HLN en regionale TV-zender ROB bevestigen dat bericht. Het bestuur overweegt ook om een standbeeld te plaatsen voor Marieke.

Je kan hier de fotoreportage van de uitvaart van Marieke Vervoort nog even bekijken.

Nieuwe parkings, digitaal parkeren en aanbesteding concessiehouder voor parkeren in Diest

Parkeren gaat er de volgende paar jaren anders aan toe in Diest. Er komt een nieuwe ondergrondse parkeergarage, de randparkings worden heraangelegd en de concessie voor parkeren wordt opnieuw aanbesteed.

Ondergrondse parkeergarage

Op de site in de Hasseltsestraat waar momenteel het ziekenhuis staat, komt een gemengd woon- en winkelcomplex met een ondergrondse parkeergarage. Het project wordt gerealiseerd in twee fases. Op de huidige parking voor het ziekenhuis kan relatief snel gestart worden met de voorbereiding van de bouwwerken. Voor de tweede fase moet eerst het oude ziekenhuis worden afgebroken. Dat zal dus nog even aanslepen want de start voor de nieuwbouw van het ziekenhuis staat pas in 2023 in de agenda’s.

Een paar jaar geleden was er nogal wat te doen over de realisatie van een ondergrondse parking in het stadscentrum. Die werd uiteindelijk afgevoerd omdat het project financieel onhaalbaar was. De parking die nu ingepland is, wordt gebouwd door de privé-investeerders die het ganse complex zullen bouwen. Zij krijgen uiteraard ook de rechten en de opbrengsten voor de uitbating van de parking. De ondergrondse parkeergarage zal 175 wagens kunnen ontvangen. Dat zijn deels parkingplaatsen voor de bewoners van het project en deels publiek beschikbare parkeerplaatsen.

Heraanleg parking Boudewijnvest met Mobipunt

Het nieuwe bestuur zet ook in op de verdere ontwikkeling van de randparkings. De grote parking tussen de Boudewijnvest en cultuurcentrum Den Amer wordt volledig heraangelegd. Het kostenplaatje bedraagt 900.000 euro. De parking ligt op amper een paar honderd meter van de Kaai en van een reeks grote scholen. Ook de citadel is op wandelafstand. Aan de andere kant zijn cultuurcentrum Den Amer en sportinfrastructuur Karteria vlakbij. Omwille van die erg gunstige ligging komt op die site ook een Mobipunt. Dat is een goed bereikbare plaats waar deelauto’s, deelfietsen of persoonlijke fietsen, collectief vervoer en taxi’s kunnen linken met mekaar. Ze zijn uitgerust met laadpunten, en fietstrommels. In dit geval is ook een link met de persoonlijke wagen mogelijk.

Aanbesteding parkeerconcessie heeft een hoog prijskaartje

In 2020 loopt ook de concessie af met parkeerbedrijf Streeteo. Tijdens de vorige legislatuur voerde Open Diest een regelrechte oorlog tegen Streeteo. Huidig burgemeester Christophe De Graef ging voorop in dat gevecht. In het voorjaar van 2018, net voor het einde van de toenmalige coalitie, kreeg die oorlog nog een flink gepeperd kantje mee. Het bestuur besloot om alle parkeermeters in de stad te vervangen. Dat kostte 574.145 euro maar de oude meters waren nog niet volledig afgeschreven. Er stond nog 92.000 euro open bij Streeteo. De concessiehouder wilde dat bedrag ten laste nemen als het bestuur de concessie zou verlengen met 5 jaar. Dat gebeurde echter niet omdat het vorige bestuur op die manier het nieuwe bestuur voor de volledige legislatuur zou vastklinken aan een partner die ze misschien niet zouden willen. Streeteo blokkeerde het bedrag voorlopig.

De verkiezingsuitslag bracht Open Diest en DDS aan zet in de stad. Ondertussen heeft het bestuur beslist om de parkeerconcessie alleszins opnieuw publiek aan te besteden. Burgemeester Christophe De Graef bevestigde ons dat ook een uitbating door de stad een optie blijft. In dat geval of in het geval dat een andere uitbater de concessie van Streeteo overneemt, valt er een rekening van 92.000 euro in de bus voor het stadsbestuur. Daarbovenop lopen ook de afschrijvingen voor de nieuwe parkeermeters. Die bedragen in 2020 nog 446.000 euro.

Alleszins wil het bestuur inzetten op de verdere digitalisering van parkeren in de binnenstad. De vermeende boeman die de parkeerretibutie uitschrijft zal op termijn een zeldzaam fenomeen worden omdat de controle maximaal digitaal zal gebeuren.

Stadsbestuur Diest investeert 5,5 miljoen euro in citadel

Eén van de meest opvallende punten in het beleidsplan “Diest durft” dat het bestuur deze week presenteerde is de herbestemming van de citadel. Dat dossier moddert al een paar jaar aan. Na de verwerving van het unieke monument door de stad in 2012, werd zwaar ingezet op de bouw van een nieuw ziekenhuis op die site. Dat zou de motor moeten zijn om ook de beschermde courtines te kunnen renoveren en herbestemmen.

Een ziekenhuis bouw je echter best niet op de meest onbereikbare plaats van de stad. Een plaats die bovendien ook bouwfysisch heel wat uitdagingen opleverde. Dat is niet alleen complex maar ook duur. Na jaren van plannen opstellen en studies maken ging het licht aan en werd het idee uiteindelijk afgevoerd. Het ziekenhuis komt niet op de citadelsite maar aan de Verversgracht. Veel eenvoudiger, veel simpeler en veel goedkoper.

Intensief gebruik door verenigingen

Ondertussen wordt de site intensief gebruikt. Meer dan 20 verenigingen hebben er hun stek. Zij maken bijna gratis gebruik van de infrastructuur maar ze hebben geen enkele zekerheid. Het gebruik van de lokalen wordt geregeld met een zogenaamd beding ter bede. Als er morgen een investeerder opdaagt die de zaak wil herbestemmen kunnen die overeenkomsten op zeer korte termijn worden opgezegd. Allicht zal daar wel een acceptabele afspraak over mogelijk zijn maar alleszins is er op die locatie geen langetermijnstrategie mogelijk voor de verenigingen.

Er zijn ook regelmatig grotere events. Het meest opvallende is de passage en de aankomst van de wielerwedstrijd Dwars door het Hageland. De organisatoren van Pukkelpop pakten uit met het dancefeestje Garnizoen. In de aangeklede feestloods vinden de kalender rond trendy feestjes van allerlei pluimage plaats.

Voor de stad heeft de aanwezigheid van de verenigingen en de organisatie van events een belangrijk voordeel. Er is sociale controle, al is dat ook relatief. Er gebeuren regelmatig vandalenstreken en allicht plegen die onverlaten hun feiten ’s nachts. dan is er nauwelijks controle.

Bereikbaarheid verbeteren

Het beleidsplan van het nieuwe bestuur heeft alleszins de verdienste dat men de impasse in het dossier wil deblokkeren. Schepen Bart Stals legde uit dat de site een nieuwe trendy groene long in de stad moet worden. De grondoppervlakte van de citadel is ongeveer 15% van de rest van het centrum. Een deelgemeente op zich dus. Dat kan een stevige impact hebben op de verdere ontwikkeling van Diest. Om dat effect te bereiken is de bereikbaarheid van de site vanuit het stadscentrum cruciaal, volgens schepen Stals. Dat is nu enkel mogelijk via een trap die door de para’s gebruikt werd als men soldaten fysiek wilde testen. Zij mochten dan x-aantal keren de trap ophollen tot hun tong tussen de veters van hun fraailederen boots hing. Het alternatief is een zolenvretende beschermde kasseiweg die vooral psychologisch veel langer lijkt.

Combinatie lift-trap

Het bestuur wil dat probleem oplossen met een nieuwe trap en zelfs een lift. Dat idee is niet nieuw. Het werd ook al door het vroegere bestuur gesuggereerd. Nu is het plan dus effectief in de begroting opgenomen en dat mag iets kosten. De geschatte kostprijs bedraagt liefst 1,5 miljoen euro.

De combinatie van liften en trappen wordt in een aantal belangrijke toeristische steden gebruikt als een attractie op zich. Onder meer de liften naar Parc Guëll in Barcelona en naar het Chateau Le Frontenac in Montreal hebben een vermelding in Tripadvisor.

De meest spectaculaire trap-lift combinatie staat in Medellin in Colombia. Die stad is tegen een zeer stijle berg gebouwd en het hoogteverschil was letterlijk een stevige hindernis voor de bewoners uit de lagergelegen sloppenwijken om zich naar een betere status op te werken. Daarom kwam er een gigantische constructie die er niet alleen voor zorgt dat mensen zich veel makkelijker kunnen verplaatsen maar die ook een reeks voorzieningen beter toegankelijk maakt. De lift als sociale hefboom dus.

Ook courtines worden aangepakt

Er staat echter niet alleen een combinatie lift-trap voor de citadel gepland in de meerjarenbegroting. Ook de courtines worden aangepakt. Dat zijn de historische en beschermde gebouwen van de citadel die door defensie werden geschrapt als kazerne, onder meer omdat het onderhoud ervan te duur was geworden. Wat uiteindelijk de bestemming wordt van de courtines zal afhankelijk zijn van het vinden van een private partner. Maar het bestuur wil de zaak niet laten verkommeren. De gebouwen worden “technisch in orde gebracht voor tijdelijke, creatieve en commerciële invullingen”. Navraag bij schepen Bart Stals leert ons dat men de basisvoorzieningen zoals elektriciteit, verwarming en water wil in orde zetten en de insijpeling van water wil voorkomen. Zeg maar een soort casco-situatie. Op die manier worden ook de courtines geschikt gemaakt voor het gebruik door verenigingen en voor activiteiten. Ook daar hangt een stevig prijskaartje aan. Er staat tweemaal 2 miljoen euro in de begroting gereserveerd.

Definitieve herbestemming

De grote uitdaging is daarna om een definitieve herbestemming voor de site te ontwikkelen. In de plannen van het nieuwe bestuur staat een marktverkenning ingeschreven. Dat doet vermoeden dat de herbestemming momenteel niet echt in de stijgers staat. Een van de voorbeelden die af en toe vallen voor de ontwikkeling van de site is Leuven Mindgate. Diest ligt op het kruispunt tussen de twee universiteitssteden Leuven en Hasselt. De bouw van een nieuw ziekenhuis gebeurt in nauwe samenwerking met het UZ Gasthuisberg. Er zijn dus wel wat argumenten om in een dergelijke richting te denken. Het zou voor de stad alleszins een unieke kans zijn om mee te surfen op de versnelling van digitale technologie.

Bestuur in Diest gaat 4,5 miljoen per jaar investeren zonder de belastingen te verhogen

Het stadsbestuur van Diest presenteerde dinsdag haar plannen voor de volgende vijf jaar. Overdag werden de diensten ingelicht, daarna was er een persmoment en ’s avonds was de ganse gemeenteraad aan de beurt. Dat werd mogelijk gemaakt door de commissie financiën uit te breiden. Een teken van goodwill van het bestuur naar de oppositie dus.

Diest durft met 12 beleidsdoelstellingen en 38 actiepunten

Het beleidsplan kreeg een krachtige slogan mee. Diest durft. Tijdens de commissievergadering kreeg burgemeester Christophe De Graef de vraag voor wie het bestuur dan wel durft. Voor iedereen, repliceerde De Graef kort.

De meerjarenbegroting bevat 12 doelstellingen die opgesplitst worden in 38 actiepunten. Tien ervan, beschouwt het bestuur als cruciaal.

De 12 beleidsdoelstellingen die het bestuur tijdens de commissievergadering presenteerde zijn:

  • Diest is een ondernemende en aantrekkelijke stad voor bezoekers, bedrijven en bewoners
  • Diest is een vlot en duurzaam mobiliteitsknooppunt voor alle weggebruikers
  • De citadel is ontsloten en vormt een creatief centrum midden in de stad.
  • Diest koestert en versterkt zijn dorpskernen.
  • Diest heeft een aantrekkelijke en nette openbare ruimte voor bezoekers en bewoners.
  • Diestenaren vinden vlot een antwoord op hun zorg- en ondersteuningsbehoeften
  • Diest is een scholenstad en heeft een uitgebreid aanbod aan kwalitatieve en toegankelijke kinderopvang.
  • Diest is een toegankelijke stad die verenigt en verbindt.
  • Diest voorziet in een optimale infrastructuur voor haar cultuur-, jeugd- en sportaanbod.
  • De dienstverlening is klantgericht en efficiënt.
  • Diest is een klimaat- en diervriendelijke stad.
  • Diest is een veilige stad
Zeer ambitieuze plannen in een moeilijke financiële omgeving

Wij kiezen ervoor om een aantal van de 10 kernactiepunten apart en wat grondiger te bespreken. Er zijn een paar zeer opvallende projecten bij die op het eerste zicht zwaar in het budget zullen grijpen. Een paar voorbeelden:

  • Niet alleen een lift en een nieuwe trap naar de citadel maar ook de technische renovatie van de courtines
  • Een nieuw zwembad maar ook een nieuw skatepark en de herinrichting van sportpark Warande
  • De realisatie van het nieuwe ziekenhuis aan de Verversgracht
  • Een ondergrondse parking in de Hasseltsestraat

Het bestuur heeft dus zeer ambitieuze plannen. Die worden momenteel begroot op een investering van 4,5 miljoen euro per jaar. Dat zijn stevige cijfers en bovendien zit de financiële omgeving niet echt mee:

  • De uitgaven voor de brandweer- en de politiezone stijgen de volgende jaren significant
  • De zogenaamde respobijdrage voor de pensioenen van de statutaire ambtenaren schieten omhoog
  • De impact van de tax-shift verlaagt de belastingsdruk voor de inwoners maar dat heeft een belangrijke negatieve impact op de inkomsten van de steden en gemeenten.

Toch maakt het stadsbestuur van Diest zich sterk dat ze de belastingen niet zal verhogen. Het bestuur gaat ook de imapct van de tax-shift niet compenseren. Straffer nog, er wordt 250.000 euro per jaar extra opzij gezet voor de extra legale financiering van de pensioenen van de ambtenaren.

Waar haalt het bestuur dan de middelen

Vlaanderen maakte enkele maanden geleden bekend dat het tussenkomst in de verhoging van de responsabiliseringsbijdrage. Concreet nemen ze de helft van die bijdrage ten laste. Gespreid over vijf jaar en met een stijgend ritme levert dat voor Diest 6.877.589  euro op. Let wel op: in diezelfde periode stijgt de responsabiliseringsbijdrage met ongeveer hetzelfde bedrag. Diest kan dus zijn pensioenbijdrage stabiel houden en vermijdt een budgettair horroscenario. Het extra budget voor projecten in het kader van de open ruimte bedraagt 1.980.493 euro over een periode van vijf jaar.

De stad wil ook doorgroeien naar een inwonersaantal van 25.000 tegen 2025. Meer inwoners betekent meer inkomsten uit belasting. In principe toch want in die redenering schuilt een gevaar. In een aantal nieuwe sites arriveren opvallend veel gepensioneerden. Fiscaal leveren die veel minder op voor een stad.

Over de plannen om de projecten te financieren met leningen kwam verder niet al te veel duidelijkheid. Op de gemeenteraad van 16 december 2019 zal dat allicht veel uitgebreider aan bod komen. Het bestuur presenteert dan haar begroting in detail.

David Ronaldo & the Dice overbruggen subliem de grens tussen rock, blues en Americana

De veelzijdigheid en creativiteit van David Ronaldo begint in Vlaanderen stilaan monumentaal te worden. David is een telg van de legendarische circusfamilie Ronaldo die met hun unieke creaties gans Europa inpakken.  

Naast de circustent speelt David mee in een imposante reeks muzikale projecten. Het belangrijkste blijft uiteraard zijn eigen groep, David Ronaldo & the Dice. Die treedt  op in een akoestische, almost unplugged setting maar ook in een elektronisch versterkte samenstelling.

Citizen of the world

Voor hun optredens plukt de band uit het beste wat de rootsmuziek kan leveren maar ze schreven en speelden de voorbije jaren ook heel wat eigen songs.  Daar moest uiteraard een cd van komen. Citizen of the world werd zondagmiddag voor de eerste keer live gespeeld. Dat zou aanvankelijk in De Knoet in Aarschot gebeuren maar de belangstelling was zo groot dat uiteindelijk werd uitgeweken naar het Loodscafé.

The Dice speelde almost unplugged in Aarschot. In principe staan dan enkel David Ronaldo, Charly Verbinnen en Marco Epis op het podium. In de full electric versie komt daar ook nog Tim Van Passel bij. Op een paar nummers van de cd komt verrassend ook een banjo meedoen en die subtiliteit mocht bij deze eerste voorstelling niet ontbreken. Gitarist Steve Ceulemans is de man die de banjo hanteert op de cd en hij was speciaal afgezakt naar het Loodscafé.

The Scabs zijn niet ver weg

Een paar dagen voor het optreden hadden we in Het Gemeentehuis in Rillaar een gesprekje over de cd met David Ronaldo. De band put vaak uit het repertoire van Springsteen, Dylan, Neil Young en andere grote gitaar- en muziekhelden uit die categorie. Hun eigen nummers zijn daardoor uiteraard beïnvloed maar ons viel nog iets anders op. Een paar nummers zouden bijvoorbeeld naadloos in het repertoire van The Scabs kunnen meedraaien. Dat verraste David Ronaldo maar uiteindelijk vond hij het nog zo gek niet. Beide bands hebben namelijk dezelfde inspiratiebronnen.

Grote diversiteit

Op de cd staan uiteindelijk tien eigen nummer en twee covers. De covers zijn Hey Hey My My van Neil Young en Voodoo Child van Jimmy Hendrix. Niet toevallig zijn dat twee absolute favorieten van David Ronaldo en Charly Verbinnen. De diversiteit van de tien eigen nummers op de cd is opvallend breed. Van bijna ruige rock&roll naar  verrassend originele Americana en authentieke klagende blues.

De opener Stick With You is een lekker up-temponummer met tekst en muziek van David Ronaldo. My Home, een nummer dat ons meteen aan The Scabs deed denken, kreeg een tekst mee van Lesley Verbeeck. Dat is de vriendin van David en ook zijn muzikale partner in The Black Sneakers. Het nummer opent met een snerpend gitaarrif en trekt het tempo van de cd nog even gepast op.

Op de titeltrack Citizen of the World komt de banjo voor de eerste keer opduiken. Dat levert een vreemde maar verrassend frisse osmose op met de elektrische gitaar van Charly Verbinnen. De tekst is van Werner Van Rillaar. Die schreef ook het erg evenwichtige Children of the Sun, een nummer waar de leden van de band terugzweven naar hun ongetwijfeld kleurrijke hippieperiode. Woodstock is hier niet ver weg.

In Gipsy Woman wordt de banjo van Steve Ceulemans het instrument dat het nummer draagt. Deze keer komt de elektrische gitaar het tokkelende ritme aanvullen en versterken. Mooi mooi.

Je kan verder lezen na het filmpje

De naam Sarah werd al eerder door een van de grootsten uit de muziekscene gebruikt als titel voor een wonderschone ballad.  David Ronaldo & The Dice doen dat hier nog eens losjes over. David schreef het nummer jaren geleden voor een kortstondige vlam. Gelukkig geraakte het niet verdwaald in een of andere vergeten schuif. Zijne ruigheid heeft er zelfs zijn stem voor laten polijsten.

De eerste noten van Can’t Let You Take My Soul Away deden ons denken aan Supertramp om daarna snel weer bij the Scabs uit te komen. Maar het nummer valt helemaal in zijn eigen plooi. Een nummer dat overigens staat als een rocktempel waar je heel duidelijk de professionele aanpak van Dirk Lekenne van Studio Fandango in herkent. Wereldklasse in Vlaanderen!

Daarna swingt Hey Little Mama stevig uit de boxen. Niels Verheest stuwt de band naar een muzikaal orgasme, iets waar in de tekst van het lied zelf nog maar weinig van in huis komt overigens. Ruige rock tussen de lakens. Moet kunnen!

Het schoonste hebben de heren echter voor het laatste gehouden. Charly Verbinnen schreef de noten voor Refugee Blues en Lesley Verbeeck penseelde er een schitterende tekst op.

Can you go on turning a blind eye.
To the misery of the world
Sitting in the comfort of your home
All the while people drowning in despair
Floating against the stream
A stranger at home
A stranger with a dream
A stranger where they roam.

Schoner zouden wij dat niet kunnen schrijven. De stem van David Ronaldo drukt op onevenaarbare wijze de miserie uit van duizenden mensen op de vlucht. De snerpende instrumentale rifs accentueren die ellende op sublieme wijze. Refugee Blues is een kunstwerk met maatschappelijke relevantie.

Pakjestijd

David Ronaldo & the Dice leveren met Citizen of the World een uitstekende cd af. Ze lieten zich daarvoor begeleiden door het beste wat in Vlaanderen rondloopt. Steve Ceulemans, Niels Verheest, Dirk Lekenne en backing vocals Pascale Michiels en Luk De Graaff. De uiterst gave productie gebeurde bij Fandango Music in Boutersem. Producer Dirk Lekenne was persoonlijk aanwezig bij de première in Aarschot. De cd zit in een mooi afgewerkte hoes met een boekje erin waar alle teksten in staan. Als u nog ideeën zoekt voor de eindejaarscadeautjes mag u deze schijf bij op het lijstje schrijven. Zeer sterk aanbevolen.

Jean Thuys is al 65 jaar sterkhouder van de kaarskensprocessie

Vorige zondag trok de kaarskensprocessie uit in Scherpenheuvel. Daarmee werd meteen ook een streep getrokken onder het bedevaartseizoen 2019. Die winterpauze is een lastig relikt uit het verleden. De hedendaagse bedevaarder is een dagjestoerist en die wil ook in de winter beleving vinden. Net zoals de hedendaagse ondernemer ook niet meer kan leven van amper zes maanden hoogseizoen.

Overigens is het ganse bedevaartgebeuren in Scherpenheuvel aan herbronning toe. De leegstand in de ring rond de basiliek wordt schrijnend. Pastoor-deken Luc van Hilst heeft dat alvast begrepen. Hij heeft de samenstelling van de kaarskensprocessie de laatste paar jaren zonder al te veel commentaar stevig laten evolueren. De basiliek is het begin en het einde van de processie en de Mariahal wordt radicaal aan de kant geschoven. In de processie ook enkel nog katholieke verenigingen van Scherpenheuvel-Zichem met veel aandacht voor de jeugd.

Maar de pastoor-deken heeft absoluut respect voor de mensen die de kaarskensprocessie al decennialang recht houden. De sterkhouders die al die tijd de ruggengraad van de processie vormen, waren er ook vorige zondag bij. Een van hen is Jean Thuys. De man is ondertussen 89 jaar en hij liep voor de 65ste keer mee in de kaarskensprocessie. Het parcours werd sedert vorig jaar fysiek veel uitdagender. Maar dat deert Jean duidelijk niet. Hij is een van de dragers van de symbolen van het mysterie van Scherpenheuvel en die klus klaarde hij ook vorige zondag zonder enig probleem. Het zou niet slecht zijn om de herprofilering van de bedevaart in Scherpenheuvel te koppelen aan een bedankje voor de mensen die er al die jaren voor gezorgd hebben dat de traditie overeind bleef. Innovatie steunt vaak op de pijlers uit het verleden.

Geen Sinksenkoers in 2020.

Het team van Pro Cycling Events, de organisator van de wielerwedstrijd Dwars door het Hageland, heeft vorige week de datum bekend gemaakt voor de editie 2020 van deze epische race. Dit jaar werd de wedstrijd op een vrijdag gereden maar volgend jaar schuift de organisatie naar woensdag 17 juni. Dat heeft een belangrijk voordeel. De organisatoren hebben bij de laatste editie een lussensysteem ingevoerd waardoor de renners vooral in Diest, Scherpenheuvel-Zichem en Aarschot blijven rondtoeren. Dat was een succes. Organisator Nick Nuyens zal allicht teruggrijpen naar dat systeem maar de kans dat Bekkevoort meer betrokken wordt is reëel. Alleszins zal het verkeer rond Diest op het moment van de wedstrijd hinder ondervinden.

Zowel Aarschot en Diest zijn scholensteden maar door de frequente passages waren dit jaar een aantal scholen moeilijk bereikbaar. Sommige schooldirecties anticipeerden en organiseerden een vrije dag. Door de wedstrijd naar een woensdag te schuiven is dat probleem opgelost.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van #DDHH19

Baloise Belgium Tour eindigt in Averbode

We krijgen in diezelfde periode overigens nog een topwedstrijd in het Hageland. De Baloise Belgium Tour start op 10 juni 2020 en eindigt op 14 juni 2020 met een tijdrit in Averbode. De voorbereidingen zijn al twee jaar bezig maar toch blijven er heel wat vragen open. De wedstrijd wordt georganiseerd door de vzw die ook de Sinksenkoers organiseert. Die speelden aanvankelijk met het idee om het parcours van de tijdrit grotendeels te spiegelen aan dat van de Sinksenkoers. Dat zou enigszins speciaal zijn want het is niet evident om met een tijdritfiets het Grasbos op te rijden. Dat plan kan echter niet doorgaan door de werken op de Turnhoutsebaan.

Je kan hier doorklikken naar de fotopagina van de Sinksenkoers 2019

Geen Sinksenkoers in 2020

Bij de bekendmaking van de toekenning van de organisatie aan de stad Scherpenheuvel-Zichem in 2017, ging men er overigens nog van uit dat de tijdrit op Pinksterzondag zou gereden worden. Die zou daardoor in de plaats komen van de Sinksenkoers. Ondertussen is de Baloise Belgium Tour echter naar een andere datum geschoven op de kalender. De organisatoren van de vzw Sinksenkoers zaten meteen met een probleem opgezadeld. De vraag was of ze zowel de Sinksenkoers als de slottijdrit van de Baloise Belgium Tour zouden organiseren. Dat zou inhouden dat ze twee topwedstrijden op een periode van twee weken moesten optuigen. Bovendien zouden ze moeten ingrijpen in het parcours door de al geciteerde werken op de turnhoutsebaan. Dat leek toch een brug te ver. Ondertussen bevestigde mede-organisator Carl Berteele ons dat de Sinksenkoers in 2020 niet zal doorgaan.

Kunstenares Elleke Van Win maakt monumentale mural voor Freinetschool De Pit

In de meeste trendy steden duiken de laatste jaren grote muurschilderingen op. Murals heten ze. In Diest zorgde Freinetschool de Pit een paar jaar geleden voor een knap exemplaar. Overigens niet zomaar een. Het was de stevig gereputeerde Londense street-art kunstenaar David Walker die zijn grootste werk ooit op een blinde muur van de school kwam spuiten. Walker maakte eerder al erg bekende murals in parijs, New-York, Hong Kong en Berlijn.

De mural van James Walker was een initiatief van de provincie Vlaams-Brabant. Bij De Pit vinden ze kunst een belangrijk aspect van het didactische aanbod. De leerlingen werkten al een tijdje rond het muzisch domein ‘Beeld’. Ze kregen vanuit verschillende hoeken input en konden kennis maken met uiteenlopende kunstvormen. Een van de experten die meewerkten was kunstenares Elleke Van Win. Zij heeft haar atelier in Diest en de leerlingen konden daar gaan ervaren hoe ze werkt.

Die samenwerking krijgt nu een spectaculair vervolg. De Pit had nog een tweede blinde muur en Elleke Van Win wilde graag experimenteren met graffiti. Twee weken geleden begon ze aan een project dat uiteindelijk resulteert in een kunstwerk van 12 meter hoog en 20 meter breed.

De mural toont een zwemmende man met een behaarde rug waaruit een palmboom geschoren is. Het kunstwerk roept een aantal vragen op en dat is ook de bedoeling. Wie is die man? Waar speelt dit tafereel zich af? Wat gebeurde er eerst? En hoe gaat dit verder?

Het werk prikkelt de toeschouwers om zelf een verhaal te vormen en om de fantasie de vrije loop te laten gaan.  Voor Elleke is dit haar eerste echte graffiti en het resultaat staat niet enkel op een huis maar ook als een huis. Na het project met de beschilderde stroomkasten heeft Diest opnieuw een knap stukje street-art bij met een extraatje dat het gemaakt werd door een van de eigen inwoners.

Politiezone Demerdal heeft permanente ANPR-camera in interventievoertuig

Bestuurders die rondrijden met een geseinde, onverzekerde of niet gekeurde wagen of die een boete of belasting niet betaald hebben, worden in de politiezone Demerdal een stuk zichtbaarder. De politie nam deze week een Volkswagen Transporter in dienst die permanent uitgerust is met een ANPR-camera. De camera in het voertuig scant nummerplaten van de wagens die de interventieploegen tegenkomen. Daarnaast kan het ook ingezet worden bij verkeersacties. Dit biedt mogelijkheden om in real time te reageren, maar ook om het systeem later te bevragen in het kader van de lopende onderzoeken.

Politiezone Demerdal heeft 21 auto’s ter beschikking. Op jaarbasis wordt daarmee gemiddeld 350.000 km gereden. De voertuigen die ingezet worden voor de interventieploegen staan 24/24 uur en 7/7 dagen ter beschikking. De politie wil ieder voertuig afschrijven over een periode van vijf jaar en met ongeveer 300.000 kilometer op de teller.

Multifunctioneel inzetbaar

Het nieuwe voertuig biedt voldoende comfort in de bestuurderscabine en wordt gebruikt als mobiel bureel. Het moet daarom ook voldoende opbergmogelijkheden bieden. Verder wordt de Transporter gebruikt voor de overbrenging van arrestanten. De voertuigen moeten voldoende vermogen hebben zodat ze bij een banale achtervolging  niet onmiddellijk weggeblazen worden.

Een verjonging van het wagenpark was noodzakelijk, gelet op de leeftijd en kilometerstand van sommige voertuigen. In 2019 werden nog vier voertuigen vernieuwd voor verschillende diensten. Er werd recent ook een snel interceptievoertuig in dienst genomen.

Burgemeesters Manu Claes van Scherpenheuvel-Zichem en Christophe De Graef van Diest overhandigden de sleutels van het nieuw interventievoertuig aan commissaris Jim Verwichte van de PZ Demerdal.

Re-enactment op citadel heeft correcte historische situering nodig (met foto’s)

Vorig weekend vond in de citadel van Diest de vierde editie van het re-enactment event Operatie Herbstnebel plaats. Het event werd in een adem genoemd met de viering van de 75ste verjaardag van de bevrijding van de stad. De organisatoren zorgden voor een bijzonder extraatje door drie acteurs van de erg populaire TV-serie Allo Allo uit te nodigen. Die werden ook ontvangen door een afvaardiging van het stadsbestuur.

Van Wapenstilstand naar Allerheiligenweekend

De initiatiefnemer achter het event is Nico Creces, gemeenteraadslid voor Vlaams Belang in Aarschot. Hij organiseerde het event voor de eerste keer in Diest in 2017. Het vond toen plaats in het weekend van 11 november, de dag van de wapenstilstand in de eerste wereldoorlog. Operatie Herbstnebel is weliswaar gelinkt aan de tweede wereldoorlog maar om negatieve commentaar te vermijden, opteerde de organisatie er vanaf 2018 voor, om uit te wijken naar begin november.

De deelnemers aan het event komen vanuit gans West-Europa. Wij spraken onder meer met Britten, een Fransman, drie Italiaanse dames, heel wat Nederlanders en uiteraard veel Belgen. De Italiaanse dames bijvoorbeeld, wonen in Milaan en zij gaan bijna ieder weekend naar een vergelijkbaar evenement, ergens in Europa. De deelnemers zijn bijna allemaal mensen die spulletjes uit de tweede wereldoorlog verzamelen en daar graag in rondlopen. Of iets meer. In Diest werden zowaar een paar zogenaamde battles uitgevochten op het paradeplein. Wie tegen wie vocht en waarom dat gebeurde was niet meteen duidelijk. In het park rond de citadel werden ook een paar tactische gevechten gehouden waar het publiek niet werd voor uitgenodigd.

Duitse aanwezigheid

In principe zijn bij een historisch onderbouwd re-enactment alle relevante partijen betrokken. Dat is in Diest ook effectief zo. Er waren Duitse troepen maar ook de geallieerde legers hadden hun kampementen. Niet dat we het exact geteld hebben maar we krijgen toch ieder jaar de indruk dat de aan nazi-Duitsland gerelateerde symboliek veel nadrukkelijker aanwezig is in Operatie Herbstnebel. Het is uiteraard ook een Duitse operatie en de organisatoren noemen zich niet voor niks Kampfgruppe Böhm.

Historische context ontbreekt

Daarmee is meteen een van de belangrijkste manco’s van het evenement aangegeven. De organisatoren laten al drie jaar lang de kans liggen om de historische context correct te schetsen en dat is gevaarlijk. Het event geeft de toevallige bezoeker een enigszins geromantiseerde indruk van de oorlog. Er worden mooie foto’s gemaakt en die worden met veel duimpjes geliket op de sociale media. Zonder het juiste kader verdoezelen al die opgestreken uniformen, knap gerestaureerde voertuigen en opgeblonken wapens de gruwel die nazi-Duitsland heeft veroorzaakt in zowat gans West-, Midden- en Zuid Europa.

Slag om de Ardennen

Operatie Herbstnebel is beter bekend als de slag om de Ardennen, ook al door de mythische film die daarover gemaakt is. De operatie startte op 16 december 1944. Het was een ultieme poging van Hitler waarmee hij de opmars van de geallieerden wilde omkeren om uiteindelijk de aanval op Antwerpen te kunnen inzetten. Een van de sleuteldivisies in die aanval van de Duitsers was Kampfgruppe Böhm, een pansterdivisie met onder meer 14 Panther G tanks. De naam is een verwijzing naar de bevelhebber van de eenheid, majoor von Böhm. Zij slaagden er aanvankelijk in om door de Amerikaanse linies te breken maar op 24 december 1944 werd de pantserdivisie in de buurt van Dinant gestopt, onder meer omdat ze zonder benzine waren gevallen. Tijdens de twee weken dat de operatie uiteindelijk zou duren, sneuvelden 8607 Amerikanen en raakten er 47.139 gewond. Er waren 21.144 vermisten, de meesten werden krijgsgevangen gemaakt. Bij de Duitsers sneuvelden 16.652 soldaten en raakten er 41.600 gewond. Zij telden 27.582 vermisten. De Amerikanen verloren 733 tanks waarvan er 91 waren buitgemaakt door de Duitsers. Die verloren zelf ongeveer 600 tanks. Na de operatie werd duidelijk dat nazi-Duitsland verslagen was.

Swastika wappert in het stadscentrum

De meeste deelnemers aan het re-enactment event hebben allicht de beste bedoelingen. Zij hebben ongetwijfeld veel geld en tijd geïnvesteerd in hun materiaal en hun kledij en ze bewaren op die manier een stukje van een gruwelijke episode uit de geschiedenis. Door het event in de juiste context te plaatsen kunnen we een herhaling van dergelijke feiten misschien een beetje helpen vermijden. Op die manier krijgt hun investering extra zin.

Over de aanwezigheid van een selectief gedeelte van acteurs uit de populaire TV-serie Allo Allo zijn de meningen verdeeld. Allo Allo is een terecht gesmaakte en ook goedgemaakt reeks waar in feite op hilarische wijze de draak wordt gestoken met nazi-Duitsland. De figuur van René Artois is cruciaal in de serie maar acteur Gorden Kaye, die de rol meesterlijk speelde, is ondertussen overleden. We kregen daardoor enkel de gestapo-officier Herr Flick en zijn enigszins spitante assistente Helga te zien. Die hebben er een lucratief zaakje van gemaakt om overal in Europa op te duiken in hun oorlogsplunje. Tien euro om met de acteurs op de foto te gaan, het schuift lekker binnen. Wie hen associeert met de rol die ze spelen in de serie zal hun aanwezigheid vooral in een humoristische perspectief bekijken. Maar ook hier ontbreekt de nuance en het kader. Zeker als de acteurs in vol ornaat met een auto door de stad gaan rijden met een vrolijk wapperende swastika op de bumper en onder begeleiding van een peloton in nazi-uniformen getooide personages in dito voertuigen.

Kaarskensprocessie sluit bedevaartseizoen af (fotoreportage)

De kaarskensprocessie werd vorig jaar een stukje langer en een stukje moeilijker. Het korte uitstapje van de basiliek naar de mariahal werd verlengd door een volledige ommegang die start op het voorplein van de basiliek en daar ook weer aankomt. De stilaan oudmodische mariahal geraakt steeds meer in de overbodigheid. Voor massale plechtigheden zoals de bedevaart van de Poolse katholieke gemeenschap is de hal nog een efficiënte oplossing maar het is duidelijk dat pastoor-deken Luc Van Hilst voluit de grandeur en de symboliek van de basiliek wil uitspelen. Luc Van Hilst hield ook dit jaar vast aan dat principe.

428 bedevaarten

De samenstelling van de processie heeft al enkele jaren zijn evenwicht gevonden met veel plaats voor de jeugdbewegingen en de katholiek gezinde verenigingen van Scherpenheuvel. De harmonie zorgt voor een muzikaal accent. Relatief nieuw is de bank met kaarsen die wordt meegedragen. Een kaars voor iedere organisatie die tijdens het afgelopen seizoen op bedevaart kwam. De teller kwam uit op 428.

Kerkleider plaatst korte slotnood

Aartsbisschop Jozef de Kesel was dit jaar de voorganger in de plechtigheden. Dat hoort ook zo. Scherpenheuvel is veruit het belangrijkste bedevaartoord van het land en voor de afsluiting van het seizoen past het dat de kerkleider persoonlijk aanwezig is. Aartsbisschop Jozef De Kesel, getooid in een goudkleurige kazuifel, hield het kort. Hij bedankte vooral de aanwezigen. Ondanks het barslechte weer waren die met veel.

De bedevaart valt nu enkele maanden stil. De kraampjes worden symbolisch weg gehaald. Niet louter symbolisch overigens. Een of ander gedemodeerd reglement legt op dat tijdelijke bouwwerken ook effectief even moeten verdwijnen om een paar weken later opnieuw te worden neergepoot.

Wintermodus is economische onzin

Vroeger viel de economische activiteit rond de basiliek na kaarskensprocessie grotendeels stil. De restaurants gingen in wintermodus en tijdelijk personeel werd een paar maanden in de werkloosheid geplaatst. De beleidsmensen van de stad moeten die cyclus durven herdenken. Pastooor Van Hilst heeft de grote verdienste dat hij de bedevaart opnieuw een eigen gezicht heeft gegeven. Hij heeft duidelijke keuzes gemaakt en dat levert op. Ten minste voor zijn deel van de activiteiten. De industrie rond de kerk heeft die beweging niet gemaakt. De wintermodus en de afbouw van het toeristische aanbod is vandaag economische onzin. De bedevaarder is een dagjestoerist geworden die kwaliteit en beleving zoekt. Niet enkel in de zomer, ook in de winter. Het bedevaartsoord evolueert op twee snelheden. De kerkelijke entiteit profileert zichzelf terwijl de economische entiteit zichzelf verliest in kraampjesoorlogen, leegstand en een commercieel aanbod dat steeds verder afstaat van wat de dagjestoeristen willen ervaren. Citymarketing alleen gaat dat niet oplossen. Om iets te promoten moet er ook iets zijn. Het aanbod wordt steeds flauwer. Het Isabellaplein verkrampt door leegstand. Het Albertusplein overleeft nog maar ook daar zijn een paar belangrijke schakels gebroken. Het is een vreemde vaststelling dat religieuze entiteiten zoals de basiliek van Scherpenheuvel maar ook de abdij van Averbode zichzelf heruitvinden en helemaal tot bloei komen terwijl het economisch raderwerk errond aan bloedarmoede lijdt.